Altersrekord

Dokumentation und Forschung zu den ältesten Menschen tragen zur Ermittlung der maximalen menschlichen Lebensspanne bei und können zugleich neue Informationen über mögliche genetische und umweltbedingte Ursachen des Alterns herausarbeiten. Was in den Genen und in der Lebensführung der Hundertjährigen oder erst recht der Hundertzehnjährigen (engl. Supercentenarians) den Alterungsprozess verlangsamt hat, könnte, so die Hoffnung, eines Tages als Anti-Aging-Maßnahmen für alle Menschen genutzt und weiterentwickelt werden.

Margaret Ann Harvey Neve (1792–1903)

Die wissenschaftliche Grundlagenforschung des Alterns ist ein Teilgebiet der Gerontologie mit dem Ziel, die äußersten Grenzen des menschlichen Lebens und Körpers zu vermessen, sie zu verstehen und eines Tages über das bisherige Maß hinausschieben zu können. Dabei werden auch Vergleiche mit anderen Lebewesen, z. B. Mäusen und Fliegen gezogen.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Ann Pouder (8. April 1807 – 10. Juli 1917) an ihrem 110. Geburtstag

Aus frühester Zeit sind Berichte von Menschen überliefert, die angeblich ein besonders hohes Lebensalter erreicht haben. Besondere Bekanntheit hat der biblische Methusalem (969 Jahre, Gen. 5, 21–27) erreicht, dessen Name noch heute als Synonym für eine sehr alte Person verwendet wird. In den meisten Fällen konnten die Altersangaben nicht bewiesen werden, da keine zuverlässigen Quellen wie Geburts- und Sterbeurkunden existierten. Zudem wurden in verschiedenen Gegenden bis ins frühe 20. Jahrhundert die Jahre doppelt gezählt (Sommer und Winter getrennt), darunter in ländlichen Gegenden des zaristischen Russlands, wobei die Umstellung bei Analphabeten dazu führen konnte, dass der Betreffende einfach in der später gebräuchlichen Zählweise langsamer weiter zählte, retrospektiv mit dem Jahr der Umstellung seiner privaten Zählung durcheinander kam und sein wahres Alter selbst nicht genau kannte. Die Unsicherheiten änderten sich langsam mit der fortschreitenden Entwicklung des Personenstandswesens, wodurch es im späten 19. Jahrhundert bereits in vielen Ländern Geburtsurkunden gab. Das erleichterte die Suche und verringerte die Chancen für Betrüger und Hochstapler. Inzwischen gehört „Ältester Mensch“ zu den Rubriken im Guinness-Buch der Rekorde.

Der erste Mensch, der nachweislich die Grenze von 110 Jahren erreicht hat, ist der Niederländer Geert Adriaans Boomgaard. Er wurde am 21. September 1788 in Groningen geboren und starb ebenda am 3. Februar 1899. Manche Forscher sehen den ebenfalls aus den Niederlanden stammenden Thomas Peters (6. April 1745 – 26. März 1857) als ersten 110-Jährigen an, jedoch bestehen Zweifel an der Authentizität seiner Lebensdaten. Die erste Frau, die erwiesenermaßen 110 Jahre alt wurde, ist die Engländerin Margaret Ann Harvey Neve, die am 18. Mai 1792 auf der Kanalinsel Guernsey zur Welt kam und am 4. April 1903 verstarb (110 Jahre, 321 Tage). Delina Filkins (4. Mai 1815 – 4. Dezember 1928) aus New York überschritt zuerst die 113 Jahre.

Der älteste dokumentierte Mensch ist Jeanne Calment (21. Februar 1875 – 4. August 1997). Die Französin wurde in der Stadt Arles in der Provence geboren. Als Kind hatte sie noch Vincent van Gogh kennengelernt. Ihre 122 Jahre, 5 Monate und 14 Tage stellen die längste bisher dokumentierte Lebensdauer dar.

Das Guinness-Buch der Rekorde von 1978 nahm, was Männer betrifft, den Altersanspruch des Japaners Shigechiyo Izumi an, der am 29. Juni 1865 geboren und am 21. Februar 1986 gestorben ist. In jüngster Zeit mehren sich jedoch Zweifel an diesen Daten. Möglicherweise wurde das Geburtsdatum mit dem seines gleichnamigen Bruders, der als Kind starb, verwechselt, und Izumi selbst kam somit erst 1880 zur Welt. Der weithin von Wissenschaftlern akzeptierte männliche Altersrekordler ist deshalb Christian Mortensen mit 115 Jahren (16. August 1882 – 25. April 1998).

Um die 1000 Hundertzehnjährige sind in der Geschichte sicher bezeugt worden. Dabei handelt es sich zweifellos nur um einen Bruchteil derer, die wirklich gelebt haben, da die Mehrheit dieser Menschen nicht entdeckt und notiert wurde.

