Alt-Thera

Alt-Thera ist eine antike Stadt auf dem Grat des 360 m hohen, steilen Berges Mesa Vouno auf der griechischen Insel Santorin. Sie wird nach dem mythischen Herrscher der Insel Theras benannt und war nachweislich vom 9. Jahrhundert v. Chr. bis ins Jahr 726 bewohnt. Die Stadt wurde ab dem Jahr 1895 durch den deutschen Archäologen Friedrich Hiller von Gaertringen systematisch erforscht und bis 1904 ausgegraben. Erst von 1990 bis 1994 wurden neue Grabungen unter der Leitung von Wolfram Hoepfner von der Freien Universität Berlin unternommen, die das Bild von der Geschichte der südlichen Ägäis präzisieren konnten.

Ruinen eines Peristyls in Alt-Thera
Ruine eines Siedlungshauses

Inhaltsverzeichnis

Die Stadt

Die Stadt besteht aus einer knapp 800 m langen und mit zwischen 2 und 4 m für damalige Verhältnisse besonders breiten, in südöstlicher Richtung verlaufenden Straße mit wenigen repräsentativen Bauten, von der eine kleine Stichstraße rechtwinklig abzweigt. An deren Ende liegt die hoch am Hang errichtete Kommandantur. Nach etwa 200 m erweitert sich die Stadt auf ein exponiertes Plateau von ca. 100 auf 100 m, hoch über der Felsküste, auf dem sich die Wohngebiete um eine Agora gruppieren. Ihr gegenüber senkt sich in den Hang gebaut ein Theater ab. Abgesetzt an der östlichen Spitze des Plateaus und dem Meer zugewandt liegt ein kleiner heiliger Bezirk mit Tempelanlagen und öffentlichen Einrichtungen.

Alle Bauten sind aus dem Kalkstein des Berges selbst errichtet. Holz war auf der Insel selten und fand nur sparsame Verwendung.

Unterhalb des Berges, am Rand der heutigen Stadt Kamari, lag eine Nekropole, die über beinahe die ganze Zeit der Stadt genutzt wurde. Ebenfalls zur Stadt gehörte ein bislang nicht exakt lokalisierter Hafen, an dem Werftanlagen und Unterkünfte für Seeleute und Soldaten vermutet werden.

Die Kykladen

Geschichte

Nach der Minoischen Eruption des Vulkans von Santorini um 1620 v. Chr. mit der Zerstörung sämtlicher Siedlungen auf der Insel dauerte es mehrere Jahrhunderte, bis sie wieder für die menschliche Besiedelung geeignet war. Herodot[1] und Pausanias[2] erwähnen eine Ansiedlung von Phöniziern, die von Kadmos abstammen, diese ist aber bisher nicht archäologisch zu greifen.

Die Gründung der Stadt Alt-Thera ging von dorischen Kolonisten aus Sparta aus, die die strategisch günstige Position des Felsgrates erkannten. Herodot und Pausanias berichten von dem mythischen Herrscher Theras, ebenfalls ein Nachkomme des phoinikischen Herrschers Kadmos und Sohn der Königs von Theben Autesion, der als Vormund seiner minderjährigen Neffen Eurysthenes und Prokles über Sparta und Lakonien geherrscht hatte und nach deren Volljährigkeit eine neue Siedlung auf der Insel Kalliste (altgriechisch Καλλίστῃ) errichtete. Nach Herodot wäre dies acht Generationen nach der ersten Ansiedlung von Phöniziern auf der Insel gewesen.[1] Nach ihm sei in der Folge die Insel Thera (neugriechisch Θήρα Thira) benannt worden und der Name wurde auf die ab dem 9.Jahrhundert v. Chr. archäologisch nachweisbare Stadt übertragen. Die Stadt war in archaischer Zeit nur eine unbedeutende Siedlung in Randlage der Kykladen. Herodot schreibt weiter von einer siebenjährigen Dürre um das Jahr 630 v. Chr., die die Bewohner Theras gezwungen habe, Kolonisten in die Kyrenaika im heutigen Libyen zu entsenden. Diese Siedlung war außerordentlich erfolgreich, so dass Thera für längere Zeit als Mutterstadt von Kyrene trotz der geringen eigenen Bedeutung einen guten Ruf genoss. Aus dem 6. Jahrhundert v. Chr. wurde eine Sammlung von 760 Münzen gefunden, die bescheidene Handelsbeziehungen bis Athen und Korinth im Westen und Ionien und Rhodos im Osten bezeugt.

