Alexandre Vlasov

Alexandre Vlasov (* 1880 in Nowotscherkassk; † 1961) und sein Sohn Boris Vlasov (* 13. März 1913 in Odessa; † 2. November 1987 in Monaco) waren die führenden Mitglieder einer russischstämmigen, zunächst in Italien, später in Monaco ansässigen Reeder-Familie, die mit verschiedenen Schifffahrtsunternehmen seit 1925 die internationale See-Wirtschaft maßgeblich mitbestimmt. Vom 150-Tonnen-Schleppnetz-Trawler bis zum Supertanker fuhren bisher über 1000 Schiffe für den Konzern. Die eigenen Schiffe waren ursprünglich erkennbar an einem großen „V“ am Schornstein; heute findet sich das „V“ in den Unternehmensnamen der Unternehmensgruppe. Die bekannteste aller Unternehmen der Vlasovs war die Sitmar-Line, die zu den Wegbereitern der internationalen Kreuzschifffahrt gehörte.

Inhaltsverzeichnis

Herkunft und Unternehmensgründung

Der Unternehmensgründer Alexandre Vlasov wurde geboren am Don, 30 km nordöstlich von Rostow. Seine Familie gehörte zur Volksgruppe der Donkosaken. Mit 13 Jahren verließ er seinen Heimatort und begab sich nach Odessa, der Hafenstadt am Schwarzen Meer. An der Universität von Odessa studierte er Bauingenieurwesen und nach Abschluss des Studiums arbeitete er als Sanitäringenieur bei der Stadtverwaltung von Odessa. Im Jahr 1910 heiratete er seine Frau Vera, drei Jahre später wurde sein Sohn Boris geboren. Da sich Vlasov während der Oktoberrevolution entsprechend seiner Familientradition gegen die Bolschewiki stellte, musste er 1917 aus Odessa fliehen, er selbst kehrt nie mehr nach Russland zurück. Es gelang ihm, seinen Sohn Boris mitzunehmen, zu seiner Frau verlor er in den Wirren der Revolution den Kontakt. Er siedelte sich in der rumänischen Hauptstadt Bukarest an und versuchte sich mit verschiedenen Geschäften, u.a. auch mit Gebrauchtwagenhandel.

1925 konnte Vlasov eine Geschäftsbeziehung mit einer polnischen Kohlenmine eingehen und begann, kleine Mengen Kohle nach Rumänien zu importieren und hier zu verkaufen. Das Geschäft entwickelte sich erfolgversprechend und Vlasov begann, auch Länder rund um das Mittelmeer zu beliefern, insbesondere Italien war zu dieser Zeit der europaweit größte Kohleimporteur. Zum Transport der Kohle charterte er Schiffe von der rumänischen "Romania Prima Societate Nationale de Navigatione Maritima", die in Bukarest ihr Hauptquartier hatte. Ende der 20er Jahre konnte er in diesem Unternehmen zum Juniorpartner aufsteigen. Als er 1933 von der polnischen Mine die Exklusivrechte für den Verkauf in den Mittelmeerländern bekam, weitete er seine Geschäftsbeziehungen bis in die Türkei aus und konnte auch die rumänische Reederei als Eigentum erwerben. Fünf Schiffe mit je einer Tonnage zwischen 3.000 und 4.000 Tonnen liefen für Vlasov, von denen er drei der älteren ausmusterte und dafür drei neuere erwarb: Prabova, Siretul und Oltrul. 1934 wurde die Reederei eingetragen auf den Namen "Alexandre Vlasov Societate de Navigatione": Vlasovs erstes selbstgegründetes Schifffahrtsunternehmen.

Im gleichen Jahr eröffnete Vlasov eine Niederlassung in Mailand, die "Sindacato Italiano Combustibili", woraus das Acronym Sitcom entstand. Weiterhin expandierte er nach Griechenland und gründete die Reederei Scomar, abgeleitet von "Societe Commerciale et d'Armement SA", die über dreiFrachtschiffe verfügte, und Ende des Jahres 1934 gab es auch im ägyptischen Alexandria ein Büro "Ing. Alexandre Vlasov", später umbenannt in "Overseas Shipping & Coal Trade Co Ltd.", auch Ovscot genannt.

Aber nicht nur im Mittelmeerraum verfolgte Vlasov seine Interessen. So kaufte er 1936 in London von dem Schiffsmakler Manuel Kulukundis ein Frachtschiff namens Campden Hill und gründete sogleich auch das britische Unternehmen "Campden Hill Steam Ship Co Ldt." als Betreiber des Schiffes. Die Flotte wurde sofort um die Schiffe Sunstone und Pearlstone erweitert. 1937 verkaufte Vlasov die Campden Hill wieder an die Japaner und gründete zwei weitere britische Unternehmen: Einmal als Schiffseigner das Unternehmen "The Alva Steam Ship Co Ldt.", für das er wieder mit Unterstützung des Unternehmens "Rethymnis & Kulukundis" eine Flotte von drei Schiffen auf britischen Werften bauen ließ; ihre Größe lag bei ca. 5.000 Tonnen, die Namen waren Lodestone, Gemstone und Starstone. Weiterhin gründete er die "Navigation & Coal Trade Co Ldt." als Schiffs-Makler- und -Betreiberunternehmen.

