Amchitka Island
Die Standorte der drei Kernwaffentests
Bild aus Film über den Test Long Shot

Amchitka ist eine vulkanische, tektonisch instabile Insel im Südwesten Alaskas. Sie gehört zu den Rat Islands, einer Inselgruppe der Aleuten. Amichitka ist etwa 68 km lang und zwischen 3 und 6 km breit. Sie hat ein maritimes Klima mit vielen Stürmen und einem meistens bewölktem Himmel.

Die Insel, die mehr als 2.500 Jahre von den Unangan bewohnt wurde, wird seit 1832 nicht mehr permanent bewohnt.

Zusammen mit Alaska wurde die Insel 1867 von Russland, das sich in einer prekären finanziellen Situation befand, im Alaska Purchase an Amerika verkauft. Im 2. Weltkrieg wurde sie als Flugplatz von der USAAF für die Schlacht um die Aleuten benutzt.

Später wurde die Insel von der United States Atomic Energy Commission als Testplatz für unterirdische Kernwaffen ausgewählt. Drei Tests wurden durchgeführt:

  • 1965: Long Shot, eine 80 Kilotonnen Kernwaffe
  • 1969: Milrow, eine 1 Megatonnen Bombe
  • 6./7. November 1971: Cannikin, eine <5 Megatonnen Wasserstoffbombe, der größte unterirdische Kernwaffentest, den die USA bisher durchgeführt hat.

Die Tests, besonders der letzte Cannikin in 1.790 m Tiefe, waren umstritten. Umweltschützer befürchteten, dass der Test schwere Erdbeben und Tsunamis auslösen könnte.

Heute werden auf Amchitka keine Kernwaffentests mehr durch geführt, aber die Insel wird auf das Entweichen von radioaktiven Substanzen überwacht.

Weblinks

51.477777777778179.084166666677Koordinaten: 51° 29′ N, 179° 5′ O


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