Die ältesten Menschen

Der Alters-Weltrekord

Diesen hält die Südfranzösin Jeanne Calment mit 122 Jahren 164 Tagen († 4. August 1997). Sie gilt als ältester Mensch, der jemals lebte und deshalb als Phänomen: Die Südfranzösin Jeanne Louise Calment kam 1875 als Tochter von Nicolas und Marguerite Gilles in Arles auf die Welt. Weil ihre Chronologie zweifelsfrei gesichert ist, wird Calment in allen Listen als Alters-Weltrekordlerin geführt.

Die 100 ältesten Menschen

Siehe Liste der ältesten Menschen

Obengenannte Liste führt die nach absolut erreichtem Lebensalter ältesten Menschen an, währenddessen die nachfolgenden Listen die jeweils zu einem gewissen Zeitpunkt älteste Person aufführt. So sind in der obengenannten Liste Personen vertreten, die in den unteren Listen nicht auftauchen, da sie zwar in absoluten Zahlen sehr alt wurden, allerdings zu Lebzeiten von einer noch älteren Person übertroffen wurden.

Älteste Frau weltweit

Die Liste folgt chronologisch dem Zeitraum, in welchem die genannten Personen Rekordhalter waren. Der Zeitraum, in der eine der unten aufgeführten Frauen die weltweit älteste war, ist jeweils der zwischen dem Tod ihrer Vorgängerin und ihrem eigenen Tod. Altersrekordler, deren Lebensdaten mit Zweifeln behaftet sind, werden kursiv geschrieben.[1]

Name Lebensdaten Alter Herkunft
Johanna Booyson 17. Januar 1857 – 16. Juni 1968 111 Südafrika
Ada Rowe 6. Februar 1858 – 11. Januar 1970 111 England
Josefa Salas Mateo 14. Juli 1860 – 27. Februar 1973 112 Spanien
Alice Stevenson 10. Juli 1861 – 18. August 1973 112 England
Elizabeth Watkins 10. März 1863 – 31. Oktober 1973 110 Nordirland
Mito Umeta 27. März 1863 – 31. Mai 1975 112 Japan
Niwa Kawamoto 5. August 1863 – 16. November 1976 113 Japan
Sophia De Muth 30. Juni 1866 – 2. Dezember 1977 111 USA (Missouri)
Marie-Virginie Duhem 2. August 1866 – 25. April 1978 111 Frankreich
Fannie Thomas 14. April 1867 – 22. Januar 1981 113 USA (Illinois)
Augustine Teissier 2. Januar 1869 – 8. März 1981 112 Frankreich
Nellie Spencer 24. August 1869 – 13. November 1982 113 USA (New Hampshire)
Emma Wilson 12. Mai 1870 – 12. Oktober 1983 113 USA (Missouri)
Linnie Jones 22. März 1872 – 11. Februar 1984 111 USA (Kentucky)
Ollie Bay 11. November 1872 – 31. Dezember 1985 113 USA (Illinois)
Mamie Eva Keith 22. März 1873 – 20. September 1986 113 USA (Illinois)
Mary McKinney 30. Mai 1873 – 2. Februar 1987 113 USA (Kalifornien)
Anna Eliza Williams 2. Juni 1873 – 27. Dezember 1987 114 England (Gloucestershire)
Florence Knapp 10. Oktober 1873 – 11. Januar 1988 114 USA (Pennsylvania)
Carrie C. White 18. November 1874 – 14. Februar 1991 116 USA (Florida)
Jeanne Calment 21. Februar 1875 – 4. August 1997 122 Frankreich (Bouches-du-Rhône)
Marie-Louise Meilleur 29. August 1880 – 16. April 1998 117 Kanada (Québec)
Sarah Knauss 24. September 1880 – 30. Dezember 1999 119 USA (Pennsylvania)
Eva Morris 8. November 1885 – 2. November 2000 114 England (Staffordshire)
Marie Brémont 25. April 1886 – 6. Juni 2001 115 Frankreich (Maine-et-Loire)
Maude Farris-Luse 21. Januar 1887 – 18. März 2002 115 USA (Michigan)
Kamato Hongo 16. September 1887 – 31. Oktober 2003 116 Japan
Mitoyo Kawate 15. Mai 1889 – 13. November 2003 114 Japan
Ramona Trinidad Iglesias-Jordan 31. August 1889 – 29. Mai 2004 114 Puerto Rico
María Esther Capovilla 14. September 1889 – 27. August 2006 116 Ecuador
Elizabeth Bolden 15. August 1890 – 11. Dezember 2006 116 USA (Tennessee)
Julie Winnefred Bertrand 16. September 1891 – 18. Januar 2007 115 Kanada
Emma Tillman 22. November 1892 – 28. Januar 2007 114 USA (Connecticut)
Yone Minagawa 4. Januar 1893 – 13. August 2007 114 Japan (Fukuoka)
Edna Parker 20. April 1893 – 26. November 2008 115 USA (Indiana)
Maria de Jesus 10. September 1893 - 2. Januar 2009 115 Portugal
Gertrude Baines * 6. April 1894 115 Jahre und 29 Tage USA (Kalifornien)