Da sich Alexandre Vlasov ohnehin meist in seinem Mailänder Büro aufhielt, nahm er die politischen Veränderungen in Rumänien zum Anlass, 1938 mit seiner Familie nach Italien umzusiedeln. Im gleichen Jahr beförderten die verschiedenen Unternehmen Vlasovs bereits rund 2 Millionen Tonnen Kohle, womit er zu einem der führenden "Kohlenhändler" Europas wurde.

Obwohl er aus seinem Vaterland hatte fliehen müssen, blieb er seiner Heimat stets sehr verbunden und so hatte er bereits mit der Gründung der Mailänder "Sitcom" einen Agenten in Odessa eingesetzt. Dieser hieß Luiggi Valazzi und war der Sohn eines italienischen Akademikers, der bereits vor dem 1. Weltkrieg nach Odessa ausgewandert war und das Odessa-Büro der italienischen Schiffskompanie "Societa Italiana di Servizi Marittimi", besser bekannt als Sitmar, leitete. Etwa zur gleichen Zeit wie auch Vlasov musste er aus Russland fliehen und ging nach Italien zurück. 1931 hatte dann die italienische Regierung die vielen verschiedenen Schiffahrtsdienste des Landes reorganisiert und die Linien, die Sitmar bedient hatte, dem "Lloyd Triestino" übergeben. Seither war der Unternehmensname Sitmar unbenutzt. Als nun 1938 Vlasov nach Italien umsiedelte, brachte ihn sein Odessa-Agent Luigi Valazzi auf die Idee, diesen Namen wieder zu beleben. So wurde am 30. April 1938 die "Societa Italiana Transporti Marittimi SpA" gegründet, die unter dem Acronym SITMAR[1] weltweit bekannt wurde. Das Hauptquartier des Unternehmens lag in der Via del Conservatorio 15 in Mailand, aber es gab auch ein Büro in Genua. Alexandre setzte seinen Sohn Boris, der inzwischen ein Studium am Polytechnikum in Wien absolviert hatte, als Präsidenten des Unternehmens ein, Luigi Valazzi wurde Geschäftsführer.

Unternehmensentwicklung bis zum Ende des 2.Weltkrieges

Die ersten Schiffe der Reederei Sitmar wurden aus der britischen "Campden Hill Steam Ship Co Ldt." ausgegliedert und unter italienischer Flagge[2] registriert, es waren die Sunstone und die Pearlstone, sie wurden umbenannt in Castelverde und Castelnuovo. Als drittes Schiff gesellte sich dazu die Castelbianco. Zu dieser Zeit waren die Schiffe des Unternehmens zu erkennen am schwarzen Schornstein mit einem großen weißen V.

1940 gründete Alexandre Vlasov in New York die "Alvion Steamship Corporation", registrierte deren Schiffe allerdings in Panama. Weiterhin entstand 1941 in Argentinien die "Compania Argentina de Navegacion de Ultramar SA", kurz Canumar. Diese erhielt die bisher in Rumänien registrierten Schiffe Prabova und Oltrul sowie eine Tochtergesellschaft namens "Compania Sud Americana de Export & Import", bekannt als Cosadex als Betreiberin zweier Fischtrawler.

Mit Eintritt Italiens in den 2. Weltkrieg befand sich die Castelbianco in argentinischen Gewässern und da sich Argentinien offiziell neutral verhielt bzw. mit den Achsenmächten sympathisierte, lag das Schiff in Buenos Aires sicher. 1941 allerdings schlug sich das Land auf die Seite der Alliierten und italienische Schiffe wurden konfisziert.

Die Castelverde operierte mit Kriegsbeginn im Mittelmeer und wurde zur Nachschubversorgung für das Deutsche Afrikakorps unter General Rommel eingesetzt. Am 14. Februar 1942 wurde sie auf dem Seeweg zwischen Neapel und Tunis von dem U-Boot HMS Unruffled bei Cap Bon torpediert und versenkt.

1943 erhielt Sitmar noch zwei Schiffe, die Italien von Frankreich erbeutet hatte, eines mit Namen Potenza, es sank am 20. August 1944 vor Marseille, das zweite namens Caltanisetta sank 1944 bei Viareggio.

