Alfred Toepfer

Alfred Carl Toepfer (* 13. Juli 1894 in Altona bei Hamburg; † 8. Oktober 1993 in Hamburg) war ein deutscher Unternehmer, Inhaber des Unternehmens Toepfer International und Stifter der Alfred Toepfer Stiftung F. V. S..

Inhaltsverzeichnis

Leben

Bis zum Ende des Ersten Weltkriegs

Alfred Toepfer stammte aus kleinbürgerlichen Verhältnissen. Er besuchte zunächst die Volksschule und absolvierte eine kaufmännische Lehre. Der sehr begabte Schüler machte in Abendkursen die Mittlere Reife nach und erlernte mehrere Sprachen. Anfang 1912 trat er dem Wandervogel, Deutscher Bund für Jugendwanderungen bei. Dessen Führer Hans Breuer prägte sein Denken, vor allem seine Forderung nach Besinnung auf das eigene Volkstum. 1913 war Toepfer einer der Teilnehmer am Treffen des Ersten Freideutschen Jugendtags auf dem Hohen Meißner. Auch Julius Langbehns Schrift Rembrandt als Erzieher nannte Toepfer später als prägend, insbesondere dessen Vorstellung eines Niederdeutschland, das von Holland bis nach Riga reichte.[1]

Toepfer nahm ab 1914 als Infanterist am Ersten Weltkrieg teil, u.a. an der Winterschlacht in Masuren, der Zweiten Flandernschlacht, der Schlacht an der Somme und der Vierten Flandernschlacht. Er wurde mehrfach verwundet und im Januar 1919 als Kompanieführer im Range eines Leutnants demobilisiert.[2]

In der Weimarer Republik (1919-1933)

1919 trat Alfred Toepfer dem Landesjägerkorps unter der Führung von General Maercker bei. Als Führer einer berittenen Maschinengewehr-Abteilung war er zunächst in Weimar zum Schutz der Weimarer Nationalversammlung eingesetzt. In den folgenden Monaten nahm Toepfer an den Einsätzen des Freikorps gegen aufständische sozialistische und kommunistische Arbeiter teil, u.a. in Halle (Saale), Leipzig, Magdeburg, Braunschweig, Gotha, Erfurt und Eisenach. Mit der Eingliederung des Landesjägerkorps in die Reichswehr nahm Toepfer Ende 1919 seinen Abschied.[3]

Noch während seiner Zeit als Freikorps-Mitglied hatte Toepfer in Thüringen begonnen, Handel mit landwirtschaftlichen Produkten zu treiben. Zurück in Hamburg gründete er das Handelsunternehmen Alfred C. Toepfer, das im Januar 1920 ins Handelsregister eingetragen wurde und u. a. weltweiten Handel (USA, Kanada, UdSSR) mit landwirtschaftlichen Produkten, insbesondere Getreide, sowie eine Privatbank und eine eigene Schifffahrtsgesellschaft betrieb. Ab 1926 begann Toepfer, sowohl den Angestellten seiner Firma überdurchschnittliche Sozialleistungen zu gewähren als auch für Projekte der Jugendförderung zu spenden (z.B. Jugendherbergsbau). Seine Spendentätigkeit war dabei geleitet von der Idee einer "Erneuerung des Volkstums als Grundlage des deutschen Wiederaufstiegs" nach der Niederlage im Ersten Weltkrieg. Schon seit seiner Firmengründung war Toepfer Mitglied im Hamburger Nationalklub von 1919, dessen Vortragsprogramm er eifrig wahrnahm. Über Kontakte aus diesem Klub lernte er bei einer Versammlung des Bundes Oberland auch Ernst Niekisch kennen, dessen Zeitschrift Widerstand. Zeitschrift für nationalrevolutionäre Politik er zwischen 1928 und 1931 mehrfach finanziell unterstützte. Er teilte jedoch nicht Niekischs nationalbolschewistische Begeisterung für die UdSSR, deren damals katastrophale wirtschaftliche Lage er aus eigener Anschauung kannte. Über Niekisch lernte Toepfer auch Ernst Jünger und seinen Bruder Friedrich Georg sowie A. Paul Weber kennen. Für seine 1931 gegründete Stiftung F. V. S. (heute Alfred Toepfer Stiftung F.V.S.) übernahm der Graphiker Weber zahlreiche Gestaltungsaufträge. Laut Satzung sollte die Stiftung der Förderung des Deutschen Volkstums in Europa dienen, insbesondere in den an das Reich grenzenden, aber jenseits der Reichsgrenzen liegenden Länder und Gebiete deutschen und niederdeutschen Volkstums. Erste Mitglieder des Stiftungsrates wurden 1932 der offen mit den Forderungen des Nationalsozialistischen Deutschen Studentenbundes sympathisierende Rektor der Universität Hamburg sowie Johannes Schmidt-Wodder. Über Art und Höhe von Zuwendungen entschied Toepfer aber unabhängig vom Stiftungsrat. Parallel zur Gründung der Stiftung F. V. S. mit Sitz in Hamburg wurde aus devisenrechtlichen Gründen und mit Mitteln aus Auslandsgeschäften in Vaduz die Stiftung J. W. G. (nach den Initialen Goethes) gegründet. Diese diente zunächst nur dem Geldverkehr, wenn Toepfer sich im Ausland (z.B. Österreich, Elsass) betätigte.[4]

