-mer

Das Suffix -mer (griech. meros, Teil) findet vor allem in Chemie und Biochemie zur allgemeinen Benennung von Molekülen Verwendung. Also aus vier Einheiten ein Tetramer.

Bei einer Reihe von Molekülen, die sich aus einer überschaubaren Anzahl von Untereinheiten zusammensetzen, wird ein Zahlwort wie Mono, Di, Tri Oligo oder Poly vorangestellt, welches angibt, aus wie vielen Teilen das Molekül besteht. Im weitesten Sinne kann es sich dabei um ein Protein, um DNA, RNA oder um Kohlenhydrate handeln. Durch Voranstellen der Präfixe „homo-“ oder „hetero-“ wird angegeben, ob es sich um gleiche Untereinheiten handelt oder nicht. In der Biologie werden auch Proteine mit mehreren Untereinheiten, welche selbst schon aus hunderten von Aminosäuren bestehen, als Di- oder Trimere bezeichnet. Zum Beispiel wird Hämoglobin als tetrameres Protein bezeichnet, da es aus vier Untereinheiten besteht. Es wäre sinnlos, alle Proteine als „Heteropolymere“ zu bezeichnen, obwohl sie es auf der Ebene der Aminosäuren sind.

Polymere bezeichnen auch eine Klasse von Kunststoffen, deren Moleküle aus vielen identischen Untereinheiten bestehen. Setzen sich Polymere aus verschiedenen Untereinheiten zusammen, spricht man von Heteropolymeren.

Beispiele


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