Alif
Alif in isolierter Form
verbundene Form
von rechts:
ـا

Das Alif, ‏ألف‎ alif, ist der erste Buchstabe des arabischen Alphabets. Er ist aus dem phönizischen Aleph hervorgegangen und dadurch mit dem lateinischen A, dem griechischen Alpha und dem hebräischen Aleph verwandt. Ihm ist der Zahlenwert 1 zugeordnet.

Inhaltsverzeichnis

Lautwert und Umschrift

Alif dient entweder der Vokallängung des /a/ oder als Trägerbuchstabe für den Stimmabsatz Hamzaء‎ und kann so am Wortanfang für die kurzen Vokale /a, i, u/ stehen. In einigen Fällen bleibt es stumm (so z.B. bei der 3. Person Plural maskulin des Perfekt (كتبوا - katabū - sie schrieben)).

Alif zur Vokallängung

Alif kann der Längung eines Fatha dienen. Es erfüllt dann praktisch die Funktion eines langen Vokals, nämlich des offenen „A“-Lauts (wie in „Abend“). In diesem Fall wird es in der DMG-Umschrift als „a“ mit einem Strich darüber wiedergegeben (ā).

Alif als Trägerbuchstabe

Alif mit Hamza darüber
Alif mit Hamza darunter

Alif ist insbesondere am Wortanfang häufig der Trägerbuchstabe für den Stimmabsatz Hamzaء‎. Dieses Hamza drückt den Stimmabsatz aus und benötigt in den meisten Fällen einen Träger; während dies im Wortinneren oder -ende auch Wawو‎ oder ein Yaي‎ sein kann, ist am Wortanfang immer Alif der Hamza-Träger.

Das Hamza wird abhängig vom folgenden Vokal auf das Alif oder unter das Alif gesetzt. Dabei steht ‏أ‎ für /a, u/ und ‏إ‎ für /i/.

Am Wortanfang wird das Hamza meist jedoch fortgelassen, insbesondere beim bestimmten Artikel al- ‏ال‎. Man schreibt dann nur das Alif ‏ا‎ (Ausnahmen sind das Hamzat qatʿ und Madda).

Alif als Trägerbuchstabe bleibt in der Umschrift unbezeichnet, da es keine eigene Lautqualität besitzt.

Stummes Alif

In bestimmten Verbformen hat Alif am Wortende keine phonologische, sondern eine morphologische Funktion; bei Substantiven dient es am Wortende als Träger der unbestimmten Akkusativendung (-an); stumm ist es auch in einzelnen Wörtern wie ‏مائة‎ (mi'a, „hundert“).

Ligatur Lam-Alif

Geht dem Alif ein Lam voran, wird statt der Schreibung ‏لـا‎ die Ligatur ‏لا‎ (Lam-Alif) verwendet.

Kleines Alif

Alif als Hilfszeichen

Im heutigen Arabisch gibt es eine Handvoll Wörter, die ein langes a (ā) enthalten, das jedoch nicht geschrieben wird. Soll das ā wiedergegeben werden, kann ein kleines Alif auf den vorangehenden Konsonanten (als Kreis dargestellt) gesetzt werden.

Alif in Unicode

Unicode Codepoint U+0627
Unicode-Name ARABIC LETTER ALEF
HTML ا
ISO 8859-6 0xc7

Auch das hochgestellte Alif ist kodifiziert, wird jedoch in einigen Schriftarten nicht dargestellt.

Unicode Codepoint U+0670
Unicode-Name ARABIC LETTER SUPERSCRIPT ALEF
HTML ٰ
ISO 8859-6 nicht vorhanden

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