Alfred S. Meek

Albert Stewart Meek (* 1871 in London; † 1943) war ein britischer Naturforscher und zoologischer Sammler von Vögelbälgen und Insekten. Daneben war er ein Händler von Vogelfedern. Er war ein enger Mitarbeiter von Lionel Walter Rothschild und Ernst Hartert. Durch seine langjährige Sammlertätigkeit trug er für das Walter Rothschild Zoological Museum in Tring eine der weltweit größten Vogelbalg- und Insektensammlungen des frühen 20. Jahrhunderts zusammen. In manchen Publikationen wird er irrtümlich als Alfred S. Meek bezeichnet.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Meek kam als Sohn eines Händlers für naturhistorische Gegenstände in London zur Welt. 1894 wurde er von Lionel Walter Rothschild als Vogel- und Insektensammler für das neu eröffnete Walter Rothschild Zoological Museum engagiert. Meek begann zunächst in England zu sammeln und bereiste kurze Zeit später Australien, die Salomonen, Neuguinea und Bougainville, wo er mehrere neue Vogeltaxa, darunter die Bougainvillekrähe (Corvus meeki), entdeckte. 1904 führte ihn eine Expedition nach Choiseul, wo er die letzten vier Exemplare der heute ausgestorbenen Salomonentaube (Microgoura meeki) sammelte. Da die Choiseul-Insulaner als Kannibalen verschrien waren, wurde Meek von einer bewaffneten Eskorte begleitet. Während einer Expedition in Neuguinea im Jahre 1906 erlegte Meek das Typusexemplar des Königin-Alexandra-Vogelfalters (Ornithoptera alexandrae), des größten bekannten Tagfalters der Welt.

Meek war darüber hinaus ein Experte für Vogelfedern aus der Pazifikregion. 1913 bemerkte er während eines Besuchs bei den Papua-Insulanern, dass allein für den Mittelteil des Kopfschmucks eines Häuptlings die Federn von über 23 getöteten Vögeln (insbesonderere von Paradiesvögeln) verwendet wurden.[1]

Meeks Sammlung von Vogelbälgen und Insekten gehört zu den herausragendsten Exponaten des Natural History Museums in London. Weitere Teile seiner Sammlung, die Lionel Walter Rothschild in den 1930er-Jahren veräußern musste, werden im American Museum of Natural History aufbewahrt.

Ehrentaxa

Mehrere Vogeltaxa führen Meeks Namen im Artepitheton, darunter die Salomonentaube (Microgoura meeki), der Salomonenlori (Charomosyna meeki), der Meekspechtpapagei (Micropsitta meeki), die Bougainvillekrähe (Corvus meeki), der Tagula-Brillenvogel (Zosterops meeki), der Manuskauz (Ninox meeki) und der Meekhonigfresser (Ptiloprora meekiana)

Werke (Auswahl)

  • Albert S. Meek, A Naturalist in Cannibal Land, 1913, Fischer Unwin, London

Einzelnachweise

  1. Fur and Feathers

Literatur

  • Rothschild, Miriam 1983. Dear Lord Rothschild: Birds, butterflies and history. Balaban, Philadelphia.
  • Rothschild, Walter, & Ernst Hartert. 1913. List of the collections of birds made by Albert S. Meek in the lower ranges of the Snow Mountains, on the Eilanden River, and on Mount Goliath during the years 1910 and 1911. Novitates Zoologicae 20:473-527. Notes on Lepidoptera collected by Albert S. Meek in Irian Jaya during 1910 and 1911, including descriptions of localities
  • Barbara & Richard Mearns, The Bird Collectors, Academic Press, 1998, ISBN 0-12-487440-1

Weblinks


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