Hans Küng
Hans Küng (2009)

Hans Küng (* 19. März 1928 in Sursee, Kanton Luzern) ist ein Schweizer Theologe, römisch-katholischer Priester und Autor. Er ist emeritierter Professor für Ökumenische Theologie an der Eberhard Karls Universität Tübingen und Präsident der von ihm gegründeten Stiftung Weltethos.

Küng gilt als einer der bekanntesten katholischen Theologen und Kirchenkritiker. 1979 wurde ihm die kirchliche Lehrbefugnis entzogen.

Inhaltsverzeichnis

Leben und Wirken

Studium und Promotion

Küng wurde in Sursee als Sohn eines Schuhhändlers geboren. Von 1935 bis 1948 besuchte er Schulen in Sursee und Luzern, die Matura erwarb er 1948 in Luzern. Dann studierte er von 1948 bis 1951 Philosophie und von 1951 bis 1955 Theologie an der Päpstlichen Universität Gregoriana in Rom. Unter anderem nahm er „brennend interessiert an einem Seminar über das Heil der Nicht-Christen, der ‚Infideles‘, der ‚Ungläubigen‘ teil“.[1] Küng hat im Pontificium Collegium Germanicum sieben Jahre lang jeden Morgen noch vor dem Frühstück und der Eucharistiefeier eine halbe Stunde Kontemplation geübt, die am Vorabend durch sogenannte „Betrachtungspuncta“ vorbereitet wurde. Jedes Jahr wurden außerdem drei- oder achttägige „Exercitia spiritualia“ in totalem Stillschweigen verbracht. Dabei ging es weder um das Achten auf den eigenen Atem noch um ein Nicht-Denken, sondern um das Betrachten von Bibelszenen, Bibelworten oder um allgemeine Gedanken zu einem religiösen Fest oder besonderen Ereignis.

„In meinen sieben römischen Jahren wurde das Gebet sehr kultiviert und zugleich vermehrt. Ich habe alles mit vollem Ernst mitgemacht, Tag für Tag, von der ‚stillen Messe‘ über das lateinische Choralamt und die deutsche Bet-Sing-Messe bis zu den Pontifikalämtern von Bischöfen und der bombastischen Papstmesse im Petersdom. Neben der täglichen Eucharistiefeier waren im Pontificium Collegium Germanicum Pflicht: in der Kapelle das gemeinsame stille Morgen- und Abendgebet und die 'Adoratio' (Anbetung) nach dem Mittag- und Abendessen, die schon im Refektorium mit dem Tischgebet eröffnet und abgeschlossen worden waren. Vor dem Abendessen die Litanei, manchmal kam auch noch die gesungene Vesper oder Komplet hinzu. Wahrhaftig, das Gebet kam neben dem Studium nicht zu kurz; es hätte auch vor jeder kontemplativen Ordensgemeinschaft gut bestehen können.“

Hans Küng[2]

Küng wurde im Rahmen seines Studiums auch in die höheren Formen des Gebets eingeführt. Er habe eifrig danach gestrebt, diese höheren Stufen und das „einfache Gebet“ zu erreichen. Ein paar Mal sei es ihm geschenkt worden, auch emotional „ganz von der Gegenwart Gottes und innerer Freude erfüllt“ zu sein. Es bedürfe für diese höheren Stufen des Gebets aber einer besonderen religiösen Begabung, die er nur bedingt besitze.

„Ja, uns hat man bisweilen mit hohen mystisch-spirituellen Idealen Schuldgefühle eingeimpft und uns das Beten erschwert und manchmal vergrault, weil man diese höchsten Stufen doch nicht erreichen konnte.“

Hans Küng[3]

Neben seinen Abschlüssen lic. phil. und lic. theol. wurde Küng auch als katholischer Priester geweiht. Er beschäftigte sich damals über mehrere Jahre hinweg intensiv mit der mehrbändigen Kirchlichen Dogmatik Karl Barths. Von 1955 bis 1957 folgten Studien an der Sorbonne und dem Institut Catholique in Paris. Dort wurde er mit einer Dissertation zum Thema „Rechtfertigung. Die Lehre Karl Barths und eine katholische Besinnung“ promoviert.[4] Karl Barth schrieb einen zustimmenden Geleitbrief. Mit diesem Werk versuchte Küng, die Differenzen zwischen Protestanten und Katholiken in der Frage der Rechtfertigung des Sünders zu überwinden. Er wurde damit zu einem der Vorbereiter der gemeinsamen Erklärung zur Rechtfertigungslehre von kirchenoffizieller Seite im Jahre 1999. Es folgten weitere Studien in Amsterdam, Berlin, Madrid und London. Unmittelbar nach seiner Promotion begann Küng, sich intensiv mit Georg Wilhelm Friedrich Hegel zu befassen.