Ältester Mann weltweit

Die Liste folgt chronologisch dem Zeitraum, in welchem die genannten Personen Rekordhalter waren. Der Zeitraum, in dem einer der unten aufgeführten Männer der weltweit älteste war, ist jeweils der zwischen dem Tod seines Vorgängers und seinem eigenen Tod. Altersrekordler, deren Lebensdaten mit Zweifeln behaftet sind, werden kursiv geschrieben.[2]

Name Lebensdaten Alter Herkunft
Shigechiyo Izumi 29. Juni 1865 – 21. Februar 1986 120 Japan
Joe Thomas 1. Mai 1875 – 14. Dezember 1986 111 USA (Louisiana)
Herman Smith-Johannsen 15. Juni 1875 – 5. Januar 1987 111 Norwegen
Alphaeus Philemon Cole 12. Juli 1876 – 25. November 1988 112 USA (New Jersey)
John Evans 19. August 1877 – 10. Juni 1990 112 Wales
Henri Perignon 14. Oktober 1879 – 18. Juni 1990 110 Frankreich
James W. Wiggins 15. Oktober 1879 – 16. Oktober 1991 112 USA (Arkansas)
Frederick L. Frazier 27. Januar 1880 – 14. Juni 1993 113 USA (Alabama)
Christian Mortensen 16. August 1882 – 25. April 1998 115 Dänemark
Johnson Parks 15. Oktober 1884 – 17. Juli 1998 113 USA (Florida)
Walter Richardson 7. November 1885 – 25. Dezember 1998 113 USA (Illinois)
Denzo Ishisaki 20. Oktober 1886 – 29. April 1999 112 Japan
Antonio Urrea-Hernandez 16. Februar 1888 – 15. November 1999 111 Spanien
John Painter oder
Sadayoshi Tanabe
20. September 1888 – 1. März 2001
20. Oktober 1888 – 18. Januar 2000
112
111
USA (Tennessee)
Japan
Antonio Todde 22. Januar 1889 – 3. Januar 2002 112 Italien (Sardinien)
Yukichi Chuganji 23. März 1889 – 28. September 2003 114 Japan
Joan Riudavets 15. Dezember 1889 – 5. März 2004 114 Spanien (Menorca)
Fred Hale 1. Dezember 1890 – 20. November 2004 113 USA (Maine)
Emiliano Mercado del Toro 21. August 1891 – 24. Januar 2007 115 Puerto Rico
Tomoji Tanabe * 18. September 1895 113 Jahre und 229 Tage Japan

Älteste Deutsche

Diese Liste führt die ältesten Deutschen auf. Sie ist nach dem Alter geordnet.[3]

# Name Lebensdaten Alter Zusatzinformationen
1 Charlotte Benkner 16. November 1889 – 14. Mai 2004 114J/180T ausgewandert nach Ohio
2 Adelheid Kirschbaum 29. September 1883 – 21. Dezember 1996 113J/83T ausgewandert nach New York
3 Maria Laqua 12. Februar 1889 – 9. Februar 2002 112J/362T höchstes in Deutschland erreichtes Lebensalter
4 Rosalia Hasenkampf 1. Oktober 1889 – 10. Juli 2002 112J/282T als Deutschstämmige aus Russland nach Deutschland zugezogen [1]
5 Berta Rosenberg 5. September 1896 – 28. Januar 2009 112J/245T ausgewandert nach New York
6 Meta Berndt 9. November 1889 – 28. Dezember 2001 112J/49T
7 Rosa Rein * 24. März 1897 112 Jahre und 42 Tage ausgewandert in die Schweiz
8 Irmgard von Stephani 20. September 1895 – 5. Oktober 2007 112J/15T
9 Lina Zimmer 20. November 1892 – 28. August 2004 111J/282T
10 Hermann Dörnemann 27. Mai 1893 – 2. März 2005 111J/279T ältester deutscher Mann
11 Helen Johnson 20. Juli 1896 – 17. April 2008 111J/272T ausgewandert nach Oregon
12 Magdalene Regener 5. März 1891 – 19. November 2002 111J/259T
13 Elisabeth Heck 11. Juli 1893 – 3. Februar 2005 111J/207T
14 Paula Baumgärtner 16. August 1881 – 24. Februar 1993 111J/192T
15 Frieda Borchert 5. Januar 1897 – 22. Juni 2008 111J/169T

Derzeit lebt eine Person in Deutschland sowie eine deutsche Emigrantin in der Schweiz, die 110 Jahre und älter sind. Die älteste in Deutschland lebende Frau ist Alwine Werner (*10. November 1898, 110 Jahre und 176 Tage).