Alexandre Vlasov selbst zog sich während des Krieges auf einen ca. 5000 ha großen Bauernhof in der Nähe von Alta Gracia in der argentinischen Provinz Cordoba zurück, den er erworben hatte, als er die Canumar gründete. Das Land bewirtschaftete er allerdings nicht selbst, sondern vermietete es parzellenweise an ortsansässige Kleinfarmer, womit er die schädlichen Auswirkungen monokultureller Bodennutzung auf diesem großen Land erfolgreich verhinderte[3]. Hier musste er mit ansehen, wie er im Laufe des Krieges alle seine Schiffe einbüßte, letztendlich existierte von seinem Unternehmensimperium für lange Zeit nur noch der Name.

Neubeginn nach dem 2. Weltkrieg

Sofort nach dem Ende des Krieges begann Vlasov eine neue Flotte aufzubauen und nutzte dafür den Umstand, dass jetzt zahlreiche ausgediente Standard-Kriegsschiffe zum Verkauf standen. Er erwarb 1947 die Schiffe Vassar Victory, und Wooster Victory, beide noch 1945 als Truppentransporter der "Victory"-Klasse mit einem schnellen Dampfturbinenantrieb gebaut und deshalb gut als Flüchtlingsschiffe geeignet.

Die Vassar Victory wurde unmittelbar nach ihrem Erwerb in Castelbianco umbenannt und unter italienische Flagge gestellt. 1952 wurde sie zum Passagierschiff umgebaut und die Tonnage von 7604 auf 10139 erhöht. Ihr neuer Name lautete danach Castel Bianco.

Die Wooster Victory, die zunächst unter argentinischer und panamesischer Flagge fuhr, wurde 1950 in Italien neu registriert und erhielt den Namen Castelverde. 1953 wurde auch sie zum Passagierschiff umgebaut, von 7607 auf 9006 Tonnen vergrößert und in Castel Verde umbenannt.

Weiterhin kaufte Alexandre Vlasov 1949 ein amerikanisches C3-Schiff[4], das er in ein Passagierschiff für 1800 Personen, eine für diese Zeit unglaubliche Kapazität, umbauen ließ. Die Ausstattung war luxuriös, mit Suiten, Bars und Salons, ebenso Swimmingpool. Es erhielt den Namen Fairsea.

Später sollten alle Schiffe der Sitmar-Line das "FAIR" in ihrem Namen tragen, dazu einen gelben Schornstein mit einem großen, dunkelblauen V.

Vlasov ließ die drei genannten Schiffe im Charter für die International Refugee Organization (IRO), der Internationalen Flüchtlingsorganisation der Vereinten Nationen, als Emigrantenschiffe laufen.

1950 erwarb Vlasov eine weiteres C3-Schiff, das bereits eine wechselvolle Geschichte hinter sich hatte (siehe dazu Hauptartikel Steel Artisan), um es ebenfalls als Flüchtlingsschiff einzusetzen, als aber 1952 die UN die Flüchtlingsfahrten einstellte, ließ er es 1952 zunächst in ein Transportschiff mit Namen Castel Forte umbauen.

Die anderen Schiffe gingen in den Service zwischen Genua und Australien bzw. Zentralamerika, wo sie im wesentlichen für Auswandererüberfahrten eingesetzt wurden. Bereits hier begründete sich ein Renomee, das für Sitmar charakteristisch werden sollte: Hervorragende Unterbringung, Verpflegung und Betreuung der Passagiere[5].

Als 1957 infolge der Auswanderungswelle nach Australien die Nachfrage nach Schiffspassagen sprunghaft anstieg, wurden die Castel Bianco und die Castel Verde an die "Spanish Line" verkauft[6], und mit dem Erlös die Castel Forte bei der Bethlehem Steel Company auf Staten Island von New York zu einem Passagierschiff umgebaut. Der neue Name des Schiffes lautete Fairsky, weitere Schiffe gleichen Namens sollten folgen[7].

Zu den Schiffen Fairsea und Fairsky gesellte Vlasov die 1952 gebaute Castel Felice, die bei der "BI-Line"[8] unter dem Namen Kenia gelaufen war, und den ehemaligen Truppentransporter Oxfordshire, erworben von der Bibby Line und später in Farstar umbenannt.

Aus diesen ersten Anfängen entwickelte sich die Sitmar-Line nun zu einem der führenden Unternehmen in der Passagier-Schifffahrt während der fünfziger Jahre. Sie bot regelmäßige Reisen zwischen Europa und Australien sowohl für Auswanderer als auch für Urlaubsreisende an und bediente ebenso das Touristikgeschäft von Europa nach Zentral- und Südamerika sowie über den Nordatlantik nach Kanada und in die USA.

Sanierung der Flotte

1961 starb Alexandre Vlasov und sein Sohn Boris übernahm die Leitung des Konzerns. Er verlegte den Unternehmenssitz nach Monaco.

