Amelie Hedwig Boutard-Beese
Melli Beese

Amelie Hedwig Boutard-Beese (* 13. September 1886 in Laubegast bei Dresden; † 22. Dezember 1925 in Berlin), besser bekannt unter ihrem Rufnamen Melli Beese, war die erste Frau, die in Deutschland die Prüfung zum Erwerb der Pilotenlizenz ablegte.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Melli Beese war die einzige Tochter eines Architekten. Ihre Eltern waren wohlhabend und förderten die begabte Tochter auf allen Gebieten. Von 1906 bis 1909 studierte Melli Beese an der Königlichen Akademie der freien Künste Stockholm Bildhauerei. In Schweden lernte sie auch ihre große Leidenschaft, das Hochseesegeln, kennen. Melli Beese war jedoch auch fasziniert von den Berichten und technischen Fortschritten in der „Aviatik“. Sie las und sammelte alle Berichte über die Flugversuche der Brüder Wright.

Ausbildung

Die Rumpler-Taube: Mit einem solchen Flugzeug legte Melli Beese ihre Flugprüfung ab
Paul Engelhardt im Flug, Johannisthal bei Berlin, 12. August 1910
Melli Beese in warmer Kleidung vor einem damals noch offenen Flugzeug; Jahr unbekannt

1910 war ein entscheidendes Jahr für die Luftfahrt: Leon Delagrange stürzte tödlich ab, Thérèse Peltier gab öffentlich bekannt, doch nicht Pilotin werden zu wollen, Raymonde de Laroche erhielt als erste Europäerin ihre Flugerlaubnis, gefolgt von Marie Marvingt, und im November desselben Jahres erwarb die Belgierin Hélène Dutrieu als dritte Frau die Flugerlaubnis des Aéro Club de France.

Als Melli Beese im November 1910 nach Deutschland zurückkehrte, begann sie am Technikum Dresden (der heutigen Technischen Universität) als Externe Vorlesungen in Mathematik, Mechanik, Schiffbau und Flugmechanik zu hören.[1] Noch im gleichen Jahr suchte sie auf dem Flugplatz Johannisthal einen Fluglehrer. Erst sprach sie bei den Albatros-Flugzeugwerken vor, die sie wegen mangelnder Erfahrung mit weiblichen Schülern ablehnten und zu den Wright-Flugzeugwerken weiterschickten. Bei der „Flugmaschine Wright GmbH“ hatte bereits die Ballonfahrerin Käthe Paulus Flugstunden genommen. Paul Engelhardt weigerte sich jedoch, noch einmal eine Frau zu unterrichten und schickte Melli Beese weiter zur „Ad Astra Fluggesellschaft“ in der Schweiz. Deren Fluglehrer, Robert Thelen, erklärte sich endlich bereit, Beese als Schülerin anzunehmen.

In den 1910er Jahren wurde nur geflogen, „wenn ein entfaltetes, in die Luft gehaltenes Taschentuch sich nicht bewegt“.[2] Flugschüler saßen deshalb manchmal wochenlang in den Hallen des Flugplatzes und warteten, bis sich eine Gelegenheit zum Aufstieg ergab. Beeses männliche Kameraden sahen in ihr eine unwillkommene Konkurrentin und versuchten, ihr Fliegen zu verhindern. Erst nachdem sie Thelen zur Rede gestellt hatte, durfte Melli Beese erstmals aufsteigen. Bei ihrem zweiten Flug im Dezember 1910 setzte der Motor aus. Beese stürzte aus 20 Metern Höhe zu Boden und brach sich den Knöchel. Gegen die Schmerzen wurde sie mit Morphin behandelt, was eine lebenslange Sucht auslöste. Einige Tage nach dem Unfall starb ihr Vater.

Im Januar 1911 kehrte Melli Beese nach Johannisthal zurück. Für Robert Thelen war ihre Bruchlandung der Beweis, dass „Frauen im Flugzeug eben Unglück bringen“ und er weigerte sich, sie weiter zu unterrichten.