Anmerkung: Catherine Trompeter (geboren Katharina Weiss) wurde am 26. März 1895 im Elsass geboren – damals Teil des Deutschen Reiches. Seit der erneuten Zugehörigkeit des Elsasses zu Frankreich war sie französische Staatsangehörige. Sie starb am 18. November 2006 im Alter von 111 Jahren und 237 Tagen.

Älteste deutsche Männer

Diese Liste führt die ältesten deutschen Männer auf. Sie ist nach dem Alter geordnet.[4]

Name Lebensdaten Alter Zusatzinformationen
1 Hermann Dörnemann 27. Mai 1893 – 2. März 2005 111J/279T
2 Friedrich Wedeking 10. Oktober 1862 – 5. Mai 1973 110J/207T
3 Arno Wagner 4. Juni 1894 – 22. Dezember 2004 110J/201T
4 John Mauch 24. Dezember 1888 – 7. März 1999 110J/73T ausgewandert in die USA (WA)
5 Wilhelm Schorner 3. Februar 1889 – 29. März 1999 110J/54T

Der älteste Mann in Deutschland ist wohl Erich Berger (* 13. März 1901) aus Bad Oeynhausen (108 Jahre und 53 Tage), dicht gefolgt von Helmuth Fink (* 18. März 1901) aus Hamburg, der 108 Jahre und 48 Tage alt ist.[5]

Älteste Österreicher

Diese Liste führt die ältesten Österreicher auf. Sie ist nach dem Alter geordnet.[6]

# Name Lebensdaten Alter Zusatzinformationen
1 Maria Mika 23. Mai 1882 – 17. November 1994 112J/178T
2 Leopold Vietoris 4. Juni 1891 – 9. April 2002 110J/309T
3 Rosa Broz 18. Januar 1895 – 4. Juni 2005 110J/137T
4 Hermine Dunz 24. Februar 1898 – 14. Juni 2008 110J/111T in Zagreb geboren
5 Hermine Hinner 16. Mai 1899 - 14. Februar 2009 109J/274T lebte in Wien
6 Aloisia Weghofer 29. April 1875 – 4. Dezember 1984 109J/219T
7 Hermine Gorsak 18. November 1893 – 20. Juni 2003 109J/214T in Zagreb geboren
8 Erna Zabranski 17. März 1892 – 4. September 2001 109J/171T
9 Marianne Habekost 21. August 1893 – 28. Januar 2003 109J/160T
10 Adda Tinter 27. März 1893 - 10. August 2002 109J/136T

Theresia Staffler („Simele-Thres“) aus dem Ultental, 110 Jahre und 171 Tage alt (* 15. November 1898), ist die älteste lebende Südtirolerin. Die älteste Österreicherin ist wohl Hermine Nistler aus Wien, geboren am 24.12.1900 (108 Jahre und 132 Tage).

Der älteste lebende Mann mit österreichischer Staatsangehörigkeit ist wahrscheinlich Johannes Heesters (* 5. Dezember 1903).[7] Er ist 105 Jahre und 151 Tage alt. Der älteste in Österreich geborene Österreicher, Friedrich Marx, ist unlängst verstorben (12. Januar 1904–15. März 2009).[8]

Älteste Schweizer

Diese Liste führt die ältesten Schweizer auf. Sie ist nach dem Alter geordnet.[9]

# Name Lebensdaten Alter Zusatzinformationen
1 Rosa Rein * 24. März 1897 112 Jahre und 42 Tage in Oberschlesien geboren, in die Schweiz immigriert
2 Emma Duvoisin 5. Juli 1886 – 30. September 1997 111J/87T
3 Anna Ringier-Kieser 12. April 1896 – 3. September 2006 110J/144T
4 Anna Huber * 5. April 1899 110 Jahre und 30 Tage lebt in Schönenwerd (Kanton Solothurn)
5 Mathilde Bonzo-Wrede 29. Mai 1890 – 8. Juni 2000 110J/10T in Dortmund geboren, 1915 immigriert
6 Fritz Bösch 25. Februar 1877 – 25. November 1986 109J/273T ältester Schweizer Mann
7 Anita Canonica 3. Dezember 1879 – 28. August 1989 109J/268T
8 Frieda Schöpf 17. November 1890 – 31. Juli 2000 109J/256T
9 Anna Marie Houlmann-Schmutz *21. August 1899 109 Jahre und 257 Tage lebt im Kanton Bern
10 Maria Siegrist-Stämpfli 6. November 1894 – 9. Juli 2004 109J/245T

Pierre Gremion (* 5. März 1902; 107 Jahre und 61 Tage) ist der älteste lebende Mann der Schweiz.

