Amerikanische Unabhängigkeitsbewegung

Die Amerikanische Unabhängigkeitsbewegung ist eine Serie von Ereignissen, Ideen und Veränderungen, die zur politischen Separation der Dreizehn Kolonien in Nordamerika vom Britischen Empire und der Entstehung der Vereinigten Staaten von Amerika führten. Zwar war der US-amerikanische Unabhängigkeitskrieg ein wesentlicher Teil dieser Unabhängigkeitsbewegung, aber die Bewegung sowie der Krieg entnahmen ihre Motivation von längerfristigen Entwicklungen und setzten Ereignisse voraus, die schon stattfanden, bevor der erste Schuss in der Schlacht von Lexington und Concord (1775) abgefeuert wurde. Ebenso gingen die Entwicklungen nach der britischen Kapitulation im Anschluss an die Schlacht von Yorktown (1781) weiter.

Vor der Unabhängigkeitsbewegung: Die Dreizehn Kolonien sind rot markiert, die rosa Fläche wurde von Großbritannien nach dem Franzosen- und Indianerkrieg beansprucht und die orange Fläche wurde von Spanien beansprucht. (Auf dieser Karte ist der Großteil von Britisch Nordamerika nicht zu sehen.)

Die exakte Natur und der Umfang der Unabhängigkeitsbewegung ist eine Sache der Ansicht. Allgemein besteht die Meinung, dass die Unabhängigkeitsbewegung während des Franzosen- und Indianerkrieges (entspricht dem Siebenjährigen Krieg) (1754–1763) begann und mit dem Verfassungskonvent von 1787 endete. Zu allen anderen Punkten variieren die Interpretationen.

In den USA wird die Amerikanische Unabhängigkeitsbewegung „American Revolution – Amerikanische Revolution“ genannt. Unter anderem in Deutschland, Spanien und Frankreich wird die Tatsache der Loslösung vom kolonialen Mutterland den damit einhergehenden gesellschaftlichen und wirtschaftlichen Veränderungen jedoch übergeordnet. In mehreren Sprachen wird zudem der im englischen Original „American Revolutionary War“ genannte Krieg nicht als „Amerikanischer Revolutionskrieg“, sondern „Amerikanischer Unabhängigkeitskrieg“ genannt. So zum Beispiel in der deutschen, französischen („Guerre d'indépendance des États-Unis d'Amérique“) oder der spanischen Sprache („Guerra de la Independencia de los Estados Unidos“).

Inhaltsverzeichnis

Ursprünge

In den frühen 1760ern herrschte das Königreich Großbritannien über ein großes Imperium auf dem Nordamerikanischen Kontinent. Zusätzlich zu den dreizehn britischen Kolonien hatte der Sieg im Siebenjährigen Krieg Großbritannien Zugriff auf Neufrankreich, (Kanada), Spanisch Florida und die Gebiete der Indianer östlich des Mississippi River gegeben. Ein Krieg gegen Frankreichs frühere indianische Verbündete (Pontiac-Aufstand) führte, wenn auch nicht zur Eroberung, so doch zu Befriedung der westlichen Grenzländer. Die meisten weißen Kolonisten in Amerika betrachteten sich selbst als loyale Untertanen der britischen Krone, mit denselben Rechten und Pflichten wie die Einwohner Britanniens.

Die Auswirkungen der frühen wissenschaftlichen Revolution hatten einen immer größeren Einfluss auf das tägliche Leben und das bewusste Denken von jedermann. Die zunehmenden Veröffentlichungen und der Gedankenaustausch zwischen Gleichgesinnten öffnete neue Gebiete für Fragen und Betrachtungen. Die frühen Werke von Denkern wie John Locke wurden Grundlage für Männer wie Charles de Secondat, Baron de Montesquieu. Die deistischen Ansichten einiger der Gründerväter der USA und ihre Ansichten über die passende Art der Regierung hatten ihre Wurzeln in der europäischen Aufklärung und wurden Grundlage für Ideen wie die Trennung von Kirche und Staat und anderer Freiheiten.