Im Mai 1911 unterschrieb Beese einen neuen Schulungsvertrag bei den Rumpler-Werken. Hellmuth Hirth, der Fluglehrer, war von der Idee wenig begeistert, gab jedoch dem Druck der Rumpler-Direktion nach, die sich durch eine weibliche Werkspilotin einiges an Publicity versprach. Melli Beese hatte mit der negativen Einstellung Hirths zu kämpfen: Jedes Mal, wenn sie an der Reihe war, saß bereits ein anderer Schüler im Flugzeug oder technische Probleme verhinderten den Flug. Einmal, während eines Übungsfluges, war sogar ihr Flugzeug sabotiert worden, was Hirth als „Streich von Männern, einer Frau gespielt, die unerlaubt in ein Männern vorbehaltenes Revier eingedrungen ist“ abtat.

Ohne ausreichende Flugerfahrung meldete sich Melli Beese schließlich ein erstes Mal zur Prüfung an. Das Flugzeugführerzeugnis des Vereins des Deutschen Luftfahrtverbandes DLV war nötig, um an Wettflügen teilnehmen zu können. Zum Erwerb dieser Lizenz waren 3.000 Mark zu zahlen und der Antragsteller hatte eine gesonderte Versicherung abzuschließen, die das Risiko einer Bruchlandung absichern sollte.[1] Die Prüfung bestand aus drei geschlossenen Rundflügen von mindestens fünf Kilometern Länge. Nach jedem Flug musste vorschriftsmäßig gelandet und der Motor ausgeschaltet werden. Die Landung hatte punktgenau, bei einer Toleranz von maximal 150 Metern, zu erfolgen.

Beeses erste Prüfung endete fast mit einem Unfall. Kaum war sie in der Luft, setzte der Motor aus. Sie leitete sofort die Landung ein und musste feststellen, dass der Benzintank sabotiert worden und das Benzin ausgelaufen war. Sie berichtete den Vorfall jedoch nicht, er wurde erst in ihrer Autobiographie erwähnt. Danach meldete sie sich erst wieder zur Prüfung an, als der Unterricht wegen der Abwesenheit von Hellmuth Hirth einmal ausfiel. Am 13. September 1911, ihrem 25. Geburtstag, stieg sie in den frühen Morgenstunden mit der Rumpler-Taube auf und flog die vorgeschriebenen Runden und Figuren. Bevor die anderen Flugschüler auf dem Flugplatz eintrafen, hielt sie bereits als erste Frau Deutschlands die Flugzeugführerlizenz Nummer 115 in ihren Händen.[1]

Melli Beese hatte Edmund Rumpler, dem Besitzer der Rumpler-Werke, versprochen, an den Johannisthaler Herbstflugwochen für ihn zu starten. Zwei seiner Meisterflieger machten jedoch Druck auf den Konstrukteur, dass sie nicht starten würden, wenn eine Frau im Werksteam mitfliege. Bevor Beese zu einem Flugzeug kam, musste erst Flugplatzdirektor Georg Tschudi bei Rumpler intervenieren, der im Vorfeld der Flugwochen mit der Anwesenheit einer Frau für seinen Anlass geworben hatte und um seine Attraktion fürchtete.

Melli Beese nutzte ihre Chance. Unter 24 Teilnehmern erreichte die unerfahrene Fliegerin mit ihrer Rumpler-Taube den 5. Rang. Nach dem vierten Tag lag sie auf Rang 2, am fünften Tag durfte sie jedoch nicht starten, weil wegen des schlechten Wetters „das Fliegen nunmehr einer Frau nicht mehr zuzumuten“ gewesen sei. Bei demselben Anlass stellte sie mit zwei Stunden und neun Minuten einen neuen Dauerweltrekord für Frauen auf. Ein Jahr später gelang ihr beim Flug mit einem Passagier bei den Flugwochen mit 825 Metern ein neuer Höhenweltrekord für Frauen, der alte hatte bei 400 Metern gestanden.[1]

Flugschule Melli Beese GmbH

Im Jahr 1912 gründete Melli Beese, finanziell unterstützt von dem Fabrikanten Karl August Lingner, gemeinsam mit Charles Boutard und Hermann Reichelt die „Flugschule Melli Beese GmbH“. Reichelt brachte einen seiner selbst gebauten Eindecker mit, Boutard stellte einen ebenfalls selbst konstruierten Eindecker zur Verfügung. Beese benutzte ihre alte Rumpler-Taube als Schulflugzeug.