Die Rolle der Stadt änderte sich, als in der zweiten Hälfte des 3. Jahrhunderts v. Chr., also in hellenistischer Zeit, die ptolemäische Kriegsflotte der gesamten Ägäis im Hafen der Stadt stationiert wurde. Für die Offiziere wurde die Stadt vollständig umgebaut, die bisherige Struktur durch ein regelmäßiges Straßenraster ersetzt und repräsentative Bauten in Form von Peristylhäusern angelegt. Die Flottenbasis wurde um 145 v. Chr. abgezogen, bis etwa der Zeitenwende fehlen historische Überlieferungen aus der Stadt völlig.

In römischer Zeit ab Mitte des 1. Jahrhunderts v. Chr. gehörten Insel und Stadt zur Provinz Asia und obwohl keine hohen Beamten auf der Insel residierten, zeigen sich ein gewisser Wohlstand und Bedeutung Theras anhand aufwändiger Bauprojekte und der Tatsache, dass Theraner hohe Positionen, darunter gleich zweimal das Amt des Provinzialoberpriesters erreichen konnten.

Im ersten Drittel des 3. Jahrhunderts zeigen sich Auflösungserscheinungen des Reiches auch im Fehlen von Berichten über die Insel. In byzantinischer Zeit wurde sie als Bischofssitz wieder häufiger erwähnt und war bis ins 5. Jahrhundert die einzige städtische Siedlung auf der Insel Santorin. Wie die ganze Region verlor sie im folgenden an Bedeutung, bis sie im Jahr 726 bei einem insgesamt nur kleinen Ausbruch des Vulkans von Santorin mit Bimsstein verschüttet und kurz darauf aufgegeben wurde. Über die Zerstörungen sind wir aus Berichten des Theophanes, eines Chronisten aus Byzanz, informiert.

Von der früheren Siedlung sind nur winzige Spuren erhalten, so dass die Beschreibung der Stadt sich im Wesentlichen auf die hellenistische Hochzeit des Ortes sowie spätere Entwicklungen bezieht.

Die ptolemäische Garnison

Aus Inschriften ist einiges bekannt über die Rolle der ptolemäischen Soldaten in der Stadt. Waren zunächst nur drei Offiziere und rund 300 Soldaten in Thera stationiert, siedelten sich später weitere Funktionsträger und pensionierte Offiziere an, die den Charakter der Stadt deutlich veränderten. Ob die gesamte Bevölkerung unter Militärverwaltung gestellt wurde oder ihre politische Selbständigkeit bewahren konnte, ist allerdings nicht überliefert. Die Soldaten waren einerseits Griechen vom Festland, andererseits nahm schnell der Anteil ägyptischer Söldner zu, die mit ihren Gottheiten die Kulte der Stadt stark beeinflussten.

Die Säulenhalle Basilike Stoa an der Agora

Bauwerke

Bemerkenswert sind insbesondere:

  • Die Agora: Der Hauptplatz der Stadt passt sich der Form des Grates an und hat bei einer Länge von etwa 110 m eine Breite zwischen 17 und 30 m. Auf der westlichen Hangseite liegen öffentliche Bauten, der Blick nach Osten zum Meer ist vom ganzen Platz aus frei, weil die Privathäuser auf dieser Seite unterhalb des Niveaus der Agora angelegt wurden.
  • Die Basilike Stoa ist eine gewaltige Säulenhalle von 46 auf 10 m Größe entlang der Agora. Eine Reihe von zehn dorischen Säulen in der Mittelachse trägt das Dach. Sie bildete das Zentrum des öffentlichen Lebens. Im ersten Jahrhundert wurde sie komplett umgebaut und am Nordende wurden in einem abgeteilten Raum Statuen der kaiserlichen Familie aufgestellt.
  • Das Theater wurde im 2. Jahrhundert in den Hang unterhalb der Hauptstraße gebaut und weist mit rund 1500 Sitzplätzen über den Bedarf der Stadt selbst hinaus. Hier fanden Aufführungen statt, die Besucher aus allen Siedlungen der Insel und vielleicht auch benachbarten Inseln anzogen.
  • Der heilige Bezirk auf dem Sporn des Grates gruppierte sich um eine dem Hermes und dem Herakles geweihte Grotte. Neben dem wichtigsten Tempel des Apollon Karneios kam im 3. Jahrhundert v. Chr. ein gemeinsames Felsheiligtum der ägyptischen Götter hinzu und seit dem 2. Jahrhundert v. Chr. auch ein Gymnasion der Epheben, an das in römischer Zeit im ersten nachchristlichen Jahrhundert Thermen angebaut wurden.
  • Am höchsten Punkt der Stadt am Ende einer Stichstraße lag ein repräsentatives Gebäude, das als Kommandantur der Flotte gedeutet wird. Der an zwei Seiten umbaute Hof direkt daneben wird als Gymnasion der Garnison interpretiert.

