Albert Kesselring
Albert Kesselring, 1940

Albert Kesselring (* 30. November 1885 in Marktsteft, Unterfranken; † 16. Juli 1960 in Bad Nauheim) war ein deutscher Heeres- und Luftwaffenoffizier (seit 1940 Generalfeldmarschall), der während des Zweiten Weltkrieges verschiedene Führungspositionen innehatte.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Kaiserreich und Weimarer Republik

Kesselring wuchs als Sohn eines Lehrers und späteren Stadtschulrates in Bayreuth auf. Nach bestandenem Abitur trat er 1904 in das in Metz stationierte 2. bayerische Fußartillerie-Regiment ein und wurde zum Ballonbeobachter ausgebildet. Im Jahr 1906 erfolgte seine Ernennung zum Leutnant. Nachdem er 1910 seine Frau Pauline geheiratet hatte, adoptierte das Paar 1913 einen Sohn.

Zu Beginn des Ersten Weltkrieges diente Kesselring als Bataillonsadjutant bei der bayerischen Artillerie. 1916 zum Hauptmann befördert, war er dann als Generalstabsoffizier bei Divisions- und Korpsstäben tätig.

Nach dem Krieg wurde Kesselring 1919 in die Reichswehr übernommen, in der er zunächst als Batteriechef eingesetzt wurde. 1922 wurde er ins Reichswehrministerium versetzt, wo er unter anderem in der Heeres-Ausbildungsabteilung (T 4) und im Stab des Chefs der Heeresleitung verwendet wurde. Nach Tätigkeiten als Generalstabsoffizier in verschiedenen Divisionsstäben übernahm Kesselring von 1931 bis 1933 als Oberstleutnant die Funktion eines Abteilungskommandeurs im Artillerieregiment 4 in Dresden.

Zeit des Nationalsozialismus

Vorkriegszeit

1933 wechselte Kesselring, inzwischen Oberst, in das neugebildete Reichsluftfahrtministerium, wo er die Leitung des Amtes D (später Luftwaffenverwaltungsamt) übernahm. Sein Aufgabengebiet umfasste hierbei den Aufbau der späteren Luftwaffe. Er schied 1934 auch formal aus dem Heer aus und legte die Flugzeugführerprüfung ab. 1936 erfolgte die Beförderung Kesselrings zum Generalleutnant, im Juni dieses Jahres wurde er als Nachfolger des verunglückten Walther Wever zum Chef des Generalstabs der Luftwaffe ernannt. Im Juni 1937 übernahm er unter Beförderung zum General der Flieger den Befehl im Luftkreis III (Dresden). Zu Beginn des folgenden Jahres wurde er Befehlshaber des Luftwaffengruppenkommandos 1 in Berlin, das später in die Luftflotte 1 umgewandelt wurde. Ihm unterstand zu dieser Zeit der deutsche Luftraum von Berlin und Mitteldeutschland nach Osten.

Zweiter Weltkrieg

Erste Feldzüge

Bei Ausbruch des Zweiten Weltkrieges am 1. September 1939 kommandierte Kesselring die Luftflotte 1, die während des Polenfeldzugs für die Luftunterstützung der Heeresgruppe Nord zuständig war. Nach der Kapitulation Warschaus, das zuvor schwer bombardiert worden war, wurde ihm am 30. September 1939 das Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes verliehen. Im Januar 1940 übernahm er den Befehl über die Luftflotte 2 im Westen, mit der er während des Westfeldzugs die Heeresgruppe B unterstützte. Verbände unter seinem Befehl führten am 14. Mai einen verheerenden Luftangriff auf Rotterdam aus, um dessen Kapitulation zu erzwingen. Am 19. Juli 1940, nach Beendigung der Kampfhandlungen in Frankreich, wurde Kesselring unter Überspringen des Ranges Generaloberst zum Generalfeldmarschall befördert. Während der anschließenden Luftschlacht um England war seine Luftflotte für die Angriffe auf Südostengland und ab September 1940 auch auf London (→ The Blitz) zuständig.

In Vorbereitung des Angriffs auf die Sowjetunion wurde Kesselrings Luftflotte im Juni 1941 nach Polen verlegt. Ihre Aufgabe war hierbei die Unterstützung der Heeresgruppe Mitte bei deren Vormarsch auf Moskau. Sie spielte eine entscheidende Rolle bei den erfolgreichen Kesselschlachten in den ersten Monaten des Ostfeldzugs, bis sie im November 1941 den Befehl zur Verlegung mit Stab und mehreren unterstellten Verbänden nach Italien erhielt.

