Allan Pinkerton
Allan Pinkerton 1862
Pinkerton (links), Präsident Lincoln (Mitte) und General McClernand
Pinkerton 1884

Allan Pinkerton (* 25. August 1819 in Glasgow; † 1. Juli 1884 in Chicago) war ein schottischer Detektiv und Begründer der Pinkerton-Agentur, die heute als erste US-amerikanische Privatdetektei gilt.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Pinkerton war als junger Mann Chartist und trat für soziale Reformen und eine Ausweitung des Wahlrechts in Großbritannien ein. Kurz nach seiner Eheschließung mit Joan Carfrae am 13. März 1842 wurden er und seine Frau gewarnt, dass ihnen wegen Pinkertons politischer Umtriebe die Verhaftung unmittelbar bevorstünde. Die beiden flohen darauf und wanderten in die USA aus.[1] Pinkerton ließ sich in Chicago nieder, wo er bald Anstellung als Detektiv bei der Polizei fand. 1846 hatte er eine Fälscherbande überführt und brachte es deshalb bis zum Bezirksheriff von Chicago. 1850 verließ er den Polizeidienst, um gemeinsam mit dem ehemaligen Staatsanwalt Edward Rucker die North-Western Police Agency zu gründen. Sie wurde später in Pinkerton Agency umbenannt. Die Detektei führte ein weit offenes Auge mit dem Spruch „We never sleep“ als Logo.[2] Gelegentlich wird behauptet, die englische Bezeichnung „private eye“ für einen Privatdetektiv rühre daher – was jedoch nicht zutrifft.[3]

Pinkertons Grab, Graceland Cemetary, Chicago

Die Agentur klärte bald einige aufsehenerregende Raubüberfälle auf Eisenbahnen auf, wodurch man auch in Washington auf sie aufmerksam wurde. Pinkerton war gut befreundet mit General McClellan, der ihn zu Beginn des Amerikanischen Bürgerkrieges zur Aufklärung feindlicher Truppenbewegungen einsetzte. Pinkerton wurde auch damit betraut, für die Sicherheit des Präsidenten zu sorgen. Nach der Abberufung McClellans als Oberbefehlshaber der Unionsarmee im März 1862 weigerte sich Pinkerton, weiter für die Union tätig zu sein. Nach dem Krieg widmete Pinkerton sich weiterhin dem Auf- und Ausbau der Pinkerton Agency. Ein Schwerpunkt der Arbeit wurde nun der Kampf gegen Gewerkschaften. Pinkertons Agentur unterwanderte wiederholt Arbeiterproteste und unterstützte im Dienst von Unternehmern Streikbrecher – ein Tätigkeitsfeld, das nach Pinkertons Tod zu einem Schwerpunkt der Agentur werden sollte.[4]

1884 starb Pinkerton an einer Infektion; er hatte sich auf die Zunge gebissen, als er stolperte. Er ist auf dem Graceland Cemetary in Chicago begraben.

Werke

  • A double life and the detectives. – New York : Dillingham,
  • Strikers, communists and tramps. – New York : Dillingham, 1900
  • Thirty years of a detective. – New York : Dillingham, 1900

Literatur

  • MacKay, James: Allan Pinkerton : the first private eye. – New York : Wiley, 1996. – ISBN 0-471-19415-8

Weblinks

Quellen und Anmerkungen

  1. Biografie von Pinkerton auf truetv.com
  2. Logo der Pinkerton Agentur, web.archive.org
  3. Etymologie von Private Eye bei dictionary.com
  4. Wolfgang Knöbl: Polizei und Herrschaft im Modernisierungsprozess

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