Altocumulus
Wolken: Klassifikation
Gattungen Arten Unterarten

Sonderformen

Altocumulus stratiformis
Altocumulus stratiformis (Ac str)
Altocumulus lacunosus
Altocumulus stratiformis Wolkenformation am Abend

Altocumuli (v. lat. altum = Höhe und cumulus = Anhäufung; Abk.: Ac) sind weiße und/oder graue Flecken, Felder oder Schichten von Wolken, im allgemeinen mit Eigenschatten aus schuppenartigen Teilen, Ballen, Walzen usw. bestehend, die manchmal teilweise faserig oder diffus aussehen und zusammengewachsen sein können. Wegen der stärkeren Winde sind sie meist etwas länglicher, kleiner und stärker ausgefranst als niedrigere Wolken, sie sind aber trotz allem schwer von den Stratocumuli und Cirrocumuli zu unterscheiden. Einige Unterschiede gibt es trotzdem: Erstens die Breite – Altocumuli sind bis drei Finger breit (bei ausgestrecktem Arm), alle Haufenschichtwolken, die größer sind, sind dann eben Stratocumuli, und die Cirrocumuli sind weniger als einen Finger breit. Und zweitens der Eigenschatten, der beim Cirrocumulus nicht auftritt. Wolken ohne Eigenschatten werden Altocumulus genannt, wenn der größere Teil der Wolkenteile ein bis drei Finger breit ist.

Spezielle Arten von Altocumulus sind stratiformis, lenticularis, castellanus und floccus, sowie die Unterarten translucidus, perlucidus, opacus, duplicatus, undulatus, radiatus und lacunosus. Für Sonderformen, Begleit- und Mutterwolken siehe den Artikel Wolke.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Die Wolkengattung Altocumulus wurde 1855 von Émilien Renou erstmalig benannt und schließlich in die international gültige Wolkenklassifikation aufgenommen.

Physikalischer Aufbau und Erscheinungsform

  • Altocumulus besteht überwiegend und fast immer aus Wassertröpfchen. Bei sehr niedrigen Temperaturen können sich jedoch auch Eiskristalle bilden.
  • Altocumulus tritt zumeist in Form eines ausgedehnten Feldes auf, das aus einzelnen, ziemlich regelmäßig angeordneten Wolkenteilen (Wölkchen) bestehen (stratiformis). Manchmal nehmen die Wölkchen auch die Form langgestreckter, paralleler Walzen an, die durch scharf begrenzte, wolkenlose Bahnen voneinander getrennt sein können. In sehr seltenen Fällen gibt es bei Altocumulus-Feldern auch kleine, mehr oder wenige regelmäßig verteilte, runde, vielfach mit fransenartigen Rändern versehende Lücken, wodurch das Aussehen eines Netzes oder einer Honigwabe hervorgerufen wird (lacunosus). Altocumulus-Felder treten häufig gleichzeitig in zwei oder mehreren Höhen auf (duplicatus).
  • Altocumulus kommt auch in linsen- oder mandelförmigen Bänken vor, die oft sehr langgestreckt sind und deutlich ausgeprägte Umrisse haben (lenticularis). Diese Bänke bestehen entweder aus kleinen, dicht beieinander liegenden Wolkenteilen oder aus einer einzigen, mehr oder weniger glatt aussehenden Wolke. Im letzterem Falle sind deutliche Eigenschatten vorhanden.
  • In selteneren Fällen kommt Altocumulus in Form kleiner, isolierter Büschel vor, deren untere Teile etwas zerfranst sind (floccus). Bei diesen Wolken treten häufig faserige Schleppen auf. Eine andere, ebenso seltene Form von Altocumulus sieht aus wie eine Reihe von Türmchen, die aus einer gemeinsamen, horizontalen Basis herauswachsen (castellanus).
  • Die Lichtdurchlässigkeit von Altocumulus-Wolken weist beträchtliche Unterschiede auf. In einigen Fällen lässt sich durch den größeren Teil der Wolke hindurch die Stellung der Sonne bestimmen (translucidus, perlucidus). In anderen Fälle ist die Wolke so dicht, dass die Sonne völlig verdeckt ist (opacus). Dichte Altocumulus-Schichten können eine unebene Unterseite haben, gegen die sich einzelne Wolkenteile deutlich reliefartig abheben. Fast stets ist bei Altocumulus etwas Eigenschatten zu erkennen. Auch Korona-Bildung oder Irisieren wird bei Altocumulus häufig beobachtet.
  • Kristalle, die aus Altocumulus fallen, können Halo-Erscheinungen in Form von Nebensonnen oder Lichtsäulen hervorrufen.

Entstehung

Altocumulus

  • entsteht häufig am Rande einer ausgedehnten Luftschicht bei Hebung oder auch bei Turbulenz bzw. Konvektion im mittleren Wolkenstockwerk.
  • kann auch entstehen durch Ausweiten oder Anwachsen wenigstens einiger Wolkenteile eines Cirrocumulus-Feldes, durch Aufbrechen einer Stratocumulus-Schicht oder durch Umbildungsvorgänge bei Altostratus oder Nimbostratus.
  • bildet sich auch bei Ausbreitung von Cumulus- oder Cumulonimbus-Wolken
  • in Linsen- oder Mandelform entsteht gewöhnlich bei lokaler, orographisch bedingter Hebung einer Schicht feuchter Luft.

Unterschiede zu

Cirruswolke

Bei Altocumulus entstehen manchmal herabhängende, faserig aussehende Schleppen (Virga). In solchen Fällen werden die Wolken Altocumulus und nicht Cirrus genannt, und zwar so lange, wie nicht überall das Aussehen faserig oder seidig schimmernd ist.

Cirrocumulus

Altocumulus kann bisweilen mit Cirrocumulus verwechselt werden. In Zweifelsfällen wird die Wolke, falls Eigenschatten auftreten, definitionsgemäß als Altocumulus bezeichnet, auch dann, wenn die Wolkenteile eine Breite von weniger als 1 Grad haben. Wolken ohne Eigenschatten gelten definitionsgemäß noch als Altocumulus, falls die meisten der regelmäßig angeordneten Wolkenteile bei einem Beobachtungswinkel von mehr als 30 Grad oberhalb des Horizontes eine Breite von 1–5 Grad haben. An dünnen Teilen von Altocumulus wird häufig Korona-Bildung und Irisieren beobachtet, jedoch nur selten bei Cirrocumulus.

Altostratus

Eine Altocumulus-Schicht kann manchmal mit Altostratus verwechselt werden; in Zweifelsfällen werden die Wolken als Altocumulus bezeichnet, sofern irgendwelche Anzeichen von schuppenartigen Teilen, Ballen, Walzen usw. vorhanden sind.

Stratocumulus

Altocumulus mit dunklen Teilen kann manchmal mit Stratocumulus verwechselt werden. Wenn die meisten der regelmäßig angeordneten Wolkenteile bei einem Beobachtungswinkel von mehr als 30 Grad über dem Horizont eine Breite von 1–5 Grad haben, dann handelt es sich um Altocumulus.

Cumulus

Altocumulus in Form verstreut liegender Büschel kann mit kleinen Cumulus-Wolken verwechselt werden; die Altocumulus-Büschel haben jedoch häufig faserige Schleppen (Virga) und sind darüber hinaus in der Mehrzahl kleiner als die Cumulus-Wolken.

Weblinks

 Commons: Altocumulus – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien

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