Altbier
Altbier in Düsseldorfer Altbierglas

Altbier (oft nur Alt genannt) ist eine dunkle obergärige Biersorte, die überwiegend am Niederrhein getrunken wird. „Altbier-Hochburgen“ sind Düsseldorf, Krefeld und Mönchengladbach. Die Wurzeln des Altbiers liegen in Westfalen und im angrenzenden Niedersachsen, wo das Altbier bis ins späte 19. Jahrhundert die einzig hergestellte Biersorte war.

Inhaltsverzeichnis

Namensherkunft

Der Name „Alt“ bezeichnet ein Bier nach alter, traditioneller Brauart.

Eine häufige, jedoch falsche Annahme zur Namensherkunft ist der Bezug zum lateinischen altus, was in manchen Quellen im Zusammenhang mit Bier mit hoch, oben übersetzt wird. Dies soll auf die Brauweise mit obergäriger Hefe hinweisen.

In vielen deutschen Dialekten wird „Alt“ zu „Aal“ („Dat aale Bier“). Nicht mit diesem Wort verwandt ist der ähnlich klingende, vor allem im britischen Sprachraum gebräuchliche Name „Ale“, der ebenfalls ein Bier obergäriger Brauart bezeichnet.

Abgrenzung zu Ale

Im englischen Sprachraum wird Ale heute häufig auch als Synonym für Beer verwendet. Der Unterschied besteht aus historischer Sicht jedoch darin, dass für die Herstellung von Beer Hopfen verwendet wurde, was beim ursprünglichen Ale nicht der Fall war. Zudem ist die Brauart von Ale seit jeher obergärig. In den USA wird daher pauschal jedes obergärige Bier als Ale bezeichnet. In den USA sind auch gehopfte Ales erhältlich, welche von der Machart her einem Altbier entsprechen.

Überblick

Der Gärprozess findet bei einer höheren Temperatur statt als bei einem untergärigen Bier. Das war vorteilhaft, da seinerzeit keine technische Kühlung existierte. Nachdem Carl von Linde 1873 die moderne Kältemaschine entwickelt hatte, verbreitete sich die untergärige Brauweise, z. B. Pils, da keine Eiskeller mehr benötigt wurden, um die notwendigen niedrigen Temperaturen während des Brauprozesses zu erhalten.

In den meisten Wirtschaften gab es seinerzeit beide Biere im Ausschank, das „neue“ Bier und das „alte“ Bier.

Die dunkle Farbe rührt von einem höheren Anteil Darrmalz her (es gibt Malz in allen Helligkeitsstufen von „Pilsner Malz“ (hell) bis „Farbmalz“ (sehr dunkel)), bei dessen Herstellung durch Röstung Farbstoffe entstehen.

In Düsseldorf selbst brauen noch die Hausbrauereien Füchschen, Schumacher, Schlüssel und Uerige sowie im Düsseldorfer Stadtteil Unterbach das Vereinshaus Unterbach. Seit Herbst 2010 wird das in der Altstadt gebraute Kürzer Alt in der Brauerei Kürzer (ehemals Quetsche), dem Schaukelstühlchen und im Engelchen auf der Kurzen Straße ausgeschenkt.

In Krefeld werden noch folgende Altbiere gebraut: Die Brauerei Königshof produziert seit September 2007 die Premiummarke „Original Königshofer Alt“ und seit September 2008 die eigene Preiseinstiegsmarke Brauerei Königshof Alt. Daneben gibt es noch die Sorten „Gleumes Lager“, „Wienges“ und „Herbst Pitt“ – allesamt gebraut von der Brauerei Gleumes sowie in Uerdingen ein Hausbier der Marke „Melcher’s Dunkel“.

Sonstiges

Traditionell wird zur Fastenzeit und im Herbst ein Starkbier ausgeschenkt. Der Geschichte nach brauten damals Mönche heimlich (stikum/stike) dieses Altbier, es enthält sechs Volumenprozent Alkohol, statt der sonst üblichen fünf Prozent. Das Stike-Alt, auch Latzen genannt, schmeckt zudem etwas würziger.

