Alexander von Benkendorf
Alexander von Benckendorff porträtiert von George Dawe

Alexander Christoforowitsch (ab 1832: Graf) von Benckendorff (russisch Александр Христофорович Бенкендорф; * 23. Juni 1783 in Reval (Russisches Reich, heute Estland); † 23. September 1844 in Sankt Petersburg) war General der russischen Armee und Chef der zaristischen Geheimpolizei.

Leben

Benckendorff stammt aus einer kurländischen Adelsfamilie. Nach einer deutschen Bildung kam Benckendorff durch seine Schwester, die einflussreich verheiratete Fürstin Dorothea von Lieven, an den St. Petersburger Hof und begann dort eine höfisch-militärische Laufbahn. Sein Bruder Konstantin von Benckendorff stieg parallel dazu zum russischen General und Diplomaten auf.

Bei der Ermordung des Zaren Paul I. 1801 stand B. stark im Verdacht der Mitwissenschaft. Dessen ungeachtet war er während der Regierung von Alexander I. dessen enger Vertrauter, begleitete den Kaiser auf allen seinen Feldzügen in Deutschland und Frankreich, wurde zum Generalleutnant und im Frieden zum General der Kavallerie befördert und dem Großfürsten Nikolaus als Adjutant beigegeben. Bereits 1820 sammelte er Informationen über die Dekabristen. Entsprechende Warnungen nahm Alexander I. allerdings nicht ernst.

Nach dem Tod Alexanders 1825 half er bei der Unterdrückung von antimonarchistischen Bewegungen, namentlich des Dekabristenaufstandes vom Dezember 1825, weshalb er 1826 von Nikolaus I. zum Chef der Gendarmerie und Kommandanten des kaiserlichen Generalquartiers ernannt wurde.

Als langjähriger, bis 1844 amtierender Chef der russischen Geheimpolizei schuf B. ein Spionagenetz, das das öffentliche und private Leben in Russland in einem bis dahin unbekannten Umfang überwachte, zahlreiche Menschen verhaften und deportieren ließ und Informationen aus ganz Europa einholte. Darüber hinaus übte er großen persönlichen Einfluss auf Zar Nikolaus aus. Der Zar soll geäußert haben: "Ich bin wohl für Russland ersetzbar, aber nicht so Benckendorff".

Am 8. November 1832 wurde Benckendorff in den erblichen Reichsgrafenstand erhoben und zum Polizeiminister und Mitglied des kaiserlichen Reichsrats ernannt.

Schließlich doch hinter seinen Rivalen Graf Kleinmichel zurückgesetzt, legte er seine Ämter nieder, reiste im Frühjahr 1844 nach Deutschland und starb auf der Rückreise am 23. September 1844.

Benckendorffs Großneffen - Nachfahren seines Bruders Konstantin - waren Graf Alexander Konstantinowitsch Benckendorff (1849-1916), der letzte kaiserlich russische Botschafter in Großbritannien, sowie dessen Bruder Graf Paul Konstantinowitsch Benckendorff (1853-1921), der letzte Oberhofmarschall des Zaren Nikolaus II..

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