Priester und Professor

Am 10. Oktober 1954 wurde Hans Küng zum Diözesanpriester von Basel geweiht, seitdem hat er dieses Amt inne. Er widmete sich an der Hofkirche Luzern von 1957 bis 1959 der praktischen Seelsorge. Als Wissenschaftlicher Assistent arbeitete er von 1959 bis 1960 an der Katholisch-theologischen Fakultät der Westfälischen Wilhelms-Universität. 1960 folgte ein Ruf als Professor für Fundamentaltheologie an die Katholisch-Theologische Fakultät der Eberhard Karls Universität Tübingen als Nachfolger von Heinrich Fries. Küng war damals erst 32 Jahre alt und nicht habilitiert. Er entwickelte ein Reformprogramm, das die Abschaffung des Zölibats, die Gleichberechtigung der Frau und eine weit reichende Ökumene zum Ziel hatte. Mit seinem Buch Konzil und Wiedervereinigung von 1960 beeinflusste er die ökumenische Diskussion. 1962 bis 1965 war er als „Peritus“ einer der von Papst Johannes XXIII. berufenen Konzilstheologen des Zweiten Vatikanischen Konzils – und zwar für den damaligen Bischof von Rottenburg, Carl Joseph Leiprecht. Gemeinsam mit Joseph Ratzinger wurde er als „Teenager-Theologe“ des Konzils bezeichnet. Wichtige Themen des Konzils, für die sich Küng neben anderen erfolgreich einsetzte, waren die Aufwertung der Bibel, eine liturgische Volkssprache, der Laienkelch, das Eucharistieverständnis und eine charismatische Amtsstruktur. Keine Änderungen konnten dagegen bei Themen wie Empfängnisverhütung, Priesterzölibat, Ehescheidung, gemeinsamen Abendmahlsfeiern und der Reform des Papsttums erreicht werden, die teilweise nicht einmal zur Diskussion gestellt werden konnten. Wegen seines starken Drangs in die Öffentlichkeit rieten ihm Kardinal Ottaviani und Papst Paul VI. 1965 in persönlichen Gesprächen zu mehr Geduld und Zurückhaltung.

Küng war dann von 1963 bis 1980 Professor für Dogmatik und Ökumenische Theologie und Direktor des Instituts für Ökumenische Forschung der Universität Tübingen. Zu Küngs Habilitanden gehörte neben anderen 1964 Walter Kasper, der Wissenschaftlicher Assistent bei Leo Scheffczyk und Küng war. Auf Anregung Küngs wechselte Joseph Ratzinger, der spätere Papst Benedikt XVI., im Jahr 1966 von der Westfälischen Wilhelms-Universität in Münster auf den Lehrstuhl für Katholische Dogmatik in Tübingen. Zwischen beiden kam es jedoch zum Bruch, als Ratzinger in der Auseinandersetzung mit der 68er-Bewegung konservativere Positionen vertrat, während Küng sich als Kritiker der Päpste profilierte. Anfang der 1970er Jahre regte er ein ausführliches Memorandum der Arbeitsgemeinschaft ökumenischer Universitätsinstitute über die „Reform und Anerkennung kirchlicher Ämter“ an, das als Grundlage für eine Abendmahlsgemeinschaft dienen sollte und 1973 veröffentlicht wurde. Neben seiner Lehrtätigkeit in Tübingen nahm Küng zahlreiche Gastprofessuren wahr: 1968 am Union Theological Seminary in New York City, 1969 an der Theologischen Fakultät der Universität Basel, 1981 an der University of Chicago Divinity School, 1983 an der University of Michigan, 1985 an der University of Toronto sowie 1987 und 1989 an der Rice University in Houston, Texas.

Entzug der Lehrerlaubnis

Bereits in seiner Dissertation hatte Küng theologische Differenzen wie zum Beispiel zur Rechtfertigungslehre niedrig eingeschätzt. Besonders in den Büchern Die Kirche (1967) und Unfehlbar? — Eine Anfrage (1970) kritisierte Küng zentrale Strukturelemente der Kirche und der dogmatischen Lehre über die Kirche (Ekklesiologie). Schon 1957 wurde über Küng in Rom eine Akte angelegt. Im Mai 1968 wurde er von der vatikanischen Glaubenskongregation zu Gesprächen über Die Kirche eingeladen. Es kam aber kein Gespräch zustande. Küng wurde zu einer schriftlichen Stellungnahme aufgefordert, die nicht erfolgte. Im Juli 1971 wurde ein Lehrverfahren wegen Unfehlbar? – Eine Anfrage eröffnet. Küng erhielt eine Fragenliste, die er nicht beantwortete. Eine weitere Gesprächseinladung nahm er nicht an.

1973 erließ die Glaubenskongregation eine allgemein gehaltene Erklärung über die Kirche „gegen einige heutige Irrtümer“.[5] Es kam weiter kein offizielles Gespräch zustande. 1975 wurde Küng durch die Glaubenskongregation unter Auflagen gerügt.[6] Mit der erteilten Erklärung und Rüge bezüglich falscher Glaubenslehre in drei Punkten wurden die beiden seit fünf bzw. sieben Jahren laufenden Verfahren eingestellt. Weder wurde ein Widerruf verlangt noch erfolgte ein Entzug der Lehrerlaubnis, was ungewöhnlich war.[7]

1977 veröffentlichte die Deutsche Bischofskonferenz unter dem Einfluss ihres damaligen Vorsitzenden Kardinal Julius Döpfner zwei Erklärungen, die eine „theologische Methode“ Küngs diagnostizierten, die wegen „Loslösung [...] von der vorgegebenen Glaubensüberlieferung der Kirche“ und „eigenwillige[r] Auswahl aus der Hl. Schrift“ zu einer „unzulängliche[n] Verengung“ und „Verkürzung des Glaubensinhaltes“ führe. Dadurch würden theologische Wahrheiten „unzureichend dargestellt“, was in Küngs Buch „Christ sein“ (1974) „besonders die Christologie, die Trinitätslehre, die Theologie der Kirche und der Sakramente, die heilsgeschichtliche Stellung Marias“ betreffe.[8] Zu den zahlreichen weiteren Publikationen Küngs gehört in diesem Zusammenhang auch „Kirche – gehalten in der Wahrheit?“ (1979). Am 15. Dezember 1979 stellte ein von Papst Johannes Paul II. gebilligter Erlass der Glaubenskongregation gravierende Abweichungen Küngs von der katholischen Lehre fest, was einen Verbleib im theologischen Lehramt unmöglich machte.[9]

Die Deutsche Bischofskonferenz entzog Küng im Dezember 1979 die kirchliche Lehrerlaubnis (Missio canonica). Küng selbst sah darin vor allem eine Reaktion auf seine Kritik am Dogma der Unfehlbarkeit. Diese Zeit beschrieb er als die vier schlimmsten Monate seines Lebens:

„Ja, ein Blick zurück im Zorn könnte es sehr wohl werden, […] wenn ich zurückdenke an die psychische und physische Erschöpfung nach einem Kampf auf theologischer, kirchenrechtlicher, staatsrechtlicher, publizistischer und politischer Ebene, in Fakultät und Universität, Wissenschaftsministerium und Landesparlament; auf der anderen Seite Bischof, Bischofskonferenz, Nuntius und letztlich bestimmend Papst und Kurie. Wahrhaftig: vom 18. Dezember 1979 bis zum 10. April 1980 die vier schlimmsten Monate meines Lebens, die ich auch meinen erbittertsten Gegnern nicht wünschen kann.“

Hans Küng[10]

Ab 1980 wurde Küng ein fakultätsunabhängiger Professor für Ökumenische Theologie und Direktor des Instituts für ökumenische Forschung der Universität Tübingen.[11] Von 1982 bis 1983 war Küng außerdem Präsident der Edinburgh University Theological Society. In den 1980er Jahren bemühte sich Küng darum, die Theorie des Paradigmenwechsels, wie sie Thomas S. Kuhn in seinem wissenschaftstheoretischen Werk über die Struktur der naturwissenschaftlichen Revolutionen entwickelt hatte, auf die Religionsgeschichte anzuwenden. Gemeinsam mit seinem Freund Walter Jens hielt er Studium-generale-Vorlesungen über die großen Gestalten der Weltliteratur von Blaise Pascal und Gotthold Ephraim Lessing bis Thomas Mann, Hermann Hesse und Heinrich Böll, die auch im Rundfunk übertragen wurden.

Stiftung Weltethos

Im Februar 1989 legte Küng das Basispapier für ein Symposium an der UNESCO zum Thema „Kein Weltfriede ohne Religionsfriede“ vor. Mitten während des Umbruchs in Osteuropa sprach er dann 1990 auf dem World Economic Forum in Davos zur Frage „Warum brauchen wir globale ethische Standards, um zu überleben?“. Im selben Jahr erschien das Buch Projekt Weltethos. Küng ist Initiator und seit 1995 Präsident der Stiftung Weltethos mit Sitz in Tübingen. 1993 hatte das Parlament der Weltreligionen eine „Erklärung zum Weltethos“ in Chicago verabschiedet, dessen Entwurf unter Federführung von Hans Küng im Institut für ökumenische Forschung der Universität Tübingen entstand. Mit dieser Erklärung haben sich erstmals Vertreter aller Religionen über Prinzipien eines Weltethos verständigt. Vier Jahre später folgte der Entwurf für eine „Erklärung der Menschenpflichten“ des InterAction Council, ein Gremium früherer Staats- und Regierungschefs unter dem Vorsitz des früheren Bundeskanzlers Helmut Schmidt. Bis zu seiner Emeritierung 1996 blieb Küng als Direktor des Instituts für Ökumenische Forschung Professor an der Eberhard Karls Universität Tübingen. Er ist weiterhin römisch-katholischer Priester.

Medien und Politik

Hans Küng mit Helmut Schmidt und Boris Palmer

1999 wurde über die Weltreligionen die siebenteilige FernsehdokumentationHans Küng: Spurensuche. Die Weltreligionen auf dem Weg“ ausgestrahlt, zuerst von 3sat und anschließend von den Dritten Programmen. Den Bundespräsidenten Johannes Rau begleitete Küng als Sondergast auf dessen Israelreise im Februar 2000, als zum ersten Mal ein deutsches Staatsoberhaupt zu den Abgeordneten der Knesset sprach. Ebenfalls seit dem Jahr 2000 lädt Küng gemeinsam für seine Stiftung Weltethos und die Universität Tübingen bedeutende Persönlichkeiten dazu ein, in Tübingen eine medienwirksame „Weltethos-Rede“ zu halten. Zu den Gastrednern zählten bislang beispielsweise Tony Blair, Kofi Annan, Horst Köhler, Helmut Schmidt und Desmond Tutu.

Vor der UN-Vollversammlung

Küng gehörte einer zwanzigköpfigen „Group of Eminent Persons“ an, die vom damaligen Generalsekretär der Vereinten Nationen Kofi Annan dazu berufen worden war, einen Bericht zum Dialog der Kulturen auszuarbeiten. Er trägt den Titel „Crossing the Divide“ und wurde am 9. November 2001 vorgestellt. Aus diesem Anlass sprach Küng in New York vor der Vollversammlung der Vereinten Nationen:

„Die Globalisierung braucht ein globales Ethos, nicht als zusätzliche Last, sondern als Grundlage und Hilfe für die Menschen, für die Zivilgesellschaft. Einige Politologen sagen für das 21. Jahrhundert einen 'Zusammenprall der Kulturen' voraus. Dagegen setzen wir unsere anders geartete Zukunftsvision; nicht einfach ein optimistisches Ideal, sondern eine realistische Hoffnungsvision: Die Religionen und Kulturen der Welt, im Zusammenspiel mit allen Menschen guten Willens, können einen solchen Zusammenprall vermeiden helfen, vorausgesetzt, sie verwirklichen die folgenden Einsichten: Kein Friede unter den Nationen ohne Frieden unter den Religionen. Kein Friede unter den Religionen ohne Dialog zwischen den Religionen. Kein Dialog zwischen den Religionen ohne globale ethische Standards. Kein Überleben unseres Globus in Frieden und Gerechtigkeit ohne ein neues Paradigma internationaler Beziehungen auf der Grundlage globaler ethischer Standards.“

Hans Küng vor der UN-Vollversammlung 2001[12]

Papstaudienz und „Sternstunden“

Am 24. September 2005 wurde Hans Küng von Papst Benedikt XVI. zu einer vierstündigen Privataudienz in Castel Gandolfo empfangen. Auf einen Disput über die streitigen Lehrfragen wurde dabei verzichtet, das Gespräch beschränkte sich auf die Frage des Weltethos und das Verhältnis von Naturwissenschaften und christlichem Glauben. 2007 moderierte Küng für das deutschsprachige Schweizer Fernsehen mehrere Folgen der Sendung „Sternstunde Religion“. Seine Gäste waren neben anderen der ehemalige Generalsekretär der Vereinten Nationen Kofi Annan, Novartis-Chef Daniel Vasella und der Trainer der Schweizer Fussballnationalmannschaft Köbi Kuhn. Küng schreibt regelmäßig für überregionale Tageszeitungen und kommentiert in Interviews das aktuelle kirchenpolitische Geschehen.