Religiöse Entwicklungen

Die Erste Große Erweckung ("The First Great Awakening", 1730er und 1740er Jahre) war die amerikanische Fortsetzung früherer religiöser Erweckungen in Europa und führte zur Infragestellung der Autorität bestehender religiöser Institutionen, insbesondere, aber nicht ausschließlich der Church of England. Die Erweckung betonte individuelles Gewissen und individuelle Erfahrung als wichtige Quelle der religiösen Erfahrung. Dies schloss ein starkes Element des Klassenkampfes ein: Gott erteilte seine Gnade jedem Menschen, unabhängig von sozialer Herkunft und Grad der Ausbildung. Das war eine direkte Herausforderung der Anschauung der Oberklasse über die Höherwertigkeit der Autoritäten – und eine Grundlage für spätere revolutionäre Ideen; es war zugleich das erste Ereignis, welches als gemeinsame Erfahrung durch alle Kolonien strömte, von Neuengland bis zu North Carolina und South Carolina.

Der Weg zur Rebellion

Nach dem Franzosen- und Indianerkrieg und dem Pontiac-Aufstand wollte der neu gekrönte König Georg III. seine nordamerikanischen Besitzungen neu ordnen. Um sein Imperium stabiler und profitabler werden zu lassen, wurde eine neue Wirtschafts- und Landverteilungspolitik umgesetzt. Die koloniale Verärgerung wuchs im Lauf eines Jahrzehnt immer mehr an und hatte einen bedeutenden Einfluss auf die Entstehung der amerikanischen Unabhängigkeitsbewegung.

Wirtschaftliche Streitigkeiten 1760–1770

Die britische Staatsverschuldung hatte während der Kriegsjahre ein alarmierendes Niveau erreicht. Darum begann die Krone 1766 eine Reihe wirtschaftlicher Schritte zu unternehmen, um mehr Einnahmen aus den Kolonien zu erhalten. Die Vorgaben wurden damit gerechtfertigt, dass die Kolonisten die Vorteile des Friedens genossen, der erstritten worden war.

Theoretisch hatte Großbritannien bereits durch die Navigationsakte die Wirtschaft der Kolonien reguliert, aber eine weit gehende Nichtbeachtung dieser Gesetze wurde lange toleriert. Nun wurde jedoch durch die Anwendung unbegrenzter Durchsuchungsbefehle (gerichtliche Ausführungsanordnung) eine strenge Vollstreckung zur Praxis. 1761 behauptete der massachusettsche Rechtsanwalt James Otis, dass die Ausführungsanordnungen die verfassungsmäßigen Rechte verletzten. Er verlor den Prozess, aber John Adams schrieb später: „die amerikanische Unabhängigkeit wurde dort und zu dieser Zeit geboren.“

1764 führten Zuckergesetz und Währungsgesetz des britischen Premierministers George Grenville zu wirtschaftlicher Not in den Kolonien. Proteste führten zum Boykott britischer Waren und zum Aufkommen des populären Slogans „Keine Besteuerung ohne Repräsentation“ (No taxation without representation) mit dem die Kolonisten unter Berufung auf die kolonialen Gründungsbriefe und die Magna Charta ausdrückten, dass nur ihre Kolonialparlamente und nicht das Parlament des Vereinigten Königreichs Steuern von ihnen erheben könnten. In den Kolonien wurden Korrespondenz-Komitees gebildet, die den Widerstand koordinierten. Bislang hatten die Kolonien wenig Neigung zu gemeinsamen Aktionen gezeigt. Grenvilles Bestimmungen brachten sie zusammen.

Ein Meilenstein der Unabhängigkeitsbewegung war 1765, als Grenville das Stempelgesetz als einen Weg durchsetzte, die Truppeneinquartierung in Nordamerika zu finanzieren. Das Stempelgesetz sah vor, dass auf allen offiziellen Dokumenten, kommerziellen Verträgen, Zeitungen, Prospekten und Spielkarten in den Kolonien ein Steuerstempel aufgedruckt sein musste.

