Albert Huyskens

Albert Huyskens (* 30. Juli 1879 in Mönchengladbach; † 26. Oktober 1956 in Aachen) war ein deutscher Historiker, Archivar und Bibliothekar.

Inhaltsverzeichnis

Leben und Wirken

Albert Huyskens, der Spross einer alten streng katholischen rheinischen Kaufmannsfamilie, studierte nach seinem Abitur 1898 Geschichte und schloss dieses Studium im Jahre 1901 mit der Promotion ab. Zusätzlich absolvierte er im Jahre 1904 noch die Staatsprüfung für Archivdienste.

Dies führte schließlich 1911 zu seiner Ernennung zum Archivdirektor des Aachener Stadtarchivs. Zehn Jahre später bestand Huyskens seine Habilitationsprüfung an der RWTH-Aachen und wurde anschließend zunächst als Privatdozent und ab 1925 als außerordentlicher Professor für Deutsche und Rheinische Geschichte am historischen Institut der TH übernommen. Während dieser Zeit trat er in den Philisterzirkel der K.D.St.V. Franconia Aachen ein, einer Katholischen Deutschen Studentenverbindung der RWTH-Aachen im größten Cartellverband Europas, welchen er schließlich 22 Jahre lang als Vorsitzender leitete.

Darüber hinaus ernannte ihn die Stadt Aachen im Jahre 1931 noch zum Direktor ihrer Stadtbibliothek Aachen. In dieser Zeit konnte er deren Bestand durch Übernahme der Fachbibliothek des Kunsthistorikers Georg Humann (1847–1932), der Bibliothek der Kunstgewerbeschule Aachen nach deren Auflösung durch die Nationalsozialisten sowie weitere kleinere Privatbibliotheken auf insgesamt 200.000 Einzelexemplare erhöhen. Es gehörte auch zu seiner Verantwortung, große Teile der Bibliothek vor der kriegsbedingten Zerstörung am 17. Oktober 1943 auszulagern und zu retten. Doch dies gelang ihm nur bedingt und der Bestand reduzierte sich durch die Kriegseinwirkungen auf 125.000 Bände.

In den zwanziger Jahren wurde Huyskens Mitglied sowohl der Westdeutschen Gesellschaft für Familienkunde, deren Vorsitz er anschließend ab 1927 für 17 Jahre lang innehatte, als auch des Aachener Geschichtsvereins, der ihn ab 1934 zum Vorsitzenden wählte. In diesen Jahren war er ferner auch der Herausgeber der Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins.

In all den Jahren seiner Tätigkeit an der Hochschule und für seine diversen Vereine und Gesellschaften war Huyskens ein außerordentlich kompetenter Geschichtsforscher und Geschichtslehrer spezialisiert vor allem auf die Zeit des Mittelalters und veröffentlichte hierzu zahlreiche angesehene Publikationen als Einzelexemplare oder auch in Form von Serienberichten in den entsprechenden Fachzeitschriften. Während seiner Aachener Zeit beschäftigte er sich hauptsächlich mit Themen der mittelalterlichen Geschichte Aachens, aber auch mit Heimat- und Familienforschung.

Aufarbeitung seiner Tätigkeit während der NS-Zeit

Trotz dieser historischen Verdienste war Albert Huyskens dabei persönlich nicht unumstritten. Mit dem Ende des Zweiten Weltkrieges war es erforderlich seine Rolle während der Zeit des Nationalsozialismus aufzuarbeiten und zu überprüfen und aus diesem Grund war Huyskens, der sich 1944 zwischenzeitlich nach Nordenau im Sauerland abgesetzt hatte, gezwungen, alle seine Posten und Funktionen bis auf weiteres ruhen zu lassen. Es haftete ihm der Vorwurf an, dass er sein Wissen und hierbei vor allem seine genealogische Familiendaten besonders aus den Unterlagen des Stadtarchivs missbraucht haben könnte, um Familien auf Grund ihrer gegebenenfalls nicht arischen Abstammung zu denunzieren und damit auch die Anpassung und Eingliederung der westdeutschen Gesellschaft für Familienforschung an den „Volksbund der Sippenkundlichen Vereine (VSV)“ im Jahre 1935 vorangetrieben zu haben.

