Ambalala Patel Sheela

Ma Anand Sheela (* 1950 in Baroda/Indien) war von 1981 bis 1985 die Sekretärin, Sprecherin und „rechte Hand“ des Gurus Bhagwan Shree Rajneesh. Heute lebt sie als Sheela Birnstiel in der Schweiz.

Inhaltsverzeichnis

Jugend – bis 1980

Sheela wurde 1950 als Ambalala Patel Sheela in der Indischen Stadt Baroda geboren und wuchs dort auf. Kurz vor ihrem Uni-Studium in den USA lernte sie Bhagwan Shree Rajneesh kennen und nach ihrer Rückkehr nach Indien im Jahr 1972 begann ihre Karriere an der Seite von Bhagwan. Etwas später kehrte sie in die USA zurück und heiratete einen Amerikaner und hiess danach Sheela Silverman.

Rajneeshpuram – 1981 bis 1985

Am 10. Juli 1981 kaufte Sheela als Präsidentin der Rajneesh Foundation International die 64.000 acre (25.600 ha) grosse Big Muddy Ranch in Zentral-Oregon nahe dem Dorf Antelope und diese wurde in Rancho Rajneesh umbenannt. Antelope hatte zu diesem Zeitpunkt gerade 47 Einwohner. Bhagwan zog im August in die Kommune (Ashram) und Sheela wurde deren Leiterin.

Innerhalb kurzer Zeit wuchs die Siedlung Rajneeshpuram, wie sie offiziell genannt wurde, rasant an (1983: 3.000 Einwohner, 1985: 7.000 Einwohner). Die rot gekleideten Bhagwananhänger, Sannyasins genannt, verwandelten das karge Wüstenland in fruchtbares Ackerland. Die Stadt bekam eine eigene Post, Schule, Feuer- und Polizeiabteilung, Einkaufszentren, Restaurants und ein öffentliches Transportsystem mit 85 Bussen. Ihr Wasserspeicher mit einem Fassungsvermögen von 1.323 Millionen Liter gewann einen Preis wegen seiner innovativen, umweltschonenden Konstruktion, und ein eigenes Kraftwerk versorgte die Stadt mit dem benötigten Strom.

Sheela, jetzt als Ma Anand Sheela bekannt, führte zusammen mit ihrem weiblichen Zirkel die Kommune mit strenger Hand. Sie führte die Religion Rajneeshismus ein und begann sich als Hohepriesterin zu kleiden. Da sich Bhagwan seit seiner Einreise in die USA in einer Stillen Zeit befand und nicht sprach, wurde dies als sein Einverständnis zum Wandel der Bewegung empfunden. Ab 1984 trug Sheela papstähnliche Roben.

Der Erfolg und die Expansion der Stadt rief Neider auf den Plan und lokaler Widerstand entstand. Im Jahr 1982 gelang es Sheela, die Gemeinderatswahlen in Antelope zu beeinflussen. Mit der entstandenen Stimmenmehrheit wurde Antelope 1984 in Rajneesh umbenannt.

Im selben Jahr gab es erneut Wahlbeeinflussungen, als Sheela Heimatlose in Wasco County ansiedelte. Mit diesen Stimmen errangen die Sannyasins bei den Wahlen in die Wasco County Commission zwei Sitze.

Im Mai 1985 berief Sheela ein Treffen des Führungskreises ein, um die Ermordung von Charles Turner, dem U.S. Justizminister für Oregon, der Ermittlungen gegen die Gruppe leitete, zu planen. Der Plan wurde aber nie ausgeführt.[1]

Im September 1985 stiftete Ma Anand Sheela eine ihrer Gruppen zu einem Anschlag an, bei welchem in verschiedenen Restaurants des Städtchen The Dalles die Salatbars mit Salmonellen verseucht wurden und sich 751 Einwohner vergifteten. Es gab keine Todesopfer, aber 47 Personen mussten sich in Spitalpflege begeben. Der Anschlag gilt als erster Bioterror-Anschlag des 20. Jahrhunderts. [2]

Trennung von Bhagwan und Haft – 1985 bis 1988

Am 12. September 1985 trennte sich Sheela von ihrem spirituellen Meister, reiste einen Tag später aus den USA nach Europa und ihr folgten darauf auch weitere Mitglieder des harten Kerns. Am 15. September beschuldigte Bhagwan sie der Brandstiftung, Abhörung, des versuchten Mordes und der Massenvergiftung. Die Untersuchungsbehörden fanden darauf in Sheelas Wohnung Abhöranlagen und Bioterror-Versuchseinrichtungen.

