Alfred Harmsworth Northcliffe
Alfred Harmsworth, 1. Viscount Northcliffe

Alfred Harmsworth, 1. Viscount Northcliffe (* 15. Juli 1865 in Dublin; † 14. August 1922 in London) war ein britischer Journalist und Verleger.

Inhaltsverzeichnis

Zeitungsmagnat

Harmsworth war das älteste Kind einer Anwalts und wuchs in London auf. Er besuchte die Stamford School in Lincolnshire. Bereits 1878 gründete er eine Schülerzeitung und begann 1880, als selbständiger Journalist zu arbeiten. 1888 gründete er seine erste Zeitung, "Answers", in der sein Bruder Harold die betriebswirtschaftlichen Aufgaben übernahm.

Harmsworth war der erste Verleger, der im größeren Umfang Boulevardzeitungen im Vereinigten Königreich herausbrachte. Er übernahm 1894 die "Evening News", gründete 1896 die Daily Mail und brachte 1903 den Daily Mirror heraus. Neu waren die große Schlagzeile auf der ersten Seite, der große Sportteil, ein Teil mit "frauenspezifischen" Themen (Mode und Kochen), die häufige Verwendung von Fotos, insbesondere der Britischen Königsfamilie und der niedrige Verkaufspreis. Erstmalig wurden besondere Sportereignisse gesponsert. Auch Fortsetzungsgeschichten waren ein neues Element. Beide Zeitungen wurden so mit einer Millionenauflage zu den meistgelesenen Tageszeitungen des Vereinigten Königreiches. Inhaltlich setzte sich Harmsworth mit einer boulevardesken und nationalistischen Ausrichtung von den streng neutralen und abwägenden "alten" Zeitungen ab.

Danach sanierte er ab 1905 den Observer finanziell, ehe er 1908 die Times, den Daily Express, die Sunday Times und die Evening News kaufte. Damit beherrschte Harmsworth zu Beginn des Ersten Weltkriegs den größten Pressekonzern im Vereinigten Königreich. Die imperiale und antideutsche Ausrichtung seiner Blätter trug zur Kriegsbegeisterung in Großbritannien bei.

Während des Krieges kritisierten seine Zeitungen die britische Regierung wiederholt, so in der Munitionskrise von 1915, die zur Bildung der Allparteienregierung unter Herbert Henry Asquith führte, und nach der verlorenen Schlacht von Gallipoli, in deren Folge Asquith zurücktreten musste.

Nach dem Krieg mobilisierte er eine Kampagne in Parlament und Öffentlichkeit, die die Regierung daran hinderte, die Reparationsforderungen an das Deutsche Reich zu verringern.

Politiker

Harmsworth lehnte ein Angebot des neuen Premierministers Lloyd George, in die Regierung einzutreten, ab, weil er dann nicht mehr in der Lage gewesen wäre, die Regierung zu kritisieren. Allerdings wurde er Mitglied einer Kommission, die von Juni bis November 1917 die gemeinsamen Kriegsanstrengungen von USA und Großbritannien koordinieren sollte. Im März 1918 übernahm Harmsworth auf Bitten von Max Aitken, 1. Baron Beaverbrook, das Amt des Koordinators der britischen Propaganda im feindlichen Ausland ("Director of propaganda in enemy countries") im Crewe House, einer Abteilung des Ministeriums für Information.

Am 11. November 1918, dem Tag, an dem der Waffenstillstand mit dem Deutschen Reich in Kraft trat, trat Harmsworth von diesem Amt zurück. Nachdem Lloyd George es abgelehnt hatte, seine künftige Regierung nach den Vorschlägen von Harmsworth zu bilden, entzog dieser ihm seine Unterstützung.

Titel und Privatleben

1904 wurde Harmsworth zunächst die Würde eines Knight Bachelor angetragen, die er jedoch ablehnte. Darauf wurde er noch im selben Jahr zum Baronet, of the Isle of Thanet, gemacht. Im folgenden Jahr wurde er zur jüngsten Person, die bis dahin jemals zum Baron (Baron Northcliffe, of the Isle of Thanet in der Grafschaft Kent) erhoben wurde. Damit fiel ihm auch ein Sitz im Oberhaus zu. Schließlich erfolgte 1918 die Erhebung zum Viscount Northcliffe.

Auch sein Bruder Harold sowie drei weitere Brüder wurden in den niederen bzw. Hochadel erhoben.

Im Jahre 1921 verschlechterte sich Harmsworths Gesundheitszustand rapide. Er litt an Blutvergiftung, welche zu einer Schädigung der Herzklappen und schließlich zu Nierenversagen führte. Harmsworth starb im August 1922.

Harmsworth war nicht verheiratet, seine Titel erloschen daher allesamt mit seinem Tod.

Sport-Sponsoring

Alfred Harmsworth stiftete 1903 die „Daily Mail British International Harmsworth Trophy“, um die Entwicklung schnellerer Motorboote zu fördern. Sie wurde über 100 Jahre lang bei Motorbootrennen ausgetragen, zuletzt 2004, und ist vergleichbar mit dem „America’s Cup“ für Segelboote.. Zum Leidwesen der Briten wurde die Harmsworth Trophy meist von Amerikanern gewonnen, darunter in den 20er und 30er-Jahren allein achtmal von Gar Wood. Prominentester Sieger ist Stefano Casiraghi, der Ehemann von Caroline von Monaco, der die Harmsworth Trophy 1989 gewann.

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