Alweg-Bahn
ALWEG-Bahn in Kuala Lumpur

Alwegbahn ist die Bezeichnung einer stehenden Einschienenschnellbahn-Bauart. Vorarbeiten dazu waren noch in den 1940er Jahren in Hamburg geschehen. Mit finanzieller Unterstützung des Initiators und schwedischen Multimillionärs Axel Lennart Wenner-Gren wurde nach Gründung der Bundesrepublik eine praktische Umsetzung unter der Leitung der deutschen Eisenbahningenieure Dr. Josef Hinsken und Dr. Georg Holzer in Köln durchgeführt.

Inhaltsverzeichnis

Technisches Konzept

Beim ALWEGsystem werden Drehgestellwagen verwendet, die mit zwillingsbereiften Tragrädern und ebenfalls luftbereiften Führungsrädern ausgerüstet sind. Die Wagen sitzen auf aufgeständerten Fahrbalken aus Beton oder Stahlprofil auf und umschließen den Fahrweg teilweise. Die Fahrbalken besitzen einen rechteckigem Querschnitt, der oft seitlich leicht sanduhrförmig eingezogen ist. Nach ersten Prototypen mit Dieselbetrieb wurde später ein elektrischer Antrieb verwendet. Die Stromversorgung (Gleichstrom) wird dabei über eine seitlich bestrichene Stromschiene hergestellt.

Alwegbahnen in verschiedenen Versionen und Ausführungen

Antriebskonzept

Alwegbahn als Zukunftstechnologie

Während der ersten Entwicklungsphase der ALWEG-Einschienenbahn Anfang der 1950er Jahre waren auch alternative Antriebskonzepte, insbesondere auch eine Magnetschwebetechnik nach dem Linear-Motorkonzept im Gespräch, kamen aber über einen Modellstatus nie hinaus. Ursprünglich war als Einsatzgebiet neben Industriebahnen und Nahverkehr auch der Hochgeschwindigkeits-Fernverkehr vorgesehen, wobei die maximale Geschwindigkeit bei 300km/h liegen sollte. In den Medien wurde das aufsehenerregenden futuristische Aussehen und das hohe internationale Interesse an der "Schnellbahn von morgen" betont. Wirtschaftsminister Ludwig Erhard betonte anlässlich einer Besichtigungsfahrt das deutsche Interesse an einer Technologieführerschaft in dem Bereich. Ein Engagement des Bundes wurde später aber wegen mangelnder Exportaussichten ausgeschlossen und führte mit zum Nichtzustandekommen einer deutschen Referenz.

Technische Vorteile gegenüber Rad-Schiene

Entgleisungssicherheit der Alwegbahn trotz Zusammenstoß in Seattle

Von den Alweg-Herstellern wurde als Vorteil gegenüber klassischen Rad-Schiene-Systemem herausgestellt

  • die erhöhte Sicherheit (Zusammenprall, Entgleisung)
  • die Möglichkeit einer automatischen Zugsteuerung
  • die deutlich platzsparende Trassierung mit engeren Kurvenradien auf aufgeständerten Hochbahntrassen, auch etwa parallel zu existierenden Autobahnen
  • niedrigerer Energieverbrauch wegen des eng an den Fahrträger angeschmiegten Fahrzeugs und besseren aerodynamischen Profils
  • die Möglichkeit durch neue Antriebskonzepte Geschwindigkeiten bis um 300km/h zu erreichen

Geplante Anwendungen

Im Gespräch waren u.A. längere Strecken in Brasilien, Südafrika, eine europäische Querverbindung von Hamburg nach Madrid, einige Nahverkehrstrecken sowie ein (Flughafenzubringer) in München und Stadtverbindungslinien in der Schweiz sowie im Ruhrgebiet.

Testversion und technische Realisierung

Alwegbahnfahrweg

Am 6. Oktober 1952 wurde mit einer Modellversion eine erste öffentliche Versuchsfahrt auf einer Versuchsstrecke in der Fühlinger Heide bei Köln durchgeführt. Die Alwegbahn fährt auf einem Betonbalken und umgreift den Fahrweg teilweise („Sattelbahn“). Dadurch rollen ihre Gummiräder an drei Seiten des Fahrwegs: Tragräder auf der Oberseite, Führräder an der Seite. Bei der Testbahn wurden zunächst Geschwindigkeiten um 80km/h, später um 180km/h erreicht.

Ein funktionsfähiges Modell der Alwegbahn wurde 1952 in Köln-Fühlingen im Maßstab 1:2,5 gebaut.

1957 entstand an gleicher Stelle eine 1,6 km lange Versuchsstrecke im 1:1-Maßstab. Sie wurde bis 1967 mit Fahrzeugen betrieben und dann abgerissen.

Das nie gebaute Frankfurter Alweg-Netz von 1959

Projekte und Studien

Interesse und Überlegungen gab es unter anderem auch zu Fernverkehrsprojekten in Brasilien, Südafrika, im britischen Kolonialreich und in Großbritannien sowie Kanada, des Weiteren im Stadtverkehr in London, Wien, Sao Paulo, Köln, Hamburg, Leverkusen, und Frankfurt.