Im Dritten Reich (1933-1945)

Die verfügbaren Informationen über Toepfers Verhalten in der ersten Zeit nach der Machtergreifung sind nicht eindeutig, doch hat er sich wohl öffentlich für jüdische Hamburger Kaufleute eingesetzt. In seinen Marktberichten, die seit 1930 an Geschäftspartner verschickt wurden, äußerte er von ihm selbst als positiv (im Sinne von Mitarbeit am staatlichen Aufbau) verstandene Kritik an der nationalsozialistischen Wirtschaftspolitik. Auf Betreiben des Reichsnährstandes und des Reichsministeriums für Volksaufklärung und Propaganda wurden die Marktberichte deshalb 1934 verboten.[5]

In den folgenden Jahren war Toepfer weiterhin erfolgreich als Unternehmer tätig. Daneben widmete er sich dem Ausbau seiner landwirtschaftlichen Güter, die nach seinen Vorstellungen zu wirtschaftlichen, sozialen und kulturellen Mustereinrichtungen werden sollten. Insbesondere Schloss Kalkhorst sollte der Förderung einer Elite zur Stärkung des deutschen Volkstums abseits der Großstadt dienen. Die F. V. S.-Stiftung blieb zwar bis 1945 in der Öffentlichkeit weitgehend unbekannt. Aber schon im Juni 1933 berief Toepfer Nationalsozialisten wie den Historiker Adolf Rein und den Schriftsteller Hans Friedrich Blunck in den Stiftungsrat. Mit ihrer Hilfe knüpfte Toepfer Kontakte ins akademische und kulturelle Milieu sowie zum Propagandaministerium und schuf ab 1935 zahlreiche Kulturpreise. Zwischen 1933 und 1937 führten ihn zahlreiche Reisen ins benachbarte Ausland, auf denen er Kontakte mit Autonomisten aus dem Elsass, aus Lothringen und Flandern sowie zu deutschfreundlichen Luxemburgern und Schweizern knüpfte. Er nahm auch Verbindung zu ausländischen Nationalsozialisten der Nationalen Front in der Schweiz und der Nationaal-Socialistische Beweging in den Niederlanden auf. Über die Nutzung von Schloss Kalkhorst als „Reichsführerschule I des VDA“ bestand eine enge Beziehung zum Volksbund für das Deutschtum im Ausland (VBA) und seinem Führer Hans Steinacher. Intensive Kontakte baute Toepfer zu Angehörigen der österreichischen NSDAP auf, die 1934 nach ihrem gescheiterten Putschversuch nach Deutschland geflohen waren: die späteren Gauleiter Friedrich Rainer und Odilo Globocnik wurden von Toepfer persönlich zu einem Aufenthalt auf seinem Hofgut Siggen bei Heringsdorf in Holstein eingeladen wie Franz Hueber, der Schwager von Hermann Göring. 1935 hielt sich Konrad Henlein, der Führer der Sudetendeutschen Partei (SdP) zu einem geheimgehaltenen Besuch auf Gut Siggen auf. Noch im gleichen Jahr wurde Henlein in den Stiftungsrat der F. V. S.-Stiftung berufen und 1937 zu dessen Ehrenvorsitzendem ernannt. Im Januar 1937 knüpfte Toepfer erste Bekanntschaft mit Werner Best, dem er - jedoch ohne Erfolg - ebenfalls die Aufnahme in den Stiftungsrat anbot. Auch Werner Lorenz, den Leiter der Volksdeutschen Mittelstelle (VOMI), die ab 1937 statt des VBA für die Volkstumsarbeit zuständig wurde, konnte Toepfer für die Arbeit seiner Stiftung interessieren.[6]

