Alan Curtis Kay
Alan Kay bei der Präsentation des 100-Dollar-Laptops

Alan Curtis Kay (* 17. Mai 1940 in Springfield, Massachusetts) ist ein Wissenschaftler der Informatik, bekannt für seine frühen Arbeiten über objektorientierte Programmierung und über die Gestaltung von Bedienoberflächen.

Bis 2005 war er Senior Fellow bei den Hewlett-Packard-Laboren[1], Privatdozent an der University of California, Gastprofessor an der Universität Kyōto und Privatdozent am Massachusetts Institute of Technology. Er ist auch der Leiter des Viewpoints Research Institute. [2]

Inhaltsverzeichnis

Leben

Alan Curtis Kay erwarb den Bachelor-Titel in Mathematik und Molekularbiologie an der University of Colorado at Boulder und einen Master-Titel an der University of Utah. In Utah arbeitete er in den Sechzigern mit Ivan Sutherland an den ersten graphischen Anwendungen, wie etwa Sketchpad. Gleichzeitig unterrichtete er professionell Jazz-Gitarre[3]

1970 nahm er eine Stelle bei Xerox im Palo Alto Research Center, dem Xerox PARC, an. In den Siebzigern war er dort eines der Schlüsselmitglieder bei der Entwicklung von Netzwerk-Workstations, die er mit der Programmiersprache Smalltalk entwickelte. Später kommerzialisierte Apple diese Erfindungen zu Produkten. Nach zehn Jahren bei Xerox PARC war er für drei Jahre Chefwissenschaftler bei Atari.

Jüngere Anstellungen

Seit 1984 war er Mitarbeiter bei Apple, bis Steve Jobs die R&D-Gruppe (Forschung und Entwicklung) schloss. Er war daraufhin bei Walt Disney Imagineering tätig und blieb dort, bis das Partnerprogramm endete. Daraufhin wechselte er zu Applied Minds und wurde dort Seniorpartner bei Hewlett-Packard, bis diese am 20. Juli 2005 das Advanced Software Research Team auflösten. Zur Zeit ist er Leiter des Viewpoints Research Institute.

Leistungen

Kay ist einer der Väter der objektorientierten Programmierung, zusammen mit einigen Kollegen im PARC. Er ersann das Dynabook-Konzept, das die Grundidee der Laptops und Tablet-Computer formulierte, und er wird als Architekt der modernen fensterbasierten grafischen Bedienoberflächen gesehen.

Squeak und Croquet

Kay arbeitete mit vielen Anderen am Open-Source-Projekt Squeak, das im Dezember 1995 gegründet wurde. Im gleichen Umfeld arbeitet er seit längerem mit David A. Smith, David P. Reed, Andreas Raab, Rick McGeer, Julian Lombardi und Mark McCahill an Croquet, welches die Grundideen von Squeak, nämlich den Computer der physischen Umwelt anzugleichen, in eine dreidimensionale Bedienoberfläche einarbeiten möchte.[4]

100-Dollar-Laptop

Im November 2005, beim Weltgipfel zur Informationsgesellschaft, präsentierte das Massachusetts Institute of Technology einen 100-Dollar-Laptop, Alan Kay ist derzeit als Berater für das Projekt One Laptop per Child tätig. Sein Konzept einer interaktiven, computer- und netzwerkvermittelten Interaktion, das Dynabook, ist dabei Bestandteil in der Softwareentwicklung für den Schülerlaptop.[5] Standardmäßig werden auf den Schülerlaptops EToys, auf Squeak basierende Bausteine installiert.

Preise und Ehrungen

Persönliches

Kay ist ein begabter Musiker, der Keyboard und Gitarre spielt. Er hat ein großes Interesse an barocken Orgeln und frühen Tastaturinstrumenten und Gitarren. Er ist mit Bonnie MacBird verheiratet, sie ist Schriftstellerin, Produzentin und Schauspielerin.

Zitate

  • „The best way to predict the future is to invent it.“ - „Der beste Weg, die Zukunft vorherzusagen, ist, sie zu erfinden.“
  • „Technology is anything that was invented after you were born.“ - „Technologie ist alles, das erfunden wurde, nachdem Sie geboren wurden.“
  • „I invented the term Object-Oriented, and I can tell you I did not have C++ in mind.“ – „Ich erfand den Begriff «objekt-orientiert», und ich kann sagen, dass ich dabei nicht C++ im Sinn hatte.“
  • „People who are really serious about software should make their own hardware.“ – „Leute, die Software wirklich ernst nehmen, sollten ihre eigene Hardware bauen.“

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Blogeintrag von John Paczkowski, 21.07.2005: "HP converting storied garage into recycling center"
  2. Homepage des Viewpoints Research Institute
  3. Artikelauszug aus dem Buch "The Book and the Computer": "The Dynabook Revisited"
  4. golem.de, 12.10.2004: "Croquet - Betriebssystem für das Internet ohne Browser"
  5. Windleys Technometria, 23.02.2006: "Alan Kay: The $100 Laptop and Powerful Ideas"
  6. heise.de, 12.06.2004: "Kyoto-Preise für Alan Kay und Jürgen Habermas"

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