Amerikanisches Rechtssystem

Das Recht der Vereinigten Staaten stammte ursprünglich hauptsächlich vom Common Law Englands ab, welches zur Zeit des amerikanischen Unabhängigkeitskriegs Rechtskraft hatte. Seitdem die Verfassung der Vereinigten Staaten in Kraft trat, gilt sie zusammen mit den Bundesgesetzen und den völkerrechtlichen Verträgen, an denen die Vereinigten Staaten beteiligt sind, nun als höchste Rechtsquelle. Diese stellen die Basis, aber auch die Beschränkungen für das gesamte Bundesrecht und das Recht in den 50 Bundesstaaten dar.

Inhaltsverzeichnis

Rechtsquellen

In den Vereinigten Staaten wird das Recht aus vier Rechtsquelltypen abgeleitet: Verfassungsrecht, Verwaltungsverordnungen, formelle Gesetze und das Common Law. Die wichtigste Rechtsquelle ist die amerikanische Verfassung, da ihr alle anderen Rechtsquellen untergeordnet sind. Recht, das versucht, die Bestimmungen der Verfassung zu brechen, ist gegenstands- und wirkungslos. Wenn zum Beispiel der Kongress ein Gesetz verabschiedet, das mit der Verfassung nicht vereinbar ist, so kann der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten das Gesetz als verfassungswidrig einstufen und damit als nichtig erklären.

Amerikanisches Common Law

Obwohl die Vereinigten Staaten wie auch viele Staaten des Commonwealth of Nations Erben des britischen Common Laws sind, setzt sich das amerikanische Recht bedeutend davon ab. Dies rührt größtenteils von dem langen Zeitraum her, in dem sich das amerikanische Recht unabhängig vom Britischen entwickelt hat. Entsprechend schauen die Gerichte in den Vereinigten Staaten bei der Analyse von eventuell zutreffenden britischen Rechtsprinzipien im Common Law gewöhnlich nur bis ins frühe 19. Jahrhundert.

Während es in den Commonwealth-Staaten üblich ist, dass Gerichte sich Entscheidungen und Prinzipien aus anderen Commonwealth-Staaten importieren, ist das in der amerikanischen Rechtsprechung selten. Ausnahmen bestehen hier nur, wenn sich überhaupt keine relevanten amerikanischen Fälle finden lassen, die Fakten nahezu identisch sind und die Begründung außerordentlich überzeugend ist. Frühe amerikanische Entscheidungen zitierten oft britische Fälle, solche Zitate verschwanden aber während des 19. Jahrhunderts, als die Gerichte eindeutig amerikanische Lösungen zu lokalen Konflikten fanden.[1] In der aktuellen Rechtsprechung beziehen sich fast alle Zitate auf amerikanische Fälle.

Einige Anhänger des Originalismus und des strict constructionism, wie zum Beispiel der Bundesrichter am Obersten Gerichtshof, Antonin Scalia, vertreten die Meinung, dass amerikanische Gerichte nie ausländische Fälle überprüfen sollten, die nach dem Unabhängigkeitskrieg entschieden wurden, unabhängig davon, ob die Argumentation besonders überzeugend ist oder nicht. Die einzige Ausnahme wird hier in Fällen gesehen, die durch die Vereinigten Staaten ratifizierte völkerrechtlich Verträge betreffen. Andere Richter, wie zum Beispiel Anthony Kennedy und Stephen Breyer vertreten eine andere Ansicht und benutzen ausländische Rechtsprechung, sofern ihre Argumentation für sie überzeugend, nützlich oder hilfreich ist.

Bundesrecht

Bundesrecht leitet sich von der Verfassung der Vereinigten Staaten ab, die alle gesetzgeberischen Kompetenzen auf der Bundesebene beim Kongress ansiedelt. Dabei sind die Kompetenzen, die überhaupt zur Bundesebene gehören, aufgrund des angestrebten Föderalismus durch die Verfassung streng beschränkt. Fast alle Gesetze werden im United States Code kodifiziert. Viele Gesetze geben Behörden der Exekutive die Befugnis, Verordnungen mit voller Rechtskraft zu erlassen. Solche werden im Code of Federal Regulations veröffentlicht. Viele gerichtliche Verfahren werden aufgrund von Bundesgesetzen oder -verordnungen entschieden. Die Urteile in diesen Fällen sind aufgrund des stare decisis-Gebots selbst auch rechtskräftig und müssen bei nachfolgenden Fällen beachtet werden. (siehe auch Präzedenzfall)