Im Juni 1937 wurde Toepfer im Rahmen von Ermittlungen wegen Devisenvergehen verhaftet und blieb bis Mai 1938 in Untersuchungshaft. Die Gestapo durchsuchte seine Firma und seine Privaträume. Schließlich wurde Toepfer ohne Verurteilung frei gelassen, nachdem Werner Lorenz als Treuhänder die Aufsicht über die F. V. S.-Stiftung übernommen hatte. Toepfer betätigte sich auch in der Folgezeit weiter als Stifter.[7]

Nach der offiziellen Einstellung des Ermittlungsvefahrens im Oktober 1939 wurde Toepfer im Rang eines Leutnants als Soldat reaktiviert, blieb aber zunächst noch beurlaubt. Er wurde Ende 1939 wegen seiner niederländischen Sprachkenntnisse zur Abwehr unter Admiral Canaris eingezogen und nach kurzer Schulung der Abteilung II zugeordnet, die für Minderheiten und politische Gruppierungen im Ausland zuständig war. Er nahm bis Ende Juni 1940 des öfteren Kontakte zu niederländischen Nationalsozialisten wie Anton Mussert ebenso wie zu flämischen Nationalisten des Vlaamsch National Verbond (VNV) auf. In Belgien betrieb er unter Friedrich Carl Marwede die Zerschlagung des Landes und die Eingliederung von Teilen nach "Großdeutschland", nachdem er dort über die Stiftung schon lange vor dem Krieg NS-Subversion unter Deutsch- und Flämischsprachigen getrieben hatte[8] Im Juli 1940 wurde er in die Abwehrleitstelle Paris mit Sitz im Hôtel Lutetia versetzt. Im Frühsommer 1941 stellte Toepfers Einheit einen "Frankreich-Bericht" zusammen, der der "völkischen Durchleuchtung" des besetzten Landes diente und sich vor dem Hintergrund der geplanten Neuordnung Europas im Sinne des nationalsozialistischen Deutschland intensiv mit dem französischen Regionalismus auseinandersetzte. Toepfer unterhielt in dieser Zeit Kontakte zu französischen Autonomisten wie z.B. Hermann Bickler (Elsass) und Olier Mordrel (Bretagne), die er bereits aus der Vorkriegszeit kannte, auch um mit ihrer Hilfe Résistance-Gruppen zu unterwandern[9]. Enger Kontakt bestand auch wieder zu Werner Best, der inzwischen Kriegsverwaltungschef beim Militärbefehlshaber in Frankreich geworden war, ebenso wie zu Ernst Jünger, der in Paris stationiert war. Im Juli 1942 verließ Toepfer aus ungeklärten Gründen die Abwehr im Rang eines Hauptmanns und wechselte zur wirtschaftlichen Abteilung beim Militärbefehlshaber in Frankreich. Im Auftrag des Reichswirtschaftsministeriums gründete er im Juni 1943 in Paris ein eigenes Einkaufsbüro. Dieses Büro sollte den Schwarzmarkt in Frankreich kontrollieren und bekämpfen, Devisen durch Verkauf von Gütern aus dem besetzten Frankreich an neutrale Länder beschaffen sowie geheime Kompensationsgeschäfte zur Beschaffung strategisch wichtiger Rohstoffe aus Spanien und Portugal abwickeln[10]. Im August 1944 verließ Toepfer Paris kurz vor der Befreiung durch die Alliierten. Im April 1945 wurde Toepfer aus dem Wehrdienst entlassen und erlebte das Kriegsende in Hamburg als Zivilist.[11]

