1st Armored
Das Abzeichen der 1. US-Panzerdivision

Die 1. US-Panzerdivision (Spitzname Old Ironsides) ist ein militärischer Großverband der US Army mit Hauptquartier in Wiesbaden.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Zweiter Weltkrieg

Nordafrika

Die Old Ironsides waren Teil der Operation Torch. Bei der alliierten Landung in Nordwestafrika am 8. November 1942 nahm sie als 1. US-Panzerdivision dort die Kampfhandlungen auf. Trotz starker französischer Truppen des Vichy-Regimes konnten die alliierten Kräfte sämtlichen Widerstand innerhalb von drei Tagen niederschlagen und so den Brückenkopf sichern. Sie marschierte anschließend in Richtung Tunesien, wo sie auf Kräfte der Achsenmächte stießen und harte Lehrstunden in Sachen gepanzerter Kriegsführung einstecken musste. Raue Konditionen und einfachste Straßenverhältnisse verhinderten die Möglichkeit, Tunesien schnell einzunehmen und so Rommels Nachschublinien abzuschneiden.

Im Januar 1943 wurde die Division dem 2. Korps unterstellt und erhielt den Auftrag, Zentraltunesien gegen feindlichen Achsenkräfte zu verteidigen. Einen Monat später traf sie am Kasserinepass mit gepanzerten deutschen Eliteeinheiten zusammen. Wegen starken Personal- und Materialverlusten zog sich die Division zurück. Doch Rommels Versorgungslinien konnten später durch die Alliierten abgeschnitten und sein weiteres Vorrücken verhindert werden. Es dauerte jedoch noch drei weitere Monate, ehe die Alliierten endgültig in Nordafrika siegen konnten.

Am 25. März 1944 wurde der am 28. April 1943 gefallene Gefreite (Private) Nicholas Minue (1. Kompanie, 6. gepanzerte Infanterie) posthum mit der höchsten Auszeichnung der Vereinigten Staaten, der Medal of Honor, für seine Tapferkeit ausgezeichnet.

Italien

Ein M24-Panzer der Division in Italien

Der Fall Siziliens im Sommer 1943 bereitete den Weg für eine Invasion der alliierten Truppen auf das italienische Festland. Als Teil der 5. Armee unter Generalleutnant Mark W. Clark brach die 1. Panzerdivision den feindlichen Widerstand mit einer Sturmangriffslandung bei Salerno am 9. September und bereitete so den weiteren Weg nach Neapel für die nachrückenden Truppen. Die Stadt fiel am 1. Oktober und die Alliierten bewegten sich in Richtung des Volturno-Flusses.

Im November griff die Einheit die berüchtigte Winterlinie an. Obwohl die Linie gebrochen werden konnte, kam der alliierte Vorstoß am Monte Cassino zum Erliegen. Um das Vorrücken wieder in Gang zu setzen wurde am 23. Januar 1944 bei Anzio eine amphibische Landung durchgeführt, bei der wiederholt deutsche Gegenangriffe von der 1. US-Panzerdivision zurückgedrängt werden konnten. Die Division führte den Ausbruch aus dem Brückenkopf in Richtung Rom am 23. Mai an; Rom selbst wurde am 4. Juni 1944 befreit.

Die Verfolgung der Deutschen wurde in den Norden des Apennins weitergeführt, wo raue Berge und das Winterwetter nun zwischen den Alliierten und der Weite der Po-Ebene stand. Sie drangen im April 1945 in das Tiefland ein und zwangen schließlich am 23. April 1945 die deutschen Truppen in Italien zur Kapitulation.

Im Juni 1945 wurde die 1. Panzerdivision als Teil der Besatzungsmacht nach Deutschland verlegt, kehrte aber bereits im April 1946 zurück in die USA, wo sie im Camp Kilmer in New Jersey deaktiviert wurde. Nur einige Teileinheiten der Division blieben in Deutschland als Teil der dortigen US Constabulary.

