Gupta-Reich
Das Gupta-Reich auf dem Höhepunkt seiner Macht

Die Gupta (Sanskrit, गुप्त, gupta) waren eine indische Herrscher-Dynastie. Ihr Name steht neben den Maurya und Kushana für das antike Indien.

Inhaltsverzeichnis

Herkunft

Die Gupta-Könige kamen 320 n. Chr. an die Macht und beendeten die Kleinstaaterei auf dem indischen Subkontinent, die seit dem Untergang des Kushana-Reiches herrschte.

Stammvater der Gupta-Dynastie war Chandragupta I. (reg. ca. 320-335, nicht zu verwechseln mit dem Chandragupta Maurya, der rund 6 Jahrhunderte zuvor die Maurya-Dynastie begründet hatte), der wohl von einer Kshatriyafamilie abstammte. Zumindest fand man keine Münzen der Vorgänger, so dass die behauptete königliche Herkunft sehr vage ist. Doch durch Chandraguptas Hochzeit mit Kumaradevi, einer Prinzessin des Licchavi-Geschlechts war es ihm möglich, König in der Gangesregion, in unmittelbarer Nähe des Magadha-Reiches, zu werden.

Samudragupta und die Vorherrschaft in Indien

Nur 15 Jahre später konnte der Sohn, Samudragupta (reg. 335-375), die Grenzen des Reiches ausdehnen. In die Anfangsphase seiner Eroberungen fällt die Einnahme von Pataliputra in Magadha, der späteren Hauptstadt. Damals betitelte er sich auch noch als "Tochtersohn des Licchavi" und nicht als "Gupta", was sich aber bald änderte. Der Eroberer hat eine Inschrift auf einer Säule Ashokas in Allahabad hinterlassen, so dass seine zahlreichen Kriegszüge gegen indische Kleinstaaten bekannt sind. Auf der Säule ist von den unterworfenen Königen und eroberten Gebieten im Norden, einem Militärschlag im Süden sowie von Tributen aus der westlichen Shakaregion, Sri Lanka und dem Nordiran die Rede.

Unter Samudragupta wurden in Indien Goldmünzen eingeführt, die diesen nicht nur als Eroberer, sondern auch als Musiker darstellen. Diese eindrucksvollen Münzen waren wie die Titel der Gupta (etwa: Maharajahiraja Paramabhattaraka, d. h. der "Große König der Könige, oberster Gebieter") ein wichtiges Propagandamittel und überdies ein Zeichen des Wohlstandes. Der König sah sich übrigens als erster Hindu als Chakravartin-Herrscher (wörtl.: "Radandreher") an, als idealen Herrscher, der das Rad des Lebens dreht und die Welt beherrscht.

Chandragupta II.

Die Chandragupta II. zugeschriebene, nicht rostende Eiserne Säule steht im Qutb-Komplex in Delhi.

Sein Sohn, Chandragupta II. (reg. 375-413/15), machte aus der Gupta-Dynastie eine Großmacht, indem er durch Heiratspolitik die Staaten einbinden konnte, mit denen sein Vater den Krieg wohlweislich vermieden hatte: Er sah seine Chance in der Allianz der Gupta mit der Vakataka-Dynastie Rudrasenas II. Südindiens. Durch die Heirat seiner Tochter Prabhavatigupta in dieses Herrscherhaus sicherte sich Chandragupta II. den Frieden mit dem Süden. Und so konnten sich seine Truppen auf den Kampf im Norden, d. h. auf die Unterwerfung der Shakas und den Rest Westindiens konzentrieren (ca. 397-409).

Das politische Geschick seiner Herrscher machte sich für die Gupta bezahlt: Lokale Beamte wurden aus ihren Anteilen der Landsteuer steinreich, Händler häuften ein Vermögen mit dem Handel zwischen China und dem Mittelmeer an, da sie die Handelsrouten kontrollierten. Die Regierungsgewalt in den Städten wurde oftmals in die Hände von Gilden der Handwerker, Händler und Bankiers gelegt und viele Stadträte bestanden aus Handwerkern, Künstlern und Händlern. Generell hatten die indischen Städte dieser Zeit einen höheren wirtschaftlichen und kulturellen Stellenwert als später im indischen Mittelalter.

