Alexandr Hackenschmied

Alexander Hackenschmied (* 17. Dezember 1907 in Linz, Österreich-Ungarn als Alexander Siegfried Georg Smahel; † 26. Juli 2004, New York City) war ein führender Avantgarde-Fotograf und Filmregisseur in der Tschechoslowakei der Zwischenkriegszeit, der 1938 in die USA emigrierte und sich dort im amerikanischen Avantgardefilm engagierte. Bekannt wurde er vor allem durch den Film Meshes of the Afternoon, den er gemeinsam mit seiner damaligen Ehefrau Maya Deren im Jahr 1943 drehte.

Leben und Werk

Hackenschmied begann Anfang der 1930er Jahre die avantgardistische Bewegung zu unterstützen und organisierte eines der ersten Projekte von Avantgardefilmen in Prag, wie zum Beispiel Filme von Man Ray. Er publizierte Texte über Film und Fotografie, u. a, in der Zeitschrift Pestrý týden, drehte einige Kurzfilme, darunter Spaziergang ins Blaue (Bezúčelná procházka) und war als Kameramann, Cutter und Berater bei einer Reihe von Spiel- und Dokumentarfilmen eingesetzt. Ab dem Jahr 1935 arbeitete er für die Firma Bata in Zlín und hatte dort die Gelegenheit, Jan Antonín Baťa auf seiner Reise um die Welt zu begleiten. Es heißt, Hackenschmied habe sich nach zwei Wochen abgesondert, um in Sri Lanka und Indien eigenes Material zu drehen. Elmar Klos verwendete dies später für drei Dokumentarfilme: Chudí lidé (Arme Leute), Řeka života a smrti (Der Fluss des Lebens) und Vzpomínka na ráj (Erinnerung an das Paradies).

Im Jahr 1938 war er Kameramann bei einem Dokumentarfilm des amerikanischen Regisseurs Herbet Kline über die politische Situation im tschechisch-deutschen Grenzgebiet. Die Fertigstellung des Films im Jahr 1939 erfolgte bereits in den USA, in die Hackenschmied zu Beginn desselben Jahres emigrierte.

Alexander Hackenschmied änderte seinen Namen, nachdem er die amerikanische Staatsbürgerschaft im Jahr 1942 erhalten hatte und nannte sich Alexander Hammid.

1943 drehte er mit seiner damaligen Frau Maya Deren den Film Meshes of the Afternoon, mit dem er sich in die Geschichte der Kinematographie einschrieb. Später wirkte Hammid als Kameramann und Cutter bei weiteren Filmen von Deren. Weitere seiner Dokumentarfilme aus dieser Zeit sind The Forgotten Village (1941), The Valley of the Tennessee (1944), und A Better Tomorrow (1945). Den 22-minütigen Kurzfilm The Private Life of a Cat (1944) drehte er gänzlich in einer Wohnung in der New Yorker Morton Street, in der er damals mit Maya Deren lebte.

In 1944 entstand ein Film mit dem italienischen Dirigenten Arturo Toscanini, Hymn of the Nations, der vom United States Office of War Information produziert wurde. Die Dokumentation Library of Congress (1945) wurde für den Oscar als bester Dokumentar-Kurzfilm nominiert. 1951 war Hammid gemeinsam mit Gian Carlo Menotti Co-Direktor der Verfilmung von Menottis Oper Das Medium.

Im Jahr 1961 begann Hammids Zusammenarbeit mit der Produktionsfirma des Regisseurs Francis Thompson, wobei er als Co-Regisseur und Cutter eine Reihe von Filmen drehte, darunter Dokumentarkurzfilme und auch Filme für ein Massenpublikum, wie etwa den IMAX-Film TO FLY!. Im Zuge seiner Zusammenarbeit mit Francis Thompson, Inc. war Hammid an weiteren IMAX-Filmen beteiligt. Der großangelegte Film To Be Alive gewann 1965 schließlich den Oscar für den besten Dokumentarkurzfilm, nachdem er auf der New York World's Fair im Jahr 1964 gezeigt worden war. Weitere Filme aus dieser Zeit sind We Are Young (gezeigt bei der Expo 67) und US (gezeigt bei der Hemisfair in San Antonio, 1969).

Bemerkenswert ist auch Hammids fotografische Arbeit, die durch seine Erfahrungen als Kammermann geprägt ist und formal zur neueren tschechischen Fotografie gezählt werden kann (Vertreter sind auch Jiří Lehovec, Ladislav Emil Berka und Eugen Wiškovský).

Werke

  • Buch: Michael Omasta (ed.): Tribute to Sasha (Wien: SYNEMA, 2002)
  • Dokumentarfilm: Aimless Walk: Alexander Hammid (1996, 48 min.) Regie: Martina Kudlacek

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