Koreakrieg

Der Erfolg der neuen russischen T-34-Panzer und der Ausbruch des Koreakrieges brachten neuen Schwung für die Entwicklung der Panzertruppe. Als Teil der für Korea aufgestellten US-Streitkräfte wurde die 1. Panzerdivision in Fort Hood, Texas, am 7. März 1951 reaktiviert. Sie war nun die erste Division, in der schwarze Soldaten in allen Dienstgraden integriert wurden. Sie war weiterhin die einzige kampfbereite gepanzerte Division auf dem amerikanischen Festland und die erste, die die neuen M48 Patton-Panzer erhielt. Training für den Atomkrieg wurde eines der Hauptthemen Mitte der 1950er Jahre. Die Old Ironsides nahmen an Tests zur „Atomic Field Army“ in Fort Hood und an der Operation Sagebrush teil, dem größten kombinierten Manöver seit dem Zweiten Weltkrieg. Nach Beendigung der Übung verlegte die Division nach Fort Polk, Louisiana, ihrem neuen Heimatstützpunkt.

Kubakrise

Zum Ende der 1950er Jahre, zu Zeiten knapper Haushaltspläne, verschwand das Hauptinteresse der US-Armee am atomaren Schlachtfeld. Die nun wieder in Texas stationierte 1. Panzerdivision wurde eine reine Übungseinheit zur Ausbildung neuer Kadetten.

Der Beginn der 1960er markierte die Einführung vieler militärischer Neuerungen. Wichtige Änderungen unter anderem in der Organisation, der Doktrin und die Einführung von neuem (Groß-)gerät zeigten die Entschlossenheit der Regierung, immer und überall kampfbereit sein zu müssen. 1962 wurde die 1. Panzerdivision neu organisiert. Brigaden lösten Kampfkommandos ab, und die der Division zugeteilte Heeresfliegereinheit wurde in ihrer Stärke verdoppelt. Intensives Training folgte der Umorganisierung. Im Oktober 1962 wurde die 1. Panzerdivision für kampfbereit erklärt, kurz vor der Kubakrise.

Als Reaktion auf die Stationierung sowjetischer Raketen auf Kuba wurden die Old Ironsides nach Fort Stewart, Georgia, verlegt. Die gesamte Operation dauerte nur 18 Tage.

Die nächsten sechs Wochen verbrachte die Division mit Echtfeuerübungen und amphibischen Landungsübungen in den Sumpfgebieten Georgias und Floridas. Ein Höhepunkt war der Besuch des US-Präsidenten John F. Kennedy am 26. November 1962.

Kurz danach entspannte sich die Situation und die 1. Panzerdivision wurde nach Fort Hood zurückverlegt.

Vietnamkrieg

Obwohl die Division nicht als Ganzes am Vietnamkrieg teilnahm, kämpften zwei Einheiten der Division, A-Kompanie, 501. Heeresflieger und 1. Schwadron, 1. Kavallerie dort. Beide wurden mit Presidential Unit Citations ausgezeichnet, die Kavallerie erhielt sogar zwei Tapferkeitsauszeichnungen und drei vietnamesische Ehrenkreuze. Keine der beiden Einheiten war offiziell von der Division gelöst worden, so dürfen die Veteranen das Abzeichen der Old Ironsides tragen.

Zusätzlich wurden drei Infanteriebataillone aus den Brigaden der Division zur 198. unabhängigen Brigade formiert und nach Vietnam entsandt. Zwei der drei Bataillone wurden nach dem Krieg wieder in die Division eingegliedert, das 1. Bataillon des 6. Infanterieregiments und das 1. Bataillon des 52. Infanterieregiments.

1968 war ein Jahr innerer Unruhen. Nach der Ermordung von Martin Luther King brachen in einigen Innenstädten Straßenschlachten aus. Die 3. Brigade wurde nach Chicago verlegt, um dort die öffentliche Sicherheit wieder herzustellen und zu gewährleisten.

Zu Beginn der 1970er wurden sämtliche US-amerikanischen Streitkräfte aus Vietnam abgezogen und die US-Armee wurde massiv umstrukturiert. Gerüchten zufolge sollte die 1. Panzerdivision erneut deaktiviert werden. Veteranen aber organisierten eine Briefkampagne, um die Old Ironsides zu retten.