Einen heftigen Einschnitt in die bisher erfolgreiche Unternehmensentwicklung gab es 1968, als sich abzeichnete, dass Sitmar die Charterverträge mit Australien verlieren würde. Um dies abzuwenden, kaufte die Reederei von der Cunard Line die Schiffe Charinthia und Sylvania, zwei von vier 1956 gebauten Schwesterschiffen, aber das konnte die Situation nicht mehr retten. Als schließlich 1969 im Maschinenraum der Fairsea ein Feuer ausbrach, in dessen Folge das Schiff verschrottet werden musste, verlor Vlasov 1970 die australischen Charterverträge an die "Chantries-Line".

Es war ein Ausdruck großer unternehmerischer Weitsicht, dass Boris Vlasov jetzt den Entschluss fasste, die Unternehmensstrategie vollständig auf das Kreuzfahrtgeschäft umzustellen und in den stark konkurrierenden nordamerikanischen Markt einzusteigen, denn nachdem 1974 die Peninsular and Oriental Steam Navigation Company, kurz auch "P&O" genannt, als damals weltweit ältestes und größtes Schifffahrtsunternehmen mit der 1965 gegründeten "Princess Cruise Line" das Unternehmen P&O Princess Cruise gründete und ihr Schiff Pacific Princess zum Star der Fernsehserie The Love Boat machte, expandierte das weltweite Kreuzfahrtgeschäft fast explosionsartig.

Als erste Maßnahmen wurden die Castel Felice verkauft und die von Cunard 1968 erworbenen Schiffe in Kreuzfahrtschiffe umgebaut. Die Carinthia erhielt jetzt den Namen Fairsea[9], die Sylvania hatte bereits bei ihrem Erwerb den Namen Fairwind erhalten. Zusammen mit Fairsky und Fairstar hatte Sitmar nunmehr vier eigene Schiffe in Betrieb und erwarb damit in den 70er und 80er Jahren einen exzellenten Ruf in der internationalen Kreuzfahrtszene[10].

Boris Vlasov wusste, dass die Konkurrenz enorm war und die Fortschritte im Schiffbau ebenfalls. Also mussten neue, modernere Schiffe in die Flotte integriert werden. Der erste Schritt dazu war, 1978 die Fairsky zu verkaufen, um sie durch ein neueres Schiff zu ersetzen. Der Reeder hatte dafür ein 1956 bei Fairfield in Glasgow gebautes Schiff namens Empress of Britain vorgesehen, welches Großbritanniens erstes vollklimatisiertes Passagierschiff war. Der Eigentümer dieses Schiffes, die "Greek Line"[11], hatte es in Queen Anna Maria umbenannt, musste es aber in der Krise der 70iger Jahre, in der viele Schifffahrtsunternehmen insolvent wurden, verkaufen. Allerdings hatte Vlasov hier das Nachsehen, weil die Konkurrenz schneller war: Der Verkauf ging an die Carnival Cruise Lines, einem der Erzrivalen von Sitmar.

Der nächste Modernisierungsversuch folgte 1979 mit dem Erwerb der portugiesischen Principe Perfeito, einem 1960 bei Swan, Hunter & Wigham Richardson Limited gebauten Schiff, welches mittlerweile zu einem 820-Passagiere-Schiff names Al Hasa umgebaut worden war. Nachdem es zwischen 1976 und 1980 zum Objekt mehrerer Bombendrohungen wurde, erwarb es die "Fair Line", eine Tochtergesellschaft von Sitmar und gab ihm wieder den Namen Fairsky. Man wollte es in ein Luxus-Kreuzfahrtschiff nach amerikanischem Vorbild umwandeln. Dieser Umbau sollte Kosten von ca. 40 bis 45 Millionen Dollar verursachen, wobei vollkommen unsicher war, ob man trotz eines solchen Aufwandes der mit dem Erfolg von Faisea und Fairwind entstandenen Nachfrage nach Kreuzfahrtangeboten mit einem solchen alten englischen Schiff würde gerecht werden können.

Schiffs-Neubauten

In dieser wirtschaftlichen Lage entschloss sich Boris Vlasov nun zu einem Schritt, den sein Vater nie gegangen war: Er nahm einen Schiffs-NEU-Bau in Angriff, denn bisher hatte die Sitmar Line stets nur relativ "alte Dampfer" erworben und saniert.

Das unwirtschaftliche Projekt Fairsky (2) wurde gestoppt, damit aber der Name Fairsky für das Unternehmen erhalten blieb, erhielt die ex-"Al Hasa" nun den Namen "Vera" und in dem griechischen Reeder John Latsis einen neuen Eigentümer.