Nach 1945

Alfred Toepfer initiierte 1952 die Stiftung Wiederaufbau der Hamburgischen Staatsoper. Die Stiftung brachte unter ihrem ehrenamtlichen Geschäftsführer Wilhelm Oberdörffer damals innerhalb weniger Monate 1,5 Millionen Mark Sponsorengelder zusammen. Die Hamburgische Staatsoper, wiedereröffnet am 15. Oktober 1955, war der erste Neubau unter den großen, im Krieg zerstörten deutschen Opernhäusern. [12]

Der Unternehmer war ein Pionier des Landschafts- und Naturschutzes und zwischen 1954 und 1985 Vorsitzender des überregionalen Vereins Naturschutzpark. Ein besonderes Anliegen Toepfers war die Erhaltung der Lüneburger Heide und die Schaffung von Naturparks in Deutschland. Dies gelang ab 1956 mit der Verkündung des Naturparkprogramms in der Aula der Universität Bonn, bei der Bundespräsident Theodor Heuss anwesend war.

Internationale Kritik und geschichtswissenschaftliche Aufarbeitung

Toepfer hat sich bis zu seinem Tod öffentlich kaum über seine Aktivitäten in der Zeit des Nationalsozialismus geäußert[13]. In den 1990er Jahren wurden seine Rolle und die Aktivitäten seiner Stiftung vor 1945 zunehmend kritisch beleuchtet. Der Schweizer Wissenschaftshistoriker Michael Fahlbusch schrieb, Toepfer habe die offizielle Kulturpolitik mitfinanziert, und seine Stiftung habe als „kulturelle fünfte Kolonnepangermanistische Ziele für die Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg verfolgt.[14] Die Stadt Straßburg kündigte daraufhin 1996 die Zusammenarbeit mit der Stiftung auf. Die Alfred-Toepfer-Stiftung gründete 1997 eine unabhängige Historikerkommission unter Leitung von Hans Mommsen, die 2000 einen Sammelband mit einer kritischen Bestandsaufnahme von Toepfers Biographie und Stiftungsgeschichte herausgab. Die Kommission kam zu dem Schluss, Toepfer habe die zentralen Ziele und Motive des Nationalsozialismus nicht geteilt, auch nicht den Antisemitismus, und sich insbesondere nicht an „arisiertem“ Eigentum bereichert. Die Aussagen der Kommission werden von zahlreichen Autoren angezweifelt[15]

Auszeichnungen

Literatur

  • Alfred Toepfer: Erinnerungen aus meinem Leben. 1894 - 1991. Christians, Hamburg 1991
  • Georg Kreis, Gerd Krumeich, Henri Menudier, Hans Mommsen & Arnold Sywottek (Hrsg.): Alfred Toepfer. Stifter und Kaufmann. Bausteine einer Biographie. Kritische Bestandsaufnahme. Christians, Hamburg 2000, ISBN 3-7672-1373-7 [18]
  • Jan Zimmermann: Die Kulturpreise der Stiftung F. V. S. 1935-1945. Darstellung und Dokumentation. Hg. dies., Hamburg 2000
  • Lionel Boissou: Les activités du »Bureau d´achat du capitaine Toepfer et Stahlberg[19] & Cie«, S. 277-295 in: Stefan Martens & Maurice Vaïsse: Frankreich und Deutschland im Krieg (November 1942 - Herbst 1944). Okkupation, Kollaboration, Résistance. Pariser Historische Studien, hrsg. vom Deutschen Historischen Institut Paris, Bd. 55. Bouvier, Bonn 2000 = Akten des deutsch-französischen Kolloquiums in Paris am 22. und 23. März 1999, veranstaltet vom Deutschen Historischen Institut Paris und dem Centre d´Études d´Histoire de la Défense, Vincennes in Zusammenarbeit mit dem Institut für Zeitgeschichte, München und dem Institut d´Histoire du Temps Présent, Paris-Cachan. ISBN 3-416-02908-9. [20]
  • Burkhard Dietz, Helmut Gabel, Ulrich Tiedau (Hrsg.): Der Griff nach dem Westen. Die "Westforschung" der völkisch-nationalen Wissenschaften zum nordwesteuropäischen Raum 1919 - 1960. Waxmann, Münster 2003. ISBN 3830911440 (2 Bde.; online durchsuchbar; T. passim)
  • Georg Kreis: Zweifelhafter Umgang mit „zweifelhafter Vergangenheit“. Zum anhaltenden Streit um die Alfred Toepfer Stiftung. In: Vorgeschichte zur Gegenwart. Ausgewählte Aufsätze, Band 3, S. 501-523. Schwabe, Basel 2005[21]
  • Jan Zimmermann: Alfred Toepfer. Ellert & Richter, Hamburg 2008 (Reihe Hamburger Köpfe, hrsg. von der Zeit-Stiftung). ISBN 978-3-8319-0295-8