Der koloniale Protest erfasst eine breite Masse. Patriotische Gruppierungen wie die Söhne der Freiheit, wurden in jeder Kolonie gebildet und setzten sich offen dafür ein, die Durchführung des Stempelgesetzes zu verhindern. Der Aufruhr erreichte seinen Höhepunkt mit dem Stempelgesetzkongress, der im Oktober 1765 einen formalen Protest an das Parlament schickte. Das Parlament antwortete mit der Aufhebung des Stempelgesetzes, betonte aber mit dem Erklärungsgesetz seine legale Autorität über die Kolonien „in allen Belangen“.

Diese übertriebene Darstellung des Bostonmassakers von Paul Revere hatte das Ziel, den Widerstand gegen die militärische Besetzung Bostons zu entfachen.

Die Folgen ließen nicht lange auf sich warten. 1767 verabschiedete das Parlament die Townshendgesetze, die eine Steuer auf einige Grundbedarfsgüter erhob, die von den Kolonien importiert wurden, einschließlich Glas, Farbe, Blei, Papier und Tee. Koloniale Führer organisierten Boykotts dieser britischen Importe. Die „Liberty“, ein Schiff des kolonialen Händlers John Hancock, wurde des Schmuggels verdächtigt und am 10. Juni 1768 von Zollbeamten in Boston beschlagnahmt. Wütende Straßenproteste veranlassten die Zollbehörden, nach London zu berichten, dass sich Boston im Ausnahmezustand befinde.

Im Oktober 1768 trafen die ersten britischen Truppen in Boston ein. Die Spannungen erhöhten sich weiter und fanden ihren Höhepunkt am 5. März 1770 im Massaker von Boston, als britische Soldaten des „29th Regiment of Foot“ in eine wütende Menschenmenge feuerten und fünf Menschen töteten. Revolutionäre Agitatoren wie Samuel Adams benutzten dieses Ereignis, um den öffentlichen Widerstand zu schüren, aber nach der Gerichtsverhandlung über die Soldaten, die von John Adams verteidigt wurden, legten sich die Spannungen.

Die Townshendgesetze wurden 1770 zurückgenommen, und es wurde theoretisch möglich, dass weiteres Blutvergießen in den Kolonien hätte verhindert werden können. Die britische Regierung hatte aber eine Steuer des Townshendgesetze bestehen lassen, als Symbol ihres Rechtes, die Kolonien zu besteuern – die Teesteuer. Für die Unabhängigkeitskämpfer, die standhaft das Prinzip vertraten, dass nur ihre kolonialen Vertreter sie mit Steuern belegen konnten, war auch nur eine Steuer zu viel.

Streit um das Land im Westen

Die britische Königliche Proklamation von 1763 sollte die Konflikte zwischen Indianern und englischen Siedlern begrenzen, indem sie das Siedeln westlich der Appalachen einschränkte. Trotzdem zogen Gruppen von Siedlern, zum Beispiel unter Daniel Boone weiter in das Gebiet hinter der Proklamationsgrenze und stießen gewaltsam mit Shawnee und anderen Völkern zusammen, die in diesem Gebiet siedelten. Zudem erweiterte das Quebec Act die Grenzen Québecs bis zum Ohio, führte das französische Zivilrecht wieder ein und schrieb die Tolerierung von Katholiken in diesem Gebiet fest. Angebote britische reguläre Truppen auszusenden, um Forts im Westen zu besetzen, beunruhigten die Amerikaner zusätzlich, die begierig darauf waren, weiter westlich zu siedeln.

