Alabaster
Alabaster
Alabaster.jpg
Alabaster - massiges Aggregat
Chemische Formel CaSO4 · 2 H2O
Mineralklasse Wasserhaltige Sulfate ohne fremde Anionen
siehe Gips (nach Strunz)
siehe Gips (nach Dana)
Kristallsystem Monoklin
Kristallklasse monoklin-prismatisch 2/m\
Farbe farblos, weiß, gelb, braun, grau
Strichfarbe weiß
Mohshärte 1,5 - 2
Dichte (g/cm3) 2,3
Glanz Glasglanz bis Perlmuttglanz
Transparenz durchsichtig bis durchscheinend
Bruch muschelig
Spaltbarkeit vollkommen
Habitus Kristalle, Zwillinge; massige, faserige und plattige Aggregate
Kristalloptik
Brechungsindex α=1,519-1,521, β=1,522-1,523, γ=1,529-1,53
Doppelbrechung
(optische Orientierung)
0,0090 bis 0,0100 ; zweiachsig positiv
Weitere Eigenschaften
Chemisches Verhalten in Wasser schwer löslich

Alabaster ist eine sehr häufig vorkommende, mikrokristalline Varietät des Minerals Gips. Chemisch gesehen handelt es sich beim Alabaster um ein Calciumsulfat. Es hat optisch gewisse Ähnlichkeit mit Marmor, ist aber im Gegensatz zu diesem ein schlechter Wärmeleiter. Alabaster fühlt sich deshalb warm an. Seine Farbe kann je nach Fundort weiß, hellgelb, rötlich, braun oder grau sein.

Als Ägyptischer Alabaster wird eine Varietät des Calcit mit ähnlichem Aussehen wie die Gipsspat-Varietät genannt. Diese ist allerdings im Gegensatz zum Gips-Alabaster wasserunlöslich und härter. Es handelt sich dabei um Kalksinter (Onyxmarmor). Die Bezeichnung "Ägyptischer Alabaster" für den verarbeiteten Kalksinter aus dem Wadi Sannur und dem Bosra-Wadi hält sich in der Archäologie hartnäckig.

Inhaltsverzeichnis

Etymologie und Geschichte

Alabasterstatue aus dem Alten Ägypten

Die Region zwischen Minia und Assiut bezeichneten die Ägypter in der ptolemäischen Zeit mit dem Gaunamen Alabastrites. Der dort gewonnene Dekorationsstein, petrographisch ein Kalksinter und heute auch als Onyxmarmor bezeichnet, bekam dieses Wort übertragen, um ihn nach seiner Herkunft zu benennen. Rosemarie Klemm und Dietrich Klemm gehen davon aus, dass die Römer diesen Begriff wegen ähnlicher optischer Eigenschaften auf das Gipsgestein aus der Umgebung von Volterra übertrugen.[1]

Für den Ursprung oder die Herleitung des Wortes Alabaster sind andere Theorien diskutiert worden: Es wird vermutet, dass der Begriff Alabaster aus dem Ägyptischen stammt. Er könnte sich von der oberägyptischen Stadt Alabastron ableiten; andere Vermutungen gehen dahin, dass er aus dem Wort ἄλαβα alabe (griech. für „ohne Henkel“) entstanden ist. Eine weitere Vermutung ist, dass der Ursprung des Wortes aus "ana(r)" und den Namen "bast(et)" kommt, was so viel heißt "Stein der Göttin der "Bast(et"). Sie war mystischer Überlieferungen zufolge Besitzerin von Schminkgefäßen aus Alabaster.

In übertragener Bedeutung bezeichnet der Begriff Alabasterhaut eine sehr helle ebenmäßige Haut mit samtigem Glanz. Im Barock galt diese „alabasterfarbene“ Haut als Schönheitsideal adeliger Damen.

Varietäten und Modifikationen

Weitere Varietäten des Gipsspat sind Marienglas (Selenit) und Fasergips.