Am 10. Mai 1971 verließ die Division ihre Heimat in Fort Hood, um nach Deutschland verlegt zu werden. Dort wurde die bis dahin in Göppingen und Franken stationierte 4. US-Panzerdivision ersetzt. Die Stationierungsorte waren mit dem

  • Stab und Stabskompanie in Ansbach
  • 1. Brigade in Vilseck
  • 2. Brigade in Erlangen
  • 3. Brigade in Bamberg
  • 4. Brigade in Katterbach bei Ansbach, mit der Cavalry in Schwabach
  • DISCOM (Division Support Command) in Fürth
  • DIVENG (Division Engineers) in Fürth
  • DIVARTY (Division Artillery) in Zirndorf
  • MI Bn (Military Intelligence) in Ansbach
  • ADA (Air Defense Artillery) in Schwabach

Operation Desert Storm

Die Old Ironsides feierten ihren 50. Geburtstag mit dem Sieg über den kalten Krieg - ein Triumph, symbolisiert durch den Fall der Berliner Mauer, der Wiedervereinigung Deutschlands und dem Zerbrechen der kommunistischen Regimes in Osteuropa. Danach wurde die 1. Panzerdivision im November 1990 in den Alarmzustand versetzt und in den Nahen Osten verlegt, als irakische Truppen in den Kuwait einfielen. In weniger als zwei Monaten verlegte die Division mit 17.400 Mann und 7.050 Stücken Ausrüstung auf See, mit der Bahn und dem Flugzeug nach Saudi-Arabien, um an der Operation Desert Storm teilzunehmen. Hierbei verblieb die 1. Brigade der Division in Deutschland und wurde durch die 3. Brigade der 3. US-Infanteriedivision ersetzt.

Bereits am 8. Mai 1991 kehrte die Division in die Hindenburg-Kaserne nach Ansbach zurück. Die Einheit feierte ihren Triumph bei einem Besuch des US-Vizepräsidenten und der Teilnahme an Siegesparaden in New York und Washington.

Viele der Kampftruppen kehrten allerdings nicht mehr nach Deutschland zurück, sondern verlegten gleich, gemäß den Abzugsplänen des Pentagons, zurück zu Standorten in den Vereinigten Staaten, wo sie deaktiviert wurden. In den folgenden Jahren wurden alle Standorte der Division in Mittelfranken aufgegeben und die Division wurde umorganisiert. Sie übernahm teilweise Kasernen der vollständig abgezogenen 8. US-Infanteriedivision und der 3. US-Panzerdivision in Hessen. Das Hauptquartier wurde in Bad Kreuznach errichtet, nach der Aufgabe dieses Standortes später aber nach Wiesbaden verlegt.

Task Force Eagle

Am 14. Dezember 1995 wurde die 1. Panzerdivision nach Bosnien-Herzegowina als Teil der Operation Joint Endeavour beordert. Dieses Einsatzkommando, bekannt als Task Force Eagle, erlangte volle Kontrolle über ihr Einsatzgebiet während einer Feier zur Übergabe des Kommandos mit den Vereinten Nationen in der Eagle Base, Tuzla am 20. Dezember 1995. Nach dem historischen Brückenschlag über den Fluss Sava am 31. Dezember 1995 wurden die Old Ironsides, bis dahin nur unterstützt von Truppen des V. US-Korps, von polnischen, türkischen, russischen, dänischen, estnischen, finnischen, isländischen, lettischen, litauischen, norwegischen, schwedischen und weiteren amerikanischen Truppen verstärkt.

Die Task Force Eagle, eine der schlagkräftigsten Einheiten die jemals agierten, überwachte den Waffenstillstand, die Grenzbildung zwischen den Volksgruppen, die Entwaffnung von Soldaten und die Abgabe schwerer Waffen in vorgesehene Depots. Die Einheit unterstützte und überwachte ebenfalls die ersten demokratischen nationalen Wahlen.

Am 10. November 1996 wurde das Kommando an die ablösende 1. US-Infanteriedivision abgegeben und die Old Ironsides kehrte in ihre Standorte nach Deutschland zurück.

Kosovo

Im April 1999 wurde der 1. Panzerdivision befohlen, ihre Soldaten im Rahmen der Operation Allied Force nach Albanien als Reaktion auf die ethnischen Säuberungen im Kosovo zu verlegen. Die Soldaten der Old Ironsides betraten den Kosovo erstmals im Rahmen der Operation Joint Guardian. Der Auftrag lautete, den UNO-Sicherheitsratsbeschluss zu überwachen und den Frieden in die Region zurückzubringen. Am 20. Juni 2000 übernahm die Division als US-Kontingent das Kommando über die multinationale Brigade-Ost.