Mittelmeerraum und Italien

Kesselring erhielt hier zusätzlich den Titel „Oberbefehlshaber Süd beim italienischen Oberkommando“. Seine Aufgabe war die Bekämpfung der britischen Truppen auf Malta und die Sicherung des deutschen Nachschubs über See, insbesondere nach Nordafrika. Als Anerkennung für seine Führung und die Leistung der Truppe wurden Kesselring am 25. Februar 1942 das Eichenlaub und am 18. September desselben Jahres die Schwerter zum Ritterkreuz verliehen. Für seinen 200. Frontflug erhielt er im selben Jahr die goldene Frontflugspange. Im Oktober 1942 wurde seine Befehlsgewalt auf alle nominell unter italienischem Oberbefehl stehenden Wehrmachtsverbände im Mittelmeerraum mit Ausnahme von Erwin Rommels Panzerarmee Afrika ausgedehnt, Anfang 1943 erhielt er den Gesamtbefehl über den Brückenkopf Tunesien. Seine überoptimistischen Lagebeurteilungen trugen zum Untergang von der Heeresgruppe Afrika im Tunesienfeldzug bei.

Nach der Landung der Alliierten auf Sizilien und der Absetzung Mussolinis im Juli 1943 wurde Kesselring mit der Vorbereitung der im süditalienischen Raum einzuleitenden Maßnahmen bei einem Abfall Italiens beauftragt (→ Fall Achse). Nach der Landung der Alliierten in Italien wurde Kesselring am 21. November zum Oberbefehlshaber Südwest und Oberbefehlshaber der Heeresgruppe C ernannt. Zudem wurde ihm die Vollziehende Gewalt in den italienischen Operationsgebieten übertragen.

Geiselerschießungen in Italien
Kesselring bei einer Inspektion in Italien, 1944

Kesselring war Hitler stets loyal ergeben und äußerte sich zum NS-Regime nie konkret. Als Oberbefehlshaber in Italien war er für mehrere sogenannte „Sühnemaßnahmen“ der Wehrmacht gegen die italienische Zivilbevölkerung im Zusammenhang mit Angriffen der italienischen Resistenza gegen Angehörige der Wehrmacht verantwortlich.

So ließ Kesselring nach einem Attentat in der Via Rasella in Rom am 23. März 1944, dem 33 Mitglieder des Polizeiregimentes Bozen zum Opfer fielen, 335 völlig unbeteiligte italienische Zivilisten in den Ardeatinischen Höhlen erschießen.

Ab April 1944 leitete Kesselring auch die gesamte „Bandenbekämpfung“ in den italienischen Operationsgebieten. Der Höchste SS- und Polizeiführer wurde ihm persönlich unterstellt und erhielt von Kesselring die Richtlinien.[1]

Ein logistisches Problem beim deutschen Rückzug war Roma Eterna, die Ewige Stadt Rom mit ihren unschätzbaren Denkmälern und unersetzlichen Gebäuden. Die Alliierten hatten angefangen, San Lorenzo, einen vorwiegend von Arbeitern bewohnten Stadtteil Roms zu bombardieren, da sich dort angeblich deutsche Truppen und Nachschubzentren befanden. Um ein zweites Monte Cassino oder gar Stalingrad zu verhindern, weigerte sich Papst Pius XII. die Stadt zu verlassen und bemühte sich um eine allseitige Erklärung, Rom als offene, militärfreie Stadt. Viele halfen ihm dabei, auf vatikanischer Seite Pankratius Pfeiffer, Domenico Tardini, Otto Faller, auf deutscher Ernst von Weizsäcker und SS-General Karl Wolff.

Kesselring bekam im Juli 1944, einen Tag vor seinem vierzigjährigen Dienstjubiläum, die Brillanten zum Ritterkreuz mit Eichenlaub und Schwertern verliehen. Er war einer von 27 Trägern dieser Auszeichnung.

Gegen Ende einer der schwersten Abwehrschlachten in Italien, am Nordhang des Apennins, wurde Kesselring im Oktober 1944 bei einem seiner täglichen Truppenbesuche schwer verwundet. Bis zu seiner Rückkehr an die Front im Januar 1945 übernahm Generaloberst Heinrich von Vietinghoff den stellvertretenden Befehl in Italien.

