Alpha Geminorum

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Dreifachstern
Castor (α Gem)
Beobachtungsdaten
Epoche: J2000.0
Sternbild Zwillinge
Vis. Helligkeit
(gesamt)
1,59 mag
Astrometrie
Radialgeschwindigkeit +5,2 / −1,2 km/s
Entfernung  51,5±1[1] Lj
(15,8±0,3[1] pc)
Absolute visuelle
Helligkeit (gesamt)
Mvis
0,54 mag
Alter ca. 200 Millionen Jahre
Eigenbewegung
Rek.-Anteil: −206,33 mas/a
Dekl.-Anteil: −148,18 mas/a
Einzeldaten
Namen Aa / Ab Ba / Bb Ca / Cb
Beobachtungsdaten:
Rektaszension Aa / Ab 7h 34m 35,885s
Ba / Bb 7h 34m 36,105s
Ca / Cb 7h 34m 37,406s
Deklination Aa / Ab +31° 53′ 18,20″
Ba / Bb +31° 53′ 18,59″
Ca / Cb +31° 52′ 09,79″
Scheinbare
Helligkeit
Aa / Ab 1,88m • 11,43m
Ba / Bb 2,96m • 9,41m
Ca / Cb 8,35m • 8,67m
Typisierung:
Spektralklasse Aa / Ab A1 Vm • M5 V
Ba / Bb A2 Vm • M2 V
Ca / Cb M0.5 Ve • M0.5 Ve
U-B Farbindex Aa / Ab 0,02
Ba / Bb 0,02
Ca / Cb
B-V Farbindex Aa / Ab 0,034
Ba / Bb 0,002
Ca / Cb
Astrometrie:
Absolute
visuelle
Helligkeit
Mvis
Aa / Ab 0,89 mag • 10,44 mag
Ba / Bb 1,97 mag • 8,41 mag
Ca / Cb 7,36 mag • 7,67 mag
Absolute
bolometrische
Hellligkeit
Mbol
Aa / Ab 0,75 mag • 9,09 mag
Ba / Bb 1,86 mag • 7,46 mag
Ca / Cb 6,65 mag • 6,96 mag
Physikalische Eigenschaften:
Masse Aa / Ab 2,15 M • 0,5 M
Ba / Bb 1,7 M • 0,5 M
Ca / Cb 0,57 M • 0,62 M
Radius Aa / Ab 2,3 R • 0,79 R
Ba / Bb 1,6 R • 0,72 R
Ca / Cb 0,76 R • 0,68 R
Leuchtkraft Aa / Ab 37,8 L • 0,08839 L
Ba / Bb 14 L • 0,08839 L
Ca / Cb 0,18766 L • 0,13982 L
Oberflächen-
temperatur
Aa / Ab 9.230 K • 3.240 K
Ba / Bb 8.970 K • 3.580 K
Ca / Cb 3.850 K • 3.850 K
Metallizität [Fe/H] Aa / Ab 950 %
Ba / Bb 280 %
Ca / Cb
Bezeichnungen und Katalogeinträge
Bayer-Bez. α Geminorum
Flamsteed-Bez. 66 Geminorum
HD-Katalog HD 60179
ADS-Katalog ADS 6175
Weitere
Bezeichnungen
YY Gem (Ca / Cb)
Bonner Durchm. Aa / Ab BD +32° 1581
Ba / Bb BD +32° 1581
Ca / Cb BD +32° 1582
Bright-Star-Kat. Aa / Ab HR 2891
Ba / Bb HR 2890
Ca / Cb HR
SAO-Katalog Aa / Ab SAO 60198
Ba / Bb SAO 60198
Ca / Cb SAO 60199

Castor (lateinische Schreibweise, wörtlich übersetzt „Biber“) oder (griechisch) Kastor ist der zweithellste Stern im Sternbild Zwillinge. Obwohl etwas lichtschwächer als sein Nachbarstern Pollux im selben Sternbild, trägt er in der Astronomie die Bayer'sche Bezeichnung α Geminorum.

