Alter Ego

Alter Ego (lat. anderes Ich) ist ein geflügeltes Wort.

Herkunft

Die Bezeichnung geht auf den römischen Politiker und Philosophen Cicero zurück, der um 44 v. Chr. in Laelius de amicitia 21, 80 schrieb: verus amicus […] est […] tamquam alter idem (Ein wahrer Freund ist gleichsam ein zweites Selbst). Cicero griff dabei auf einen Ausspruch Zenos zurück.[1] Dessen ursprüngliche Formulierung wurde von Seneca d. J. aufgegriffen und wandelte sich dort zu der heute gebräuchlichen Form „alter ego“. Die Bezeichnung ist mittlerweile in vielen Sprachen zum geflügelten Wort geworden.

Bedeutungsebenen

Der Begriff kann ein intensives Verhältnis zwischen zwei Personen bezeichnen, wenn eine Person für die andere eine besonders starke Identifikationsfigur und gewissermaßen zu einem Teil der eigenen Identität geworden ist. In der Psychologie kann er auch ein „zweites Ich“, eine „zweite Identität“ innerhalb ein und derselben Psyche bezeichnen (Schatten). Ego und Alter Ego sind demnach zwei miteinander in Widerspruch stehende Seiten einer gespaltenen Persönlichkeit. In dieser Bedeutung bezeichnet Alter Ego eine Person, die zwei verschiedene Leben lebt. Die bekanntesten Beispiele aus Literatur und Populärkultur hierfür sind Mr. Hyde, Batman, Hulk, Spider-Man oder Superman.

In der Kommunikationspsychologie gibt es eine Alter-Ego-Technik, auch Doppeln genannt; eine Therapie- oder Beratungsform, bei der ein Moderator (z. B. Kommunikationspsychologe) für einen der Teilnehmer dessen mögliche „verborgene Gedanken“ ausspricht, sich dabei eventuell hinter ihn stellt.

In einigen Staaten wurden mit großer Macht ausgestattete Bevollmächtigte so bezeichnet. Dies war beispielsweise bei Beamten üblich, die Entscheidungsrecht über Leben und Tod hatten.[2]

Der Begriff „Alter Ego“ wird im übertragenen Sinne auch von Künstlern, Komikern und Kabarettisten genutzt, insbesondere wenn diese über längere Zeiträume immer wieder dieselbe fiktive Rolle verkörpern. Derartige Rollen haben zum Teil einen eigenen (fiktiven) Lebenslauf, ein anderes Aussehen und einen anderen Charakter. Beispiele dafür sind der Komiker Hape Kerkeling, der unter anderem Horst Schlämmer als Alter Ego verkörpert, und Dr. Kurt Ostbahn, der von Willi Resetarits personifiziert wurde. Auch die Musiker der Gruppe Kiss bedienten sich bis 1983 für ihre gesamte Öffentlichkeitsarbeit Alter Egos, als sie immer nur in Kostümen und Make Up auftraten und ihre wahren Identitäten vor der Öffentlichkeit zu verbergen versuchten.

Der Begriff Alter Ego ist teilweise verwandt mit dem Begriff des Avatars. Ein Avatar ist eine künstlich bzw. künstlerisch geschaffene Person, oder ein grafischer Stellvertreter einer echten Person in der virtuellen Welt, beispielsweise in einem Computerspiel oder einem Chat im Cyberspace.

Alter Ego (identisch mit "Doppel") ist im Verfahren Psychodrama eine Bezeichnung für den Stellvertreter des Protagonisten. Das "Doppel" steht, wenn es erforderlich ist, stellvertretend für den Protagonisten in der Szene und spiegelt ihn. Dieser kann die von ihm dargestellte Situation nun von außen betrachten und seine eigenen Reaktionen besser einschätzen oder sich sogar Alternativen zeigen lassen.

Einzelnachweise

  1. Ludwig Julius Billerbeck: M. Tullii Ciceronis Laelius sive de amicitia dialogus ad T. Pomponium Atticum. Hannover 1829. S. 90.
  2. Pierer's Universal-Lexikon, Band 1. Altenburg 1857, S. 364.

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