Almoner

Almosenier (auch Almosener oder Almosner, lateinisch eleemosynarius, französisch aumônier, englisch almoner, italienisch elemosiniere, elemosiniero, spanisch limosnario, limosnero) ist die Bezeichnung eines weltlichen oder kirchlichen Amtsträgers, ursprünglich eines Armenpflegers, der mit der Verteilung von Almosen an die Armen und mit der Verwaltung der dafür vorgesehenen Güter und Gelder betraut ist.

N.B.: Im Deutschen kann Almosener, Almosner, Almoser, mittelhochdeutsch almuosenære, ebenso wie schon altfranzösisch almosnier, auch den Empfänger von Almosen bezeichnen, einen Bettler, der von Almosen lebt.

Eleemosynarius als Beiname oder Attribut bedeutete im Lateinischen der Spätantike zunächst nur „mildtätig, freigiebig mit Almosen“ und wurde dann im Mittelalter (mit Nebenformen wie elemosinarius, alemosinarius, almonarius) im klösterlichen und bischöflichen Bereich zur Amtsbezeichnung für diejenigen Personen, die dafür verantwortlich waren, dass der vorgeschriebene Zehnte des jeweiligen kirchlichen Einkommen an die Armen verteilt wurde. Im Kloster gehörte zu den Aufgaben des Almoseniers auch die Leitung des Hospitals, in dem Reisende beherbergt und nicht zum Kloster gehörige Arme und Kranke gepflegt wurden, und das manchmal als eleemosynaria bezeichnet wurde. Ihm oblag außerdem die Betreuung der dem Kloster verbundenen externen Schulen, weshalb auch im modernen Französischen der Schulgeistliche noch aumônier heißt. An der päpstlichen Kurie zählte der päpstliche Almosenier zu den höchsten Prälaten im Hofstaat des Papstes, seine Behörde, die Eleemosynaria Apostolica, war seit dem 12. Jahrhundert als feste Institution etabliert und er ist noch heute als Beauftragter für soziale und karitative Fragen dem Papst direkt unterstellt.

Die europäischen Fürstenhöfe des Mittelalters übernahmen den Almosenier nach kirchlichem Vorbild als ein weltliches Hofamt, das in der Regel durch einen Adligen geistlichen Standes ausgeübt wurde. Er war für Karitatives und Almosenwesen zuständig, sprach bei der fürstlichen Tafel das Tischgebet und diente oft auch als geistlicher Berater und Beichtvater des Fürsten. Am französischen Königshof verteilten sich die Aufgaben im Spätmittelalter bereits auf mehrere königliche Aumôniers. Ihnen stand seit der Zeit Karls VIII. ein Grand Aumônier du Roi (oder de France) vor, der sich besonders seit der Zeit Franz I. zu einem der einflussreichsten königlichen Beamten entwickelte und die Zuständigkeit für alle kirchlichen Angelegenheiten des Staates erhielt. Er war in der Regel ein Kardinal, und zu seinen Aufgaben oder Rechten gehörte unter anderem auch die Aufsicht über die Militärgeistlichkeit - mit dem Titel Évèque des armées -, über das Blindenhospital der Quinze-Vingts und über das Collège de France, dessen Professoren er bis 1661 ernannte. Das Amt wurde in der französischen Revolution abgeschafft und von Napoléon I. und Napoléon III. jeweils nur vorübergehend (bis 1890) wiederbelebt. Aufgrund der früheren Zuständigkeit wird der Militärgeistliche oder Geistliche zur Betreuung Polizei im Französischen aber noch heute als aumônier (aumônier militaire, aumônier des armées, aumônier des gendarmes) bezeichnet.

In England existiert bis heute als Teil des Royal Household die Royal Almonry, geleitet durch den Lord High Almoner. Dieser ist traditionell ein Bischof, der früher die karitativen Aufgaben seines Amtes versah und das Recht zu bestimmten Konfiskationen zugunsten der Armen besaß. Daneben gibt es als nicht zum königlichen Haushalt gehörendes Erbamt der Markgrafen von Exeter seit 1685 den Grand Almoner, der ein reines Titularamt ist.

Auch in Freimaurerlogen gibt es das Amt des Almoseniers, deutsch auch Gabenpfleger genannt. Seine Aufgabe besteht darin, die Nöte in seiner Loge zu überblicken. Er ist der Ansprechpartner für Almosen und kümmert sich um das Wohlergehen der Mitglieder, was Besuche von Kranken, Betagten und Gebrechlichen einschließt. Je nach Ritual spricht er außerdem bei den Brudermahlen den Tischsegen.

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  • Almoner — (from the Greek ελεημοσύνη, westernized as eleemosyna, alms via Latin Almosunartius and French, known in English since circa 1300) is a chaplain or church officer who originally was in charge of distributing charity. Historically, almoners were… …   Wikipedia

  • Almoner — Al mon*er ([a^]l m[u^]n*[ e]r), n. [OE. aumener, aulmener, OF. almosnier, aumosnier, F. aum[^o]nier, fr. OF. almosne, alms, L. eleemosyna. See {Alms}.] 1. One who distributes alms, esp. the doles and alms of religious houses, almshouses, etc.;… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • almoner — index contributor (giver) Burton s Legal Thesaurus. William C. Burton. 2006 …   Law dictionary

  • almoner — (n.) official distributor of alms on behalf of another, c.1300 (mid 13c. as a surname), from O.Fr. almosnier (12c.; Mod.Fr. aumônerie), from V.L. *almosinarius, from L.L. elemosinarius (adj.) connected with alms, from eleemosyna alms (see ALMS… …   Etymology dictionary

  • almoner — [al′mən ər, ä′mənər] n. [ME almoiner < OFr almosnier < almosne, act of mercy < LL(Ec) * alemosyna < eleemosyna: see ALMS] a distributor of alms, as for a church, royal family, etc …   English World dictionary

  • almoner — /al meuh neuhr, ah meuh /, n. 1. a person whose function or duty is the distribution of alms on behalf of an institution, a royal personage, a monastery, etc. 2. Brit. a. a hospital official who determines the amount due for a patient s treatment …   Universalium

  • Almoner — An official who dispensed Alms for some other person or institution, e.g. the king and queen each had an almoner, as would a religious house; an alms giver. Robert Mannyng (c.1330) uses aumenere in Handlyng Synne: Seynt John, the aumenere . [< …   Dictionary of Medieval Terms and Phrases

  • almoner — noun /ˈæl.mə.nɚ/ a) one who distributes alms, especially the doles and alms of religious houses, almshouses; b) one who dispenses alms for another, as the almoner of a prince, bishop <! material copied from Websters Revised Unabridged… …   Wiktionary

  • almoner — [[t]ɑ͟ːmənə(r), AM æ̱lm [/t]] almoners N COUNT In Britain, an almoner is a social worker who works in a hospital. [OLD FASHIONED] …   English dictionary

  • Almoner — corded purse of silk or leather attached to a girdle or belt used to keep alms ♦ Official appointed to distribute alms. (Gies, Joseph and Francis. Life in a Medieval Castle, 299) Member of the priest’s staff in court or in a castle, responsible… …   Medieval glossary

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