American Sport

Den Ursprung des Sports in den Vereinigten Staaten wurde durch die Indianer gebildet. Sie spielten verschiedene Ballspiele, darunter auch einige, die als frühe Formen von Lacrosse gelten können. Die heute gängigen Ballsportarten gehen jedoch auf Kinderspiele wie Schlagball und Fußball zurück, die von den ersten Siedlern im 17. Jahrhundert aus Europa mitgebracht wurden. Diese wurden im Lauf des 19. Jahrhunderts um- und ausgestaltet, bis sie sich schließlich zu den heute bekannten typisch amerikanischen Sportarten Baseball, Basketball und American Football entwickelt hatten. In ihrer jetzigen Form stehen diese populären Sportarten für den bevorzugten Zeitvertreib für die überwiegende Mehrheit der Amerikaner. Die Amerikaner betätigen sich natürlich auch in anderen Disziplinen, aber diese Ballspiele nehmen noch immer einen ganz speziellen Platz in der amerikanischen Sportwelt ein.

Inhaltsverzeichnis

Gesellschaftliche Aspekte

Der Sport nimmt eine sehr bedeutende Rolle in der amerikanischen Gesellschaft ein, denn ihm kommt die Rolle der beliebtesten Form der Freizeitgestaltung zu. Viele Amerikaner nehmen entweder aktiv oder passiv als Zuschauer an sportlichen Ereignissen teil. Im Amateurbereich unterscheidet man zwischen Freizeit- und Wettkampfsport. Zu den bevorzugten Erholungsaktivitäten zählen Wandern und Spazieren gehen, Boot fahren, Jagen und Angeln. Die Kombination von Erholung und Bewegung machen sie so beliebt. Aber auch andere Sportarten werden in den USA sehr gerne betrieben. Die Aktiven schätzen besonders den individuellen Spaß, die Freude am Wettkampf und die Förderung von Fitness und Gesundheit. Außerdem vermittelt der Sport soziale Werte wie Teamgeist, Fairness, Disziplin und Durchhaltevermögen, die alle in der amerikanischen Gesellschaft sehr hoch geschätzt werden. Diese Fähigkeiten werden besonders in Mannschaftssportarten wie Baseball, Basketball, American Football und Volleyball gefordert und gefördert. Individualsportarten wie Schwimmen, Golf, Tennis, Bowling und Leichtathletik sind gleichfalls sehr populär. Die Interessen der Amateursportler werden durch die Amateur Athletic Union (AAU) vertreten.

Amerikaner nehmen auch gerne als Zuschauer an Sportveranstaltungen teil - entweder direkt vor Ort bei der Veranstaltung oder durch Fernsehübertragungen. Für Sportfans zählt besonders der Unterhaltungswert, wenn sie verfolgen, wie ihre bevorzugten Mannschaften und Athleten im Wettkampf abschneiden. Die typisch amerikanischen Sportarten wie Baseball, Basketball, American Football und NASCAR sind besonders beliebt. In den westlichen Bundesstaaten zählen auch Rodeos zu den populären Sportveranstaltungen.

Sport ist auch aus dem amerikanischen Schulsystem nicht mehr wegzudenken. Leistungsanreiz sind nicht Noten, sondern die Vergabe von Stipendien. Diese sind meist mengen- und kostenmäßig begrenzt und werden zu gleichen Teilen zwischen männlichen und weiblichen Anwärtern aufgeteilt.

Der bedeutende Einfluss des Sports auf die amerikanische Gesellschaft wird auch seitens der amerikanischen Regierung bestätigt. Die Tatsache, dass Sport und die Teilnahme an sportlichen Aktivitäten Eigenschaften wie Charakter, Disziplin, Selbstvertrauen, Selbstbewusstsein ebenso wie persönliches Wohlgefühl fördert, wird besonders vom President's Council on Physical Fitness and Sports (PCPFS) anerkannt, das Aktivitäten zur weiteren Verbreitung aktiver sportlicher Betätigung entwickelt und durchführt. Das PCPFS ist davon überzeugt, dass sportliche Betätigung und Fitness besonderen Nutzen für die Gesundheit haben. Entsprechend wurde das Council von Präsident Bush mit der Aufgabe betraut, die Inhalte der im Juni 2002 von seiner Regierung veröffentlichten Fitness Agenda zu vermitteln.