Kriegsende

Am 11. März 1945 übernahm Kesselring nach der Absetzung Gerd von Rundstedts den Befehl über die Westfront als Oberbefehlshaber West. Einen Einfluss auf den weiteren Verlauf des Krieges hatte er infolge der bereits begonnenen Rheinüberschreitung durch die Alliierten praktisch nicht mehr. Für den Fall einer Zerschneidung der Heeresfronten und Kesselbildung wurde er von Hitler zum Oberbefehlshaber im Südkessel bestimmt. Dabei wurden ihm Ende April 1945 auch die bisher unabhängigen Oberbefehlshaber Südwest und Südost unterstellt.

Weil Waffen und Munition fehlten und die deutschen Truppen deswegen den Kampf nicht mehr fortsetzen konnten, bahnten der Nachfolger Kesselrings als OB Südwest von Vietinghoff-Scheel und dessen Stabschef Hans Röttiger Ende April 1945 die Kapitulation an. Kesselring wollte sie standrechtlich erschießen lassen, konnte aber nicht verhindern, dass am 2. Mai die bedingungslose Kapitulation der deutschen Streitkräfte in Italien unterzeichnet wurde.[2] Am 15. Mai geriet Kesselring selbst in amerikanische Kriegsgefangenschaft. Die Alliierten verbrachten ihn nebst anderen Größen aus Militär und der NSDAP in das Camp Ashcan im luxemburgischen Bad Mondorf.

Nachkriegszeit

Am 6. Mai 1947 wurde er von einem britischen Militärgericht in Venedig-Mestre wegen Kenntnis und Duldung von Geisel-Erschießungen sowie seiner Befehle zur „Bandenbekämpfung“ nach 57 Verhandlungstagen zum Tod durch Erschießen verurteilt,[3] im Juli jedoch zu lebenslanger Haft begnadigt und in Werl ins Militärgefängnis verlegt. 1948 wurde die Haftstrafe auf 21 Jahre verkürzt. 1952 kam es jedoch bereits zu seiner vorzeitigen Entlassung, auch aufgrund seiner durch eine Krebserkrankung schlechten gesundheitlichen Verfassung.

Von 1952 bis 1960 war Kesselring dann Bundesführer des Stahlhelm, Bund der Frontsoldaten. Dabei handelt es sich bei der Gründung nach dem Zweiten Weltkrieg um eine Vereinigung nach Vorbild des vormaligen Stahlhelm. 1953 und 1955 veröffentlichte Kesselring seine Memoiren „Soldat bis zum letzten Tag“ und „Gedanken zum Zweiten Weltkrieg“. Eine Distanzierung von seinen Taten oder seiner bedingungslosen Loyalität zu Adolf Hitler erfolgte nicht. Am 16. Juli 1960 starb er in einem Sanatorium in Bad Nauheim an einem Herzinfarkt und wurde auf dem Bergfriedhof in Bad Wiessee beigesetzt. Die Grabrede hielt der damalige Inspekteur der Luftwaffe und frühere Wehrmachtsgeneral Josef Kammhuber.

Rezeption

Wie erst in der 2004 erschienenen knapp 400-seitigen Monographie der Historikerin Kerstin von Lingen: Kesselrings letzte Schlacht. Kriegsverbrecherprozesse, Vergangenheitspolitik und Wiederbewaffnung eingehend herausgearbeitet wurde, hat die Nachkriegsöffentlichkeit in Deutschland die moralische Bewertung Kesselrings weitgehend einseitig zu seinen Gunsten vorgenommen.

Sie beschreibt im Detail, wie eine regelrechte Pressekampagne „Freiheit für Kesselring!“ für seine Begnadigung inszeniert wurde. Die FAZ etwa titelte: „Unschuldige kann man nicht amnestieren.“ Höhepunkt war eine Serie der Zeitschrift Stern, die 1951 mit dem Titel aufmachte „Nicht Gnade, sondern Recht“. Zugute gehalten wurde ihm vor allem die Sicherung von Kunstschätzen und die Deklaration Roms zur „Offenen Stadt“.

