Alvin Cullum York

Alvin Cullum York (* 13. Dezember 1887 in Fentress County, Tennessee; † 2. September 1964 in Nashville, Tennessee) war ein US-amerikanischer Soldat. York wurde wegen seiner mutigen Einsätze im Ersten Weltkrieg bekannt.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Alvin York

York kam in Pall Mall, Tennessee in Armut auf die Welt. Die zur Farm seiner Familie gehörenden Felder waren nicht sehr fruchtbar, so dass die Yorks ihre Nahrung oft durch Jagd ergänzten. Dadurch wurde bereits der junge Alvin zu einem ausgezeichneten Schützen in bewaldetem Gebiet. York trieb in seiner Jugend einigen Unfug und war oft in Wirtshausraufereien verwickelt. Im Jahr 1914 wurde sein bester Freund in einem solchen Streit getötet, was York veranlasste, seine Gewohnheiten zu ändern. Er wurde ein streng gläubiger Christ und war zu Ausbruch des Ersten Weltkrieges Kriegsdienstverweigerer (Es gibt unterschiedliche Meinungen über seinen genauen Status).

Er wurde allerdings im Jahr 1917 für die 82. US-Infanteriedivision eingezogen. Als Corporal des 328. Infanterieregiments bei der Meuse-Argonne-Offensive am 8. Oktober 1918 übernahm er das Kommando über seinen Zug, nachdem drei andere Kommandanten getötet wurden.

Indem York einen Bajonettangriff abwehrte, und durch die Eroberung eines Maschinengewehrs rettete er sein Bataillon vor der Vernichtung und leitete den Rückzug der Deutschen Truppen aus der Argonne ein. Der als eigensinnig bezeichnete York hat laut seiner offiziellen Akte gemeinsam mit sieben anderen Soldaten einem Angriff auf eine deutsche Maschinengewehrstellung geleitet. Dabei wurden 25 deutsche Soldaten getötet und 132 gefangen genommen. Vier davon waren Offiziere. Er wurde deswegen mit dem Distinguished Service Cross und der Medal of Honor[1] ausgezeichnet. Er kämpfte auf französischem Territorium und für die Befreiung Frankreichs, weswegen er die Militärmedaille sowie das Croix de Guerre verliehen bekam und in die Ehrenlegion aufgenommen wurde. Italien und Montenegro, ebenfalls Verbündete Amerikas, überreichten ihm das Croce di Guerra und die Kriegsmedaille von Montenegro. Dennoch war er bis damals nur Corporal. Er wurde im Zuge seiner Ehrungen aber auch zum Sergeant befördert, wodurch er in den USA und darüber hinaus als Sgt. York berühmt wurde.

Als Kriegsheld heimgekehrt gründete er ein privates landwirtschaftliches Institut in Jamestown, Tennessee nahe seiner Heimatstadt Pall Mall. Das Institut wollte unter Yorks Führung jedoch nicht so recht gedeihen, weshalb es auch der Verantwortung des Staates Tennessee übergeben wurde. Obwohl jeder qualifizierte Schüler Tennessees dort ein landwirtschaftliches Studium absolvieren konnte, kamen die meisten Studenten aus der näheren Umgebung - was vor allem daran liegt, dass es gleichzeitig als öffentliche High School dient. York betrieb später eine Mühle am Wolf River in Pall Mall, welche heute zu einem Nationalpark gehört. Der Staat Tennessee stellte ihm ein großes (zumindest nach dem Maßstab der Gegend) weißes Farmgebäude nahe der Mühle am U.S. Highway 127 zur Verfügung, das auch heute noch steht. Er starb 1964 an einer Gehirnblutung und wurde in Pall Mall beerdigt.

Einweihungsfeier

Der Film Sergeant York, 1941 zeigt seinen Lebensweg mit Gary Cooper in der Hauptrolle. Die U.S. Army benannte das Luftabwehr-System M247 nach Alvin C. York, um ihn zu ehren. Das Projekt musste jedoch wegen technischer Probleme eingestellt werden. Am 4. Oktober 2008 wurde bei Châtel-Chéhéry der sogenannte Sgt. York Trail oder Wanderweg eröffnet. Im Beisein des Sohnes, des Enkels und der Urenkelin von York wurde eine Feier im Dorf abgehalten und dann das Monument an der Stelle von Yorks Abwehr des Bajonettangriffes eingeweiht. Anwesend waren neben den Organisatoren und lokalen Politikern auch Vertreter der US-, der französischen sowie der deutschen Streitkräfte. Der Rundweg führt über verschiedene Stationen entlang der Route, die York während der Schlacht nahm.

Literatur

  • John Perry: Sgt. York: His Life, Legend & Legacy: The Remarkable Untold Story of Sergeant Alvin C. York. - Nashville, Tennessee: Broadman & Holman Publishers (September 1, 1997); ISBN 0805460748.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Webseite der Congressional Medal of Honor Society

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