Alabaster Caverns State Park

Der Alabaster Cave State Park ist ein State Park im Woodward County 10 km südlich der Ortschaft Freedom in Oklahoma gelegen. Im 81 ha großen Park, der über den State Highway 50 erreichbar ist, befindet sich eine 1200 m lange Gipshöhle mit verschiedenfarbigen Ausformungen von Alabaster. [1]

Alabaster
Selenit

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Die ältesten Aufzeichnungen einer Erforschung der Höhle datieren auf das Jahr 1898. 1939 kaufte Charles Grass das Land auf. Unter Charles Grass wurde die Höhle ansatzweise touristisch erschlossen, vermarktet und der Name "Alabaster Caverns" geprägt. 1953 verkaufte sie Glass für 34000 US-Dollar an den Bundesstaat Oklahoma. Die Höhle wurde unter Verwaltung der Oklahoma Planning and Resources Board gestellt. 1956 erlangte das Gebiet mitsamt der Schauhöhle die Einstufung State Park. [2]

Geologie

Vor über 200 Millionen Jahren während der Permzeit überdeckte ein großer Inlandsee die Gegend. Beim austrocknen blieben gipshaltiges Ablagerungen zurück. In ihnen sind Gipsvarietäten wie Selenitkristalle, weißer, pinkfarbener und der seltene schwarze Alabaster enthalten. Durch großräumige Anhebung des Geländes und erodierendes Wasser wurden die Höhlengänge im Laufe der Zeit ausgewaschen. Die Haupthöhle ist 1200 Meter lang und hat eine maximale Höhe von 15 m und etwa 18 m Breite. Die einzelne Gesteinsformationen und Höhlenkammern tragen klangvolle Namen wie "Ship's Prow", "Devil's Kitchen" oder "Crystal Vault". Abseits der erschlossenen Schauhöhle mit Führungen sind 5 weitere Höhlen vorhanden, die mit entsprechender Speläologie-Ausrüstung von März bis September in Absprache mit der Parkverwaltung höhlenkundlich erforscht werden dürfen.

Fauna

Faltlippen-Fledermäuse (Tadarida brasiliensis)

In dem Höhlensystem quartieren die 5 unterschiedlichen Fledermausarten "Cave Myotis" (Myotis velifer), "Western Big-eared Bat" (Plecotus townsendii), Eastern Pipistrelle (Perimyotis subflavus), "Western Big Brown Bat" und die "Mexican Free-tailed Bat" (Tadarida brasiliensis). [3]

Touristik

Im State Park gibt es Wanderwege, ein Amphitheater, Campingmöglichkeiten und ein Besucherzentrum.

Literatur

  • "Alabaster Caverns State Park," Fred S. Barde Collection, Library Resources Division, Oklahoma Historical Society, Oklahoma City, Oklahoma.
  • Mike Caywood, Alabaster Caverns State Park History (Freedom, Okla.: Alabaster Caverns State Park, 2001).
  • Arthur J. Myers, et al., Guide to Alabaster Caverns and Woodward County (Norman: Oklahoma Geological Survey, 1969).

Verweise

  1. http://www.oklahomaparks.com/detail.asp?id=1+5U+920
  2. http://digital.library.okstate.edu/encyclopedia/entries/A/AL002.html
  3. http://www.woodwardok.com/parks/alabastercaverns.htm

Weblinks

36.698181-99.146138

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