Für die Fachwelt war es völlig klar, dass Sitmars neues Schiff den Namen Fairsky erhalten würde. Ansonsten aber hatte Vlasov einige Überraschungen parat:

  • Zweitens: Das mit der Hull-Nummer 1436 auf Kiel gelegte Schiff sollte mit 38.000 Bruttoregistertonnen (BRT) eines der bisher größten Kreuzfahrtschiffe werden, lediglich die Oceanic war mit 39.000 BRT und die Canberra mit 45.270 BRT größer. Kaum aber hatte der Bau begonnen, setzte das große "Wettrüsten" ein, welches bis zum heutigen Tage die Kreuzfahrtwelt bestimmt. Die Reederei "P&O" verkündete, sie wolle ein Schiff bauen, welches neue Maßstäbe setzen sollte: 45.000 Tonnen groß, 1200 Passagiere, nur Außenkabinen und auf zwei Decks Kabinen mit privaten Balkons. Der Name solle Royal Princess lauten[13]. Natürlich lief "P&O" mit diesem Projekt der Sitmar Line den Rang ab, was Vlasov keinesfalls akzeptieren wollte. Bei laufender Fertigung wurde Hull 1436 auf 46.000 Tonnen vergrößert und war damit das zu diesem Zeitpunkt absolut größte Passagierschiff der Welt.
  • Drittens: Obwohl der diesel-elektrische Antrieb mittlerweile auch im Schiffbau fast selbstverständlich war, ließ Vlasov sein Schiff mit 2 umgebauten Dampfturbinen ausrüsten. Somit war die Fairsky(3) der letzte "Dampfer" der Kreuzfahrtgeschichte im sprichwörtlichen Sinne. Aber er fährt noch heute unter dem Namen Sky Wonder.

Nach wie vor aber war ein wichtiges Standbein der Vlasovschen Unternehmungen das Schiffs-Management, die damit befassten Unternehmen wurden 1984 unter einer Holding namens V.Group zusammengefasst. Mit den hier erwirtschafteten Gewinnen konnte Boris Vlasov die Flottenerneuerung konsequent weiter voran treiben, denn die Konkurrenz-Unternehmen "Carnival Corporation" und Royal Caribbean Cruise Line hatten bereits Kreuzfahrtschiffe der vierten Generation mit einer Tonnage von ca. 70.000 Tonnen und mit 1000 Kabinen in der Entwicklung. Am 26.Juni 1986 unterschrieb der Reeder einen 153-Millionen-Dollar-Vertrag mit der französischen Werft Chantiers de l'Atlantique[14] über die Konstruktion eines Kreuzfahrtschiffes für 1600 Passagiere; die Hull-Nummer lautete B29, nach Fertigstellung sollte das Schiff auf den Namen Sitmar Fairmajesty getauft werden.

Gleichzeitig verhandelte Vlasov mit dem italienischen Schiffbau-Unternehmen Fincantieri Cantieri Navali Italiani SpA, das mit seinen insgesamt 8 Werften eines der bedeutendsten Schiffbau-Unternehmen Europas darstellt. "Fincantieri" konnte mit 200-jähriger Schiffbauerfahrung zwar vom Fischkutter bis zum U-Boot alles auf Kiel legen, hatte aber seit fast 30 Jahren kein Passagierschiff mehr gebaut. Insofern war die Absicht Vlasovs, hier einen Kreuzfahrer der vierten Generation fertigen zu lassen, sowohl eine Herausforderung als auch eine große Chance für das italienische Untenehmen. Eine weitere Besonderheit war, dass man den italienischen Architekten Renzo Piano[15] gewinnen konnte, das Design des Schiffes zu übernehmen. Es kam zu einem Vertragsabschluss über den Bau von zwei Schiffen zu je 280 Millionen Dollar und "Fincantieri" baute auf der Werft in Monfalcone das Schiff mit der Hull-Nr. 5839, Hull-Nr. 5840 folgte ein Jahr später.[16]

Der Kritik einiger EU-Länder, die sich daran stießen, dass das Vlasovsche Unternehmen seinen Unternehmenssitz zwar in Monaco hatte, aber offiziell als italienische Reederei galt, - was bei dem Fincantieri-Geschäft auch steuerliche Vorteile barg - , begegnete Vlasov mit der Gründung einer italienischen Tochtergesellschaft namens Astramar mit Sitz in Palermo. Diese galt nominell als Eigentümerin der beiden Fincantieri-Schiffe, Sitmar-Line trat als Leasing-Nehmer auf.

Niedergang und Ende von „Sitmar“

In der zweiten Hälfte des Jahres 1987 befand sich die Reederei auf dem Höhepunkt ihrer wirtschaftlichen Entwicklung. Von den vier im Service befindlichen Schiffen war die Fairstar nahezu 100%ig im Australien-Dienst ausgelastet, die anderen drei waren gut im amerikanischen Markt etabliert. Drei weitere Schiffe modernster Entwicklung waren in Bau bzw. in Planung. Die Zukunft des Unternehmens schien für Jahre gesichert.

In dieser Situation verstarb Boris Vlasov am 2.November 1987.