Der Fall Williamson

In der französischen Tageszeitung Le Monde[13] übte Küng 2009 heftige Kritik an der Entscheidung des Papstes, die Exkommunikation des britischen Bischofs und Holocaust-Leugners Richard Williamson aufzuheben: Auch wenn der Papst von der Holocaust-Leugnung selbst nichts gewusst habe und sicher auch nicht antisemitisch eingestellt sei, so wisse doch jeder, dass die vier betroffenen Bischöfe antisemitisch eingestellt seien. Der Papst sei im Vatikan eingeschlossen und vor Kritikern geschützt, der Vatikan sei insofern dem Kreml vergleichbar. Die katholische Kirche drohe zu einer Sekte zu werden. Die Aufhebung der Exkommunikation sei ein Regierungsfehler. Das grundlegende Problem liege in einer mangelnden Auseinandersetzung der Traditionalisten mit dem Zweiten Vatikanischen Konzil sowie in der Verweigerung einer neuen Beziehung zum Judentum. Dagegen bezeichnete der frühere Kardinalstaatssekretär und Dekan des Kardinalskollegiums Angelo Sodano in einem Gespräch mit Radio Vaticana[14] die „bittere Kritik“ Küngs als „undifferenzierte Worte“, die nicht zur Einheit der Kirche beitragen würden.

Werke

Küng signiert sein Buch Weltethos aus den Quellen des Judentums

Küng setzte sich vor allem mit der Ökumene auseinander, das heißt mit den Beziehungen der christlichen Konfessionen und später auch mit den Beziehungen der Weltreligionen zueinander. In der Konsequenz engagiert er sich für ein gemeinsames Weltethos.

Kirche und Christsein

In den 1960er Jahren widmete sich Küng in mehreren Büchern dem Thema Kirche und Konzil. In seinem Werk Die Kirche (1967) ging es Küng darum, die Ökumene mit eigenen Ideen voranzubringen. Aber erst mit seinem Aufsehen erregenden Buch Unfehlbar? (1970) wurde er einer breiten Öffentlichkeit bekannt. In den 1970er Jahren versuchte er mit seinen nächsten Hauptwerken den christlichen Glauben (Christ sein, 1974) und den Gottesglauben allgemein (Existiert Gott?, 1978) zu erklären. Dabei setzte er sich mit den modernen Religionskritikern Karl Marx, Ludwig Feuerbach, Friedrich Nietzsche und Sigmund Freud auseinander.

Weltreligionen und Weltethos

Später beschäftigte sich Küng intensiv mit den Weltreligionen (Christentum und Weltreligionen, 1984) und entwickelt aus dieser Auseinandersetzung das Projekt Weltethos (Projekt Weltethos, 1990). Zahlreiche Bücher befassen sich mit der historischen Entwicklung des Christentums und der Weltreligionen. Küng stützt sich in seiner Analyse der Geschichte der drei abrahamitischen Weltreligionen auf die Paradigmentheorie von Thomas S. Kuhn und überträgt so eine naturwissenschaftliche Erkenntnistheorie auf ein Schema für den geisteswissenschaftlichen Bereich. Nach Kuhn[15] ist ein Paradigma eine ganze Konstellation von Überzeugungen, Werten, Verfahrensweisen usw., die von den Mitgliedern einer gegebenen Gemeinschaft geteilt werden. Küng hat diesen Paradigmenbegriff aufgegriffen und gezeigt, dass Religionsgeschichte als Abfolge von Paradigmenwechseln erklärt werden kann. So haben für ihn sieben Theologen die Entwicklung des christlichen Abendlands maßgeblich weiterentwickelt: Paulus, Origenes, Augustinus, Thomas von Aquin, Martin Luther, Friedrich Schleiermacher und Karl Barth (Große christliche Denker, 1994). Darauf aufbauend entwickelt er die Paradigmentheorie weiter in seinem Hauptwerk Das Christentum – Wesen und Geschichte (1994). Weitere Analysen liegen, unter Mithilfe von Fachautoren, für die beiden anderen abrahamitischen Weltreligionen vor: Das Judentum. Wesen und Geschichte (1991) und Der Islam. Geschichte, Gegenwart, Zukunft (2006). Gemeinsam mit dem Rabbiner Walter Homolka verfasste Küng Weltethos aus den Quellen des Judentums (2008): Gerechtigkeit ist der richtige Umgang der Menschen miteinander. Das Judentum hat das ethische Zusammenleben der Menschen zu einer religiösen Kernfrage gemacht.

Weitere Themen

Sein Werk Der Anfang aller Dinge. Naturwissenschaft und Religion (2005) enthält fünf Vorlesungen des Studium generale der Universität Tübingen. Küng befasst sich darin mit der Frage, wie sich die modernen Naturwissenschaften die Entstehung des Weltalls, der Erde und der Menschheit erklären und wie die Religion – vor allem die christliche Theologie – dieser Herausforderung glaubwürdig begegnen kann.