Erwähnenswert sind auch noch einige Informationen des chinesischen Pilgermönches Faxian (Dongjin, reiste 399-412), der das Reich Chandraguptas II. besuchte. Er schrieb: "Das Volk ist reich und glücklich, unbelästigt von jeglicher Kopfsteuer oder staatlichen Beschränkungen. Nur die, die das Land des Königs bebauen, zahlen eine Landsteuer. Sie sind frei zu gehen oder zu bleiben. Der König regiert das Land ohne die Todesstrafe anzuwenden. Sogar Hochverräter erhalten nur ihre rechte Hand abgeschlagen."

Zur Zeit der Gupta erfolgte auch eine Erneuerung des Hinduismus: Die alten Schriften wurden wieder gelesen und der bis dahin dominierende Buddhismus bekam zunehmend Konkurrenz. Handwerklich perfekte und künstlerisch beeindruckende Hindu-Tempel wurden in vielen Regionen des Reiches erbaut. Gleichwohl wurden auch buddhistische Stätten wie Sanchi mit Bauten (Tempel Nr. 17) und eindrucksvollen Buddha-Bildnissen (Stupa Nr. 1) ausgestattet; der Dhamekh-Stupa in Sarnath wurde ebenfalls erneuert. Auch die Ideologie des Kastenwesens, das bis heute in Indien Gültigkeit hat, wurde wieder gepflegt.

Die berühmte Figur des lehrenden Buddha aus Sarnath entstammt der Gupta-Zeit (5. Jh.).

Spätblüte unter Kumara Gupta I.

In der 1. Hälfte des 5. Jahrhunderts herrschte ein friedlicher Kaiser, Kumara Gupta I. (reg. 415-455), über das Land; Religion und Klosterbesitz wurden gefördert. Die buddhistischen Klöster entwickelten sich zu seiner Zeit zu (von der städtischen Wirtschaft abhängigen) Finanzzentren und die hinduistischen Klöster trumpften mit rasch wachsendem Landbesitz auf. Die Verwaltung wurde stark unterteilt: in Provinzen, Distrikte, Städte und Dörfer. Der König kontrollierte nur einen Teil davon direkt, es gab Kompetenzüberschneidungen und die Herrschaft ging schleichend wieder auf die lokalen Fürsten über. Auch wurden die Steuereinnahmen nicht mehr an den Gupta-Herrscher abgeführt, sondern die Steuerbeamten behielten diese für ihre eigenen Interessen.

Im späten 5. Jahrhundert verlor die Gupta-Dynastie zunehmend an Macht. Aus dem Norden kam eine neue Bedrohung: Ein Stammesverband von nomadischen Indogermanen ließ sich in Baktrien nieder und zog nun langsam über das Gebirge Nordwestindiens. Gegen 458 kam es zum Kampf zwischen den Gupta und den "Hunas" − hierbei ist unklar ob es sich um Kidariten oder schon um Hephthaliten/Chioniten (Sveta Hunas) handelte; jedenfalls konnte Kumara Guptas Sohn Skandagupta den Einfall noch einmal zurückhalten.

Nieder- und Untergang

Unter Skandagupta (reg. 455-467) und seinem Neffen Budhagupta (ca. 476-495, er setzte sich erst in einem langjährigen Nachfolgestreit durch) blieb die Ausdehnung des Gupta-Reiches noch erhalten. Das bezeugen viele Inschriften, auch wenn z. B. in einer von 484/5 aus Eran (in Malwa) nebenher noch lokale Regenten erwähnt werden. Aber danach traten um 500 mehrere Könige gleichzeitig oder zumindest kurz nacheinander auf. Zwei dieser Thronanwärter wurden durch Inschriften in Malwa und Bengalen identifiziert, ein dritter namens Baladitya wurde bei Xuanzang für das Kernland Magadha erwähnt. Dieser Baladitya wird anhand der Klassifizierung der Münztypen und anhand von Siegelinschriften in Nalanda meistens mit Narasimhagupta (II.) gleichgesetzt.