Albert Huyskens, mittlerweile auf Grund seines schlechten Gesundheitszustandes ab 1945 offiziell in den Ruhestand versetzt, durchlief ein Entnazifizierungsverfahren durch die Militärbehörden und reichte hierzu Entlastungsschreiben hochangesehener Persönlichkeiten ein. Diesen ersten Versuch zur Rehabilitierung verlor er zwar am 9. Oktober 1946, legte aber daraufhin Berufung ein. Das Berufungsgericht stufte ihn nunmehr im Februar 1948 zunächst in die Kategorie IV, Mitläuferstatus ohne Vermögenssperre, ein und im Januar 1950 nach einem Erlass des Sonderbeauftragten für Entnazifizierungsfragen in die Kategorie V, also als entlastete Person.

Nach dieser scheinbaren Rehabilitierung Huyskens wurde er von 1948 bis 1955 erneut als Vorsitzender des Aachener Geschichtsvereins wiedergewählt. Auch bei den vielfachen Nachrufen und Würdigungen nach seinem Tod im Jahre 1956 aber auch bei späteren Fachaufsätzen über jene Aachener Zeit wurde seine NS-Tätigkeit weitestgehend ausgeblendet. Im Jahre 1977 beschloss schließlich der Rat der Stadt Aachen eine Straße nach ihm benennen.

Jedoch mit der erneuten Aufarbeitung der Tätigkeiten von ehemaligen RWTH-Angehörigen während ihrer NS-Zeit nach dem Skandal um die Doppelidentität des ehemaligen Rektors Hans Ernst Schneider alias Hans Schwerte wurde ebenfalls Huyskens Einstellungen und Wirken vor allem von den Historikern Stefan Krebs und Werner Tschacher unter Leitung des Professors Armin Heinen nochmals wissenschaftlich und historisch sowie auf Basis von Indizien nach neuen und weiteren Unterlagen, Aufzeichnungen und Briefen recherchiert. Daraufhin kam man seitens der RWTH zu den heutigen Erkenntnissen, dass Huyskens doch schwerer belastet sei als vorher angenommen. Dies führte wiederum seitens der Stadt Aachen zu dem Entschluss, die Namensgebung des Huyskensweges wieder rückgängig zu machen.

Werke (Auswahl)

  • Albert Huyskens: Philipp der Großmütige und die Deutschordensballei Hessen, in: Zeitschrift für hessische Geschichte und Landeskunde 38, 1904, S. 99-184
  • Huyskens, Albert: Quellenstudien zur Geschichte der hl. Elisabeth, Landgräfin von Thüringen. Marburg, 1908
  • Huyskens, Albert: Der sog. Libellus de dictis quatuor ancillarum s. Elisabeth confectus, Kempten u. München 1911
  • Die Klöster der Landschaft an der Werra: Regesten und Urkunden / bearb. von Albert Huyskens. Marburg: Elwert, 1916,
  • Huyskens, Albert: Aachener Leben. Im Zeitalter des Barock und Rokoko. Bonn Fritz Klopp Verl. GmbH 1929
  • Cäsarius von Heisterbach: Schriften über die heilige Elisabeth von Thüringen, hg. von Albert Huyskens, in: Die Wundergeschichten des Cäsarius von Heisterbach, hg. von Alfons Hilka, Bd. 3 (Publikationen der Gesellschaft für rheinische Geschichtskunde 43), Bonn, 1937
  • Huyskens, Albert: Die Aachener Krone der Goldenen Bulle, das Symbol des alten deutschen Reiches. Deutsches Archiv für Geschichte des Mittelalters Bd. 2, 1938
  • Huyskens, Albert: Das alte Aachen. Seine Zerstörung und sein Wiederaufbau. Aachener Beiträge für Baugeschichte und Heimatkunst, Band 3., Aachener Geschichtsvereins, 1953.

Literatur

Quellen

  • Heinrich Savelsberg: Professor Dr. Albert Huyskens. Ein Lebensbild in: Zeitschrift des Aachener Geschichtsverein, Nr. 57, 1936
  • Kurzbiographie im Archiv der RWTH-Aachen: - Personengruppen - Namensgeber
  • Stefan Krebs/Werner Tschacher: Sippenforschung und Rassenpolitik – Albert Huyskens und der Aachener Mythos vom katholischen Widerstand: „Sippenforschung und Rassepolitik“ – Albert Huyskens und der Aachener Mythos vom katholischen Widerstand, Aachen, 20. Oktober 2005 und in Zeitschrift des Aachener Geschichtsverein, Bd. 109, 2007
  • Heinen/Tschacher/Krebs: Vergangenheitspolitik der RWTH von 1945 bis 2004: Pressemitteilung der RWTH, letzte Aktualisierung 2007

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