Den Verlust der Führungsperson konnte die hinterbliebene Unternehmensleitung einschließlich der Vlasovschen Familie offenbar nicht bewältigen, sehr schnell verlor sie die Kontrolle über den Betrieb. Bereits im Februar 1988 musste die Muttergesellschaft Sitmar International einen Block von Anteilen an eine nicht näher bezeichnete europäische Investmentgruppe verkaufen. Einige Marketingmaßnahmen sollten das Erscheinungsbild des Unternehmens modernisieren: Das altbekannte blaue V auf gelben Schornstein wurde ausgetauscht gegen das Symbol eines Schwans, gebildet aus roten und weißen Linien des Sitmar - S. Die gleichen S-Linien wurden waagerecht am Rumpf getragen. Weiterhin folgte die Gesellschaft dem sich zu dieser Zeit abzeichnenden Trend, den Namen der Reederei mit dem Schiffsnamen zu verknüpfen, also wurde aus dem Schiffsnamen Fairsea der Name Sitmar Fairsea oder aus Fairwind wurde Sitmar Fairwind u.s.w. Diese mehr oder weniger kosmetischen Maßnahmen brachten jedoch kaum wirtschaftlichen Erfolg.

Mittlerweile begann planmäßig am 5. März 1988 in Frankreich der Bau von B29 (Sitmar Fairmajesty), aber auch hier stellten sich sehr bald Zahlungsschwierigkeiten ein.

Das war die große Stunde von "P&O". Um sich gegen die Konkurrenz von "Carnival" und "Royal Caribbean" zu behaupten, gab es zu dieser Zeit bei "P&O" ohnehin Überlegungen, mit einem anderen Kreuzfahrt-Unternehmen zu fusionieren. Um aber den Vorsprung in der eingesetzten Tonnage aufzuholen, hätte es Jahre bedurft. Die plötzlich führerlos gewordene Sitmar aber verfügte genau über das gesuchte und bereits fortgeschrittene Neubauprogramm. Als es mit dem Bau von B29 zu Schwierigkeiten kam, gelang es am 28.Juli 1988 dem P&O-Vorsitzenden Lord Sterling, den Erben von Sitmar das Unternehmen für den lächerlichen Preis von 210 Millionen Dollar abzukaufen und in die Tochtergesellschaft P&O Princess Cruises zu integrieren. Diese wurde mit den 3 neuen Superschiffen der 4. Generation schlagartig zum Spitzenunternehmen in der Branche. B29 wurde getauft als Star Princess, Hull 5839 von Fincantieri lief 1990 vom Stapel und wurde die Crown Princess, in Deutschland auch bekannt unter den Namen A'rosa blu bzw. Aida blu, das Schwesterschiff folgte 1991 als Regal Princess.

Fortführung des Unternehmens durch die Vlasovschen Erben

Nach dem Verkauf von Sitmar Cruises fassten die Vlasovschen Erben die Reste der Schifffahrtssparte in einer Tochtergesellschaft der "V.Group" unter dem Namem V.Ships zusammen und konzentrierten sich vollständig auf das Fracht- und Tankergeschäft. Einige Schiffe befanden sich im Besitz der Reederei, das Kerngeschäft aber bildete das Schiffsmanagement für andere Unternehmen. In diesem Geschäftszweig konnte sich das Unternehmen behaupten und soweit konsolidieren, dass es versuchen konnte, erneut einen Fuß in das Kreuzfahrtgeschäft zu setzen.

Zu diesem Zweck wurde bereits 1988 das Unternehmen V.Ships Leisure S.A.M. als neues "Freizeit-Department" gegründet und 1993 die ehemals zum Konzern gehörende Fairwind[17] von "Princess Cruises" zurückgekauft. Die Vermarktung des Schiffes am Reisemarkt übertrug man langfristig dem deutschen Touristikunternehmen "Phönix Reisen" in Bonn. Am 18. August 1993 startete die erste Kreuzfahrt unter dem neuen Namen Albatros[18]. Bis zu ihrer Stilllegung im November 2003 haben zahlreiche deutsche Urlauber mit der Albatros die Welt umrundet.

