172. US-Infanteriebrigade
Schulterabzeichen der 172. US-Infanteriebrigade

Die 172. US-Infanteriebrigade (Blackhawk Brigade) ist ein selbständiges Infantry Brigade Combat Team (IBCT) der US Army. Die Brigade ist Teil der United States Army Europe und eine von nur drei aktiven, selbständigen Kampfbrigaden der Army. Sie untersteht somit keinem Verband auf Divisionsebene, sondern direkt dem V. US-Korps in Heidelberg.[1]

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Einheitenabzeichen der Blackhawks seit 1966: CAVEAT - Let Him Beware.
COL Jeffrey A. Sinclair und CSM Steven W. McClaflin während der Kommandoübergabe durch die Vanguard Brigade, 18. Dezember 2008

Der Verband wurde erstmals im August 1917 als Teil der National Army aufgestellt und nahm im Ersten Weltkrieg an Kampfhandlungen in Frankreich teil. Den Zweiten Weltkrieg verbrachte die Brigade weitestgehend im eigenen Land. Die letzten Kriegstage in Europa erlebte der Verband als Unterstützung der 8. US-Infanteriedivision, allerdings ausschließlich in defensiver Stellung. Als die Brigade schließlich nach kurzzeitiger Rückkehr in die USA im September 1945 in den Pazifik verlegt wurde, war die Kapitulation Japans bereits unterzeichnet und das Ende des Krieges damit besiegelt.

In der Folgezeit wurde die Brigade mehrfach umgestaltet, bevor sie im April 1986 in Fort Richardson, Alaska vorläufig deaktiviert wurde. An den Kriegen in Korea und Vietnam nahm der Verband nicht teil.

Am 17. April 1998 wurde die Brigade – als erste der neu geformten eigenständigen Brigaden der US Army – als 172nd Infantry Brigade (Separate) in Fort Wainwright, Alaska aktiviert. Dem Verband wurde ein Luftlandebataillon sowie zwei Infantriebataillone der 2. Infanteriedivision unterstellt. Als „theater defense brigade“ sollte er als Eingreiftruppe für Alaska sowie dem Nordpazifik bereitstehen.

Im Rahmen der Umsetzung der Heeresreform von 1997 wurde die 172nd Infantry Brigade zu einem Stryker Brigade Combat Team (SBCT) umgewandelt. Die Brigade erhielt mehr als 300 Stryker-Radpanzer und einige Unmanned Aerial Vehicles als fliegende Aufklärungskomponente. Diese Umstrukturierung sollte der Brigade mehr Mobilität verschaffen und den Logistikaufwand reduzieren. Die Transformation wurde am 16. Oktober 2003 abgeschlossen und die Brigade war damit die dritte Stryker Brigade der US Army. In Frühjahr 2005 änderte der Kommandeur das Motto der Brigade von Snow Hawks in Arctic Wolves.

Operation Iraqi Freedom 2005/06

Im August 2005 wurde die Brigade zur Unterstützung der Operation Iraqi Freedom nach Mosul in den Irak verlegt. Der Einsatz, der ursprünglich am 27. Juli 2006 beendet sein sollte, dauerte schließlich bis November 2006. Während dieser Zeit verlegte die Brigade nach Bagdad. Mit einer Einsatzdauer von 16 Montaten war dies der längste Einsatz einer Einheit der US Army seit dem Vietnamkrieg. In Anerkennung dessen verlieh General George W. Casey der Einheit den Valorous Unit Award, die zweithöchste Einheitenauszeichnung der Army.[2][3] Während des Einsatzes wurden 26 Soldaten getötet und 350 Soldaten der Brigade verletzt. Nach der Rückkehr vom verlängerten Einsatz aus Baghdad wurde am 14. Dezember 2006 das 172nd Stryker Brigade Combat Team offiziell umbenannt in 1st Stryker Brigade Combat Team, 25th Infantry Division.[4]

Reaktivierung

Nach dieser quasi-Deaktivierung im Dezember 2006 wurde die Brigade am 16. März 2008 als 172nd Infantry Brigade erneut in Schweinfurt reaktiviert, wo sie die 2. Brigade der 1. US-Infanteriedivision in Deutschland ablöste, wobei Ausrüstung und Fahrzeuge sowie Personal beibehalten wurden. Das Motto der Brigade lautet seither „Blackhawks“. Der Verband wurde bis Ende 2008 zum Großteil nach Grafenwöhr verlegt.[5] Derzeitiger Kommandeur ist Colonel Jeffrey A. Sinclair.