Das kommerziell erfolgreichste Altbier Deutschlands stellt die Brauerei Diebels in Issum am Niederrhein her. Die älteste ununterbrochen existierende Altbierbrauerei ist die Bolten-Brauerei in Korschenbroich bei Mönchengladbach, die seit 1266 das Altbier braut.

Altbier ist die eigentliche Grundlage für das Biermischgetränk „Krefelder“, bei dem das Bier mit Cola oder Malzbier gemischt wird. Altbier hat hier die Eigenschaft, die Cola nicht zum „Flocken“ zu bringen. Dieser Effekt tritt z. B. beim Mischen von Pils mit Cola bereits nach wenigen Minuten auf. Ein weiteres beliebtes Mischgetränk ist „Alt-Schuss“, bei dem Altbier mit Malzbier gemischt wird.

Dem Altbier ist ein Schlager gewidmet, das Düsseldorfer Altbierlied von Hans Ludwig Lonsdorfer, das auch in einer Punkrock-Fassung von der Düsseldorfer Band Die Toten Hosen interpretiert wurde.

Altbiermarkt

In den letzten Jahren sah der Markt für Altbier folgendermaßen aus:

Pos. Marke Altbier-
absatz (hl)
1 Diebels 1.006.000 (im Jahr 2005)
2 Frankenheim 550.000 (im Jahr 2003)
3 Schlösser Alt 240.000 (im Jahr 2002)
4 Gatz 90.000 (im Jahr 2004)
5 Hannen Alt 60.000 (im Jahr 2004)
6 Rhenania Alt 50.000 (im Jahr 2002)

Die Absatzentwicklung der großen Marken ist seit Jahren rückläufig. Der Absatz der Marke Frankenheim lag 2008 bei ca. 250.000 hl. Diebels-Alt lag 2008 unter 700.000 hl.[1] Im Gegensatz dazu verzeichnen die Düsseldorfer Hausbrauereien seit Jahren konstante bis wachsende Absatzmärkte. So konnten sowohl die Füchschen- wie auch die Schlüssel-Brauerei das Ausschankvolumen in den letzten zwei Jahren um etwa 10 Prozent steigern. Das Hauptproblem besteht inzwischen primär in der technischen Begrenzung der maximalen Produktionsmengen.[2]

Altbierbrauereien

Düsseldorf

Klassische Bügelflasche einer Düsseldorfer Hausbrauerei

Niederrhein

Westfalen

Übriges Rheinland und Hessen

  • Ratinger Brauhaus, Ratingen
  • Brauerei Steffens, Linz am Rhein
  • Lahnsteiner Brauerei, Lahnstein
  • Gemünder Brauerei, Gemünd in der Eifel
  • Königsbacher 1689, Koblenz
  • Auerhahn Bräu, Schlitz (Helles Alt, das eigentlich ein Kölsch ist)
  • Binding-Brauerei, Frankfurt/Main (Kutscher Alt)
  • Gießener Brauhaus Denninghoff, Gießen
  • Langenfelder Alt, Langenfeld Rheinland

Weitere Brauereien

Die folgenden Hausbrauereien stellen zeitweise Altbier her:

  • Gasthaus-Brauerei Braustelle, Köln (Ehrenfelder Alt)
  • Walsumer Brauhaus Urfels, Duisburg-Walsum
  • Brauerei Im Dom, Neuss
  • Brauhaus Ludwigsburg

Ausland

  • Lindeboom brouwerij, Venlo, Niederlande (Venloosch Alt)
  • August Schell Brewing Company, New Ulm, Minnesota (Schell Schmaltzs Alt)
  • Erusbacher & Paul AG, Villmergen, Schweiz (Paul 05)
  • Boston Beer Company, Boston, USA (Samuel Adams Boston Ale, gehopft)

Siehe auch

Wiktionary Wiktionary: Altbier – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Altbier – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. RP ONLINE – Der Altbier-Hahn wird zugedreht, abgerufen am 23. November 2009
  2. RP ONLINE – Hausbrauereien legen zu, abgerufen am 27. August 2010

Weblinks


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