Alceste (Schweitzer)
Werkdaten
Titel: Alceste
Originalsprache: Deutsch
Musik: Anton Schweitzer
Libretto: Christoph Martin Wieland
Uraufführung: 28. Mai 1773
Ort der Uraufführung: Hoftheater Weimar
Spieldauer: ca. 2 1/4 Stunden
Personen

Alceste ist eine Oper in 5 Akten von Anton Schweitzer, mit dem Libretto von Christoph Martin Wieland. Die Uraufführung war am 28. Mai 1773 am Hoftheater Weimar durch die Truppe von Abel Seyler, der der Komponist der Oper als Kapellmeister seit 1769 angehörte. Die Hauptrolle sang Franziska Romana Koch. Diese Oper/Singspiel wird mitunter als erste deutsche Oper bezeichnet, was aber nicht stimmt. Die erste deutschsprachige Oper war 1627 die (verschollene) Daphne von Heinrich Schütz, der die Form der Oper bei seinem Studienaufenthalt 1609 bis 1613 in Italien kennengelernt hatte. Sigmund Theophil Staden komponierte nach einem Libretto von G. Ph. Harsdörffer die erste erhaltene deutsche Oper, Das Geistliche Waldgedicht oder Freudenspiel, genannt Seelewig (Nürnberg 1644; Text von Georg Philipp Harsdörffer), ein Lehrstück in starker Nähe zum moralisierenden Schuldrama der Renaissance.

Inhaltsverzeichnis

Entstehung

Die Oper Alceste war nicht das erste Ergebnis einer Zusammenarbeit von Dichter und Komponist, ihr gingen das Ballett Idris und Zenide und Aurora voraus. Schon während der Arbeit an der Aurora wird Wieland oft mit dem großen italienischen Dichter Metastasio verglichen. Seine Alceste begleitet der Dichter mit vielen Kommentaren die er dazu niederschrieb. Gleich zu Beginn seiner Schrift, Versuch über das Deutsche Singspiel, erklärt Wieland seine Absicht: Charles Burney, dessen musikalische Reisen durch Frankreich, Italien und Deutschland einige Zeit so viel Aufsehens gemacht, wundert sich mit Recht, dass er in allen Deutschen Landen, die er durchwandert, nirgends ein Deutsches lyrisches Theater angetroffen. Wieland vertrat die These, dass der italienischen und der französischen Oper gleichwertiges entgegenzusetzen sei. Laut seinen eigenen Aussagen sei das Ziel eine „interessante Art von Schauspielen“ mit dem Hauptakzent auf der Rührung. Genau dieses Ziel verfolgte Wieland gemeinsam mit Anton Schweitzer auch in ihrer Oper Alceste. Zur Zeit Schweitzers gab es die Gattung „Deutsches Singspiel“ noch nicht. Der Fürstin Anna Amalie von Weimar wollte aber genau das etablieren: eine Nationalbühne (Sprechtheater und Oper), die Vorbildcharakter besaß. Es gab natürlich viele Vorläufer, doch hatten sie bislang keinen Erfolg gehabt. Nicht so bei den erfolgreichen Singspielen des Typs wie Hillers Die Jagd oder Die Dorfgala von Schweitzer, die allerdings einen volkstümlichen, keinen beispielgebenden Charakter aufwiesen. Wieland und Schweitzer machten sich gemeinsam an die Aufgabe ein echtes deutsches Singspiel zu schreiben, dass sich auch im internationalen Vergleich behaupten konnte – was ihnen durchaus gelang. Die Alceste gilt als Meilenstein auf dem Weg zu einer deutschen Oper.

Diese auf deutschsprachigen Bühnen einstmals meistgespielteste Oper ist in der heutigen Zeit gänzlich von den Spielplänen der Opernhäuser verschwunden. Im Jahre 1999, anlässlich der Europäischen Kulturhauptstadt Weimar, brachten Stephan E. Wehr, die ACC Galerie Weimar e.V. und der bildende Künstler Cornel Wachter das Stück 226 Jahre nach seiner Uraufführung am Ort seiner Entstehung, in Weimar im Richard-Wagner-Saal des Hotel Elephant Weimar wieder auf die Bühne. Der Deutschlandfunk übertrug diesen einzigartigen Moment der Wiederauferstehung dieses deutschen Kulturgutes ersten Ranges über seine Radiowellen. 2001 wurde zudem die Welt-Erst-Einspielung durch Stephan E. Wehr, die ACC Galerie Weimar e.V., Cornel Wachter und das Plattenlabel NAXOS veranlasst. Weltweit wurde die Oper dann auf dem Naxos-Label MARCO POLO angeboten und der interessierten Öffentlichkeit und Wissenschaft zugänglich gemacht. Es spielt das Philharmonisches Orchester Erfurt unter der Leitung von Stephan E. Wehr sowie der Opernchor des Theater Erfurt. Es singen:

  • Alceste: Ursula Targler
  • Parthenia: Sylvia Koke
  • Admet: Christian Voigt
  • Herkules: Christoph Johannes Wendel

Im Januar 2008 ist beim Label Berlin classics eine weitere Einspielung erschienen, in der das Orchester Concerto Köln unter der Leitung von Michael Hofstetter auf historischen Instrumenten spielt. Die Rollen sind mit Simone Schneider (Alceste), Cyndia Sieden (Parthenia), Christoph Genz (Admet) und Josef Wagner (Herkules) besetzt. Die Oper wurde anlässlich der Wiedereröffnung der Herzogin-Anna-Amalia-Bibliothek im Festsaal des Weimarer Residenzschlosses von Hendrik Müller inszeniert und für DVD aufgezeichnet.

Handlung

Die musikalische Tragödie Alceste von Anton Schweitzer und Christoph Martin Wieland in 5 Akten liegt sehr nahe bei der griechischen Mythologie.

Erster Akt

Die Oper beginnt damit, dass König Admet von Pherae in Thessalien im Sterben liegt. Alceste macht sich gewaltige Sorgen um ihren geliebten Ehemann und sendet einen Boten zum Orakel von Delphi um zu erfragen, ob es noch Rettung für ihren Mann gebe. Der Bote kehrt zurück. Alceste jedoch will ihn nicht anhören und lässt sich dann von ihrer Schwester Parthenia erzählen, dass Admet sterben müsse, es sei denn man fände einen Ersatz. Da Admet ein sehr guter Freund des Gottes Apoll ist, hatte dieser bei den Parzen erreicht, dass diese Admets Lebensfaden nicht durchschneiden würden, wenn in seiner Todesstunde ein anderer in seiner Nähe weilte. Parthenia hat verzweifelt gesucht, doch nicht einmal Admets Vater, der ein Greis und bekanntlich schon mehr tot als lebendig ist, konnte sich dazu durchringen, an seines Sohnes statt zu sterben. So entschließt sich Alceste, selbst für Admet zu sterben.

Zweiter Akt

Admet erwacht und freut sich an seinem neu gewonnenen Lebensgeist. Er eilt zu Parthenia, um nach Alceste zu fragen. Diese führt ihn zur sterbenden Königin. Trotz des Flehens von Parthenia und Admet, es nicht zu tun, stirbt Alceste für ihren geliebten Ehemann.

Dritter Akt

Herkules kommt an den Hof des Admet, um seinen alten Freund zu besuchen. Als er ankommt, liegt der gesamte Hof in Trauer, und Herkules hat Angst, dass Admet gestorben ist. Als er aber Parthenia antrifft, erklärt diese ihm die gesamte Situation. Für ihn ist klar, dass die Aufopferung Alceste's eine heroische Tat ist und nicht unbelohnt bleiben darf. Er entschließt sich, Alceste aus dem Hades zurückzuholen.

Vierter Akt

Nach Herkules' Abreise versucht Parthenia alles, um Admet wieder ins Leben zurückzuführen. Sie sagt ihm immer wieder, dass Alceste nicht umsonst gestorben sein dürfe, und erinnert ihn auch an das Versprechen, das der Halbgott ihnen gab. Admet solle also nicht die Hoffnung aufgeben.

Fünfter Akt

Der letzte Akt beginnt mit einem Totenopfer für Alceste, das jedoch vom zurückkehrenden Herkules unterbrochen wird, der behauptet, er habe sein Versprechen eingehalten. Parthenia weiß sofort, dass er die Wahrheit spricht, doch Admet fühlt sich in seinem Schmerz verspottet und zweifelt an der Treue seines Freundes. Er kündigt ihm die Freundschaft ob dieses sehr rauen Scherzes, da er der Überzeugung ist, Herkules habe ihm einen einfachen Ersatz für Alceste mitgebracht. Parthenia macht dem Halbgott große Vorwürfe, erkennt dann aber, dass der Freund tatsächlich sein Wort gehalten hat und holt den trauernden Admet zurück. Er entschuldigt sich bei seinem Freund und erblickt dann seine Frau. Doch auch diese muss ihm noch die letzten Zweifel austreiben, bis sie sich dann glücklich in die Arme schließen.

Die Musik

Die Musik von Anton Schweitzer mutet sehr stark noch dem barocken Stil an. Das Orchester besteht aus Streichern (Violinen, Violas, Celli, Kontrabass), 2 Oboen, 2 Fagotte und einem Cembalo. Nebst den vier Hauptakteuren verlangt diese Oper auch einen gemischten Chor. Der Aufbau ist sehr stark den italienischen und französischen Opern nachempfunden:

Wobei die Rezitative eher einem Accompagnato-Rezitativ gleichen.

In der Ouvertüre, die gänzlich in Moll gehalten ist, schwingt schon der Unheilverkündende Unterton mit, der dem gesamten Stück zu Grunde liegt und nie gänzlich verschwindet.

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