Operation Iraqi Freedom 2008/09

Ende November 2008 wurde die Brigade als Teil der Multi-National Force Iraq zunächst nach Kuwait, später in den Irak verlegt.[6][7] Ende Dezember 2008 übernahm die Brigade schließlich das Kommando über die Forward Operating Base Kalsu südlich von Bagdad und löste damit das 4. Brigade Combat Team (Vanguard) der 3. US-Infanteriedivision ab. Die Blackhawk Brigade war verantwortlich für ein Gebiet mit der Fläche der Schweiz. Ihre Aufgabe lag vor allem im Wiederaufbau und der Unterstützung der lokalen Regierungsstellen. Die Dauer des Einsatzes war auf 12 Monate festgesetzt. Im Herbst 2009 wurde die Brigade schrittweise nach Deutschland zurück verlegt.[8][9]

Abzug aus Europa

Die Brigade soll im Jahr 2012 planmäßig in die USA zurückkehren und als 7th Brigade Combat Team, 1. US-Panzerdivision auf der White Sands Missile Range, New Mexico wieder neu aufgestellt werden.

Organisation

Organisationsstruktur der Brigade

Die Brigade umfasst per 16. März 2008 sechs Bataillone sowie vier selbständige Kompanien.

  • Headquarters and Headquarters Company, 172nd Infantry Brigade (Grafenwöhr)
  • 2nd Battalion, 28th Infantry (Grafenwöhr)
  • 1st Battalion, 2nd Infantry (Schweinfurt/Grafenwöhr)
  • 3rd Battalion, 66th Armor (Grafenwöhr)
  • 9th Engineer Battalion (Schweinfurt)
  • 1st Battalion, 77th Field Artillery (Schweinfurt/Grafenwöhr)
  • 172nd Support Battalion (Schweinfurt/Grafenwöhr)
  • Troop E, 5th Cavalry (Grafenwöhr)
  • 57th Signal Company (Grafenwöhr)
  • 504th Military Intelligence Company (Grafenwöhr)

Nach der Rückkehr aus dem Irak sollen alle in Schweinfurt verbliebenen Truppenteile nach und nach Richtung Grafenwöhr verlegt werden.[10][11]

Verweise

Weblinks

Einzelnachweise

  1. United States Army, V Corps, Organization, Homepage des V. US-Korps
  2. 172nd Stryker Brigade Legacy to Live on as Unit ‘Reflags,’ Gets New Commanders, American Forces Press Service, 15. Dezember 2006
  3. Army Prepares for Fall 2008 Active-duty Rotations in Iraq, army.mil/news release, 28. Mai 2008.
  4. 172nd Reflagged, US Army News, 19. Dezember 2006 (Video,QuickTime-Format)
  5. TENANT UNITS as of 2 Feb 2009, Plans, Analysis and Integration Office, US Army Garrison Grafenwöhr
  6. USAREUR unit tapped for deployment to Iraq, Offizielle Verlautbarung der US Army Europe & Seventh Army, 19. Mai 2008
  7. 172nd Infantry Brigade ships tanks, gear for deployment, Stars and Stripes, 28. Oktober 2008
  8. 172nd Infantry takes over in Iraqi area , Stars and Stripes, 27. Dezember 2008
  9. Vanguard Brigade transfers authority to the 172nd Infantry Brigade, Task Force Mountain , 27. Dezember 2008
  10. Dagger brigade relocation, Offizielle Verlautbarung der US Army Europe & Seventh Army, 10. Januar 2008
  11. Army Announces Next Steps in USAREUR Transformation, Offizielle Verlautbarung der US Army Europe & Seventh Army, 6. März 2008

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