Krisen von 1772–1775

  • Gaspéeaffäre
  • Teegesetz von 1773
  • Boston Tea Party am 16. Dezember 1773
  • Intolerable Acts von 1774
  • Der erste Kontinentalkongress tagte ab dem 5. September 1774 in Philadelphia und unterstützte die Suffolkbeschlüsse, die die Intolerable Acts als verfassungswidrig erklärten, forderte das Volk auf, Milizen zu bilden, und Massachusetts, eine unabhängige Regierung zu bilden.
    • Joseph Galloways Plan der Bildung einer Union mit Großbritannien wurde abgelehnt.
  • Schlacht von Lexington und Concord am 19. April 1775
  • Der zweite Kontinentalkongress tagte am 10. Mai 1775
    • Die Olivenzweigpetition vom 5. Juli 1775 war der letzte Versuch des Kontinentalkongresses an König Georg III. zu appellieren, seinen Beschwerden nachzugeben und weiteres Blutvergießen zu verhindern. Der König war nicht einmal bereit, die Petition entgegen zu nehmen.

Die Wahl der Seiten

Dieser politische Cartoon (Benjamin Franklin zugeschrieben) erschien während des Franzosen- und Indianerkrieges, wurde aber wieder verwendet, um die amerikanischen Kolonien aufzurufen, sich gegen die britische Herrschaft zusammenzuschließen.

Zu den amerikanischen Unabhängigkeitskämpfern, bekannt als Patrioten, Whigs oder Rebellen, gehörten viele Meinungsschattierungen. Alexander Hamilton, John Jay und George Washington repräsentierten eine sozial konservative Fraktion, die sich später in der Föderalistischen Partei formierte und traditionell als bedachtsam und besorgt um die Bewahrung des Reichtums und der Macht der „Bessergestellten“ der kolonialen Gesellschaft charakterisiert wurde. Thomas Jefferson, James Madison, Benjamin Franklin und Thomas Paine wurden gemeinhin als Repräsentanten der weniger wohlhabenden Seite der Gesellschaft und einer politischen Gleichstellung porträtiert.

Eine große Zahl der amerikanischen Kolonisten stand loyal zur britischen Krone; sie waren als Loyalisten, Tories oder King's Men bekannt. Die Loyalisten gehörten oft denselben wohlhabenden sozialen Kreisen an, die den rechten Flügel der Patrioten bildeten (wie zum Beispiel Thomas Hutchinson); abgesehen davon gehörten zu den schottischen Hochlandbewohnern des Mohawktals oder den Grenzlandbewohner von Georgia sehr viele arme King's Men. Einige Loyalisten waren Indianer, wie zum Beispiel Joseph Brant, der eine gemischte Gruppe von Indianern, weißen Siedlern und weißen Arbeitern für die loyalistische Seite anführte. Nach dem Krieg wurden die United Empire Loyalists ein zentraler Bestandteil der Einwohnerschaft der Abacoinseln (auf den Bahamas), der kanadischen Provinzen von New Brunswick und Ontario und von Freetown in Sierra Leone.

Klassenunterschiede zwischen den Patrioten

Wie es reiche und arme Loyalisten gab, so gab es auch reiche und arme Patrioten mit den unterschiedlichsten Zielen für die Unabhängigkeitsbewegung. Reiche Patrioten verstanden unter Unabhängigkeit, ihre Befreiung von britischen Steuern und Einschränkungen bei der Eroberung des Landes im Westen, wollten aber unbedingt die Kontrolle über die entstehende Nation erlangen. Viele Handwerker, kleine Händler und kleine Farmer suchten hingegen nach der Unabhängigkeit in der Bedeutung einer Verminderung der Macht und der Privilegien der Elite. Die reichen Patrioten brauchten die Unterstützung der unteren Klassen, hatten aber Angst vor deren radikaleren Zielen. John Adams (ein Angehöriger der Elite, der aber mehr Bildung als Reichtümer besaß) griff Thomas Paines „Common Sense“ wegen der „absurden demokratischen Vorstellungen“ an, die es vorschlug.

Thomas Paine schrieb ein Pamphlet namens „Common Sense“, in dem er darlegte, dass die einzige Lösung der Probleme mit Großbritannien eine Republik und die Unabhängigkeit seien.