Für den Nahverkehr in Frankfurt am Main wurde 1959 zunächst ein Alweg-System mit 2 Linien vorgeschlagen. Im Rahmen einer Vergleichsstudie, bei der das Alweg-System mit einem U-Bahn- und einem Tiefbahnnetz verglichen werden sollte, wurde der Netzvorschlag 1961 auf 5 Linien erweitert. Da man in Frankfurt aber ein schrittweise zu realisierendes System favorisierte, entschied man sich für den Bau einer U-Bahn unter Einbeziehung bestehender Infrastruktur der Straßenbahn. Auch in anderen Städten Europas gab es Alweg-Vorhaben, die nicht verwirklicht wurden. So war für Wien ab 1958 eine Alweg-Bahn am Gürtel und über der Mariahilfer Straße in Diskussion (siehe Wiener Alwegbahnpläne). Ungeachtet der Tatsache, dass der mächtige Finanzreferent und spätere Bürgermeister Felix Slavik das System favorisierte, entschied man sich auch hier für den teureren, aber stadtbildschonenderen Bau einer U-Bahn.

Aus finanziellen Gründen und wegen aussichtsreicherer Projekte beschränkte man sich bei der technischen Realisierung auf einige Einsätze im Nahverkehr. Auch bei diesen Projekten wurde in Deutschland nur die Kölner Teststrecke gebaut, die aussichtsreiche Strecke Köln - Leverkusen - Opladen kam entgegen dem Willen von Max Adenauer, Sohn von Kanzler Konrad Adenauer und damals Kölner OB, und trotz eines positiven Kölner Stadtratsbeschlusses nie zustande. Auch das Angebot der Alweg AG, die Strecke in Art einer frühen PPP vorzufinanzieren, kam nicht zum Tragen. Ursache waren mangelndes Engagement bzw. Budgetstreitigkeiten im föderalen System sowie die ablehnende Haltung der Industrie (Bayer-Leverkusen), die den Ausbau der Eisenbahnstrecken bevorzugte.

Exporte nach Übersee und Asien, Weiterführung der Technologie in Japan

Alwegbahn in Sydney

Die erste Alweganwendung war eine Besucherbahn in Disneyland, weitere Referenzen kamen insbesondere in Asien und Übersee zustande. Das Konzept der Alwegbahn fand am meisten in Japan Verwendung. Ein Lizenzvertrag für das System wurde von der Firma Krupp (Alweg-Eigner nach dem Tode von Wenner-Gren) mit Hitachi und der Disney Company (weiterentwickelt von Bombardier Transportation) geschlossen. Hitachi baute mehrere asiatische Alweg-Bahnen, unter anderem in Tokio zum Flughafen Haneda, in Ōsaka und Singapur. Die Stadt Seattle in den USA hat seit 1962 eine Alwegbahn, die jetzt erweitert werden soll. Auch auf Messen und in Freizeitparks (beispielsweise Disneyland) wurden Alwegbahnen gebaut. Die neueste ALWEG-Bahn ist die 2004 eröffnete Las Vegas Monorail, eine Kurzstrecke am Strip in Las Vegas, das einzige komplett privat gebaute und betriebene ÖPNV-System in den USA.

Ursachen für die mangelnde Akzeptanz

Ehemalige Stazione Nord der Alwegbahn in Turin, 2005 abgebrochen

Die Alwegbahn war ein zeitgeistprägendes, futuristisch anmutendes System und erregte in den 50er und 60er Jahren großes Aufsehen. Gründe für die dennoch nur geringe Umsetzung in einigen kleineren Projekten (so u.a. im Disneyland, in Turin, beim Kuala Lumpur Monorail und Sydney Monorail) lagen an der mangelnden Akzeptanz der damit verbundenen massiven Eingriffe in Stadtbild und Kulturlandschaft und der unzureichenden Kompatibilität mit dem hergebrachten Schienenverkehr.

Darüber hinaus war das Konzept auf die parallel stattfindende automobile Motorisierung und den Ausbau des Flugverkehrs nicht abgestimmt. Die Benutzung von Reifen auf einem Betonträger führte (vgl. auch Metro Paris) zu Verschleißproblemen im laufenden Betrieb. Darüber hinaus stellte sich die Fahrt auf der Pilotstrecke deutlich holpriger als mit dem normalen Schienenverkehr dar.

Weblinks

Literatur

  • Jens Krakies, Frank Nagel: Stadtbahn Frankfurt am Main - Eine Dokumentation. 2. Auflage. Stadt Frankfurt am Main, Frankfurt am Main 1989, ISBN 3-923907-03-6.
  • Reinhard Krischer: Alweg-Bahn - Technik, Geschichte und Zukunft der legendären Einschienenbahn. Transpress, Stuttgart 2003, ISBN 3-613-71209-1.

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