Mit dem Titel Umstrittene Wahrheit. Erinnerungen (2007) legte Küng den zweiten Teil seiner Autobiographie vor, der die Zeit seit 1968 und damit die ihn betreffenden lehramtlichen Beanstandungen betrifft; der erste Band der Erinnerungen war bereits 2002 erschienen. Viele Werke Küngs wurden in fremde Sprachen übersetzt.[16]

Theologische Positionen

Küng hat sein theologisches Werk der Ökumene gewidmet. Er ist um Ausgleich zwischen verschiedenen Positionen bemüht. Gegen die strenge Hierarchie der römisch-katholischen Kirche und deren von ihm als autoritär empfundene Haltung äußert er sich kritisch.

Christlicher Glaube

In den 1970er Jahren musste man seine umfangreichen Hauptwerke wie Christ sein (1974), Existiert Gott? (1978) und Ewiges Leben? (1982) durcharbeiten, um seine Positionen kennenzulernen. Manche Leser neigten zu einer eher traditionsnahen Interpretation, andere kritisierten die Küng’schen Ansätze zu einer modernen Christologie als schwer defizitär.[17] Erst Anfang der 1990er Jahre stellte Küng seine Auffassungen zum Christentum mehr auf den Punkt gebracht zusammen in seinem Buch Credo [18], das mittlerweile unter dem anderen Titel Eine Einführung in den christlichen Glauben erschienen ist. Küng möchte die Geschichte der Aufklärung der Menschheit ernst nehmen. Deshalb sei jedes künftige Gottesverständnis vor folgendem Horizont zu sehen:[19]

  • Keine naiv-anthropologische Vorstellung: Gott als ein im wörtlichen oder räumlichen Sinn „über“ der Welt wohnendes „höchstes Wesen“.
  • Keine aufgeklärt-deistische Vorstellung: Gott als ein im geistigen oder metaphysischen Sinn „außerhalb“ der Welt in einem außerweltlichen Jenseits wesendes, verobjektiviertes, verdinglichtes Gegenüber.
  • Sondern ein einheitliches Wirklichkeitsverständnis: Gott in dieser Welt und diese Welt in Gott. Gott nicht nur als Teil der Wirklichkeit ein (höchstes) Endliches neben Endlichem. Sondern das Unendliche im Endlichen, das Absolute im Relativen. Gott als die diesseitig-jenseitige, transzendent-immanente wirklichste Wirklichkeit im Herzen der Dinge, im Menschen und in der Menschheitsgeschichte.
  • Gott ist der nahe-ferne, weltlich-unweltliche Gott, der gerade als der Tragende, Haltende, Geleitende uns in allem Leben und Bewegen, Scheitern und Fallen schon immer gegenwärtig ist und uns umfängt.[20]
  • Gott ist durch keinen Begriff zu begreifen, durch keine Aussage voll auszusagen, durch keine Definition zu definieren. Er ist der Unbegreifliche, Unaussagbare, Undefinierbare.[21]

Küng hat die Gemeinsamkeiten zwischen den christlichen Konfessionen herausgearbeitet und versucht, Differenzen anzunähern. Dies gilt insbesondere für den Streit um die Rechtfertigung des Menschen vor Gott.[22] Insgesamt steht Küng einer aus dem Hegelianismus hergeleiteten Konzeption nahe, so auch in seiner unvollendeten, später veröffentlichten Habilitationsschrift.

Theologie und Kirche

Die christlichen Kirchen verspielen nach Küng in der heutigen Zeit zunehmend ihre Glaubwürdigkeit dadurch, dass sie an Teilen des mittelalterlichen Weltbildes festhalten. Er versucht mit Existiert Gott? (1978) zu zeigen, wie die Theologie in der Auseinandersetzung mit der Aufklärung, der Religionskritik und dem Atheismus bestehen könne. In der christlichen Theologie seien die philosophischen Erkenntnisse der Aufklärung anzuerkennen und umzusetzen. Dies gelte auch für die historisch-kritische Methode der Bibelforschung und die Fortschritte in den Naturwissenschaften (Der Anfang aller Dinge, 2005). Küng billigt dem Christentum einen relativen Vorrang vor anderen Religionen und Weltanschauungen zu, steht Lehrmeinungen der römisch-katholischen Kirche aber kritisch gegenüber und hinterfragt diese:

Küng steht dem bundesdeutschen und schweizerischen Staatskirchenrecht positiv gegenüber, weil er den privaten Religionsvollzug im Rahmen politischer Garantien für gut aufgehoben hält.[23]

Religionsfrieden und Weltethos

Küng in der Hechinger Synagoge (2009)

Diese zivilkonfessionelle Konzeption vertritt Küng auch in dem von ihm unterstützten interreligiösen Dialog. Dabei unterscheidet er drei große religiöse „Stromsysteme“:

Zur Erhaltung des Weltfriedens ist für Küng ein Religionsfrieden Voraussetzung. Deshalb betont er, dass die verschiedenen Weltreligionen in den zentralen Grundfragen – wie etwa bei den Zehn Geboten – tatsächlich eine ähnliche Ethik haben. Er entwickelte das Projekt Weltethos,[24] weil nur in der Bewusstheit gemeinsamer Werte die verschiedenen Religionen dauerhaft in Frieden miteinander leben können. Weltethos ist dabei keine Ersatzreligion, sondern ein Grundkonsens über verbindliche Werte, Maßstäbe und Regeln des menschlichen Verhaltens.