Bundesstaatliches Recht

Die fünfzig Bundesstaaten haben als teilsouverän politische Einheiten ihre eigene Verfassung und behalten das Recht, unabhängig Recht in allen Bereichen zu schaffen, die nicht ausdrücklich durch die Verfassung an den Bund übergeben wurden. Fast alle Staaten begannen mit der gleichen Common-Law-Basis, wobei insbesondere das Recht in Louisiana stark vom französischen Rechtsverständnis beeinflusst wurde. Über die Jahrhunderte haben sich allerdings große Unterschiede zwischen den Rechtsräumen der verschiedenen Staaten herausgebildet. Die Gerichte der Bundesstaaten entwickelten dieselben Prinzipien des Common Law mit Hilfe von state decisis auf unterschiedlicher Weise während die bundesstaatlichen Parlamenten unabhängig Gesetze verabschiedeten, die diese Prinzipien weiter ausbauten oder neu interpretierten.

Im Gegensatz zu anderen Staaten, die das Common Law benutzen, haben alle amerikanischen Bundesstaaten einen Teil ihres durch Gesetz geschaffenen Rechts kodifiziert, eine Idee die von der traditionellen kontinentaleuropäischen Ansicht geleitet war, dass nur Gesetzestexte eindeutige Rechtskraft haben.

In einigen Staaten wird bei der Kodifikation das aktuell gültige Common Law nur erneut ausgedrückt mit dem Gedanken, dass Richter diese restatements liberal interpretieren können, soweit das Parlament keine spezifischen Gesetze zum Thema beschließt. In anderen Staaten wird erwartet, dass sich Richter an den genauen Wortlaut der Gesetzestexte halten.

Einer der Vorteile der Kodifikation ist, dass, sobald sich das Parlament daran gewöhnt hat, neue Gesetze als Änderungen alter Gesetze zu verfassen, das Gesetzbuch immer den aktuellen Stand der demokratischen Willensbildung widerspiegelt. Es ist entsprechend in vielen anderen Common-Law-Rechtsräumen ungleich schwerer festzustellen, was das aktuell gültige Recht nun eigentlich ist. Dazu müssen sehr frühe vom Parlament verabschiedete Gesetze gelesen und danach geschichtlich untersucht werden, welche nachfolgenden Gesetze dieses ursprüngliche Gesetz beeinflussten. Als 2005 der Oberste Gerichtshof des Vereinigten Königreichs geschaffen wurde, musste das dazu verabschiedete Gesetz alle aktuell gültigen Stellen in alten Gesetzen nennen, in denen direkt auf dieses neue Gericht verwiesen werden sollte. [1]

Strafrecht

Im Gebiet des Strafrechts sind die rechtlichen Bestimmungen zwischen den Bundesstaaten für "gewichtigere" Straftaten wie Mord oder Vergewaltigung relativ ähnlich. In anderen Fällen, insbesondere wenn es um den Schutz der Öffentlichkeit geht, variiert das Strafmaß schon beachtlich. So unterscheiden sich die für Trunkenheit am Steuer verhängten Strafen bis in die 1990er noch sehr.

Deliktsrecht

Das amerikanische Deliktsrecht, also das Zivilrecht für unerlaubte Handlungen, aus dem hauptsächlich der Anspruch auf Schadensersatz erwächst, variiert zwischen den Bundesstaaten weit. So erlaubt die "nachlässige Erzeugung emotionaler Bedrängnis" (engl. negligent infliction of emotional distress) selbst ohne physiologischem Schaden in einigen Staaten Anspruch auf Schadensersatz, während das in anderen Staaten nicht der Fall ist. Bei den meisten Delikten gibt es mehrheitlich angewandte Prinzipien, die allerdings von einigen Staaten abhängig von der Materie nicht beachtet werden.