Er ist seit langem als Doppelstern bekannt, tatsächlich aber ein nur selten auftretendes System von insgesamt 6 Sternen. Es lässt sich erst im Fernrohr in 2 bzw. 3 Sterne trennen; freiäugig erscheint es wie ein weißer Einzelstern 1.Größe (1,5 mag), während der etwas nähere Pollux (ß Geminorum) rötlich strahlt und mit 1,2 mag um etwa ein Viertel heller wirkt.

Die Namen „Castor und Pollux“ stehen für das von Zeus an den Sternhimmel versetzte Zwillingspaar der Dioskuren, wobei Castor in der griechischen Mythologie der Sterbliche der Halbbrüder war.

In antiken Aufzeichnungen und in der Astrologie wurden die Sterne Castor und Pollux stets als zusammengehörig betrachtet. Sie markieren im Sternbild die Köpfe der beiden unzertrennlichen Zwillinge. Beide Sterne gemeinsam bilden eine Ecke des sogenannten Wintersechsecks.

Ein 6-faches Sternsystem

Dass Castor, der etwa 51 Lichtjahre von uns entfernt ist, ein so komplexes Mehrfachsternsystem darstellt, ist erst seit einigen Jahrzehnten bekannt. Die 6 Sterne gruppieren sich in 3 Sternpaare, die eng umeinander kreisen, während sie ihren gemeinsamen Schwerpunkt, das Baryzentrum, auf stark elliptischen Bahnen umrunden.

Die drei Sternpaare selbst sind spektroskopische Doppelsterne, d. h. die lassen sich auch im größten Fernrohr nicht trennen, sondern nur anhand periodischer Änderungen in ihrem Spektrum unterscheiden. Auf zwei der Doppelsterne (also 4 der 6 Sonnen) entfallen etwa 99,8 Prozent der Gesamtstrahlung.

Diese beiden Hauptkomponenten, kurz als α Gem A bzw. α Gem B bezeichnet, sind 1,9 mag bzw. 2,9 mag hell und gehören den Spektralklassen A1 bzw. A2m an. Ihre Umlaufzeit beträgt 420 Jahre. Bei beiden handelt es sich um spektroskopische, also nicht optisch auflösbare Doppelsterne, die zur Leuchtkraftklasse V gehören. Demnach sind alle 4 Sonnen (ebenso wie unser Tagesgestirn) sogenannte Hauptreihensterne.

Die dritte Komponente, kurz als α Gem C, mit der alternativen Bezeichnung YY Geminorum ist ein bedeckungsveränderlicher Stern, bestehend aus zwei Roten Zwergen. YY Geminorum ist nur 8,07 mag hell und umkreist das Castor-System in einem Abstand von etwa 70" von den Komponenten A und B. Der Positionswinkel zu A beträgt 164°.

Die drei Hauptsterne können mit dem Teleskop beobachtet werden, wobei die Trennung der näher zusammen stehenden A und B von Jahr zu Jahr leichter wird, da sie momentan von der Erde aus gesehen auseinander streben. Derzeit ist zur Auflösung ein Fernrohr von 6 Zentimeter Objektivöffnung erforderlich, im Jahr 2010 dürfte schon ein 5cm-Fernrohr ausreichen.

Änderung von Positionswinkel und Winkelabstand der beiden Hauptkomponenten Castor A und B:

Jahr Abstand Positionswinkel
1990 3" 76°
1995 3,5" 69°
2000 3,9" 65°
2005 4,3" 61°
2010 4,7" 57°
Parameter Komponente
Aa Ab Ba Bb Ca Cb
Spektralklasse A1 V ? (evtl. M5 V) A2 Vm M2 V M0,5 Ve M0,5 Ve
Masse (M) 2,15 0,4–0,6 1,7 0,4–0,6 0,62 0,57
Radius (R) 2,3 ? 1,6 ? 0,76 0,68

Einzelnachweise

  1. a b Hipparcos Datenbank

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