Alfred Romer

Alfred Sherwood Romer (* 28. Dezember 1894 in White Plains, New York; † 5. November 1973) war ein US-amerikanischer Paläontologe. Sein Fachgebiet war die Evolution der Wirbeltiere.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Alfred Sherwood Romer wurde in White Plains, New York geboren, wo er seinen High-School-Abschluss machte. Danach arbeitete er ein Jahr lang als Angestellter bei der Eisenbahn und entschloss sich dann doch für den Besuch eines College. Mit Hilfe eines Stipendiums vom Amherst College konnte er dort Geschichte und deutsche Literatur studieren. Durch häufige Besuche des American Museum of Natural History entdeckte er seine Begeisterung für naturkundliche Fossilien. Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs meldete er sich als Freiwilliger zum Kriegsdienst und wurde sofort in Frankreich eingesetzt.

1919 kam er zurück nach New York und nahm das Studium der Biologie an der Columbia University auf, das er bereits zwei Jahre später mit der Promotion abschloss. Danach war er als wissenschaftliche Hilfskraft an der Bellevue Medical School der New York University beschäftigt und lehrte insbesondere Histologie, Embryologie und Allgemeine Anatomie. 1923 erhielt er einen Ruf von der Universität Chicago, wo er seine spätere Ehefrau Ruth kennenlernte, mit der er drei Kinder hatte.

In Chicago fand er Bedingungen vor, die es ihm ermöglichten, sein Hauptinteresse zu intensivieren - die Paläontologie. So entstanden in den Jahren von 1925 bis 1935 37 Fachartikel, die sich mit diesem Thema befassten.

1934 wurde er zum Professor für Biologie an der Harvard University ernannt. 1946 wurde er Leiter des Harvard Museum of Comparative Zoology (Agassiz Museum). Er verstarb nach kurzer Krankheit am 5. November 1973.

Romer-Lücke

Beim Übergang vom Devon zum Karbon vor 360 Millionen Jahren scheint die Artenentwicklung zum Stillstand gekommen zu sein. Erst ab Mitte des Unterkarbons ließen sich wieder Fossilien nachweisen. Diese fossilarme Zeit zwischen 360 Mio bis 345 Mio Jahren wird als „Romer-Lücke“ (englisch Romer-Gap) bezeichnet.

Eine Erklärung für die Artenlücke geht von einer Verminderung des Sauerstoffgehalts auf nur 13 % (heute: 21 %) aus. Eine erneute Abnahme des Sauerstoffpartialdrucks vor zirka 230 Mio Jahren könnte die Entwicklung leistungsfähiger Atmungssysteme erklären, wie sie die Dinosaurier oder heute noch Vögel mit ihren Luftsäcken aufweisen. Entsprechend hätte ein hoher Sauerstoffanteil die Entstehung von Rieseninsekten im Oberdevon vor zirka 420 Mio Jahren begünstigt. Aufgrund des diffusionsgesteuerten Atmungssystems (Tracheen) sind heute Insekten mit einer Körperlänge von mehr als etwa 15 Zentimetern nicht möglich.

Auszeichnungen

1954 wurde Romer mit der Mary Clark Thompson-Medaille der National Academy of Sciences (NAS) ausgezeichnet[1] und zwei Jahre später erhielt er die Daniel Giraud Elliot-Medaille der Akademie.[2] 1962 erhielt Romer die Penrose-Medaille der Geological Society of America. 1964 wurde er korrespondierendes Mitglied der Bayerischen Akademie der Wissenschaften.[3] Ihm zu Ehren wurde die Romer-Simpson Medal benannt, eine Auszeichnung auf dem Gebiet der Wirbeltierpaläontologie[4] der Society of Vertebrate Paleontology, deren Ehrenmitglied er war (1968).

Schriften

  • Vertebrate Paleontology. University of Chicago Press, Chicago 1933, 2. Auflage 1945, 3. Auflage 1966.
  • Man and the Vertebrates. University of Chicago Press, Chicago 1933, 2. Auflage 1937, 3. Auflage 1941, 4. Auflage 1949 unter dem geänderten Titel The Vertebrate Story.
  • The Vertebrate Body. W.B. Saunders, Philadelphia 1949, 2. Auflage 1955, 3. Auflage 1962, 4. Auflage 1970; ab der 5. Auflage zusammen mit Thomas S. Parsons: 5. Auflage 1977, 6. Auflage 1985.
  • Osteology of the Reptiles. University of Chicago Press, Chicago 1956.
  • Notes and Comments on Vertebrate Paleontology. University of Chicago Press, Chicago 1968.

Einzelnachweise

  1. Mary Clark Thompson Medal National Academy of Sciences
  2. Daniel Giraud Elliot Medal National Academy of Sciences
  3. Rückschau - verstorbene Mitglieder (R), BAdW
  4. Romer-Simpson Medal. Society of Vertebrate Paleontology

Weblinks


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