Film

  • 1974: Alfred Toepfer. Reihe: Mäzene. Eine Produktion des Saarländischen Rundfunks/Fernsehen (15 Minuten). Buch und Regie: Klaus Peter Dencker

Weblinks

Historikerstreit um Toepfer:

Einzelnachweise

  1. Jan Zimmermann (2008), S.17-25
  2. Jan Zimmermann (2008), S.26-31
  3. Jan Zimmermann (2008), S.32-35
  4. Kurzbiografie bei ihtp; Jan Zimmermann (2008), S. 35-53
  5. Jan Zimmermann (2008), S. 54-59
  6. Jan Zimmermann (2008), S. 60-78
  7. Toepfer stilisierte seine Zeit in Untersuchungshaft zur "Gestapo-Haft", die auf seine Kontakte zu Ernst Niekisch zurückzuführen gewesen sei, der zur gleichen Zeit verhaftet worden war. S. Jan Zimmermann (2008), S. 78-79
  8. "Westforschung." siehe Lit., hier S. 1072. Toepfer durchgehend in diesen Bänden, die auf Quellenauswertungen beruhen, mind. 37 Nennungen
  9. Boissou a.a.O., S. 278
  10. Boissou a.a.O., S. 295. Nach den Angaben von Jan Zimmermann (2008) war der wirtschaftliche Erfolg der Unternehmung wohl nur gering. Toepfer soll keinen privaten wirtschaftlichen Nutzen gehabt und nur sein Gehalt als Hauptmann bezogen haben. Er konnte aber im Rahmen seiner Aktivitäten Kontakte knüpfen, die ihm in der Nachkriegszeit wirtschaftlich von nutzen waren.
  11. Jan Zimmermann (2008), S. 88-117
  12. http://www.toepfer-fvs.de/galerie.html?&no_cache=1&tx_toepfergallery_pi1[command]=detail&tx_toepfergallery_pi1[page]=14
  13. "Alfred Toepfer hat sich über sein Verhalten im »Dritten Reich« in öffentlichen Rückblicken selten geäußert, zu seinen Tätigkeiten im Zweiten Weltkrieg so gut wie nie. Seine Bemerkungen trafen dabei oft nicht den Kern der Vorgänge, über die er berichtete. Dies gilt insbesondere für sein Elsaß-Engagement. Seine vergeblichen Bemühungen, bei der nationalsozialistischen Reichsführung Anklang zu finden, blendete er zwar nicht völlig aus, bezog sich jedoch vor allem auf Situationen, deren Ausgang ihn in ein gutes Licht rücken konnte." Kreis, Krumeich et al. 2000, Einleitung S. 11 (s. Weblinks)
  14. H. Georg a.a.O.; Interview mit Dr. Michael Fahlbusch a.a.O.
  15. z.B. "Westforschung", siehe Lit.
  16. Ehrensenatorinnen und Ehrensenatoren der Universität Hamburg
  17. Ehrenmitglieder im Heimatbund Niedersachsen, abgerufen am 6. Mai 2010
  18. Inhaltsverzeichnis und Einleitung von Mommsen siehe Weblinks
  19. Namensgeber für Stahlberg & Cie. war wohl Walter Stahlberg, Vater des Alexander Stahlberg; "Westforschung" S. 225. Die Firma residierte in Paris und in Hamburg an Toepfers Firmensitz; Kreis-Mommsen et al. bezeichnen sie als "reichseigen".
  20. Untersuchung über T.s Aktivitäten in Frankreich während der deutschen Besatzung, meist in französischer Sprache mit deutscher Zusammenfassung, teilweise auch in Deutsch
  21. Benennt die Teilnehmer und beschreibt die Konfliktlinien des Historikerstreits; weist aber auch darauf hin, wie sehr Toepfers Auftreten in der Nachkriegszeit und sein Umgang mit der eigenen Vergangenheit Voraussetzungen für die Auseinandersetzungen geschaffen haben.

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