Die amerikanische Regierung tritt für internationale Sportwettkämpfe ein, weil solche Veranstaltungen die Möglichkeit bieten, die amerikanische Kultur zu präsentieren, gegenseitiges Verständnis zwischen den Nationen zu fördern und gleichzeitig bedeutenden wirtschaftlichen Einfluss haben. Die USA haben eine lange Geschichte der Unterstützung von internationalen Sportveranstaltungen und viele tausend Athleten haben Amerika bei Spielen überall in der Welt repräsentiert.

Die USA sind bei internationalen Sportereignissen immer sehr erfolgreich gewesen. Das herausragende Ereignis im internationalen Sport sind dabei sicherlich die Olympischen Spiele. Bereits acht Mal hatten die Vereinigten Staaten die Gelegenheit, Olympische Winter- oder Sommerspiele auszurichten. Sommerspiele fanden 1904 in St. Louis, Missouri, 1932 und 1984 in Los Angeles, Kalifornien und 1996 in Atlanta, Georgia statt. Winterspiele wurden 1932 und 1980 in Lake Placid, New York, 1960 in Squaw Valley, Kalifornien und 2002 in Salt Lake City, Utah, veranstaltet.

Die USA nehmen auch an den Panamerikanischen Spielen, dem zweitgrößten Sportereignis nach den Olympischen Spielen, teil. Diese Wettkämpfe werden gleichfalls alle vier Jahre jeweils vor den Olympischen Spielen ausgetragen. Die Panamerikanischen Spiele schließen neben allen Disziplinen der Sommerolympiade einige weitere nichtolympische Disziplinen ein. Amerikanische Sportler vertreten ihr Land auch bei den Paralympics, Special Olympics, Goodwill Games (erstmals 1986 ausgetragen und 2001 wieder eingestellt), World Games, Universiaden und North American Indigenous Games.

Athleten aus den USA nehmen gleichfalls sehr erfolgreich an Weltmeisterschaften und anderen internationalen Wettkämpfen in einzelnen Sportarten teil. So dominierte z. B. der Radfahrer Lance Armstrong die prestigeträchtige Tour de France zwischen 1999 und 2005. Tiger Woods dominiert die internationale Golfszene. Andre Agassi, die Geschwister Venus und Serena Williams sind nur eine kleine Auswahl großer Tennisspieler aus diesem Land.

Es gibt noch sehr viele weitere Beispiele für hervorragende Ergebnisse amerikanischer Sportler. Diese und viele andere amerikanische Sportidole zählen zu den berühmtesten Persönlichkeiten des Landes.

Siehe auch: Gesellschaft der Vereinigten Staaten; Medien in den Vereinigten Staaten

Beliebte Sportarten

Baseball

Die Major League Baseball mit Mannschaften aus den USA und Kanada besteht aus zwei Ligen, der National League und der American League. Die Saison dauert von April bis Oktober, einschließlich der Play-Offs und der World Series. Die Siegermannschaften der jeweiligen Liga gewinnen den sogenannten „Pennant" (Meisterschaftswimpel) und treten nach Ende der Playoffs gegeneinander um den Titel an. Baseball ist heute auch in Japan populär, nachdem amerikanische Soldaten das Spiel während der amerikanischen Besatzung nach dem Zweiten Weltkrieg eingeführt hatten. Weit verbreitet ist Baseball ebenfalls in Kuba und den karibischen Staaten. Die Beliebtheit von Baseball außerhalb der Vereinigten Staaten zeigt sich daran, dass bei der Olympiade 1996 Japan und Kuba um die Goldmedaille spielten (Kuba siegte).

Basketball

Basketball wurde 1891 von James Naismith, einem Lehrer an einer Berufsschulklasse des Christlichen Vereins Junger Männer (CVJM, engl. YMCA) in Springfield, Massachusetts erfunden. Weil eine einfache Ausstattung genügte und in der Halle gespielt werden konnte, wegen der Wettbewerbsqualität und den einfachen Regeln, wurde das Spiel sehr schnell populär. Heute wird Basketball von mehr als 2 Millionen Menschen als Mannschaftssport betrieben, und unzählige mehr spielen Varianten dieser Sportart.

Die National Basketball Association (NBA) ist die führende Profi-Basketballiga der Welt mit Mannschaften aus den Vereinigten Staaten und Kanada. Die NBA besteht aus 30 Mannschaften, die in zwei verschiedenen regionalen Sektionen, der Eastern und der Western Conference, in sechs Divisionen um Punkte kämpfen. Am Ende der Saison treffen die Meister der Eastern und der Western Conference aufeinander, um in sieben Spielen den NBA-Meister zu ermitteln. Einmal jährlich unterbricht die NBA ihre Saison für das All-Star Game, in dem die besten Spieler, die von Zuschauern in der ganzen Welt via Internet ausgewählt wurden, antreten. Laut einer Umfrage ist Michael Jordan der erfolgreichste Spieler in der Geschichte der National Basketball Association.

