Alt-Bundesrepublik

Der Begriff Westdeutschland kann sowohl geographisch als auch politisch verstanden werden, ist aber schwer abgrenzbar. Er wird heute besonders durch die innerdeutsche Grenze definiert, die Deutschland in einen west- und einen ostdeutschen Staat teilte.

Inhaltsverzeichnis

Politische Sichtweise

Westdeutschland (blau) als Synonym für das Gebiet der Bonner Republik, der Bundesrepublik in den Grenzen von 1949 bzw. 1957 bis 1990

Politisch wurde Westdeutschland erst ab 1945 genutzt, und zwar für das Gebiet der drei Westzonen (das heißt außer West-Berlin), also der US-amerikanischen, britischen und französischen Besatzungszone (ohne das Saarland), danach die Bundesrepublik Deutschland von 1949 bis 1990. Bundeshauptstadt war Bonn, die größten Städte waren West-Berlin und Hamburg. Besonders das Ausland bezeichnete die Bundesrepublik Deutschland von 1949 bis 1990 der Einfachheit halber oft als Westdeutschland, oder man verwendete den Begriff als Selbstbezeichnung im Ausland, Beispiel: Made in West Germany.

Gemäß Artikel 2, Absatz 1 der Verfassung von Berlin war Berlin auch vor 1990 ein Land der Bundesrepublik Deutschland; dieser Artikel konnte jedoch keine Wirkung entfalten, da er von den in Berlin maßgeblichen Alliierten zurückgestellt war. Damit hatte es eine enge Bindung, war aber kein Teil Westdeutschlands im Sinne der Grenzen der Bundesrepublik vor 1990. Aus Sicht der DDR war die so bezeichnete „Selbständige politische Einheit Westberlin“ kein Bestandteil der Bundesrepublik Deutschland. Sowohl Berlin (West) als auch die Bundesrepublik betonten jedoch stets die engen Bindungen von Berlin (West) an die Bundesrepublik Deutschland.

In diesem Sinne sind die Länder Schleswig-Holstein, Hamburg, Bremen und Niedersachsen, Nordrhein-Westfalen, Hessen, Rheinland-Pfalz, das Saarland und Baden-Württemberg sowie Bayern in ihren politischen Grenzen mit „Westdeutschland“ gemeint. Baden, Württemberg-Baden und Württemberg-Hohenzollern fusionierten 1952 zum Land Baden-Württemberg. 1957 trat das Saarland der Bundesrepublik Deutschland bei.

Die 1990 im Zuge des Einigungsvertrages sowie durch die Deutsche Wiedervereinigung aufgelöste DDR sprach bis zum Ende der 1960er Jahre häufig von Westdeutschland, da bis dahin die DDR noch von einem zu vereinigenden Gesamtdeutschland ausging. Später vermied man im offiziellen DDR-Sprachgebrauch die Bezeichnung Westdeutschland als Umgehung des offiziellen Namens „Bundesrepublik Deutschland“. Als Zwischenlösung konnte man auch Westdeutsche Bundesrepublik oder nur Deutsche Bundesrepublik hören.

Im heutigen Sprachgebrauch steht Westdeutschland meist als Synonym für die sogenannten alten Bundesländer, erfährt aber zunehmend im Zuge des Aufkommens neuerer geographischer Begriffe wie beispielsweise „Mitteldeutschland“ eine Umwertung in seine alte Bedeutung.

Geografische Einteilung

Geografisch gesehen ist Westdeutschland vor allem der rheinländische Teil Nordrhein-Westfalens (NRW), Hessen, Rheinland-Pfalz und das Saarland. Im engeren Sinne kann auch ausschließlich der rheinländische Teil von NRW als „Westdeutschland“ bezeichnet werden, genaue Grenzen, ob natürlich oder politisch-historisch, werden selten gezogen.

Ausgehend von den mitteldeutschen Dialekten (s.u.) wurde besonders vor dem Kalten Krieg das größere Rheinland (vom Ruhrgebiet bis zur Eifel) vor allem wegen des rheinisch-westfälischen Industriegebietes „Westdeutschland“ genannt.

Sprachliche Einteilung

Westgermanische Sprachen, die westmitteldeutschen Dialekte sind mit 16 bis 20 bezeichnet.

Sprachlich bilden die westmitteldeutschen Dialekte eine Region, die sich von den anderen deutschen Mundarten abgrenzen. Diese Grenzen wurden wesentlich durch die geographische Trennung der Bevölkerung geprägt, die gegenüber dem hügeligen Westdeutschland nach Norden das niederrheinische, das Sauerland und das Münsterland bilden, sowie das Rothaargebirge, nach Osten von den ostmitteldeutschen Dialekten durch den Hohen Meißner und die Rhön, den Spessart und den Odenwald, nach Süden durch den Haardt nördlich von Karlsruhe und die Grenze nach Frankreich, mit verbleibenden deutschsprachigen Franzosen, Luxemburgern und Belgiern nördlich der Ardennen.

Gesellschaftliche Einteilung

Der Westdeutsche Rundfunk ist seit der Spaltung des Nordwestdeutschen Rundfunks als öffentlich-rechtliche Rundfunkanstalt ausschließlich für NRW zuständig, in den weiteren Bundesländern senden andere Rundfunkanstalten (der SWR in Baden-Württemberg und Rheinland-Pfalz, der hr in Hessen, der SR im Saarland).

Auch im Sport galt größtenteils diese Einteilung. So wurden nach der Einführung der mehrgleisigen Regionalliga als untere Klasse unter der neu gegründeten Fußball-Bundesliga 1963 ausschließlich Vereine aus NRW der Regionalliga West zugeordnet. Die rheinland-pfälzischen und saarländischen Vereine spielten in der Regionalliga Südwest. Die Vereine Hessens wurden – wegen der umstrittenen Bedeutung der Begriffe Mitteldeutschland und Ostdeutschland – der Regionalliga Süd zugeteilt.

Siehe auch


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