Albert-Schumann-Theater
Das Schumanntheater um 1905

Das Albert-Schumann-Theater, allgemein auch Schumanntheater oder Circus Schumann genannt, war ein Theater und Varieté gegenüber dem Hauptbahnhof in Frankfurt am Main. Es wurde 1905 erbaut und 1944 durch Bomben bis auf die Jugendstil-Fassade und die Restaurants im Kopfbau zerstört. Noch bis 1958 wurden die Restaurants durch die amerikanischen Streitkräfte genutzt. 1960 wurden die Reste des Schumanntheaters abgerissen und durch ein unscheinbares Bürohaus ersetzt.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Auch Otto Reutter trat im Schumanntheater auf

1893/94 gastierte der aus Wien stammende Zirkusdirektor Albert Schumann (1858–1939) erstmals mit seinem Zirkus in Frankfurt am Main. Für diesen Auftritt entstand ein provisorisches Gebäude im damals noch weitgehend unbebauten Bahnhofsviertel zwischen Taunusstraße, Kaiserstraße, Weser- und Elbestraße. Wegen des großen Erfolges plante Schumann, einen festen Zirkusbau in Frankfurt zu errichten. Zur Finanzierung gründete er die Aktiengesellschaft für Zirkus- und Theaterbau mit Sitz in Berlin und Frankfurt. Sie erwarb ein etwa 5300 Quadratmeter großes Gelände am Bahnhofsvorplatz.

Die Berliner Architekten Friedrich Kristeller und Hugo Sonnenthal entwarfen ein Gebäude, das sowohl für Theater- als auch für Zirkus- und Varieté-Aufführungen geeignet sein sollte. Am 20. September 1904 begann der Bau des Albert-Schumann-Theaters, das bei den Besuchern und in den Medien immer nur Schumanntheater genannt wurde.

Die Baukosten betrugen vier Millionen Mark, eine für die damalige Zeit enorme Summe. Dafür entstand ein Theater mit modernster Technik, groß genug für 4500 Zuschauer. Nach dem Berliner Circus Renz war es der zweite feste Zirkusbau in Deutschland.

Am 5. Dezember 1905 wurde das Schumanntheater eröffnet. Erster Direktor wurde der Raubtierdompteur Julius Seeth. Schumann blieb im Aufsichtsrat und trat häufig selbst in Gastspielen mit seinen Pferdedressuren auf, zuletzt 1926.

Im Programm des Schumanntheaters stand jährlich ein Monat Zirkus, ein Monat Operette und zehn Monate Varieté. Nach dem Ersten Weltkrieg verlagerte sich der Schwerpunkt noch weiter vom Zirkus zum Varieté. Das Schumanntheater war beim Publikum äußerst beliebt und konnte hohe Gagen zahlen. Vor allem in den Zwanziger Jahren erlebte das Theater eine Blütezeit. Otto Reutter trat für eine Monatsgage von 15 000 Mark auf und begeisterte sein Publikum mit einem elfstrophigen Couplet mit dem Refrain Es gibt nur ein Frankfurt am Main. Auch die Clowns Charlie Rivel und Grock, die Kabarettistin Claire Waldoff, der Jongleur Rastelli, die Artistengruppe der drei Cordonas und die Clowns Fratellinis traten auf.

Im Schumanntheater wirkten aber auch zahlreiche klassische Künstler, darunter die Pawlowa. Im Winter 1930 musste das Theater wegen der Weltwirtschaftskrise für einige Monate schließen. Mit einer erfolgreichen Revue Hallo Paris knüpfte es 1931 wieder an die alten Erfolge an.

Am 22. März 1944 ereignete sich der schwerste Bombenangriff des Zweiten Weltkrieges auf Frankfurt. Dabei wurde die gesamte historische Altstadt und ein großer Teil der Innenstadt zerstört. Auch das Schumanntheater wurde von Bomben getroffen, die den Zuschauerraum und die Bühne zerstörten; der Kopfbau blieb jedoch unversehrt.

1945 beschlagnahmte die amerikanische Armee das Gebäude. Sie nutzte die erhalten gebliebenen Restaurants bis 1958 als Freizeiteinrichtungen für ihre Soldaten. Nach der Rückgabe gab es zunächst Pläne, das Varieté wiederaufzubauen, die jedoch an den hohen Kosten und den unsicheren wirtschaftlichen Aussichten in der beginnenden Fernsehepoche scheiterten. So wurden der stehengebliebene Teil des Schumann-Theaters 1960 abgerissen. An seiner Stelle entstand 1965 ein architektonisch unbedeutendes Geschäftshaus.

Erst seit 1987 beziehungsweise 1988 gibt es mit dem Neuen Theater Höchst und dem Tigerpalast wieder Varietés in Frankfurt.

Architektur

Das Schumanntheater war einer der wenigen Großbauten Frankfurts in der beginnenden Jugendstil-Epoche. Hinter einer monumentalen Fassade aus weißem Sandstein, die von zwei Türmen flankiert und mit zahlreichen Statuen und Bauplastiken geschmückt war, öffnete sich eine große Eingangshalle, darüber ein großzügiges Foyer. An der Ausgestaltung des Gebäudes wirkten zahlreiche Künstler mit, darunter der Bildhauer Joseph Uphues (1851–1911), der die bronzene Giebelgruppe des Rossebändigers schuf, sowie der Frankfurter Landschaftsmaler Alfred Helberger (1871–1946).

Im Theater befanden sich mehrere Restaurants. Im linken Flügel des Erdgeschosses befand sich ein Weinrestaurant im Louis Seize-Stil, rechts ein Holländisches Café und die Likörstube Mampe. Unter dem ganzen Gebäude erstreckte sich ein fast 150 Meter langer Biertunnel, der im Krieg wegen seiner Bombensicherheit als Luftschutzkeller diente.

Der große Theatersaal besaß eine 28 Meter hohe Kuppel, unter der häufig Hochseilartisten auftraten. Vor der Bühne befand sich eine Art Amphitheater, das als Wassergraben oder, wenn es abgedeckt wurde, als Reitbahn verwendet werden konnte. Unter der Bühne befand sich ein Stall für 150 Pferde.

Siehe auch

Literatur

  • Oliver M. Piecha: Roaring Frankfurt. Mit Siegfried Kracauer ins Schumanntheater. Verlag Edition AV, Frankfurt am Main 2005, ISBN 3-936049-48-3.
  • Wolfgang Klötzer: Zu Gast im alten Frankfurt. Heinrich Hugendubel Verlag, München 1990, ISBN 3-88034-493-0.
  • Wolfgang Klötzer (Hrsg.): Frankfurter Biographie. Zweiter Band M–Z. Verlag Waldemar Kramer, Frankfurt am Main 1996, ISBN 3-7829-0459-1.

Weblinks

 Commons: Albert-Schumann-Theater – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien
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