Frauen und die Unabhängigkeitsbewegung

Der Boykott britischer Güter hätte nie funktioniert ohne die Bereitschaft der amerikanischen Frauen zur Teilnahme: Frauen machten den Großteil der häuslichen Einkäufe, und die boykottierten Güter waren weitestgehend Haushaltswaren wie Tee und Kleidung. Und da Kleidung eine Grundnotwendigkeit darstellt, kehrten die Frauen zum Spinnen und Weben zurück – Arbeiten, die man schon lange nicht mehr gebraucht hatte. 1769 produzierten die Bostoner Frauen 40.000 Spindeln Garn, und 180 Frauen in Middletown (Massachusetts) webten 20.522 Yards (18.765,317 Meter) Kleiderstoff.

Als die Unabhängigkeitsbewegung fortschritt und sich die wirtschaftliche Trennung vertiefte, nahmen Frauen direkt an Hungeraufständen und Teeren und Federn teil, was die Antwort des Volkes auf die Preistreibereien von loyalistischen wie patriotischen Händlern war. Am 24. Juli 1777 sah sich Thomas Boyleston, ein patriotischer Händler, der Kaffee und Zucker zurückhielt, um Preissteigerungen abzuwarten, einer Volksmenge von 100 oder mehr Frauen gegenüber, die die Schlüssel zu seinem Warenhaus an sich brachten und den Kaffee selbst verteilten, während eine große Gruppe von Männern dabeistand und verblüfft und sprachlos zusah.

Die Entstehung der Staatsverfassungen

1776 hatten die Kolonien ihre bestehenden Regierungen gestürzt, Gerichtshöfe geschlossen, britische Vertreter und Gouverneure aus ihren Häusern vertrieben und Kongresse und Legislative gewählt, die außerhalb jeden legalen Umfeldes existierten – neue Verfassungen wurden in jeder Kolonie dringend gebraucht, um die königlichen Gesetze zu ersetzen.

Am 5. Januar 1776, sechs Monate bevor die Amerikanische Unabhängigkeitserklärung unterzeichnet wurde, ratifizierte New Hampshire die erste Staatsverfassung. Im Mai 1776 stimmte der Kongress dafür, alle Formen der königlichen Autorität zu unterdrücken und sie durch örtlich zu bestimmende Autoritäten zu ersetzen. Virginia, dessen Konvent am 12. Juni 1776 außerdem auch eine hauptsächlich von George Mason formulierte Grundrechteerklärung, die Virginia Declaration of Rights verabschiedete, South Carolina und New Jersey schufen ebenfalls vor dem 4. Juli ihre eigenen Verfassungen. Rhode Island und Connecticut nahmen einfach ihre bestehenden königlichen Gesetze und löschten alle Verweise auf die Krone.

Die neuen Staaten mussten sich nicht nur entscheiden, welche Form der Regierung sie schaffen wollten, zuerst mussten sie entscheiden, wen sie auswählten, um die Verfassungen zu schaffen und wie das entstehende Dokument ratifiziert werden sollte. Das würde nur der Beginn eines Prozesses sein, der die Konservativen und die Radikalen in jedem Staat gegeneinander aufbringen würde. In den Staaten, wo eine reiche aktive Gesellschaft den Prozess kontrollierte, wie in Maryland, Virginia, Delaware, New York und Massachusetts, war das Ergebnis eine Verfassung, die Folgendes beinhaltete:

  • solide Eigentumsnachweise für ein Wahlrecht und noch mehr solide Voraussetzungen für ein Wahlamt (nur New York und Maryland senkten die Eigentumsvoraussetzungen)
  • Zweikammerlegislative mit dem Oberhaus, das das Unterhaus kontrollierte
  • starke Gouverneure mit Vetorecht über die Legislative und wesentlichen Ernennungsrechten
  • wenig oder keine Beschränkungen für Personen, die mehrere Positionen in der Regierung inne hatten
  • Einsetzung einer Staatsreligion

