Albert Graf von Pourtalès

Albert Graf von Pourtalès (* 10. September 1812; † 18. Dezember 1861) war ein preußischer Diplomat und führender Vertreter der Wochenblattpartei.

Inhaltsverzeichnis

Herkunft und Familie

Pourtalès entstammte einer ursprünglich bürgerlichen französischen Hugenottenfamilie, die unter Friedrich II. geadelt worden war. Ansässig war die Familie im zu Preußen gehörenden Neuchâtel. Jacob Ludwig Pourtalès baute dort ein erhebliches Vermögen auf. Friedrich Wilhelm III. erhob dessen drei Söhne unter anderem auch Friedrich von Pourtalès, den Vater Alberts, in den preußischen Grafenstand. Der Vater Graf Friedrich war wirklicher geheimer Rat und preußischer Oberzeremonienmeister.

Leben und Wirken

Nach einer entsprechenden Ausbildung trat Albert von Pourtalès in den diplomatischen Dienst ein. Dabei war er teilweise im inneren Dienst des Ministeriums für auswärtige Angelegenheiten und teilweise in auswärtigen Missionen tätig. So war er bis 1844 Diplomat in London, Neapel und Konstantinopel. Danach war er bis 1844 als Legationsrat im Ministerium in Berlin tätig. Zu Beginn der Märzrevolution von 1848 war er an der Ausarbeitung von Fluchtplänen für Friedrich Wilhelm IV. beteiligt, die jedoch nie ausgeführt wurden.

Pourtalès war seit 1847 verheiratet mit Anna von Bethmann-Hollweg der Tochter von August von Bethmann-Hollweg. Er war 1848 an den Verhandlungen zum Waffenstillstand von Malmö beteiligt.

Von 1850 bis 1851 war Pourtalès Botschafter in Konstantinopel. Sei dieser Zeit stand er in engen Kontakt mit Christian Karl Josias von Bunsen. Dieser gehörte wie Pourtalès und dessen Schwiegervater Bethmann-Hollweg zu den führenden Köpfen der liberal-konservativen Wochenblattpartei.

Pourtalès plädierte während des Krimkriegs dafür, dass sich Preußen an Großbritannien und Frankreich binden solle. Ziel war außenpolitisch eine stärkere Position Preußens gegenüber Russland und innenpolitisch die Stärkung liberaler Strömungen. Während des Krieges wurde er 1853 auf eine diplomatische Mission nach London entsandt. Er versuchte dort die preußische Politik der „aktiven Neutralität“ zu vertreten, da diese erkennbar gegen Österreich-Ungarn gerichtet war, ist der Vorstoß gescheitert.

In Bezug auf die Entwicklung in Deutschland vertrat Pourtalès 1853 die Position, dass eine militärische Einheit durch den Oberbefehl der Truppen des Deutschen Bundes an Preußen notwendig wäre. Er schlug einen permanenten Ministerialkongress der deutschen Staaten vor. Die Bewilligung der Militärkosten sollte einem ständigen Ausschuss aus Vertretern der Landesparlamente zukommen.

Obwohl es inhaltlich in Bezug auf den Krimkrieg und die Strategie Preußen erhebliche Gemeinsamkeiten gab, gehörte Pourtalès in dieser Zeit zu den schärfsten Kritikern von Otto von Bismarck und erkannte recht deutlich dessen zunehmend funktionales Verhältnis zur den Konservativen. „Bismarck braucht und missbraucht stets seine Parteigenossen. Sie sind ihm Postpferde mit denen er bis zur nächsten Station fährt. Es steckt in seinem ritterlichen Felle ganz einfach ein Judas, und mit ihm gehe ich keinen Schritt.[1]

Nach dem Scheitern der Londoner Mission musste sich Pourtalès zunächst aus dem diplomatischen Dienst zurückziehen. Dabei spielte ein tiefgreifender Konflikt zwischen dem König und dessen Nachfolger den späteren Wilhelm I. auch eine zentrale Rolle.[2] Er machte Reisen in die Schweiz und nach Venedig. Mit dem Beginn der Neuen Ära wurde er 1859 Gesandter in Paris. Er organisierte den Besuch von Wilhelm I. bei Napoleon III. Sein Nachfolger wurde 1862 Otto von Bismarck.

Pourtalès gehörte dem preußischen Herrenhaus an.

Einzelnachweise

  1. zit. nach Lothar Gall: Bismarck – Der weiße Revolutionär, Ullstein, 2. Aufl., 2002, ISBN 3-548-26515-4. S.162
  2. Gall, S.164

Literatur


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