Unbelegte Fälle hohen Alters

Zahlreiche Menschen haben im Lauf der Geschichte behauptet, ein außergewöhnlich hohes Alter erreicht zu haben, ohne dass diese Angabe von seriösen Gerontologen verifiziert werden konnte. Stets konnten keine stichhaltigen Belege, insbesondere originale Geburtsurkunden, ausfindig gemacht werden, die jedoch notwendig sind, um dem Rekord zur Anerkennung zu verhelfen. Die nachfolgende Tabelle führt Personen auf, die angeblich das 126. Lebensjahr erreicht haben und deren Altersangabe sich noch im Bereich des Realistischen bewegt. Demografische Statistiken zeigen, dass es nahezu ausgeschlossen ist, den 130. Geburtstag zu feiern, weswegen es sinnvoll erscheint, die meisten dieser Fälle von vornherein dem Reich der Mythen und Legenden zuzuordnen.

Name Lebensdaten Alter Herkunft
Habib Miyan 20. Mai 1869 - 19. August 2008 139 J / 91 T Indien
Moloko Temo * 4. Juli 1874 134 Jahre und 305 Tage Südafrika
Sylvester Magee 26. Mai 1841 – 15. Oktober 1971 130 J / 142 T USA (North Carolina)
Sakhan Dosova * 27. März 1879 130 Jahre und 39 Tage Kasachstan
Maria do Carmo Geronimo 5. März 1871 – 14. Juli 2000 129 J / 101 T Brasilien
Maria Olivia da Silva * 28. Februar 1880 129 Jahre und 66 Tage Brasilien
Mary Ewen 5. Mai 1878 – 10. April 2007 128 J / 340 T Jamaika
Cruz Hernández 3. Mai 1878 – 8. März 2007 128 J / 309 T El Salvador
Tuti Yusupova * 1. Juli 1880 128 Jahre und 308 Tage Usbekistan
Elizabeth Israel 27. Januar 1875 – 14. Oktober 2003 128 J / 260 T Dominica
Swami Kalyan Dev 26. Juni 1876 – 12. Juli 2004 128 J / 16 T Indien
Tsunyelo Dora Muzila 4. Mai 1880 – 14. Januar 2008 127 J / 255 T Südafrika
Benito Martínez Abogán 19. Juni 1880 – 11. Oktober 2006 126 J / 114 T Haiti/Kuba
Jackson Pollard 15. Dezember 1869 – 25. Oktober 1995 125 J / 314 T USA (Georgia)
Juan Ramos 24. Juni 1880 – 24. Januar 2006 125 J / 214 T Kuba/Puerto Rico/USA
Aberewa Grace 16. August 1878 – 18. Januar 2004 125 J / 155 T Ghana
Alberta Davis 24. Dezember 1881 – 27. Januar 2007 125 J / 34 T USA (Georgia)
Anna Visser 25. Dezember 1878 – 8. Januar 2004 125 J / 14 T Namibia

Oftmals geben die näheren Umstände Anlass zur Skepsis, beispielsweise wenn die betreffenden Personen bzw. ihre Familie erst überraschend spät an die Öffentlichkeit gehen, obwohl sie aufgrund ihres Alters schon seit mehreren Jahren oder gar Jahrzehnten der älteste Mensch der Welt wären, sie kaum etwas von ihren ersten Lebensdekaden zu berichten wissen oder ernsthafte Nachforschungen bewusst blockieren.

Gerade bei besonders alten Menschen aus schwächer besiedelten Regionen der Dritten Welt lässt ein Vergleich mit den Industrienationen berechtigte Zweifel entstehen. Die durchschnittliche Lebenserwartung der rund 293.000 Einwohner Islands betrug 2005 80,19 Jahre. Die Bevölkerung ist dank des weitentwickelten Personenstandswesens sehr gut erfasst, der älteste nachgewiesene Isländer konnte dennoch „nur“ seinen 108. Geburtstag feiern. Auf der kleinen Karibikinsel Dominica leben hingegen lediglich ein Viertel so viele Menschen wie in Island und die Lebenserwartung ist um mehr als fünf Jahre geringer. Dennoch erhob dort Elizabeth Israel den Anspruch, den isländischen Rekordhalter um zwanzig Jahre zu übertreffen.

Im Laufe der Zeit hat es auch zahlreiche Menschen gegeben, die sich für älter als 130, 150 oder gar 200 Jahre hielten. Hier eine Auswahl:

  • Der Brite Thomas Parr (1483–1635), „Old Parr“ genannt, starb angeblich mit 152 Jahren und war in seinem letzten Lebensjahr eine der Attraktionen Londons. Er liegt in der Poets’ Corner der Londoner Westminster Abbey begraben, eine Ehre, die ihm auf Anweisung des beeindruckten Karl I. zuteil wurde.
  • Weitere angebliche Methusalems von der britischen Insel waren der 169-jährige Henry Jenkins (1501–1670) und der 207-jährige Thomas Carn (1381–1588).
  • Die höchste Altersangabe des 20. Jahrhunderts publizierte 1933 die New York Times, die berichtete, der chinesische Herbalist und Professor Li Chung Yun (1680–1933) sei im Alter von 256 Jahren gestorben. Selbst wenn dies der Realität entspräche, hätte er aber angesichts seines Geburtsdatums nur ein Alter von 252 oder 253 Jahren erreicht. Er soll 23 Ehefrauen überlebt – mit seiner 24. war er gerade verheiratet – und zum 150. und 200. Geburtstag Gratulationen von der chinesischen Regierung erhalten haben.
  • Ali Salehi aus dem Iran soll angeblich 195 Jahre alt geworden sein. Er starb 1959.
  • Die kolumbianische Regierung widmete 1956 Javier Pereira (1799–30. März 1958) eine Briefmarke. Er soll zu diesem Zeitpunkt 157 Jahre alt gewesen sein. Die Angabe stützte sich lediglich auf die Äußerungen eines Zahnarztes, der beim Betrachten von Pereiras Zähnen dieses Alter festgestellt hatte.
  • Der aus dem aserbaidschanischen Ort Barzavu stammende Schafhirte Shirali Mislimov (26. März/19. Mai 1805–1. September 1973) beanspruchte ebenfalls den Titel des ältesten Erdenbürgers. Er soll mit 136 Jahren geheiratet haben, später eine Tochter gezeugt haben und erst 168-jährig verschieden sein. Stichhaltige Beweise dafür gibt es keine.
  • Das Guinness-Buch führte 1979/1980 zeitweise den US-Amerikaner Charlie Smith als ältesten Menschen der Erde. Dieser behauptete im Oktober 1979, 137 Jahre alt und als Kind 1854 mit einem Sklaventransport aus Westafrika in die USA verschifft worden zu sein. Tatsächlich meinten Sozialversicherungsbeamte, eine Urkunde von 1854 gefunden zu haben, die diese Angaben bestätigte. 1980 tauchte aber eine Heiratsurkunde auf, welche die Lebensdaten widerlegte – in Wirklichkeit war Smith „erst“ 104 Jahre alt.
  • Ein ägyptischer Fischer namens Amm Atwa Moussa, der mit seiner Familie in der Oase El Fayium lebt, will 150 sein. Als Nachweis gibt er an, mit seiner ersten Frau 60 Jahre lang und dann noch vier weitere Male verheiratet gewesen zu sein sowie 1869 mit seiner Familie geflüchtet zu sein, um nicht in die Bauarbeiten des Suezkanals einbezogen zu werden.
  • Ali Mohammed Hussein, Farmer und Köhler aus dem Libanon, kam angeblich 1862 in Qinieh zur Welt. Die libanesische Regierung erhebt jedoch erst seit 1932 statistische Daten, weshalb kein wissenschaftlich akzeptabler Nachweis vorliegt.

James Easton hat bereits 1799 ein Buch über Hundertjährige veröffentlicht: Human Longevity (London 1799). Dort schildert er die Lebensläufe von 427 Menschen und Daten von 1712 Personen, die zwischen 66 v. Chr. und 1799 ein Alter über 100 Jahre erreicht haben sollen. Die Angaben sind nach heutigem Maßstab nicht ausreichend belegt.

Christoph Wilhelm Hufeland berichtet in seinem Buch Die Kunst das menschliche Leben zu verlängern von 1804 über Georg Wunder, der am 23. April 1626 zu Wülcherstädt in Salzburg geboren wurde, 1754 mit seiner Frau nach Greiz zog und dort im Waisenhaus am 12. Dezember 1761 im Alter von 136 Jahren starb.

Weitere Altersrekorde

Sowohl die US-Amerikanerin Mary P. Romero Zielke Cota (5. Juli 1870 – 22. Juli 1982) als auch ihre Tochter Rosabell Zielke Champion Fenstermaker (4. November 1893 – 14. Oktober 2005) konnten ihren 111. Geburtstag feiern. Dies ist der einzige bekannte Fall, bei dem ein Elternteil und sein Kind die Grenze von 110 Jahren überschritten haben. Drei weitere Kinder Cotas erreichten ebenfalls ein überaus hohes Alter: Edna Baker starb mit 99, Edith Kaesler wurde 100 und Marjorie Nast wurde 102.[10]

Ebenso wurden bisher nur zwei Geschwister registriert, die ihren 110. Geburtstag erlebt haben: Katharine Hardman Davenport (31. März 1883 – 29. September 1993) und Nelle Hardman Eby (17. Mai 1881 – 13. Januar 1993) aus Parsons in Kansas.[11] Die ältesten Zwillinge, die japanischen Schwestern Kin Narita (1. August 1892 – 23. Januar 2000) und Gin Kanie (1. August 1892 – 28. Februar 2001), brachten es auf 107 bzw. 108 Jahre.[12]

Der US-Amerikaner John Rocchio (24. November 1903 – 28. August 2006) und seine Frau Amilia Rocchio, geborene Antonelli (10. Oktober 1905 – 6. Juni 2006), wurden am 10. Februar 1923 getraut und sind mit über 83 Ehejahren das am längsten verheiratete Ehepaar.[13] Rekordhalter in Deutschland sind Michael Nikolaus (7. Januar 1901 – 29. Januar 2007) und Katharina Nikolaus (1907 – 19. Dezember 2005), die am 26. Dezember 1924 geheiratet haben.[14]