Bildung und Fundorte

Alabaster ist in den meisten Fällen seines natürlichen Auftretens ein Sediment, das in größeren Mengen innerhalb von Salzseen oder isolierten Meeresbecken bei der Verdunstung von Wasser entsteht. Diese Bildungsweise kann man sich durch den Rückzug des Meeres im muldenförmigen Niederungen vorstellen; hier oft in Paragenese mit Karbonaten, Halit und anderen ähnlichen Mineralien. Je nach Betrachtungsweise und Lagerstättensituation spricht man von einem Mineral oder Evaporitgestein.

Alabaster kann aber auch durch Verwitterung als Sinterablagerung oder durch Oxydationsprozesse in sulfidischen Erzlagerstätten entstehen.

Alabaster besteht aus Calciumsulfat (Gips) sowie Kristallwasser.

Fundorte für Kristalle sind unter anderem Rumänien (Cavnic), Polen (Tarnobrzeg), Spanien (Gorguel) und Mexiko (Naica, Chihuahua).
Die feinkörnigen Aggregate findet man unter anderem in Italien.

Im Alabaster Caverns State Park in Oklahoma befindet sich eine der größten, als Schauhöhle ausgebaute, Gipshöhle der Welt mit einer Länge von etwas über einem Kilometer. Die Wände der Höhle sind mit rosafarbenem, weißem und dem seltenen schwarzen Alabaster ausgekleidet. [2]

Abbau

Alabasterwerkstatt in Volterra

Beim Abbau von Alabaster zu gewerblich-kunsthandwerklichen Zwecken findet man eiförmige Rohblöcke von 1 bis 3 Metern Länge. Auch heute wird noch in Europa Alabaster gefördert und verarbeitet. Ein Zentrum der europäischen Alabasterverarbeitung ist das italienische Volterra, in dessen Umgebung das Gestein schon seit etruskischer Zeit genutzt wird.

Verwendung

Da Alabaster deutlich weicher ist als viele Gesteine, wie beispielsweise Marmor, aber härter als herkömmlicher Gips, wurde er gern für Vasen und Kunstgegenstände verwendet. Alabaster eignet sich sowohl zur Herstellung kleiner Schmuckgegenstände als auch für lebensgroße Skulpturen und Reliefs. Allerdings gehört er bildhauerisch gesehen zu den typischen indoor-steinen, d. h. Alabaster ist nicht wetterfest - solche Skulpturen sind auf geschützte Räume angewiesen. Das Material würde bereits nach wenigen Jahren durch die Witterung zerstört. Dünn geschnitten ist Alabaster sehr lichtdurchlässig und wird daher im Kunsthandwerk gerne für Lampenschalen verwendet. In trockenen Gegenden wie z.B. Zentralspanien hat auch die Verwendung als Kirchenfenster Tradition.

Siehe auch

Einzelnachweise

  1. Rosemarie Klemm, Dietrich Klemm: Steine und Steinbrüche im Alten Ägypten; Berlin, Heideberg 1993, S. 199 ISBN 3-540-54685-5
  2. Beschreibung des Alabaster Caverns State Parks (engl.)

Literatur

Weblinks

 Commons: Alabaster – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Commons: Alabasterbearbeitung – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien
Wiktionary Wiktionary: Alabaster – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

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  • alabaster — [al′ə bas΄tər] n. [ME < OFr alabastre < L alabaster < Gr alabastros, earlier alabastos, vase for perfumes (often made of alabaster), prob. < Egypt *ʼ a labaste, vessel of (the goddess) Bast] 1. a translucent, whitish, fine grained… …   English World dictionary

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  • alabaster — (n.) translucent whitish kind of gypsum used for vases, ornaments, and busts, late 14c., from O.Fr. alabastre (12c., Mod.Fr. albátre), from L. alabaster colored rock used to make boxes and vessels for unguents, from Gk. alabastros (earlier… …   Etymology dictionary

  • Alabaster — gibt theure Pflaster. [Zusätze und Ergänzungen] *2. Weiss wie Alabaster …   Deutsches Sprichwörter-Lexikon

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