Irak-Krieg

Offizier der 1st AD (rechts) neben zwei irakischen Soldaten bei der Sicherung eines Sucheinsatzes nach Waffen bei Jazirah, Irak 2008

Am 4. März 2003 wurde die Einheit in die Region von USCENTCOM verlegt und bildete zusammen mit Einheiten in Brigadegröße, der 82. US-Luftlandedivision, 3. US-Infanteriedivision, 1. US-Kavalleriedivision, 2. gepanzertes Kavallerieregiment und der 124. Infanteriebrigade die Task Force 1st Armored Division.

Mehr als 39.000 Soldaten waren in der Einsatzgruppe zusammengezogen und standen unter dem Kommando der Division. Die Einheiten sicherten Vororte Bagdads und versuchten Stabilität und Sicherheit wiederherzustellen und zu gewährleisten.

Auftrag

Je nach Befehl stellt die 1. US-Panzerdivision in dem ihr zugewiesenen Kriegsschauplatz oder territorialen Verantwortungsgebiet des übergeordneten Regionalkommandos, dem sie unterstellt wurde, das volle Spektrum der Gefechtsbereitschaft und -führung der Bodenstreitkräfte zur Verfügung [1].

Organisation

OrBat 1. US-Panzerdivision nach Abschluss der Reorganisation

Die Stationierungsorte wurden 2007 entsprechend der Heeresreform [2] von 1997 umstrukturiert (wird erst bis 2010 vollständig abgeschlossen sein) und sehen nun wie folgt aus

  • Stab und Stabsbattalion in Wiesbaden, wird 2010 nach Fort Bliss verlegt
  • 1. Heavy Brigade Combat Team (HBCT) in Fort Bliss, Texas (Aktivierung erfolgt am 16. August 2008)
  • 2. Heavy Brigade Combat Team (HBCT) in Baumholder wird 2010 in 170th Infantry Brigade umbenannt. Der Name 2. Heavy Brigade Combat Team wird zur selben Zeit von einer noch zu aktivierenden Brigade in Fort Bliss angenommen.
  • 3. Heavy Brigade Combat Team (HBCT) wird vor 2010 in Fort Bliss aktiviert werden.
  • 4. Heavy Brigade Combat Team (HBCT) wurde am 4. März 2008 durch Umbenennung der 4th Brigade, 1st Cavalry Division in Fort Bliss aktiviert.
  • Heeresfliegerbrigade (wird durch Verlegung und Umbenennung der bestehenden Heeresfliegerbrigade der 4. US-Infanteriedivision von Fort Hood nach Fort Bliss im Laufe des Jahres 2009 aktiviert.)
M-1A Abrams der Old Ironsides bei einem Manöver im Taunus

Spitzname und Abzeichen

Wenige Monate nach der Indienststellung der Division in Fort Knox am 15. Juli 1940 begann der erste Divisionskommandeur, Generalmajor Bruce R. Magruder, mit der Suche nach einem Spitznamen für die neue Panzerdivision. Er schrieb einen Wettbewerb aus, bei dem über 200 Vorschläge gemacht wurden, darunter solche wie „Fire and Brimstone“ oder „Kentucky Wonders“. Auf einem Gemälde der USS Constitution, das Magruder während einer Sammlung zur Erhaltung des Schiffes gekauft hatte, bemerkte er den Spitznamen des Schiffes und stellte die Parallelen zwischen der Geschichte des Kriegsschiffes und der noch jungen Division fest. Daraufhin beendete er den Wettbewerb und die 1. Panzerdivision bekam noch am gleichen Tag den von jenem Schiff abgeleiteten Namen Old Ironsides.

Das Abzeichen der 1. Panzerdivision ist in markanten Farben gehalten, die charakteristisch für US-Panzerdivisionen sind. Das Abzeichen ist abgeleitet vom Symbol der Panzertruppe der US Army im Zweiten Weltkrieg; ein Dreieck in den Farben gelb, blau und rot, welches die verschiedenen Waffengattungen innerhalb der Division repräsentiert: die Kavallerie, die Infanterie und die Artillerie.