Leonardus Arnoldus Marie Koppert (30. Januar 1885 – 17. November 1990) und Marie Cornelie Koppert-de Chauvigny de Blot (27. Oktober 1890 – 8. Januar 1998) aus den Niederlanden halten den Rekord für das höchste Gesamtalter zweier Eheleute (212 Jahre und 364 Tage).[15] Damit wurden sie nur unwesentlich älter als die österreichischen Eheleute Leopold Vietoris (4. Juni 1891 – 9. April 2002) und Maria Josefa Vincentia Vietoris, geboren Riccabona von Reichenfels (18. Juli 1901 – 24. März 2002), mit zusammen 211 Jahren und 193 Tagen, die den Rekord im deutschen Sprachraum halten.[16]

Auswertung statistischer Auffälligkeiten

Achtung!
Die Neutralität dieses Artikels oder Abschnitts ist umstritten. Eine Begründung steht auf der Diskussionsseite im Abschnitt „Häufungen in bestimmten Nationen“.
  • Höheres Alter der Frauen: In fast allen Teilauswertungen erreichen die ältesten Frauen ein etwas höheres Alter als die ältesten Männer. Dieser statistisch signifikante Unterschied beträgt etwa drei Jahre. Zwischen der Weltrekord haltenden ältesten Frau und dem ältesten Mann Jeanne Calment und Christian Mortensen klaffen sogar sechs Jahre Unterschied. Für diesen Vorteil der Frauen gibt es unterschiedliche theoretische Erklärungen. Die höhere maximale Lebensspanne von Frauen wird dabei oft mit den gleichen Theorien erklärt wie ihre höhere durchschnittliche Lebenserwartung. Eine Gruppe von Theorien betrachtet den Vorteil der Frauen sozusagen als schicksals- und naturgegeben: Der männliche Hormonhaushalt oder andere spezifisch männliche Körpermerkmale würden demnach zu einem etwas schnelleren Verschleiß des Körpers führen. Eine andere Gruppe von Theorien sieht den Unterschied eher als Folge geschlechtsbedingter Rollen: Männer werden häufiger in Kriegen, gefahrgeneigter Arbeit, körperlich schädigenden Tätigkeiten eingesetzt, sie suchen bei Krankheitssymptomen seltener einen Arzt auf, rauchen mehr und trinken mehr Alkohol usw. Bei allen Säugetierarten, zum Beispiel bei Labormäusen, leben die Weibchen im Durchschnitt länger als die Männchen. Dafür gibt es verschiedene Erklärungsansätze: Männchen haben eine größere Körpergröße, und jeweils in einer Säugetierart leben die kleineren Exemplare im Schnitt länger als die Großen: kleine Hunderassen können 16 Jahre erreichen, während große Hunde meist schon nach neun Jahren sterben. Kleine Menschen haben eine höhere Lebenserwartung als Große. Wenn die geringere Körpergröße allerdings nicht genetisch bedingt ist, sondern aus schlechter Ernährung resultiert, kehrt sich die Regel um: Dann haben größere Menschen die höhere Lebenserwartung. Dem männlichen Geschlechtshormon Testosteron wird eine lebensverkürzende Wirkung zugeschrieben: Eunuchen leben im Schnitt länger als nicht kastrierte Männer, allerdings neigen sie zum Übergewicht, was das Leben wieder verkürzt. Generell haben anabole (stoffwechselanregende) Hormone wie Wachstumshormone und die männlichen Geschlechtshormone eine lebensverkürzende Wirkung, vielleicht indem sie zu stärkerem oxidativen Stress führen. Ein weiterer Erklärungsansatz für die höhere Lebensspanne von weiblichen Säugetieren und Menschenfrauen ist, dass bei der zyklischen Menstruationsblutung Schadstoffe, Schwermetalle sowie das oxidativ wirkende Eisen aus dem Körper geschwemmt werden. Noch ein Erklärungsansatz ist, dass Frauen aufgrund ihres doppelten X-Chromosoms besser vor Erbkrankheiten und vorzeitigem Tod geschützt sind.
  • Keine Altersrekordler aus der „Dritten Welt“: Fast alle Altersrekordler kommen aus den vergleichsweise reichen Ländern des Nordens, aus Europa, Japan, Nordamerika, dort allerdings aus allen ethnischen Gruppen. Warum kommen keine entsprechenden Meldungen aus der „Dritten Welt“, wo der weitaus größere Teil der Weltbevölkerung lebt? Der Grund könnte sein, dass wegen schlechter medizinischer Versorgung, Krankheiten, Ernährungsmangels, schlechter Bildung etc. die Menschen aus ärmeren Ländern eine geringere Chance haben, überhaupt erst die ersten hundert Jahre zu überstehen und dann weniger Menschen übrig bleiben, die ihre maximale Lebensspanne ausschöpfen können. Oder es könnte auch sein, dass deshalb keine Altersrekordler aus der „Dritten Welt“ kommen, weil dort kaum die Geburten registriert wurden (schon gar nicht vor 100 Jahren). Somit könnte lediglich die Statistik verzerrt sein, was bei solchen Untersuchungen häufig der Fall ist. Auch erfüllte die Geburtenregistrierung in vielen Ländern im 19. Jahrhundert noch nicht die strengen Bedingungen, die heute an einen exakten individuellen Altersnachweis von Hochbetagten gestellt werden.
  • Einfluss der Gene: Zwar gibt es Indizien dafür, dass verlangsamtes Altern genetisch beeinflusst sein kann. Viele Hundertjährige wissen von ungewöhnlich vielen Angehörigen zu berichten, die ebenfalls ein sehr hohes Alter erreicht haben. Allein scheinen diese „Methusalem-Gene“ nicht auf eine bestimmte Population oder eine Gruppe von Populationen beschränkt zu sein und treten vermutlich in der gesamten Menschheit auf. Dafür spricht, dass unter den „Supercentenarians“ Europäer der unterschiedlichsten Völker, Asiaten (Japaner) und auch afrikanisch-stämmige US-Bürger gleichermaßen vertreten sind.
  • Noch keine Insel der Jugend entdeckt: Die Suche nach einer Insel der Jugend hat die Menschheit seit Beginn ihrer schriftlichen Überlieferung (Gilgamesch) beschäftigt. Ponce de León hat das Land der Jugend vergeblich in Florida gesucht, und im 20. Jahrhundert schrieb James Hilton über Shangri-La. Die Altersdemographie hat dieses Land noch nicht gefunden. Es müsste ein Land sein, das die Mehrzahl aller „Supercentenarians“ stellt und dem Rest der Welt nur einen geringen Teil der Rekorde überlässt. Die urkundlich belegten Altersrekorde aber verteilen sich rund um den Globus, ohne einen einzelnen Landstrich besonders zu bevorzugen. Es gibt gewisse Indizien, dass man in der Provinz Nuoro, Sardinien, auffällig viele Hundertjährige findet und deren Alter auch urkundlich belegen kann. Es gibt weiterhin eine Reihe legendärer und meist sehr abgelegener Landstriche und Ethnien, über deren Altersrekorde berichtet wird (Abchasen, Hunzukuc u.a.). Nur gibt es dort keine ausreichenden Belege, so dass man hier warten muss, bis entweder das Personenstandswesen weit genug fortgeschritten ist oder die Wissenschaft exakte medizinische Methoden zur objektiven Altersbestimmung entwickelt hat. Möglich ist, dass dann bisher unbelegte regionale Auffälligkeiten entdeckt werden und sich doch noch eine Insel der Jugend finden lässt.