Bei der viel beachteten Gründung ihrer Flugschule kritisierte Beese das bisherige Ausbildungssystem scharf: „Auf mannigfache Anregung hin habe ich mich entschlossen, auf dem Flugplatz Johannisthal eine eigene Flugschule zu errichten. Ich bin dabei von der Erwägung ausgegangen, dass es an der Zeit ist, den in vielen Beziehungen ungeregelten Zuständen in manchen Flugschulen dadurch ein Ende zu machen, dass ein wirklich ordnungsgemäßes und straff geordnetes Institut die Ausbildung zum Flieger nach festgesetzten Grundsätzen übernimmt. Vor allem soll der Unterricht schnell erfolgen, und zwar auf Wunsch auf Maschinen verschiedener Gattung […]. Da ich einerseits unter allen Umständen nur eine beschränkte Anzahl von Schülern annehmen will und mir andererseits drei Maschinen und drei Fluglehrer zur Verfügung stehen, so wird der fast überall eingerissene Übelstand entfallen, dass die Schüler Wochen und Monate auf dem Flugplatz verweilen, ohne überhaupt zum Fliegen zu kommen.“

Neben der Flugschule machten sich Beese und ihre Teilhaber daran, die Rumpler-Taube nachzubauen. Bald schon konnten sie die Beese-Taube aus eigener Produktion zu einem günstigen Preis von 12.000 Mark anbieten. Darüber hinaus plante sie die Konstruktion eines Flugbootes.

Am 25. Januar 1913 heiratete Melli Beese ihren Teilhaber Charles Boutard in Berlin und nahm dabei die französische Staatsbürgerschaft an. Das Paar zog in eine Villa in der Nähe des Flughafens.

Als der Erste Weltkrieg sich abzuzeichnen begann, erhielten vor allem die großen Flugzeugwerke staatliche Förderung. Beese und Boutard setzten all ihre Hoffnungen auf ihr Flugboot, das sie für eine im August 1914 in Warnemünde stattfindende Veranstaltung anmeldeten. Das fertige Flugzeug lag bereits an der Warnow, als am 1. August 1914 der Krieg ausbrach und Melli Beese und ihr Mann als feindliche Ausländer verhaftet wurden. Das Fliegende Boot wurde von den Behörden zerstört.

Erster Weltkrieg

Bei Kriegsausbruch mussten Beese und Boutard ihre gutgehende Fabrik und Flugschule schließen. Sie durften den Flugplatz und ihre Flugschuppen sowie die Fabrik nicht mehr betreten. Charles Boutard wurde interniert, Melli Beese unter Hausarrest gestellt. Nachdem ihr Mann vorläufig zurückkehren durfte, wurde das Paar in Wittstock/Dosse interniert.

Isoliert, ohne Arbeit und von Wachposten misstrauisch beäugt, erkrankten beide an Tuberkulose. Melli Beese konsumierte verstärkt Morphium.

Nach Ende des Ersten Weltkrieges kehrte Melli Beese nach Johannisthal zurück. Ihre Flugzeugschuppen waren geräumt und ihre Flugzeuge demontiert worden. Eine Luftwaffe war den Deutschen im Versailler Vertrag verboten worden und Beese stand vor dem finanziellen Nichts. Boutard wurde nach Frankreich gebracht, wo er sich dafür rechtfertigen musste, dass er während des Krieges in Deutschland geblieben war. Beese bemühte sich, von der Regierung eine Entschädigung für ihre Fabrik sowie ihre Flugzeuge zu erhalten. Das erhaltene Geld investierte sie, doch die Automobilfirma, die sie unterstützte, ging Konkurs.