In Staaten, in denen sich weniger Wohlhabende ausreichend organisiert hatten, um mehr Mitspracherecht zu haben, insbesondere in Pennsylvania, New Jersey, New Hampshire und Vermont enthielten die Verfassungen im Ergebnis:

  • ein allgemeines Wahlrecht oder nur geringe Eigentumsvoraussetzungen, um wählen oder ein Wahlamt innehaben zu dürfen (New Jersey ging so weit, das Frauenwahlrecht einzuführen; ein radikaler Schritt, den es 25 Jahre später widerrief)
  • starke Einkammerlegislative
  • verhältnismäßig schwache Gouverneure ohne Vetorechte und nur wenig Ernennungsrechten
  • das Verbot, mehrere Regierungsämter inne zu haben
  • Trennung von Staat und Kirche

Selbstredend bedeutete die Tatsache, das Konservative oder Radikale die Macht in einem Staat hielten nicht, dass die weniger starke Seite das Ergebnis einfach hin nahm. In Pennsylvania war die besitzende Klasse erschrocken über ihre neue Verfassung (Benjamin Rush nannte sie „unseren Staatsmistkarren“) während in Massachusetts die Wähler die Verfassung zweimal ablehnten, die zu Ratifizierung vorgelegt worden war; sie wurde endgültig ratifiziert, nachdem die Legislative an den Ergebnissen der dritten Wahl herum gebastelt hatte. Die radikalen Teile der Verfassung von Pennsylvania hielten 15 Jahre – 1790 übernahmen die Konservativen die Macht in der Staatslegislative, riefen einen neuen Verfassungskongress aus und schrieben eine neue Verfassung, die das allgemeine Wahlrecht für weiße Männer entscheidend reduzierte, dem Gouverneur Veto- und Ernennungsrechte einräumte und ein Oberhaus mit wichtigen Rechten innerhalb der Unikammerlegislative ausstattete. Thomas Paine nannte es eine Verfassung, die Amerikas unwürdig sei.

Amerikanischer Unabhängigkeitskrieg von 1775–1783

Hauptartikel: Amerikanischer Unabhängigkeitskrieg

Amerika nach dem Krieg

  • Shays Rebellion – 1786
  • Nordwestlicher Indianerkrieg (1785–1795)
  • Verfassungskonvent in Philadelphia von 1787

Die Amerikanische Unabhängigkeitsbewegung schrieb einige bemerkenswerte Neuerungen fest: die Trennung von Kirche und Staat, die die besonderen Privilegien der Anglikanischen Kirche im Süden und der Kongregationalistische Kirche in Neuengland beendete; ein Diskurs über Freiheit, Persönlichkeitsrechte und Gleichheit, der in Europa große Beachtung fand; die Idee, dass die Regierung auf Basis der Zustimmung der Regierten funktionieren sollte (einschließlich des Rechtes auf Widerstand gegen Tyrannei); die Übertragung der Macht durch eine niedergeschriebene Verfassung; und die Idee, dass die kolonialen Völker Amerikas selbstregierte Nationen mit ihren eigenen Rechten werden könnten.

Der Einfluss auf Britisch Nordamerika

Für zehntausende Einwohner der Dreizehn Kolonien folgte dem Sieg der Unabhängigkeitskämpfer das Exil. Ungefähr 50.000 United Empire Loyalists flohen in die verbliebenen britischen Kolonien in Nordamerika, zum Beispiel nach Quebéc, wo sie sich in den östlichen Vororten ansiedelten, nach Oberkanada (heute Ontario), wie auch nach Prince Edward Island und Nova Scotia – wo ihre Anwesenheit zur Gründung von New Brunswick führte. So war der Samen für die französisch-englische Dualität in Britisch Nordamerika, die man die bekannteste politische und kulturelle Eigenschaft dessen nennen könnte, was eines Tages Kanada werden würde, gesät.