Über 200 nationale Ligen gehören zur Fédération Internationale de Basketball (FIBA), einer unabhängigen Organisation, der der internationale Baskettballsport untersteht. 1992 durften Profibasketballer zum ersten Mal an der Olympiade teilnehmen und es wurde ein Dream Team, eine Traummannschaft aus den besten Spielern der NBA zusammengestellt. Dirk Nowitzki ist einer der wenigen Deutschen, die es in die NBA geschafft haben .

American Football

American Football

American Football ist eine Sportart, die sich im 19. Jahrhundert aus den englischen Spielen Fußball und Rugby entwickelte. Football wird von Schul-, College- und Profimannschaften gespielt; es gehört zu den beliebtesten amerikanischen Sportarten und kann jedes Jahr Tausende von Mitspielern und Millionen von Zuschauern für sich gewinnen. American Football wurde durch seine College- und Universitätsmannschaften berühmt, und auch heute noch hat der College Football mit seinen über 600 Mannschaften mehr als 35 Millionen Zuschauer pro Jahr und dies trotz wachsendem Interesse am professionellen Football.

Die National Football League (NFL) ist ein riesiges Geschäft für Spieler, Clubbesitzer, die Werbebranche und andere Branchen, die mit dem Sport zusammenhängen. NFL-Filialen erwirtschaften riesige Beträge für die Städte der NFL-Teams; außerdem fördern sie den Lokalpatriotismus und verschaffen den Mannschaften landesweite Publizität. Deshalb werden die Mannschaften oft von Städten umworben: diese bieten ihnen größere und bessere Stadien, eine garantierte Fangemeinde und verschiedene finanzielle Anreize. Der Super Bowl ist das Endspiel der NFL-Saison und entscheidet über die Meisterschaft. Die National Football League hatte bis 2007 einen europäischen Ableger, die NFL Europa, in dem auch fünf deutsche Mannschaften vertreten waren.

NASCAR

NASCAR-Rennen auf dem Texas Motor Speedway 2008

Zu der beliebtesten Motorsportserie der USA gehört die NASCAR-Serie. Insgesamt ist die NASCAR nach American Football der beliebteste Sport der USA. Die Abkürzung NASCAR steht für National Association for Stock Car Auto Racing. Vergleichbar ist die Serie mit den in Europa beliebten Tourenwagen, wie beispielsweise die DTM. Allerdings finden fast alle Rennen in Ovalkursen und innerhalb der Vereinigten Staaten statt. Die Serie lässt sich in 3 Topligen unterteilen. Die höchste Rennklasse ist der Sprint Cup, die zweite die Nationwide Series und zuletzt die Camping World Truck Series. Sitz des Verbandes ist Daytona Beach, Florida. Hier findet auch das prestigeträchtigste Rennen der Saison statt, das Daytona 500.

Erwähnenswert ist, das alle Autos auf demselben technischen Stand sind. Somit ist nicht die Leistung der Ingieneure, wie in der Formel 1 von Bedeutung, sondern die Leistung des Fahrers. Daher werden die Fahrer teilweise wie Superstars bewundert. Gerade die Serien der NASCAR erfreuen sich in Europa an immer mehr Beliebtheit. Das liegt unter anderem daran, dass die NASCAR immer internationaler wird. Der ehemalige kolumbianische Formel 1-Fahrer Juan Pablo Montoya ist erfolgreich im Sprint Cup unterwegs.

Zur Unterstützung der Chancengleichheit erhält sogar der Letzplazierte 34 Punkte. Außerdem gibt es Bonuspunkte für Führungsrunden. Maximal kann ein Fahrer in einem Rennen 195 Punkte erhalten. In den letzten 10 der 36 Rennen findet dann der Chase for the Sprint Cup statt. Dieses Playoff-System ermittelt dann den Sieger des Cups. Zu Beginn bekommen die bis dahin zwölf Bestplatziertesten 5000 Punkte. Damit die Fahrer die nicht im Chase fahren trotzdem ihr Bestes geben, locken hohe Platzierungen mit hohen Preisgeldern.

Eishockey

Eishockey in der NHL

Unter "Hockey" verstehen Amerikaner in den USA und Kanada in der Regel Eishockey, das dort sehr populär ist. Mit Baseball, American Football und Basketball gehört es zu den beliebtesten Sportarten.

