Alabama Song

Der Alabama Song, auch bekannt als Whisky Bar, wurde erstmals 1927 in Bertolt Brechts Gedichtesammlung Hauspostille veröffentlicht.

Inhaltsverzeichnis

Entstehung

Brecht schrieb das Gedicht 1925, die Übersetzung ins Englische besorgte Elisabeth Hauptmann. Die Originalvertonung (als Anlage in der Hauspostille) stammt von Franz S. Bruinier[1]. Der Alabama Song wurde 1927 von Kurt Weill für das „Songspiel“ Mahagonny vertont und auch in der Brecht/Weill-Oper Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny verwendet. Der Text ist Englisch und wird auch in der deutschen Fassung der Oper auf Englisch gesungen.

Hintergrund

Der Song wird im 1. Akt der Oper von Jenny und sechs Mädchen auf dem Weg in die Netzestadt gesungen. Die Mädchen haben Heimat und Geborgenheit verloren und sehen ihre einzige Überlebenschance darin, sich an die Männer von Mahagonny zu verkaufen. Sie verabschieden sich vom Mond und damit von der Hoffnung auf ein besseres Leben, auf romantische Liebe und Geborgenheit.

Weill schafft in der Solostimme Jennys einen kennzeichnenden Wechsel zwischen Nostalgie ausdrückenden, traurigen Koloraturen und eher zynisch klingendem Sprechgesang.

Coverversionen

Das Lied wurde des Öfteren gecovert, u.a. von Dave Van Ronk (1964), die bekannteste Version dürfte von der Band The Doors (1967) stammen. Jim Morrison änderte die zweite Zeile von „Show us the way to the next pretty boy“ auf „Show me the way to the next little girl“. Eine weitere Coverversion von David Bowie übernahm die Originalzeile aus der Hauspostille „Show us the way to the next whiskey bar“, die in der Oper auf „Show me the way to the next whiskey bar“ geändert wurde. Die Doors-Version erschien auf dem Album The Doors.

Der britische Jazzmusiker Mike Westbrook hatte das Stück in den siebziger Jahren regelmäßig in seinem Live-Repertoire. Weitere Versionen stammen unter anderem von Bette Midler, Dalida, The Young Gods, Abwärts, Esther Ofarim und Marilyn Manson.

Einzelnachweise

  1. Bertolt Brecht: Große kommentierte Berliner und Frankfurter Ausgabe. Suhrkamp 1988-1999, Bd.11 S.303

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