„Fliegen ist notwendig. Leben nicht“

Gedenktafel am Geburtshaus von Melli Beese in Dresden-Laubegast

Noch gab die morphiumsüchtige, am Boden zerstörte Frau nicht auf. Gemeinsam mit dem zurückgekehrten Charles Boutard plante sie, mit zwei Flugzeugen um die Welt zu fliegen. Lange mussten die beiden nach Geldgebern für ihr Unternehmen suchen. Zwar erklärten sich die Fokker-Werke bereit, ihnen eine ausgediente Kriegsmaschine zur Verfügung zu stellen, das Projekt scheiterte dann aber doch an einer unzureichenden Finanzierung.

1925 musste Beese die Lizenz ihres Pilotenscheines erneuern, machte dabei aber eine Bruchlandung, die sie allerdings unverletzt überstand. Zu dieser Zeit lebte sie getrennt von ihrem Ehemann in einer Pension. Am 22. Dezember 1925 erschoss sie sich, nachdem sie die Worte „Fliegen ist notwendig. Leben nicht.“ auf einen Zettel geschrieben hatte – eine Paraphrase des alten Seefahrerspruches „Seefahrt tut not“. Sie wurde auf dem Friedhof Berlin-Schmargendorf beigesetzt.

Späte Ehrungen

In den 1970er Jahren wurde im Berliner Bezirk Charlottenburg eine Grünanlage zu Ehren von Melli Beese eingeweiht und 1971 eine moderne Skulptur.[3]

Die DDR-Postverwaltung editierte 1982 einen Sonderbrief mit Sonderstempel, der an die deutsche Pilotin erinnert.[4]

Auf dem Friedhof Schmargendorf erhielt Melli Beese ein Berliner Ehrengrab.[3]

Seit den 1990er Jahren trägt eine Grundschule im Berliner Bezirk Treptow-Köpenick den Ehrennamen der deutschen Fliegerin.[1]

Die Straßen einer 1994 gebauten Siedlung im Berliner Ortsteil Johannisthal tragen die Namen einiger bekannter Flugpioniere. Dort gibt es auch eine Melli-Beese-Straße.[5]

Im Jahr 2004 beschloss das Bezirksamt Tempelhof, einen bis dahin namenlosen Weg in Melli-Beese-Promenade zu benennen.[6]

In mehreren deutschen Städten gibt es mittlerweile Melli-Beese-Straßen, darunter Dresden, Falkensee, Frankfurt/Main, Fürth, Köln und Sindelfingen sowie im Ortsteil Berlin-Kladow.

Der Motorseglerclub in Werneuchen gab sich den Namen Aeroclub Melli Beese e.V. (Museumsflieger).[7]

Literatur

  • Barbara Spitzer: Melli Beese: Bildhauerin, Pilotin – eine ungewöhnliche Frau (Begleitband zur Ausstellung Melli Beese, Bildhauerin, Pilotin – eine ungewöhnliche Frau, 2. Juni 1992 bis 20. September 1992 im Heimatmuseum Treptow und 2. Oktober 1992 bis 13. November 1992 im Verkehrsmuseum Dresden, Berlin), Dresden: Bezirksamt Treptow, 1992.
  • Hans Ahner: Sturz in die Tiefe. Verlag Neues Leben, Berlin 1983. (frei nach dem Leben der Melli Beese)
  • G. Schmitt und W. Schwipps: Pioniere der frühen Luftfahrt. Gondrom Verlag, Blindlach 1995, ISBN 3-8112-1189-7
  • Sehn, Dietmar: Dresdner Straßengeschichten. Wartberg Verlag 2006, ISBN 3-8313-1620-1.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. a b c d e Homepage der Melli-Beese-Schule in Berlin-Adlershof
  2. Kalenderblatt von 2004 Melli Beese besteht ihre Pilotenprüfung
  3. a b Homepage des BA Charlotteburg-Wilmersdorf mit Informationen und einem Bild der Skulptur
  4. [Schaubek-Katalog, DDR]
  5. Straßen-Darstellung in Wikimapia
  6. [Artikel in der Berliner Zeitung vom 22. September 2004: Weg wird zur Melli-Beese-Promenade (von Birgitt Eltzel)]
  7. Homepage des Deutschen Luftfahrtverbandes

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