Altweltliches Stachelschwein
Stachelschweine
Südafrikanisches Stachelschwein

Südafrikanisches Stachelschwein

Systematik
Klasse: Säugetiere (Mammalia)
Unterklasse: Höhere Säugetiere (Eutheria)
Überordnung: Euarchontoglires
Ordnung: Nagetiere (Rodentia)
Unterordnung: Stachelschweinverwandte (Hystricomorpha)
Familie: Stachelschweine
Wissenschaftlicher Name
Hystricidae
Fischer 1817

Die Stachelschweine (Hystricidae) bilden eine Familie von Nagetieren. Der gelegentlich anzutreffende Name "Altweltliche Stachelschweine" soll sie von den amerikanischen Baumstachlern oder "Baumstachelschweinen" abgrenzen.

Inhaltsverzeichnis

Merkmale

Stacheln des Stachelschweins

Die Stachelschweine haben die längsten Stacheln aller Säugetiere. Es handelt sich dabei eigentlich um umgewandelte Haare. Im Kleid der Stachelschweine findet man die verschiedensten Haararten: weiche Wollhaare, steifere Haare, flache Borsten, dicke, sehr elastische, lange Borsten und starre, lange runde Spieße. Einzelne Spieße können bis zu 40 cm lang werden und einen Durchmesser von 7 mm haben. Die Stacheln sind scharf und können Entzündungen verursachen. Entgegen alter Vorstellungen schießen die Stachelschweine nicht mit ihren Stacheln. Sie verwenden sie aber durchaus zur Abwehr von Feinden.

Verbreitung und Lebensraum

Das Verbreitungsgebiet umfasst das tropische und subtropische Asien sowie Afrika. Ob Südeuropa ein natürlicher Teil des Verbreitungsgebiets ist oder aber durch menschliche Einführung erschlossen wurde, ist nicht geklärt. Fest steht jedoch, dass sie auffallend häufig in der südlichen Toskana (rund um Siena) anzutreffen sind. Der Schwerpunkt der Familie liegt auf Südostasien, wo die meisten Arten verbreitet sind.

Stachelschweine sind in verschiedensten Habitaten zu finden, von der Halbwüste über die Grassavanne bis zum tropischen Regenwald.

Verhalten

Stachelschweine leben am Boden. Manche Arten graben Gänge, andere verbergen sich in Felsspalten oder in Bauen anderer Tiere. Nachts gehen sie auf die Suche nach ihrer pflanzlichen Nahrung.

Systematik

Stachelschwein in Gefangenschaft
Mutter mit Jungtier

Man unterteilt die Stachelschweine in zwei Unterfamilien, die Hystricinae und Atherurinae, die ihrerseits drei Gattungen enthalten:

Familie Stachelschweine (Hystricidae)

  • Unterfamilie Hystricinae
  • Unterfamilie Atherurinae
    • Gattung Pinselstachler (Trichys)
    • Gattung Quastenstachler (Atherurus)

Siehe auch

  • Quillarbeit ist eine von Indianern benutzte Technik, Kleidung mit Stacheln zu schmücken.

Literatur

  • Ronald M. Nowak: Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, 1999 ISBN 0801857899

Weblinks


Wikimedia Foundation.

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”