Ebenso bekannt bei deutschen Urlaubern ist das Schiff Alexander von Humboldt, das sich zwischen 2005 und 2007 ebenfalls im Charter von "Phönix Reisen" befand und von V.Ships bereedert wird. 1989 auf der Okean-Werft nahe Odessa auf Kiel gelegt und für die Marine der Sowjetunion bestimmt, wurde mit dem Zusammenbruch der UdSSR 1990 der Bau des Schiffes eingestellt. V.Ships kaufte den Rumpf für Rechnung der Kreuzfahrtgesellschaft Swan Hellenic und ließ ihn auf der Werft von "T. Mariotti" in Genua zu einem Kreuzfahrtschiff komplettieren. Nach einer wechselvollen Geschichte in den vergangenen Jahren erhielt das Schiff nun wieder seinen ursprünglichen Namen Minerva und befindet sich im Charter von "Swan Hellenic"[19]

Auch das unter dem Namen Seven Seas Navigator bekannte Kreuzfahrtschiff basiert auf einem Neubau, der 1991 auf der russischen Admiralitäts-Werft in St. Petersburg für ein eisgangfähiges Forschungsschiff begonnen, jedoch nicht fertiggestellt wurde. 1999 kaufte V.Ships den Rumpf, ließ ihn bei T. Mariotti in Genua komplettieren und vercharterte das Schiff an Radisson Seven Seas Cruises (seit März 2006 Regent Seven Seas Cruises).

Weiterhin gründete V.Ships in einem Joint Venture mit der römischen Familie Lefebvre, der jetzt die Vlasov-Erben angehören, eine Tochtergesellschaft namens Silversea Cruises. Dabei verfolgten die Gründer die Vision eines vollkommen neuen Kreuzfahrt-Konzeptes, das mit Sicherheit den Intentionen der Unternehmensgründer Alexandre und Boris Vlasov entsprach: Die Fahrgäste sollten Start- und Zielort der Kreuzfahrt selbst bestimmen können (personalisierte Reisen), die Ausstattung und Durchführung im Ultra-Luxussegment erfolgen. Bei der T. Mariotti-Werft wurden zwei Schiffe in Auftrag gegeben, deren Neubau in Zusammenarbeit von drei Werften erfolgte. Die Rümpfe wurden bei "C N Visentini di Visentini Francesco & Cia" gefertigt, die Decksaufbauten montierte Mariotti und für den Innenausbau wurde schließlich die Werft "Societa Esercizio Cantieri S.p.A" in Viareggio verpflichtet. Das erste der beiden Schiffe, getauft auf den Namen Silver Cloud, begann am 2. April 1994 von römischen Hafen Civitavecchia aus seine Jungfernfahrt, das Schwesterschiff Silver Wind folgte ein Jahr später. Das neue Konzept hatte Erfolg und somit wurden weitere Schiffe gebaut. Ende des Jahres 2009 wird die Flotte von Silversea Cruises aus fünf Schiffen bestehen.

Die ehemals von Alexandre Vlasov gegründete und von seinem Sohn Boris weitergeführte Unternehmensgruppe V.Group bzw.V.Ships ist im Jahre 2009 (nach eigenen Angaben) der weltweit größte Anbieter von Schiffs-Management-Services. Der nach wie vor privat geführte und nicht börsennotierte Mutterkonzern bereedert eine Flotte von über 1.000 Schiffen. Weltweit in 60 Büros mit 1.600 Mitarbeitern präsent, sind derzeit über 24.000 seegehende Personen eingestellt. Die angebotenen Leistungen entstammen den Bereichen:

  • V.Ships Ship Management: Komplette Bereederung von Tank-, Fracht- und speziellen Expeditionsschiffen.
  • V.Ships Leisure: Das Freizeit-Departement des Konzerns bietet integriertes Deck- und Motormangement, Hotelerie, Catering, Reise- und Meeresplanung sowie Aufsicht und Beratung beim Umbau und der Sanierung von Kreuzfahrtschiffen, Fähren und anderen Passagierschiffen.
  • V.Ships Financial: Schiffsfinanzierungen aller Art wie Kauf und Verkauf, Leasing, Versteigerung etc.

Quellen

Literatur

  • Australian Migrant Ships 1946-1977, Peter Plowman, GAZELLE BOOK SERVICES 2006, ISBN: 1877058408
  • The SITMAR LINERS Past and Present, Peter Plowman, Rosenberg 2004, ISBN: 9781877058257
  • Sitmar Liners and V Ships, Maurizio Eliseo, Carmania Press, ISBN:0953429105