Im frühen 6. Jahrhundert fielen erneut Eindringlinge in Indien ein: die Hephthaliten, die auch als "weiße Hunnen" bezeichnet wurden. Die Gupta verloren Kaschmir und den Punjab an deren Herrscher, Toramana und Mihirakula. Der letzte ernstzunehmende Gupta-Thronanwärter Bhanugupta (in Malwa) verlor[1] 510 eine Schlacht gegen Toramana und musste nach Bengalen fliehen. Dieser Verlust der wichtigsten Gebiete des Nordens leiteten schließlich das Ende des Gupta-Reiches ein: Indien wurde erneut unter den Lokalfürstentümern aufgeteilt. Zumindest soll Narasimhagupta II. Baladitya (nach anfänglichen Niederlagen und Tributzahlungen ca. 515) im Bund mit Yasodharman von Malwa den Hunnenkönig Mihirakula angegriffen und gefangengenommen haben, als dieser wegen seiner Buddhistenverfolgungen untragbar wurde (ca. 520/27).

Bereits um 532 beanspruchte Yasodharman von Malwa in einer Inschrift, neben den Gupta der Herr von Nordindien bis an den Himalaya zu sein. Spätestens um 550 verloren die "imperialen" Gupta dann endgültig die Kontrolle und verschwanden aus der Geschichte. Teilfürsten und Generäle wie die Jüngeren Gupta in (Ost-)Malwa, die Vardhanas (vgl. Harsha) in Thanesar und die Maukharis in Kannauj übernahmen die Nachfolge.

Die Späten Gupta

Nach dem Verschwinden der Gupta existierten noch die sogenannten "Späteren Gupta" in Magadha, unter anderem als Rivalen der Maukharis. Es ist aber nicht sicher, ob sie schon vom frühen 6. Jahrhundert an in Magadha saßen (als Nebenlinie der eigentlichen Gupta) oder ob sie zunächst nur in Malwa regierten und erst ihr Prinz Madhavagupta von Harsha Vardhana in Magadha eingesetzt wurde. Der letzte Vertreter der Späteren Gupta (-der "Gauda-König"-) wurde jedenfalls im frühen 8. Jahrhundert in Magadha durch den Kunstdichtungsförderer Yashovarman von Kanauj beseitigt.

Liste der Herrscher des Gupta Reiches

  • Gupta (ca. 275-300)
  • Ghatotkacha (ca. 300-320)
  • Chandragupta I. (320-335)
  • Samudragupta (335-375)
  • Ramagupta um 375 (?)
  • Chandragupta II. (375-413/5)
  • Kumaragupta I. (415-455)
  • Skandagupta (455-467)
  • Purugupta (ca. 467-472)
  • Narasimhagupta Baladitya (ca. 472/73)
  • Kumaragupta II. (ca. 473-476)
  • Budhagupta (ca. 476-495)
  • mehrere Thronanwärter um 500 ff., die Abfolge ist unklar:
    • Chandragupta III.
    • Vainyagupta um 507 (in Bengalen?)
    • Bhanugupta um 510 (in Malwa?)
    • Narasimhagupta Baladitya II. ca. 500-530, abd. (in Magadha?)
  • Kumaragupta III. Kramaditya (ca. 532)
  • Vishnugupta Chandraditya (ca. 550)

Siehe auch

Anmerkungen

  1. Die Angaben der Gwalior-Inschrift über Mihirakula deuten eher auf eine Niederlage der Gupta hin, auch wenn man die Eran-Inschrift über Bhanugupta und Goparaja als Siegesinschrift interpretieren könnte.

Literatur

  • H. Kulke, D. Rothermund: Geschichte Indiens, C.H.Beck, München 1998, ISBN 3-406-43338-3
  • R. Mookerji: Gupta Empire, 1989
  • R. C. Majumdar, A. S. Altekar: Vakataka Gupta Age, 1986
  • Vidya Dhar Mahajan: Ancient India, ISBN 81-219-0887-6

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