In der Profiliga National Hockey League (NHL) spielen sowohl amerikanische als auch kanadische Teams. Gespielt wird in zwei Conferences (Eastern und Western), sowie sechs Divisions (Atlantic, Northeast, Southeast, Central, Northwest, Pacific). Im Laufe einer Saison spielen sämtliche Teams der Liga mehrmals gegeneinander, werden aber separat gewertet, wenn es um den Einzug der besten 16 Teams in die Play-offs geht. Jeweils in KO-Serien von bis zu sieben Spielen (best of seven) wird der Gewinner des Stanley Cups ermittelt.

Traditionell kommen die Teams aus den nördlichen Bundesstaaten. Zu ihnen gehören unter anderem die New York Rangers, New Jersey Devils, Philadelphia Flyers, Buffalo Sabres, Detroit Red Wings und die Colorado Avalanche. Aber auch in den westlichen und südlichen Bundesstaaten, die man normalerweise nicht mit Eishockey assoziieren würde, finden sich Profiteams, zum Beispiel die Florida Panthers, die Nashville Predators oder die Phoenix Coyotes.

Durch die Weigerung der Spielergewerkschaft NHLPA die von der Liga geforderte Limitierung der Spielergehälter („salary cap“) zu akzeptieren, ist es in der Saison 2004/2005 zu Streik und Aussperrungen gekommen, so dass schließlich die gesamte Saison abgesagt werden musste.

Fußball

Was man im Deutschen als Fußball oder in Großbritannien als Football bezeichnet, wird in den USA „Soccer" genannt. Fußball war in den 70er Jahren noch nicht weit verbreitet, als die North American Soccer League (NASL) internationale Stars wie Pelé, Franz Beckenbauer und Gerd Müller in die Vereinigten Staaten holte. Die NASL blieb nicht bestehen; dennoch blieb sie nicht ohne Auswirkungen, denn der Sport wurde in Amerika immer beliebter, vor allem unter jungen Leuten. 1990 war Fußball zur College- und High School-Sportart mit dem größten Zulauf angewachsen. Das wachsende Interesse der Amerikaner am Fußball erhielt durch die Weltmeisterschaft von 1994, die in den USA ausgetragen wurde, weiteren Aufschwung und führte zur Einrichtung einer neuen Profi-Fußballiga, der Major League Soccer (MLS). Diese Liga, bestehend aus zehn Mannschaften, bestritt ihre erste Saison 1996.

Auf internationaler Ebene fand die amerikanische Nationalmannschaft durch den erstmaligen Einzug in das Viertelfinale bei der Fußballweltmeisterschaft 2002 viel Aufmerksamkeit. Die Frauennationalmannschaft ist besonders erfolgreich. Sie gewann die im Jahr 1991 zum ersten Mal ausgetragene Weltmeisterschaft und wurde 1999 erneut Meister. Der momentan prominenteste Spieler ist David Beckham von Los Angeles Galaxy. Einer der bekanntesten amerikanischen Fußballer ist Landon Donovan, der momentan an den FC Bayern München ausgeliehen ist.

Wrestling

„Frog Splash“ im Wrestling

Eine weitere bekannte Sportart in den USA ist das Wrestling. Hierbei bleibt zu beachten, dass mit Wrestling häufig das Showringen gemeint ist, wobei Wrestling eigentlich das Ringen meint. Das Showringen besteht zum einen aus Sport und zum anderen aus Unterhaltung. Die wohl bekannteste Wrestlingliga in den USA ist das World Wrestling Entertainment. Besonders beliebt wurde das Wrestling erst Ende der 80er Jahre. Insbesondere interessieren sich eher junge Leute dafür. In der WWE gibt es drei Hauptkader, RAW, Smack Down und ECW. Bei Großveranstaltungen (z. B. Summerslam oder Backlash) treten die jeweiligen Wrestler der drei Kader aber auch zusammen an. Eine der Hauptveranstaltungen der WWE ist Wrestlemania. Die erste WM fand im Jahr 1985 statt. Am 1. April 2007 fand im Ford Field in Detroit die 23. Auflage von Wrestlemania statt.

Auch wenn die Aktionen und Manöver der Wrestler im Ring inszeniert werden und Wrestler professionell trainierte Athleten sind, ist das Verletzungsrisiko sehr hoch. Die Aktionen im Ring benötigen jahrelanges Training, um sicher und glaubwürdig ausgeführt werden zu können. Daher wird von der Nachahmung dringend abgeraten.

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