Jeder einzelne Partner im interreligiösen Dialog ist seiner eigenen Tradition verpflichtet. Dieser individuelle Standpunkt müsse aber im Prozess des Dialogs zugleich für eine Umformung offen sein.[25] Dabei unterscheidet Küng zwischen einer gläubigen Innenperspektive und einer religionswissenschaftlichen Außenperspektive: Von innen her gebe es für ihn als den betroffenen Menschen nur die eine wahre Religion, nämlich das Christentum. Von außen betrachtet gebe es verschiedene Heilswege mit verschiedenen Heilsgestalten zum einen Ziel; damit gebe es aber zugleich in der Außenperspektive verschiedene wahre Religionen.[26] Mit einer Religion, die auf ihrem eigenen absoluten Wahrheitskriterium beharre, sei ein echter Dialog von vornherein aussichtslos. Die Führer aller Religionen müssten sich bekennen zu ihrer Mitverantwortung für den Weltfrieden, Nächstenliebe, Gewaltlosigkeit, Versöhnung und Vergebung.[27]

Kritik

Hans Albert sieht die von Küng vertretene Auffassung Gottes im Dienste menschlicher Bedürfnisbefriedigung. Küngs These, dass christlicher Gottesglaube rational vertretbar sei, beruhe auf schwerwiegenden Denkfehlern. Die Küngschen Gedankengänge seien typisch für theologisches Denken überhaupt und offenbarten das „Elend der Theologie“:

„Die Theologie ist in ihrem Denken mehr als je zuvor durch das Vorurteil für bestimmte Glaubensbestände geprägt. Sie ist gewissermaßen der professionalisierte und institutionalisierte Mißbrauch der Vernunft im Dienst des Glaubens, soweit dogmatische Fragen in Betracht kommen.“

Hans Albert[28]

Als Vertreter des kritischen Rationalismus geht Albert davon aus, dass grundsätzlich alle menschliche Vernunft fehlbar sei. Bei der Ausbildung von Theorien komme es zu Irrtümern, wie die Geschichte gezeigt habe. Nur wer ständig bereit sei, seine jeweiligen hypothetischen Theorien zu falsifizieren, mache den Fortschritt der Wissenschaften möglich. Versuche, eine letztbegründete Wahrheit zu behaupten, scheitern nach Albert am infiniten Regress, dem Zirkelschluss oder dem willkürlichen Abbruch des Begründungsverfahrens. Es gebe keinen archimedischen Punkt, dessen Wahrheit gewiss sei.[29] Als einzige Alternative für das Grundvertrauen, nämlich den Weg zu und mit Gott, nenne Küng ein Grundmisstrauen, das mit dem Nihilismus gleichzusetzen sei. Dies sei ein typisches Muster der Argumentationstechnik Küngs: die Erpressung mit der einzigen Alternative.[30] Soweit Küng Gott als die „diesseitig-jenseitige, transzendent-immanente, wirklichste Wirklichkeit im Herzen der Dinge“, als den Welttragenden, Welthaltenden und Weltgeleitenden sowie als Ursprung, Ursinn und Urwert bezeichne, sei dies ein Zirkelschluss: das sich selbst begründende Wesen, die causa sui. Ob die von Albert verfochtenen Kriterien des Falsifikationismus auf Glaubensfragen überhaupt anwendbar sein können, ist umstritten. Werturteile und Glaubensentscheidungen werden subjektiv konstituiert. Was nur des Bekenntnisses fähig ist, entzieht sich wissenschaftlicher Erkenntnis.

Ehrungen und Mitgliedschaften

Küng hält Ehrendoktorwürden der University of St. Louis, Missouri (1963), der Pacific School of Religion, Berkeley, California (1966), der Loyola University Chicago (1970), der University of Glasgow (1971), der University of Toronto (1984), der University of Cambridge, UK (1985), der University of Michigan, Ann Arbor (1985), der University of Dublin, Irland (1995), der University of Wales, Swansea (1999), des Ramapo College des Staates New Jersey (1999), des Hebrew Union College – Jewish Institute of Religion, Cincinnati (2000), der Florida International University (2002), des Ecumenical Theological Seminary in Detroit, USA (2003).

Küng war unter anderem Gründungsmitglied der Internationalen Zeitschrift für Theologie „Concilium“, Associate Editor des „Journal of Ecumenical Studies“, Mitglied des PEN Zentrums Deutschland und des PEN American Center, der Académie Internationale des Sciences Religieuses, der American Academy of Religion, Präsident der Herbert-Haag-Stiftung für „Freiheit in der Kirche“, Luzern, sowie Co-Präsident der World Conference on Religion and Peace, New York.

Schriften (Auswahl)

