Alma – A Show biz ans Ende

Alma – A Show Biz ans Ende ist ein Theaterstück des israelischen Autors Joshua Sobol, bei dem verschiedene Szenen aus dem Leben von Alma Mahler-Werfel simultan in verschiedenen Stockwerken und Zimmern eines Gebäudes gespielt werden. 1999 entstand daraus ein 3-teiliger Fernsehfilm.

Inhaltsverzeichnis

Inhalt

Das Stück beschreibt in verschiedenen, parallel ablaufenden Szenen das Leben der Künstlermuse Alma Mahler-Werfel. Im ersten Teil wird die Geschichte Almas mit Gustav Mahler erzählt, ihre Heirat, Almas Trennung von Gustav Klimt, dem Burgtheaterdirektor Max Burckhard und ihrem Klavierlehrer Alexander Zemlinsky. Nach zehn Jahren Ehe lernt Alma dann den jungen Architekten Walter Gropius kennen und verliebt sich in ihn. Ein zweiter Handlungsstrang erzählt die Geschichte von Gropius, seine Begegnungen mit Franz Werfel, seine Liebesnacht mit Alma und die Konfrontation mit Mahler. Eine große Aussprache lässt einen verzweifelten Mahler zurück, der Trost in einer Analyse bei Sigmund Freud sucht. Ebenfalls parallel verläuft der Handlungsstrang Franz Werfels, seine Begegnung mit Almas Tochter Anna Mahler, seine Reise nach Palästina 1925, sein Welterfolg als Romanautor und die Emigration in die USA. Am Ende des ersten Teils wird in einem großen Leichenzug Gustav Mahler zu Grabe getragen. Das Publikum bekommt anschließend eine Einladung zu Mahlers Leichenschmaus.

Im zweiten Teil taucht erstmals Oskar Kokoschka auf, dem Alma in einer ekstatischen Liebesbeziehung verbunden war. Er muss in den Krieg und wird schwer verwundet. Parallel erfährt Franz Werfel in Italien vom Verbot seiner Bücher in NS-Deutschland, er emigriert mit Alma nach Santa Barbara in Kalifornien und stirbt dort 1945. Kokoschka lässt sich aus Enttäuschung eine lebensgroße Puppe von Alma machen und lädt alle Beteiligten zu einem orgiastischen Maskenball ein. Die Puppe wird enthauptet und im Triumph davongetragen. Alma lässt in einem finalen «Grande Valse Brillante» noch einmal alle Männer ihres Lebens an sich vorüberziehen.

Das Stück wurde im Laufe der Jahre immer wieder um neue Szenen und Figuren erweitert, so kamen etwa Almas Tochter Manon Gropius, Almas letzter Liebhaber, der Priester Johannes Hollnsteiner und die Puppenmacherin Hermine Moos hinzu.

Das Kronprinzenpalais in Berlin

Aufführungsgeschichte

Das interaktive Theaterstück, das vom Autor Polydrama genannt wird, wurde 1996 bei den Wiener Festwochen im ehemaligen Sanatorium Purkersdorf in der Regie von Paulus Manker uraufgeführt. Das Sanatorium in der Nähe von Wien ist ein Bauwerk des Jugendstil-Architekten Josef Hoffmann, einem Freund von Alma Mahlers Stiefvater Carl Moll und der Architekt von Alma Mahlers Villa auf der Hohen Warte.

Die Atmosphäre des Bauwerks und die Möglichkeit für die Zuschauer, in verschiedenen Räumen der theatralischen Inszenierung von Alma Mahler-Werfels Leben gleichsam wie einer ihrer zeitgenössischen Gäste interaktiv teilzuhaben, bescherten dem „Polydrama“ in den Jahren 1996 bis 2007 über 300 ausverkaufte Vorstellungen. Das Stück wurde zum Kult; 1999 wurde es von Manker auch verfilmt.

Alma wird vom Autor als „theatralische Reise“ bezeichnet, mit vielen verschiedenen Stationen, Personen und parallelen Handlungssträngen. Der Zuschauer wird auf eine Reise durch Zeit und Raum geschickt und kann sich entscheiden, welcher Person und Perspektive er folgen möchte. Er gibt seine konventionell-passive Rolle auf und bleibt doch Konsument, zumal der Besuch der Aufführung mit einem Galadiner verbunden ist. Es wird empfohlen, das Stück wenigstens dreimal zu besuchen, doch der Rekord liegt inzwischen bei (bisher) 73 Besuchen eines begeisterten Zuschauers.

