2. Britische Armee

Die 2. Britische Armee (engl. 2nd British Army) war eine Feldarmee, die im Ersten und im Zweiten Weltkrieg kämpfte.

Inhaltsverzeichnis

Erster Weltkrieg

Die Armee wurde am 26. Dezember 1914 während des Ersten Weltkriegs aufgestellt, als die British Expeditionary Force wegen ihrer Größe aufgeteilt wurde, um die Truppenteile besser führen zu können. Die Armee wurde ursprünglich vom General Horace Smith-Dorrien und später von General Herbert Plumer kommandiert. Die Armee verbrachte die meiste Zeit in der Nähe von Ypern und wurde zwischen November 1917 und März 1918 nach Italien verlegt.

Zweiter Weltkrieg

Frankreich 1944, Operation Overlord

Im Zweiten Weltkrieg wurde die Feldarmee von Lieutenant General Sir Miles Dempsey geführt und unterstand der 21st Army Group. Zwei dieser Einheiten, das I und XXX Korps, nahmen an der Operation Neptune während der Operation Overlord teil. Obgleich die Mission ein Erfolg war, blieben die Geländegewinne während des D-Days hinter den Zielsetzungen zurück. Das VIII Korps ergänzte ab Juni 1944 die kämpfenden Truppen. Das Ziel, die strategisch wichtige Stadt Caen einzunehmen, konnte im ersten Versuch allerdings nicht erreicht werden. Die 2. Britische Armee führte infolge dessen während der Schlacht um Caen mehrere Offensiven durch, so dass die Stadt Ende Juni 1944 durch die Alliierten eingenommen werden konnte.

Ende Juli brachen US-amerikanische Streitkräfte aus der Normandie aus. Während ihres Vormarsches nach Osten konnte die Deutsche 7. Armee von der 2. britischen Armee gebunden und im Kessel von Falaise eingeklemmt werden. Nachdem die abziehenden deutschen Truppen weitgehend aufgerieben waren, rückte die Armee mit den US-amerikanischen Einheiten zur rechten und den Kanadiern zur linken durch Frankreich in Richtung Deutsches Reich vor. Das XII Korps ersetzte währenddessen das I Korps, welches wiederum der 1. Kanadischen Armee unterstellt wurde.

Belgien und Holland, Operation Market Garden

Die Zweite Armee erreichte schnell Belgien und befreite große Teile des Landes inklusive der Hauptstadt Brüssel und den bedeutenden Hafen von Antwerpen.

Die zweite groß angelegte Luft-Boden-Unternehmung, an der die Briten teilnahmen, war die Operation Market Garden. Britische, polnische und US-amerikanische Fallschirmspringer wurden hinter den deutschen Linien abgesetzt, um die für den weiteren raschen Vormarsch über den Rhein und den Vorstoß in das Deutsche Reich strategisch wichtige Brücken über mehrere Flüsse und Kanäle unter Kontrolle zu bekommen.

Nachdem die Operation in weiten Teilen gescheitert war, verbrachte die 2. Britische Armee den Rest des Jahres 1944 mit der Ausweitung der entstandenen Lücken in den deutschen Frontlinien. Die abschließende Aktion fand Mitte Januar 1945 statt, als das XII und VIII Korps während der Operation Blackcock das Dreieck aus den Städten Roermond, Sittard and Heinsberg eroberten. Dies ermöglichte den anschließenden Vorstoß bis zur Ruhr.

Im Februar 1945 kam der Vormarsch der Zweiten Armee zum Stillstand. Während die Briten alle widersetzenden deutschen Einheiten bekämpfte, durchbrachen die nördlich gelegenen kanadischen Streitkräfte während der Operation Veritable und die südlich gelegene 9. US-Armee in der Operation Grenade in einer Zangenbewegung den Westwall, um die verbleibenden deutschen Einheiten westlich des Rheins aufzureiben.

Deutsches Reich 1945

Am 23. März 1945 überquerte die 2nd British Army den Rhein während der Operation Plunder und rückte weiter in Richtung Norddeutsches Tiefland. Zu ihrer linken befreite die Canadian First Army den Norden der Niederlande, während zur rechten die 9. US-Armee die Heeresgruppe B unter General Walter Model im Ruhrkessel einschloss. Durch die gekesselte Heeresgruppe B war die letzte große deutsche Streitkraft im Westen gebunden und die Endphase des Krieges angebrochen.

Am 4. April 1945 erreichten die britischen Einheiten die Weser, die Elbe am 19. April und die Ostseeküste bei Lübeck am 2. Mai. Einen Tag später kapitulierte Hamburg und am 7. Mai trafen die britischen Streitkräfte auf die Rote Armee. Unmittelbar darauf endeten mit der deutschen Kapitulation durch den Generaloberst Jodl und das Oberkommando der Wehrmacht die Kampfhandlungen.

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