Verdrängt wurde die Auslöschung ganzer italienischer Dörfer, einschließlich Frauen, Kindern und Greisen, die auf den „Bandenbefehl“ vom 17. Juni 1944 hin begangen wurden. Im Deutschland Adenauers war das „Kraftfeld von Antikommunismus und Kaltem Krieg“ ihrer Ansicht nach wirksam zur Umdeutung „des Kriegsverbrechers zum Ehrenmann, der im Kerker schmachtete“.

Das begnadigende Entgegenkommen der alliierten Justiz, so ihr Befund, erzeugte den falschen Eindruck, eine „Siegerjustiz“ werde nun korrigiert. Der Rezensent der Frankfurter Rundschau urteilt, von Lingens Buch sei eine detailreiche, „hochdifferenzierte Studie, die dem Generalfeldmarschall historische Gerechtigkeit widerfahren lässt, ohne dem Kriegsverbrecher Kesselring das Geringste zu schenken“.

Sogar unter englischen und amerikanischen Kriegsteilnehmern genoss Kesselring als „Smiling Albert“ lange Zeit einen erstaunlich positiven Ruf, was möglicherweise auch darauf zurückzuführen ist, dass er aufgrund eines Nervenleidens nahezu ununterbrochen lächelte.

Auszeichnungen

Siehe auch

Literatur

  • Friedrich Andrae: Auch gegen Frauen und Kinder. Der Krieg der deutschen Wehrmacht gegen die Zivilbevölkerung in Italien 1943–1945. München 1995.
  • Gerhard Schreiber: Deutsche Kriegsverbrechen in Italien. Täter, Opfer, Strafverfolgung. Beck, München 1996.
  • Kerstin von Lingen: Kesselrings letzte Schlacht. Kriegsverbrecherprozesse, Vergangenheitspolitik und Wiederbewaffnung: der Fall Kesselring. Paderborn 2004.
  • Elmar Krautkrämer: Generalfeldmarschall Albert Kesselring. In: Gerd R. Ueberschär (Hrsg.): Hitlers militärische Elite. Band 1. Primus, Darmstadt 1998, ISBN 3-89678-083-2, S. 121–129.
  • Gerhard Hirschfeld, Tobias Jersak (Hrsg.): Karrieren im Nationalsozialismus: Funktionseliten zwischen Mitwirkung und Distanz. Campus, Frankfurt am Main, New York 2004, ISBN 3-593-37156-1, S. 205–224.

Weblinks

 Commons: Albert Kesselring – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Gerhard Schreiber: Das Ende des nordafrikanischen Feldzuges und der Krieg in Italien 1943 bis 1945. In: Karl-Heinz Frieser, Klaus Schmider, Klaus Schönherr, Gerhard Schreiber, Krisztián Ungváry, Bernd Wegner: Die Ostfront 1943/44 – Der Krieg im Osten und an den Nebenfronten. Im Auftrag des MGFA hrsg. von Karl-Heinz Frieser. Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart 2007, ISBN 978-3-421-06235-2, S. 1135ff.
  2. Gerhard Schreiber: Das Ende des nordafrikanischen Feldzuges und der Krieg in Italien 1943 bis 1945. In: Karl-Heinz Frieser, Klaus Schmider, Klaus Schönherr, Gerhard Schreiber, Krisztián Ungváry, Bernd Wegner: Die Ostfront 1943/44 – Der Krieg im Osten und an den Nebenfronten. Im Auftrag des MGFA hrsg. von Karl-Heinz Frieser. Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart 2007, ISBN 978-3-421-06235-2, S. 1157f.
  3. Rez. ZG: K. v. Lingen: Kesselrings letzte Schlacht - H-Soz-u-Kult / Rezensionen / Bücher. Hsozkult.geschichte.hu-berlin.de (12. September 2005). Abgerufen am 14. September 2010.
  4. a b c Rangliste des Deutschen Reichsheeres. Mittler & Sohn, Berlin, S. 118
  5. Veit Scherzer: Die Ritterkreuzträger 1939–1945. Scherzers Militaer-Verlag, Ranis, Jena 2007, ISBN 978-3-938845-17-2, S. 438
  6. Jörg Nimmergut: Deutsche Orden und Ehrenzeichen bis 1945. Band 4. Württemberg II – Deutsches Reich. Zentralstelle für wissenschaftliche Ordenskunde, München 2001, ISBN 3-00-00-1396-2, S. 2441


Vorgänger Amt Nachfolger
Gerd von Rundstedt Oberbefehlshaber West

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