Privathäuser lassen sich in zwei Typen auffinden. Die Offiziere der Flotte wohnten in großzügigen Peristylhäusern mit Säulengängen, die vorwiegend auf Terrassen des Osthangs, unterhalb der Hauptstraße angelegt wurden. Von dort hatten die Bewohner einen spektakulären Blick auf das Meer mehr als 300 m unter ihnen. Die meisten Einwohner der Stadt bewohnten das Plateau des Berges. Ihre Häuser sind um einen kleinen zentralen Hof errichtet, unter dem die zwingend notwendige Zisterne lag. Einige der Häuser hatten zwei Stockwerke, vereinzelt erlaubt das Gelände auch kleine Keller.

kouros aus Alt-Thera, Archäologisches Nationalmuseum, Athen

Kunst und Kultur

Die Fundlage ist sparsam, die Stadt hatte gegen Ende ihrer Nutzung an Bedeutung verloren und nur wenige Werke aus der Hochzeit haben sich erhalten. Bemerkenswert sind Inschriften am heiligen Bezirk auf dem Sporn des Grates aus der Anfangszeit der Stadt. Sie stammen vom Wechsel vom 9. zum 8. Jahrhundert v. Chr. und gehören damit zu den ältesten bekannten Verwendungen des aus der phönizischen Schrift hervorgegangenen griechischen Alphabet. Teilweise werden noch Buchstaben in Vorläuferformen verwendet. Bei den Inschriften handelt es sich teilweise um Widmungen von Altarsteinen an verschiedenste Götter der griechischen Mythologie. Dabei handelt es sich um viermal Zeus, zweimal Koures bei dem es sich möglicherweise um eine weitere Anrufung des Zeus handeln kann, Apollon, Lochaia, Damia, die Dioskuren, Cheiron, Deuteros, Boreas je einmal. Dann etwas abgesetzt die Erinyen, Athanaia, Biris, die Chariten, Hermes und Kore. Die Vielfalt fällt genauso auf wie die Nennung vieler Götter, die andernorts nicht im Vordergrund standen. Bemerkenswert ist auch die Häufung von kleineren Göttern, die in Verbindung mit Familie, Geburt, Kindern und Kindererziehung stehen.

Der zweite häufige Typ von Inschriften wird ebenfalls auf dem Sporn des Grates gefunden, allerdings an den Felswänden um den Vorplatz des Gymnasions, wo ausweislich der Texte schon vor dem Bau des Sportgeländes Wettkämpfe und Weihehandlungen stattfanden. Die hiesigen Inschriften sind dem besonderen Gestein zu verdanken. Der Kalkstein ist mit einer dunklen graublauen Kruste überzogen, die schon mit geringem Aufwand abgeschlagen werden kann, so dass der weiße Stein hervortritt. Inschriften konnten so nicht nur spezialisierte Steinmetze erstellen, sondern konnten von jedermann hinterlassen werden. Die Texte beziehen sich teils direkt auf Wettkämpfe: Auf einem schweren Stein ist der Name des Kämpfers eingraviert, der ihn am weitesten werfen konnte. Andererseits beziehen sich die Inschriften auf sexuelle Handlungen, die vermutlich päderastische Beziehungen von älteren Erastai mit jungen Sportlern und Tänzern beschreiben. Die Texte sind in sehr frühem Griechisch gehalten und daher teilweise interpretationsbedürftig. Es ist offen, ob es sich um Prahlereien handelt oder die sexuellen Handlungen einen rituellen Hintergrund hatten.

Keramiken wurden sowohl aus dem geometrischen Stil des 8. wie dem orientalischen Stil des 7. Jahrhunderts gefunden. Die Gestaltung ist an Vorbilder der Insel Naxos angelehnt, kommt aber erst mit Verspätung nach Santorin. Aus der zweiten Hälfte des 7. Jahrhunderts stammen einige, allerdings zumeist stark beschädigte Figuren, die als „dädalische Idole“ bezeichnet werden. Sie wurden als Grabbeigaben gefunden. Nur eines der Idole ist weitgehend erhalten. Es stellt eine Frau dar, deren erhobenen Arme als Totenklage interpretiert werden.

Die bekanntesten Fundstücke aus Alt-Thera sind mehrere übermannshohe, als kouroi bezeichnete Statuen von Jünglingen, die ebenfalls in der zweiten Hälfte des 7. Jahrhunderts v. Chr. gehauen wurden. Nachdem die Insel keine Marmorbrüche hat, entstand auch keine eigene stilistische Tradition. Sowohl der Marmor, wie der künstlerische Ausdruck kamen von der Insel Naxos. In den Anfang des 6. Jahrhundert datiert die schönste Statue dieser Linie, die als Apollon von Thera bezeichnet wird. Alle Statuen wurden in Gräberfeldern unterhalb der Stadt gefunden.