Weblinks

in deutscher Sprache

in englischer Sprache

in holländischer Sprache

Anmerkungen

  1. Ein Passagier aus New York, der in den 70er Jahren mit der Fairwind in der Karibik kreuzte, erinnerte sich, dass er den Kapitän befragte, was eigentlich Sitmar bedeute. Er erhielt zur Antwort: "Sitmar stood for: Sex is too much after ravioli"
  2. Gemäß Art. 91 des Seerechtsübereinkommens besitzen Schiffe die Staatszugehörigkeit des Staates, dessen Flagge sie berechtigt führen. Sie sind in das Schiffsregister des Flaggenstaates eingetragen und auf ihnen gilt die Rechtsordnung dieses Staates
  3. Im Jahre 2004 existierte diese Farm noch immer und wurde vom ältesten Enkel Alexandre Vlasovs geführt
  4. "C3" ist ein von der United States Maritime Commission standardisierter Schiffstyp, von dem in den Jahren 1940 bis 1947 insgesamt 465 Stück gefertigt wurden, insbesondere für Rüstungszwecke
  5. Da auf den Auswandererschiffen ganze Familien reisten, organisierte die Reederei eine spezielle Betreuung für die Kinder, stellte geschulte Kinderschwestern für die Pflege der Kleinstkinder ein und sorgte für eine ärztlich kontrollierte Herstellung der Babynahrung. Die Erwachsenen erhielten die Möglichkeit, während der Überfahrt an Kursen zum Erlernen der englischen Sprache teilzunehmen.
  6. Hier liefen beide Schiffe unter den Namen Begona und Monserrat bis 1973 bzw. 1974 und wurden dann verschrottet
  7. Ihre erste Reise trat die Fairsky(1) am 26.Juni 1958 in Southampton mit 1461 Passagieren an Bord an, sie führte nach Australien. Bis 1977 lief das Schiff vorwiegend auf dieser Route und war in ganz Australien bekannt.
  8. Die "BI-Line" ist eine britisch-indische Schiffahrtslinie
  9. 1968 war das Schiff auf den Namen Fairland getauft worden; ein symbolträchtiger Name für ein Auswandererschiff. Aber für ein Kreuzfahrtschiff schien dieser Name unpassend und so wurde der alte traditionsreiche Name Fairsea wiederbelebt
  10. Noch heute schwärmen zahlreiche ehemalige Passagiere in den verschiedensten Internet-Foren von ihren Kreuzfahrten mit den Sitmar-Schiffen
  11. Unter dem Namen "Greek Line" firmierte die "General Steam Navigation Company of Greece", eine von Basil Goulandris 1939 gegründete Reederei für Transatlantikfahrten von Griechenland aus. Das Unternehmen ging 1975 in Insolvenz
  12. Seit 1856 wird bei C.N.I.M Schiffbau betrieben und 1982 hatte die Werft für die italienische MSC (Mediterranean Shipping Company) die Melody gebaut, ein noch immer sehr beliebtes Kreuzfahrtschiff
  13. Dieses Schiff wurde auch tatsächlich gebaut, von Prizessin Diana getauft und am 1. November 1984 in Dienst gestellt. Seit 2005 läuft es unter dem Namen MS Artemis
  14. Diese Werft arbeitet noch immer, allerdings unter Namen wie Alstom Marine Werft, Aker Yard France oder STX Shipbuilding Co.. Dabei handelt es sich stets um die Werft Chantiers de l'Atlantique, die allerdings in den letzten Jahren verschiedene Eigentümer bzw. Anteilseigner hatte. Ende des Jahres 2008 galten folgende Besitzverhältnisse: die koreanische Schiffbau-Gruppe STX hält 50 Prozent der Anteile, 33,35 Prozent hält der französische Staat, der sich mit dieser Teilverstaatlichung der Werft die Sperrminorität und somit auch das Mitspracherecht gesichert hat (immerhin ist diese Werft die einzige in Frankreich, auf welcher der Rumpf eines Flugzeugträgers auf Kiel gelegt werden kann), die restlichen 16,65 Prozent hält der Industriekonzern Alstom.
  15. Piano hat mit dem Bau des Pariser Centre National d'Art et de Culture Georges Pompidou, dem Potsdamer Platz in Berlin, dem Terminal des Flughafens von Osaka und anderen spektakulären Entwürfen Weltruhm in der Architekturszene erlangt
  16. Im nachhinein sollte sich der Bau dieser Schiffe für "Fincantieri" als Initialzündung erweisen, denn in den folgenden zehn Jahren wurden die beiden Schiffe zu den Publikumslieblingen der Kreuzschifffahrt. Und das nicht nur ihrer Größe wegen, sondern auch weil sie neue Maßstäbe setzten hinsichtlich der Geräumigkeit und Großzügigkeit der öffentlichen Schiffseinrichtungen. Auch die umweltrelevanten Techniken wie Müll- und Abwasserbehandlung waren neuartig und wurden später sogar zum Industriestandard im Kreuzfahrtschiffbau. Mit dem Renomee, welches diese Schiffe erwarben, konnte sich "Fincantieri" zu einem der Marktführer im Kreuzfahrtschiffbau aufschwingen.
  17. Das Schiff lief nach der Übernahme durch "Princess Cruises" unter dem Namen "Dawn Princess"
  18. Nicht zu verwechseln mit der 1973 auf der finnischen Wärtsila-Werft gebauten Royal Viking Sea, die derzeit ebenfalls den Namen Albatros trägt und für "Phönix-Reisen" unterwegs ist
  19. Nachdem die "Carnival Cruise plc." die Marke "Swan Hellenic" aufgegeben hatte, wurde diese von dem ehemaligen P&O-Vorsitzenden Lord Sterling neu belebt

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