Alexander Popovich

Alexander „Xandl“ Popovich (* 1892 in Wien; † September 1952 in Wien), genannt Poperl, war ein österreichischer Fußballspieler und -trainer. Der Verteidiger erreichte als erster Fußballer seines Landes die Zahl von 30 Länderspielen.

Karriere

Xandl Popovich war zwar klein von Statur, aber kräftig gebaut und scheute nicht seine Muskeln durch seine oft karikierten kurzen Hosen zur Schau zur stellen. Er pflegte als Verteidiger einen britischen Stil und konnte vor allem von seiner Schnelligkeit und seinem Stellungsspiel profitieren. Seine Karriere begann Xandl Popovich als Jugendspieler beim Wiener AC, wo er bald in die Reservemannschaft aufrückte. Als ein ihm zugesagter Einsatz in der Kampfmannschaft nicht zustande kam, verließ er den Verein und wechselte zur Viktoria, wo er ein Jahr lang tätig war, ehe er sich dem Vienna Cricket and Football-Club anschloss. Zu dieser Zeit wurde er noch als Flügelstürmer eingesetzt, bei den Cricketern erkannte man aber bald sein Talent als Verteidiger. 1910 wurde er zu einem der Gründungsmitglieder des Wiener Amateur-SVs und war bald Stammspieler des neuen Klubs. Mit den Veilchen spielte bis 1922 ununterbrochen in der Ersten Klasse, lange Zeit ohne eine bedeutende Position einnehmen zu können. 1920 pendelte er zwischen Wien und Prag und war gleichzeitig für die Amateure und den DFC Prag tätig.

Obwohl er nur bei einem kleineren Klub spielte, wurde Xandl Popovich zu einer der langjährigen Stützen der österreichischen Nationalmannschaft. Von seine Debüt am 10. September 1911 beim 2:1-Sieg über Deutschland an absolvierte er die damals hohe Zahl von 33 Länderspielen bis 1923, insbesondere in der Zeit von 1915 bis 1921. Besonders oft spielte Xandl Popovich mit dem Rapidler Vinzenz Dittrich, aber auch mit dem späteren Wunderteamspieler Pepi Blum zusammen.

Zum Ende seiner Spielerkarriere stellten sich für Xandl Popovich auch die großen Erfolge aus Vereinsebene ein. Nach dem verlorenen Cupfinale 1920 konnte sich Popovich mit den Amateuren die Trophäe 1921 sichern, 1922 unterlag man allerdings erneut im Endspiel. Auch in der Meisterschaft blieb zunächst 1920 und 1921 nur der zweite Platz. Nachdem Xandl Popovich für die Saison 1922/23 zum Bezirksrivalen Rapid ging, klappte es dort mit der Meisterschaft, den krönenden Abschluss setzte es allerdings 1923/24 mit dem Double bei den Amateuren. Seine Karriere beendete der Verteidiger beim WAC, von dort ging er nach Berlin zum Hertha BSC, wo er als Trainer 1926 deutscher Vizemeister wurde, sowie dananch zum SC Minerva 1893. Von 1941 bis 1943 betreute er Lazio Rom, in der Saison 1945/46 den FC Bologna.

Erfolge

Weblinks


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