Unabhängigkeitsbewegung jenseits von Amerika

Die Amerikanische Unabhängigkeitsbewegung war die erste Welle der Atlantischen Revolutionen, wie auch der Französischen Revolution, der Haitischen Revolution und Bolívars Krieg. Nachbeben gab es auch in Irland mit dem Irischen Aufstand von 1789, in Polen-Litauen und den Niederlanden.

Die Unabhängigkeitsbewegung hatte in Großbritannien, Irland, den Niederlanden und Frankreich einen starken direkten Einfluss. Viele britische und irische Whigs zeigten offene Sympathie für die Patrioten in Amerika und die Unabhängigkeitsbewegung war maßgebend und beeinflussend für viele europäische Radikale, die später aktive Rollen während der Zeit der Französischen Revolution spielen sollten.

Die Amerikanische Unabhängigkeitsbewegung hatte Einfluss auf den Rest der Welt. Zum ersten Mal hatte ein Volk in der westlichen Welt die Beherrschung durch eine Großmacht abgestreift. Die Denker des Zeitalters der Aufklärung hatten darüber, dass das gewöhnliche Volk das Recht habe ungerechte Regierungen zu stürzen, nur geschrieben; die Amerikanische Unabhängigkeitsbewegung war der erste praktische Erfolg.

Die Amerikanische Unabhängigkeitsbewegung war ein erstrebenswertes Vorbild für die Völker in Europa und anderen Teilen der Welt. Es ermutigte die Völker, für ihre Rechte zu kämpfen. Durch die Amerikanische Unabhängigkeitsbewegung sahen sich auch viele einfache Leute in Frankreich ermutigt. Die Soldaten in Frankreich, die während der Amerikanischen Unabhängigkeitsbewegung die Aufständischen unterstützt hatten, verbreiteten revolutionäres Ideengut. Das französische Volk erhob sich schließlich 1789, 6 Jahre nach dem Frieden von Paris, gegen die Monarchie und den Despoten Ludwig XVI. Auf gleiche Art und Weise brachen im frühen 19. Jahrhundert Unabhängigkeitsbewegungen in den Kolonien in Südamerika gegen den Besatzer Spanien aus. Jahre später kam es zu ähnlichen Unabhängigkeitsbewegungen auch in Asien und anderen Teilen der Welt.

Eingrenzung und Definition der Revolution

Bis heute ist in der Geschichtsschreibung die Frage kontrovers, ob die Unabhängigkeitsbewegung, der Krieg gegen das Mutterland und die Gründung der USA, als eine „Revolution“ bezeichnet werden kann. Selbst das differenzierte Betrachten der Ereignisse ist schwierig, zumal unterschiedliche Revolutionsbegriffe und -definitionen zugrunde liegen. Somit ist eine einheitliche Geschichtsschreibung kaum möglich. Siehe auch: Revolution (Politikwissenschaft)

Am auffallendsten sind die Abweichungen von einer marxistisch-dialektischen Revolutionsbetrachtung, die versucht, die Ereignisse in Amerika mit dem Historischen Materialismus zu beschreiben. In dieser Sichtweise werden hauptsächlich die Gründe einer Revolution betrachtet, die laut Karl Marx in den wirtschaftlichen und sozialen Krisen einer Gesellschaftsstufe und dem daraus resultierenden verstärkten Klassenkampf liegen. Jedoch gab es in den Kolonien (mit Ausnahme der Sklaven) keine verhältnismäßig starke Unterdrückung der Bevölkerung und somit keinen Klassenkampf. Eigentlich war die Bevölkerung realökonomisch sogar sehr frei. Es gab keinen 3. Stand, wie in Europa (Vergleiche: Französische Revolution) oder eine zahlenmäßig große Bauernklasse. Die Bevölkerung war keiner existenziellen Krise ausgesetzt. Auch die Kolonialsteuern und Repressionen hatten keine finanzielle oder soziale Krise zur Folge. Auch hatte die Gründung der USA und die Verfassung kein unmittelbares „Einstampfen der sozialen Gesellschaftspyramide“ zur Folge. Da keine unmittelbaren fundamentalen Veränderungen und Umwälzungen in der Gesellschaftsstruktur geschehen sind, stimmt die Amerikanische Unabhängigkeitsbewegung nicht mit der Entwicklungsstufentheorie überein. In der Betrachtungsweise des Historischen Materialismus ist die Amerikanische Unabhängigkeitsbewegung also keine sozialpolitische Gesellschaftsrevolution.