  • Rechtfertigung. Die Lehre Karl Barths und eine katholische Besinnung. Mit einem Geleitbrief Karl Barths, Einsiedeln 1957
  • Konzil und Wiedervereinigung, München 1960
  • Strukturen der Kirche, Freiburg i.Br. 1962
  • Die Kirche. Herder, Freiburg im Breisgau 1967
  • Unfehlbar? Eine Anfrage. Benziger, Zürich 1970
  • Menschwerdung Gottes. Eine Einführung in Hegels theologisches Denken als Prolegomena zu einer künftigen Christologie, Ökumenische Forschungen II. 1, Herder, Freiburg-Basel-Wien 1970 (Taschenbuchausgabe Serie Piper 1049, München 1989 mit neuem Vorwort)
  • Christ sein. Piper, München 1974
  • Existiert Gott? Antwort auf die Gottesfrage der Neuzeit. Piper, München 1978
  • Ewiges Leben? Piper, München 1982
  • Christentum und Weltreligionen. Hinführung zum Dialog mit Islam, Hinduismus und Buddhismus (mit Josef van Ess, Heinrich von Stietencron und Heinz Bechert). Piper, München 1984
  • Theologie im Aufbruch. Eine ökumenische Grundlegung. Piper, München 1987
  • Christentum und Chinesische Religion. Piper, München 1988. (Mit Julia Ching)
  • Projekt Weltethos. Piper, München 1990 ISBN 3-492-03426-8, 10. Auflage, Juli 2006 ISBN 3-492-21659-5
  • Das Judentum. Wesen und Geschichte. Piper, München 1991
  • Credo. Das apostolische Glaubensbekenntnis – Zeitgenossen erklärt. Piper, München 1992
  • Das Christentum. Wesen und Geschichte. Piper, München, 2te Auflage (13-17Tsd.), 1994, 1056 S. ISBN 3-492-03747-X
  • Große christliche Denker. Piper, München 1994
  • Weltethos für Weltpolitik und Weltwirtschaft. Piper, München 1997, ISBN 3-492-03938-3
  • Spurensuche. Die Weltreligionen auf dem Weg. Piper, München 1999.
  • Die Frau im Christentum. 4. Auflage. Piper, München 2001, ISBN 978-3-492-23327-9
  • Erkämpfte Freiheit. Erinnerungen. 2. Auflage. Piper, München 2002, ISBN 978-3-492-04444-8
  • Wozu Weltethos? Religion und Ethik in Zeiten der Globalisierung. Im Gespräch mit Jürgen Hoeren. 2. Auflage. Herder, Freiburg im Breisgau 2006, ISBN 978-3-45105797-7
  • Dokumentation zum Weltethos. Piper, München 2002, ISBN 978-3-492-23489-4
  • Der Anfang aller Dinge. Naturwissenschaft und Religion. Piper, München 2005
  • Weltethos christlich verstanden. Positionen – Erfahrungen – Impulse. (Mit Angela Rinn-Maurer) Herder, Freiburg im Breisgau 2005, ISBN 978-3-45128850-0
  • Der Islam. Geschichte, Gegenwart, Zukunft. 3. Auflage. Piper, München 2006, ISBN 978-3-492-24709-2
  • Umstrittene Wahrheit. Erinnerungen. Piper, München 2007, ISBN 978-3-492-05123-1
  • Weltethos aus den Quellen des Judentums (mit Rabbiner Walter Homolka) Herder, Freiburg im Breisgau 2008, ISBN 978-3-451-321153
  • Was ich glaube. Piper, München 2009, ISBN 978-3-492-05333-4
  • Manifest Globales Wirtschaftsethos. Konsequenzen und Herausforderungen für die Weltwirtschaft. Manifesto Global Economic Ethic. Consequences and Challenges for Global Businesses. München: dtv 2010, gemeinsam mit Leisinger, K., Wieland, J.. ISBN 978-3-423-34628-3
  • Anständig wirtschaften – Warum Ökonomie Moral braucht. Piper, München 2010, ISBN 978-3-492-05424-9
  • Ist die Kirche noch zu retten? Piper, München 2011, ISBN 978-3-492-05457-7.

Literatur

  • Hermann Häring / Josef Nolte (Hrsg.): Diskussion um Hans Küng »Die Kirche«, Herder, Freiburg im Breisgau 1971
  • Karl Rahner (Hrsg.): Zum Problem Unfehlbarkeit. Antworten auf die Anfrage von Hans Küng, Herder (Quaestiones disputatae 54), Freiburg im Breisgau 1971
  • Hans Küng et al.: Fehlbar? Eine Bilanz, Benziger, Zürich 1973
  • Hans Urs von Balthasar u.a., Diskussion über Hans Küngs „Christ sein“. Mainz 1976.
  • Hermann Häring / Karl-Josef Kuschel (Hrsg.): Hans Küng. Weg und Werk, Piper, München 1978, 236 S., ISBN 3-492-02362-2
  • Walter Jens (Hrsg.): Um nichts als die Wahrheit. Deutsche Bischofskonferenz contra Hans Küng. Eine Dokumentation, Piper, München 1978
  • Hans Albert: Das Elend der Theologie. Kritische Auseinandersetzung mit Hans Küng, Hofmann und Campe, Hamburg 1979 (Kritische Auseinandersetzung mit Küngs theologisch-philosophischem Ansatz, vor allem auf der Grundlage des Buches „Existiert Gott“)
  • Norbert Greinacher / Herbert Haag (Hrsg.): Der Fall Küng, Piper, München 1980
  • Norbert Greinacher / Hans Küng (Hrsg.): Katholische Kirche – wohin?, Piper, München 1986
  • Karl-Josef Kuschel (Hrsg.): Hans Küng. Denkwege. Ein Lesebuch, Piper, München 1992
  • Robert Nowell: Hans Küng. Leidenschaft für die Wahrheit. Leben und Werk, Benziger, Zürich 1993
  • Werner G. Jeanrond: Hans Küng S. 154-172. In: Theologen der Gegenwart herausgegeben von David Ford, Schöningh, Paderborn u. a. 1993
  • Hermann Häring / Karl-Josef Kuschel (Hrsg.): Hans Küng. Neue Horizonte des Glaubens und Denkens. Ein Arbeitsbuch, Piper, München 1993
  • Walter Jens / Karl-Josef Kuschel: Dialog mit Hans Küng. Mit der Abschiedsvorlesung von Hans Küng, Piper, München 1996
  • Rolf Becker: Hans Küng und die Ökumene. Evangelische Katholizität als Modell, Grünewald, Mainz 1996
  • Hermann Häring: Hans Küng. Grenzen durchbrechen, Grünewald, Mainz 1998
  • Hans Küng / Karl-Josef Kuschel (Hrsg.): Wissenschaft und Weltethos, Piper, München 1998
  • Christel Hasselmann: Die Weltreligionen entdecken ihr gemeinsames Ethos. Der Weg zur Weltethoserklärung. Mit einem Vorwort von Hans Küng, Grünewald, Mainz 2002
  • Hans Küng / Dieter Senghaas (Hrsg.): Friedenspolitik. Ethische Grundlagen internationaler Beziehungen. Piper, München 2003
  • Freddy Derwahl: Der mit dem Fahrrad und der mit dem Alfa kam. Benedikt XVI. und Hans Küng – ein Doppelporträt, Pattloch, München 2006

Weblinks

 Commons: Hans Küng – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikiquote: Hans Küng – Zitate