Siehe auch

Literatur

  • Roy L. Walford: Leben über 100. Piper, München 1983, ISBN 3-492-02841-1 (deutsche Ausgabe von Maximum life span. Inzwischen nicht mehr vollständig der aktuelle Stand, aber weiterhin die am verständlichsten geschriebene wissenschaftlich fundierte Einführung zum Thema.)
  • Harald Wenzel-Orf: Mit hundert war ich noch jung. Die ältesten Deutschen. 2. Auflage, Econ, München 2001, ISBN 3-430-19587-X (Seite des Autors zu dem Buch).

Weblinks

Quellen

  1. http://www.grg.org/Adams/CC.HTM und http://www.grg.org/Adams/BB.HTM
  2. http://www.grg.org/Adams/WorldsOldestMen.HTM
  3. http://medlem.jubii.dk/esop/esop_de.html
  4. http://medlem.jubii.dk/esop/esop_de.html
  5. http://www.abendblatt.de/daten/2009/03/14/1084841.html
  6. http://medlem.jubii.dk/esop/esop_at.html
  7. http://www.wz-newsline.de/index.php?redid=369973
  8. http://www.krone.at/krone/S153/object_id__137258/hxcms/index.html
  9. http://medlem.jubii.dk/esop/esop_ch.html
  10. http://www.nsea.org/news/CotaFenstermakerProfile.htm
  11. http://health.groups.yahoo.com/group/Worlds_Oldest_People/message/5034
  12. http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/asia-pacific/1194040.stm
  13. http://www.msnbc.msn.com/id/8405716/ und http://www.obitservices.com/obits.php?ID=3952
  14. http://www.siebenbuerger.de/sbz/sbz/news/1120550804,71339,.html und http://www.siebenbuerger.de/sbz/sbz/news/1138351198,49864,.html
  15. http://www.kuijsten.de/ar/2002/ar-225.html
  16. http://www.innsbruck.at/io30/download/Dokumente/Content/Medienservice/Innsbruck%20Informiert/Jahr%202002/BEILAGE_MAI_0.PDF?disposition=inline

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