Am 28. Oktober 1985 wurde Sheela in Westdeutschland verhaftet und nach Oregon überführt. Anfang 1986 wurde sie zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt. Am 13. Dezember 1988, nach 29 Monaten Gefängnis in Pleasanton (Kalifornien), wurde sie wegen guter Führung entlassen und reiste unverzüglich in die Schweiz.

Im Oktober 1985 brach die Kommune Rajneeshpuram zusammen; Bhagwan wurde verhaftet, wegen falscher Aussagen gegenüber den Einwanderungsbehörden[3] verurteilt und aus den USA ausgewiesen. Die meisten Anhänger verliessen fluchtartig die Siedlung. Seit November 1985 heisst das Dorf Rajneesh wieder Antelope und zählt gerade 60 Einwohner.

Rajneeshpuram wurde eine moderne Geisterstadt. Am Freitag, 2. Dezember 1988 wurde die Ranch zwangsversteigert und eine Versicherung bezahlte für sie 4,5 Millionen Dollar. Ein Farmer kaufte darauf die ehemalige Big Muddy Ranch und vermachte sie später einem christlichen Jugendcamp, welches es in Young Life's Washington Family Ranch umbenannte und seither als Sommercamp benutzt.

Schweiz – 1988 bis heute

In der Schweiz heiratete Sheela einen Schweizer Sannyasin, bekam den Schweizer Pass und heisst nun Sheela Birnstiel.

Sheela durfte aber die Schweiz nicht verlassen, da im Zusammenhang mit der Verschwörung zum Mord an Charles Turner ein Haftbefehl von Interpol gegen Sheela bestand. Im Jahr 1994 wurden die beiden britischen Frauen Sally-Anne Croft und Susan Hagen in die USA geschafft und dort für ihre Beteiligung an der Verschwörung verurteilt. Sheela konnte nicht ausgeliefert werden, da sie Schweizer Staatsbürgerin ist, aber die Schweizer Behörden übernahmen den Fall. Ein Schweizer Gericht verurteilte sie darauf im Februar 1999 ebenfalls wegen Verschwörung zum Mord, sie musste aber keine Strafe absitzen. Anfang Januar 2000 wurde Sheela jedoch auf Grund des Haftbefehles von Interpol nach einer Fernsehshow in Frankfurt am Main verhaftet, aber nach drei Stunden wieder freigelassen. Die US-Behörden hatten versäumt, nach der Verurteilung von Sheela in der Schweiz den Haftbefehl aufzuheben.

Heute führt Sheela in Maisprach und Lausen zwei Wohnheime für Betagte und Behinderte. Anfängliche Befürchtungen, sie könnte die Lehren Bhagwans in die Wohnheime bringen, haben sich mittlerweile zerstreut.

1996 veröffentlichte sie als Abrechnung mit Bhagwans Erben ein Buch mit dem Titel Tötet ihn nicht! (Walter Schinagl, München; ISBN 3-9805246-0-4). In diesem Buch schildert sie, wie sie Bhagwan kennen und lieben lernte und wie das Abenteuer USA aus ihrer Sicht ablief. Sie bezeichnet sich darin als Schülerin Bhagwans, die diesen nach wie vor liebt.[4]

Literatur

  • Max Brecher: A Passage to America.- A radically new look at Bhagwan Shree Rajneesh and a controversial American commune. Book Quest Publishers, Bombay 1993.
  • Lewis F. Carter: Charisma and Control in Rajneeshpuram. Cambridge University Press, 1990 ISBN 0-521-38554-7.
  • Frances FitzGerald: Cities on a Hill: A Journey Through Contemporary American Cultures. Simon & Schuster, 1986 ISBN 0-671-55209-0. (enthält ein Kapitel über Rajneeshpuram, das zuvor in zwei Teilen im Magazin The New Yorker [Ausgaben vom 22. und 29. Sept. 1986] veröffentlicht wurde)

Einzelnachweise

  1. Lewis F. Carter, Charisma and Control in Rajneeshpuram, 1990, S. 222
  2. Some Medical Puzzles Lead to Dark, and Criminal, Minds, New York Times, August 12, 1997
  3. Lewis F. Carter, Charisma and Control in Rajneeshpuram, 1990, S. 237
  4. Sheela, Tötet ihn nicht!, 1996, S. 240

Weblinks


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