Im Umfeld von Alt-Thera liegen zwei Höhlen, von denen eine ein weiteres antikes Heiligtum darstellt und die andere durch vielfältige Knochenreste und Spuren der Zubereitung von Speisen entweder ebenfalls als Kultplatz oder ganz profan als Abfallgrube interpretiert werden muss.

Literatur

  • Christos Doumas: Santorin – Die Insel und ihre archäologischen Schätze. Herder Verlag, Freiburg, 1992, ISBN 3-451-22637-5.
  • Wolfram Hoepfner (Hrsg.): Das dorische Thera. Gebrüder Mann Verlag, Berlin, 1997, ISBN 3-7861-1869-8 (Schriften des Seminars für Klassische Archäologie der Freien Universität Berlin).
  • Friedrich Hiller von Gaertringen: Die Götterkulte von Thera, in: Klio 1, 1901, S. 212-227
  • Friedrich Hiller von Gaertringen: Alt-Thera vor der Gründung von Kyrene, in: Klio 33, 1940, S. 57-72.
  • Hiller von Gaertringen/H.Dragendorff/P. Wilski (Hrsg.): Thera. Untersuchungen, Vermessungen und Ausgrabungen 1895 bis 1902. Verlag Georg Reimer, Berlin:
    • Band I.: Die Insel Thera in Altertum und Gegenwart
    • Band II.: Theraeische Gräber
    • Band III.: Stadtgeschichte von Thera
    • Band IV.: Klimatologische Beobachtungen aus Thera
  • Edward Brongersma: The Thera Inscriptions Ritual or Slander?, in: Journal of Homosexuality, 20(4) 1990. (auch online: The Thera Inscriptions, Englisch)
  • Christian Michlits: Die Geschichte Theras in hellenistischer und römischer Zeit. Diplomarbeit, Universität Wien, 2008 (auch im Volltext online: Geschichte Theras)

Weblinks

Einzelnachweise

  1. a b Herodot: Historien, Band 4, 147ff.
  2. Pausanias: Beschreibung Griechenlands, Band 3, 3.1.7ff.
36.36472222222225.479444444444

Wikimedia Foundation.

Schlagen Sie auch in anderen Wörterbüchern nach:

  • Thera — ist: der antike Name der griechischen Insel Santorin eine antike Stadt auf dieser Insel, siehe Alt Thera Thera (Pali), Mönch im Theravada Buddhismus Thera (Schmetterling), eine Gattung der Schmetterlinge Thera Band, ein elastisches Latexband zur… …   Deutsch Wikipedia

  • Griechenland (Alt-Griechenland) — Die entsprechenden modernen Namen sind in (Klammern) beigefügt. Die Buchstaben und Zahlen zwischen den Linien | DE3 | bezeichnen die Quadrate der Karte. Abä (Exarchos)DE3 Abdera (Balastra)G1 AbretteneK2 Abydos (Nagara)H1 AchaiaCD3 Acharnä… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Santoríni — Santorin (Thira) Santorin Gewässer Mittelmeer Inselgruppe Kykladen …   Deutsch Wikipedia

  • Thira — Santorin (Thira) Santorin Gewässer Mittelmeer Inselgruppe Kykladen …   Deutsch Wikipedia

  • Thíra — Santorin (Thira) Santorin Gewässer Mittelmeer Inselgruppe Kykladen …   Deutsch Wikipedia

  • Santorin — (Σαντορίνη) Santorin Gewässer Ägäisches Meer Geographische Lage …   Deutsch Wikipedia

  • Akrotiri (Santorini) — Akrotiri (griechisch Ακρωτήρι (n. sg.)) ist eine archäologische Ausgrabungsstätte im Süden der griechischen Insel Santorin (gr. auch Thira; agr. Thēra). Im Jahr 1967 entdeckte der Archäologe Spyridon Marinatos eine Stadt der Kykladenkultur mit… …   Deutsch Wikipedia

  • Chronologische Abfolge der LGBT-Geschichte — Diese Zeitleiste dokumentiert in ihrer zeitlichen Abfolge die historische Entwicklung und bemerkenswerte Ereignisse innerhalb der Geschichte der Homo , Bisexualität und der Geschlechtsidentität, die auch als LGBT Geschichte bezeichnet wird,… …   Deutsch Wikipedia

  • Minoan eruption — Satellite image of Thera, November 21, 2000 Volcano Thera Date 2nd millennium BCE Type …   Wikipedia

  • Akrotiri (Santorin) — Akrotiri (griechisch Ακρωτήρι (n. sg.)) ist eine archäologische Ausgrabungsstätte im Süden der griechischen Insel Santorin (gr. auch Thira; agr. Thēra). Im Jahr 1967 entdeckte der Archäologe Spyridon Marinatos eine Stadt der… …   Deutsch Wikipedia

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”