Weiter lassen sich einige Abweichungen von einem etwas allgemeiner gefassten Revolutionsbegriff erkennen. Der Grund der Unabhängigkeitsbewegung war hauptsächlich der Konflikt zwischen den Kolonien und der Kolonialmacht England. Die Steuern, Zölle und Abgaben an England wurden nicht mehr akzeptiert. Es gab sowohl kommerzielle (Befreiung von der Abgabenlast) als auch ideelle („Keine Steuern ohne Vertretung“) Gründe, sich vom Mutterland abtrennen und zu einer eigenen politischen Einheit zusammenschließen zu wollen. In dieser Betrachtung wird die Unabhängigkeitsbewegung und der Krieg als eine nationale Frage betrachtet, der als eine „Revolution nach Außen hin“ betrachtet werden kann.

Dennoch beinhaltet die Unabhängigkeitserklärung und die Verfassung von 1787 Revolutionäres: Die Ideen der Aufklärung hatten großen Einfluss auf den Wortlaut der historischen Dokumente. In der Verfassung sind Menschenrechte wie die Gleichberechtigung zum ersten Mal in der Geschichte verankert. Die Gewaltenteilung und ein Repräsentativsystem mit Volkssouveränität sind erstmals staatliches Prinzip und verhindern, dass ein neues aristokratisches System entstehen konnte. Hierin liegt der Bruch mit den bisherigen Gesellschaftsprinzipien. Die Ergebnisse und die zukünftige Bedeutung des Staatsystems zeigen klar, dass das Ergebnis der Unabhängigkeitsbewegung revolutionär und modern ist.

Zusammengefasst kann man sagen, dass die Amerikanische Unabhängigkeitsbewegung in ihren Ergebnissen, Dokumenten (Verfassung und Unabhängigkeitserklärung) und Auswirkungen revolutionär ist, jedoch der Weg nicht als eigentliche Revolution bezeichnet werden kann.

Siehe auch

Literatur

  • Hannah Arendt: Über die Revolution (On Revolution New York 1963), Piper, 4. Aufl. München 1994, ISBN 3-492-21746-X
  • Bailyn, Bernard. The Ideological Origins of the American Revolution. Harvard University Press, 1967. ISBN 0674443012.
  • Hawke, David. The Colonial Experience. Bobbs-Merrill, 1966. ISBN 0023518308.
  • Kelleter,Frank. Amerikanische Aufklärung: Sprachen der Rationalität im Zeitalter der Revolution. Schöningh, 2002. ISBN 3-506-74416-X
  • Miller, John C. Origins of the American Revolution. Little, Brown, 1943; reprinted Stanford University Press, 1959. ISBN 0804705933; 1991 paperback edition: ISBN 0804705941.
  • Edmund S. Morgan: The Birth of the Republic, 1763-89. 3. überarbeitete Ausgabe. University of Chicago Press, 1992.
  • Nash, Gary B. The Urban Crucible: The Northern Seaports and the Origins of the American Revolution. Harvard University Press, 1986. ISBN 0674930592.
  • Nash, Gary B. The Unknown American Revolution: The Unruly Birth of Democracy and the Struggle to Create America. Viking, 2005. ISBN 0670034207.
  • Zinn, Howard. Eine Geschichte des Amerikanischen Volkes. Band 2: Unabhängigkeitserklärung, Revolution und das Aufbegehren der Frauen. Schwarzerfreitag, 2006. ISBN 3937623523.

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