Auf dem Dreieck befindet sich das Zeichen der früheren 7. mechanisierten Kavalleriebrigade, der Vorgängerin der Old Ironsides. Die Panzerkette symbolisiert Beweglichkeit und Schutz durch Panzerung, die Kanone die Feuerkraft und der Blitz die Schnelligkeit bei auszuführenden Operationen. Dies sind die drei Haupteigenschaften der gepanzerten Truppe. Die arabische Ziffer an der Spitze des Dreiecks bezeichnet die erste gepanzerte Division. Der Spitzname Old Ironsides, der offiziell vom Department of the Army genehmigt wurde, steht unterhalb des Dreiecks und ist fester Bestandteil des Abzeichens.

Führung

Major General Mark P. Hertling, Kommandierender Offizier der 1. US-Panzerdivision

Command Group

Die Führungsgruppe (Command Group) des Divisionsstabes besteht aus Kommandeur Major General Mark P. Hertling, seinen Stellvertretern Brigadier General James C. Boozer, Sr. (Einsatz) und Brigadier General Raymond A. Thomas III (Logistik), dem Stabschef und dem Command Sergeant Major der Division Roger P. Blackwood.

Liste der Kommandeure

Name Beginn der Berufung Ende der Berufung
Mark P. Hertling Mai 2007 aktuell
Fred D. Robinson, Jr. Juli 2005 Mai 2007
Martin E. Dempsey Juli 2003 Juli 2005
Richardo S. Sanchez Juli 2001 Juli 2003
George W. Casey, Jr. Juli 1999 Juli 2001
Larry R. Ellis Mai 1997 Juli 1999
William L. Nash Januar 1995 Mai 1997
William G. Carter II Juli 1993 Januar 1993
William M. Boice Mai 1991 Juli 1993
Ronald H. Griffith August 1989 Mai 1991
Fredrick M. Franks, Jr. Juli 1988 August 1988
Edwin S. Lealand, Jr. Juli 1986 Juli 1988
Dave R. Palmer Juni 1985 Juli 1986
Crosbie E. Saint Oktober 1983 Juni 1985
Thomas Healy November 1981 Oktober 1983
John C. Faith September 1979 November 1981
Glenn K. Otis Januar 1978 August 1979
Williamm L. Webb, Jr. August 1975 Januar 1978
Rolland V. Heiser März 1974 August 1975
Adrian St. John, Jr. August 1972 März 1974
James V. Gallway Mai 1971 August 1972
James C. Smith März 1971 Mai 1971
William R. Desobry Februar 1970 März 1971
John K. Boles April 1968 Februar 1970
Richard G. Stilwell August 1967 April 1968
George Ruhlen Juni 1965 Juli 1967
Harvey J. Jablonsky März 1963 Mai 1965
Ralph E. Haines Februar 1962 Mai 1963
Roy Lassetter, Jr. Mai 1961 Februar 1962
Roland H. Del Mar August 1960 Mai 1961
Franklin F. Wing Mai 1959 August 1960
Delk M. Oden Dezember 19577 Mai 1959
Edward G. Farrand März 1957 Dezember 1957
Robert L. Howze März 1953 Juni 1955
William S. Biddle Oktober 1953 Mai 1955
Lelander L. Doan April 1953 Juni 1953
Bruce C. Clarke März 1953 April 1953
Hobart R. Gay Februar 1946 April 1946
Roderick R. Allen August 1945 Februar 1946
V.E. Prichard Juli 1944 Mai 1945
E.N. Harmon April 1943 Juli 1944
Orlando Ward März 1942 April 1943
Bruce Magruder Juli 1940 März 1942

Verweise

Interne Verweise

Weblinks

Einzelnachweise

  1. On order, 1st Armored Division deploys to a designated theater, conducts full spectrum operations in support of the regional combatant commander and redeploys to home station. bei 1ad.army.mil (eingesehen am 16. Mai 2008)
  2. Andrew Feickert: U.S. Army’s Modular Redesign: Issues for Congress. Congressional Research Service, Library of Congress, 5. Mai 2006. Abgerufen am 20. September 2007. (PDF)

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