Dokumentation der Positionen

Einzelnachweise

  1. Hans Küng, Der lange Weg zum Projekt Weltethos. Zwanzig Jahre nach dem Missio-Entzug. Vorlesung an der Universität Tübingen vom 14. Dezember 1999, S. 4
  2. Hans Küng, Was ich glaube, 2009, S. 175
  3. Hans Küng, Was ich glaube, 2009, S. 177
  4. „Justification. La doctrine de Karl Barth et une réflexion catholique"
  5. Declaratio circa catholicam doctrinam de Ecclesia contra nonnullos errores hodiernos tuendam vom 24. Juni 1973, veröffentlicht in den Acta Apostolicae Sedis 65 (1973), 396-408. Einen (nicht expliziten) Bezug auf Küngs Ekklesiologie konstatieren u.a. die deutschen Bischöfe in ihrer nachfolgend angeführten Erklärung.
  6. Declaratio de duobus operibus professoris Ioannis Küng in quibus continentur nonnullae opiniones quae doctrinae Ecclesiae Catholicae opponuntur vom 15. Februar 1975, publiziert in den Acta Apostolicae Sedis 67 (1975), 203-204.
  7. Die deutschen Bischöfe sprachen in ihrer Erklärung Zum Entzug der kirchlichen Lehrbefugnis Prof. Dr. Hans Küngs – Gemeinsames Kanzelwort und Erklärung der deutschen Bischöfe vom 7. Januar 1980 von „einem ungewöhnlichen Schritt“, in: Sekretariat der Deutschen Bischofskonferenz (Hg.): Schriftenreihe „Die Deutschen Bischöfe” Heft 25, Bonn 1980. Einige der Vorgänge sind dokumentiert in: Walter Jens (Hg.): Um nichts als die Wahrheit. Deutsche Bischofskonferenz contra Hans Küng, Piper, München 1978; Hans Küng / Norbert Greinacher / Herbert Haag (Hg.): Der Fall Küng. Eine Dokumentation, Piper, München 1980.
  8. Vgl. insbesondere das Wort an die in der Glaubensverkündigung Stehenden vom 14. November 1977, in: Sekretariat der Deutschen Bischofskonferenz (Hrsg.): Erklärung zu dem Buch „Christ sein” von Professor Dr. Hans Küng, Schriftenreihe „Die Deutschen Bischöfe” Heft 13, Bonn 1977. Zur theologischen Rezeption vgl. u.a. die Aufsätze in: Hans Urs von Balthasar u.a. (Hrsg.): Diskussion über Hans Küngs „Christ sein“, Mainz 1976.
  9. Declaratio de quibusdam capitibus doctrinae theologiae professoris Ioannis Küng, qui, ab integra fidei catholicae veritate deficiens, munere docendi, qua theologus catholicus, privatus declaratur vom 15. Dezember 1979 mit Sperrfrist bis zum 18. Dezember 1979, abgedruckt u.a. in der FAZ Nr. 295 vom 19. Dezember 1979, S. 4, publiziert in den Acta Apostolicae Sedis 72 (1980), 90-92.
  10. Hans Küng, Der lange Weg zum Projekt Weltethos. Zwanzig Jahre nach dem Missio-Entzug. Vorlesung an der Universität Tübingen vom 14. Dezember 1999, S. 1
  11. Kirchenrechtliche Anmerkungen hierzu z.B. bei Ernst-Wolfgang Böckenförde: Der Fall Küng und das Staatskirchenrecht, in: Neue Juristische Wochenschrift 1981, S. 2101–2103; Helmut Quaritsch: Hans Küng, Tübingen und das Reichskonkordat, in: Baden-Württembergische Verwaltungspraxis 8 (1981), 82-89. Ein Ministerbericht liegt vor in: Beschlußempfehlung und Bericht des Ständigen Ausschusses vom 17. April 1980, Drucksache 7/7044.
  12. Zitiert nach Hans Küng, Was ich glaube, 2009, S. 297
  13. Le Monde, 24. Februar 2009 unter dem Titel „L'Eglise risque de devenir une secte“
  14. Radio Vaticana, Sendung am 26. Februar 2009
  15. Th. S. Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions, Chicago 1962
  16. Vgl. z.B. die ersten 48 Bücher Küngs und die Übersetzungen bei Häring et al. 1993, S. 831-846
  17. Etwa Leo Scheffczyk, 1980
  18. Credo. Das apostolische Glaubensbekenntnis – Zeitgenossen erklärt, 1992
  19. Hans Küng, Christ sein. Piper, München 1974, S. 72 ff.
  20. Hans Küng, Existiert Gott?, dtv, München 1981, S. 215 f.
  21. Hans Küng, Existiert Gott?, 2. Aufl., München 2001, S. 659
  22. Rechtfertigung. Die Lehre Karl Barths und eine katholische Besinnung, 1957
  23. Vgl. den Konflikt mit Bischof Kurt Koch, Basel, im März 2006.
  24. Hans Küng, Projekt Weltethos, 1990
  25. Hans Küng, Projekt Weltethos, S. 132
  26. Hans Küng, Projekt Weltethos, S. 129
  27. Hans Küng, Projekt Weltethos, S. 113
  28. Hans Albert, Das Elend der Theologie. Kritische Auseinandersetzung mit Hans Küng, 1979, S. 185 f.
  29. Hans Albert, Traktat über kritische Vernunft, Mohr-Siebeck, 5. Aufl., Tübingen 1991, S. 15 ff., ISBN 3-16-145721-8
  30. Hans Albert, Das Elend der Theologie, Alibri Verlag, Aschaffenburg, 2005, S. 57 ff., ISBN 3-86569-001-7
  31. Staatsministerium Baden-Württemberg: Verdienstmedaille des Landes Baden-Württemberg. Liste der Ordensträger 1975-2009. Seite 51 - abgerufen am 16. Mai 2009

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