Darsteller

Darsteller der Alma in den verschiedenen Lebensaltern waren im Laufe der Jahre u.a. Susi Nicoletti, Jennifer Minetti, Eleonore Zetzsche, Brigitte Antonius, Carola Regnier sowie Milena Vukotic in Venedig, Simone de Oliveira in Lissabon und Flo Lawrence in Los Angeles; 1996 debütierte Johanna Wokalek als junge Alma, die auch von Nicole Ansari, Pamela Knaack, Josefin Platt, Anja Lais, Birge Schade, Sabine Wegner, Susanne Wolff, Melanie Herbe, Lea Mornar, Wiebke Frost, Merjam Abbas, Jenni Sabel, Donja Golpashin, Myriam Schröder, Tiffany Elle, Maria Vargo und Ryan Templeton verkörpert wurde.

Almas Männer und Liebhaber wurden gespielt von Helmut Berger (Mahler), Sebastian Blomberg (Gropius), Paulus Manker (Kokoschka), Nikolaus Paryla (Werfel), Peter Kern (Werfel), Robert Hunger-Bühler (Mahler), Lukas Miko (Mahler), Andreas Patton (Mahler), Max Mayer (Zemlinsky), Raphael von Bargen (Zemlinsky), Jürgen Maurer (Werfel), Rainer Frieb (Mahler), Xaver Hutter (Gropius), Florian Hertweck (Gropius), Markus Heinicke (Gropius), Ferdinand Stahl (Gropius), Christian Klischat (Werfel), Max Vierboom (Gropius), Victor Schefé (Gropius), Wolfram Rupperti (Gropius), Ruben Garcia (Zemlinky), Maik Solbach (Koloman Moser), Georg Schuchter (Zemlinsky), Heinrich Herki (Max Burckhard), Sven Dolinski (Burckhard), Jörg Ratjen (Hollnsteiner).

Almas Kammerdiener Almaniac wurde verkörpert von Albert Kitzl und Thomas Stolzeti, Kokoschkas Dienstmädchen spielten Angelika Richter, Gabi Herz, Stefanie Dvorak, Judith van der Werff, Hilde Dalik, Evi Kehrstephan.

In den Wiener Jahren war Hollywood-Heimkehrer Leon Askin zu Gast bei «Alma», der mit Alma in den sechziger Jahren eng befreundet war. Er erzählte aus seinen Erinnerungen und stand dem Publikum in einer „Alma Talk-Show“ Rede und Antwort.

Spielorte

Nach dem Sanatorium Purkersdorf bei Wien folgten mehrsprachige Fortsetzungen an Almas Lebensorten: 2002 Venedig (Palazzo Zenobio), 2003 Lissabon (Convento dos Inglesinhos), 2004 Los Angeles (Los Angeles Theatre), 2005 Schloss Petronell bei Wien, 2006 Berlin (Kronprinzenpalais) und 2007 im Kurhaus Semmering auf dem Semmering. Die Ausstatterin Nina Ball wurde für die „Erschließung des Kurhauses Semmering“ 2007 für den Nestroy-Theaterpreis nominiert. Für 2008 war als Spielort Jerusalem geplant, wo das Stück auch in Hebräisch mit Teilen in Jiddisch aufgeführt werden sollte. Gespielt wurde 2008 allerdings dann in Wien im k.k. Post- und Telegrafenamt in Deutsch und Englisch. Die Produktion wird 2009 am selben Ort wieder aufgenommen.

Polydrama

Joshua Sobol über das Polydrama:

Ein Polydrama ist ein Drama, das aus mehreren miteinander verwobenen Handlungssträngen besteht, die parallel an verschiedenen Orten stattfinden und gespielt werden.
Ein Polydrama ist eine theatralische Reise, da die ausgetretenen Wege des auf Konflikt und Situation basierenden Schauspiels verlassen werden und die Möglichkeiten eines Reise-Dramas verwendet werden, in denen der Protagonist/die Protagonistin nicht in eine einzige Handlung oder einen einzigen Konflikt gefangen oder verwickelt ist, sondern auf einer nach allen Seiten offenen Straße dahinreist, sich in Menschen ver-liebt und ent-liebt, die auftauchen und wieder verschwinden und für einige Momente die Route der Reisenden kreuzen.
Der Beobachter eines Polydramas wird eingeladen, die bewegungslose Haltung des Zusehers eines konventionellen Schauspiels zu verlassen und sie durch die Aktivität und die Mobilität des Reisenden zu ersetzen. Daher wird der Zuseher ein Weggefährte, der durch dieses Reise-Drama reisenden Figuren, der die Ereignisse, den Weg und die Person, der er nach jedem Ereignis folgt, selbst auswählt, und dadurch seine eigene Version des Polydramas aufbaut, zerstört und erneut entstehen lässt.

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