Vertragsrecht

Zum Begriff des Vertrages

Im anglo- amerikanischen Recht ist ein Vertrag ein rechtlich verbindlicher Austausch von Versprechungen zwischen den Vertragsparteien.[2] Die Versprechen können schriftlich, mündlich (sog. "express contracts") oder stillschweigend (sog. "implied contracts") ausgetauscht werden.

Verträge können auch in Bezug auf die Anzahl ausgetauschter Versprechen unterschieden werden. So besteht ein bilateraler Vertrag (sog. „bilateral contract“) aus zwei gegenseitigen Versprechen, ein unilateraler Vertrag (sog. „unilateral contract“) hingegen aus einem Angebot und einer Leistung (wenn der Anbieter dem Angebotsempfänger die Bezahlung eines Lohnes für die Ausführung einer bestimmten Arbeit offeriert - leistet der Angebotsempfänger, hat er den Vertrag abgeschlossen).

Ebenso können Verträge bezüglich ihrer Ungültigkeit unterschieden werden: Aus einem ungültigen Vertrag (sog. „void contract“) gehen keine rechtlichen Wirkungen aus (z.B. eine Vereinbarung, ein Verbrechen zu begehen). Ein anfechtbarer[3] Vertrag (sog. „voidable contract“) kann von beiden Vertragsparteien annulliert werden. Solange der Vertrag aber nicht angefochten wird, bleibt er gültig. Ein uneinklagbarer Vertrag (sog. „unenforceable contract“) ist zwar gültig, aber selbstverständlich nicht gerichtlich durchsetzbar.

Regelung des Vertragsrechts

In den USA wird das rechtlich bindende Vertragsrecht hauptsächlich von den einzelnen Bundesstaaten[4] geregelt. Deshalb gibt es in den USA rund 50 unterschiedliche Vertragsrecht- Kodifikationen und Rechtsprechungen (common law). Aus diesem Grund wurden in den USA verschiedentlich Anstrengungen unternommen, das Vertragsrecht in gewissem Umfang zu vereinheitlichen.

So hat die NCCUSL (National Conference of Commissioners on Uniform State Laws)[5] beispielsweise den (rechtlich nicht bindenden) „Uniform Commercial Code“ (U.C.C.) erlassen (welcher seit der ersten Ausgabe von 1954 viele Male revidiert wurde).

Viele bundesstaatliche Gesetze (sog. „State Statutory Law“[2]) basieren auf dem U.C.C. und übernehmen dessen einzelne Paragraphen bzw. Artikel zum Teil wortgetreu.[6] Diese Kodifikationen sind im Gegensatz zum U.C.C. in den jeweiligen Bundesstaaten rechtlich bindend.

Eine weitere rechtlich nicht bindende Vereinheitlichung des Vertragsrechts hat das American Law Institute (ALI[7]) veröffentlicht: Das „Restatement of Law, Contracts“.

Trotzdem gibt es in den USA auf Bundesebene gewisse Gesetze (sog. „Federal Statutory Law“[3]), die jeweils einen kleinen Teil des Vertragsrechts beschlagen, so zum Beispiel der Consumer Credit Protection Act von 1968, oder der Magnuson-Moss Warranty Act von 1975.

Einheitliche Gesetze

Verschiedene Organisationen haben versucht, die bundesstaatlichen Parlamente zur Verabschiedung einheitlicher Gesetze (engl. uniform laws) zu bewegen, sind dabei aber nur gelegentlich erfolgreich gewesen. Die erfolgreichsten dieser Versuche waren der Uniform Commercial Code (Einheitlicher Handelscode) und der Model Penal Code (Modellstrafrecht).

Darüber hinaus hat das American Law Institute auch Neufassungen des Common Law herausgegeben, die besonders von Richtern und Anwälten als Ersatz für die üppigen sonst üblichen Fallsammlungen benutzt werden.

Kommunalrecht

Die Bundesstaaten haben einen Teil ihrer Gesetzgebungskraft an eine Unzahl von Behörden, Countys, Städten und besonderen Bezirken delegiert. Entsprechend sind an jedem Ort eine große Anzahl an Rechtsbestimmungen gleichzeitig in Kraft, deren Anwendbarkeit von den lokalen Gerichten ständig neu überprüft werden muss.

Siehe auch

Literatur

  • Marc Gerding: Trial by Jury. Die Bewährung des englischen und des US-amerikanischen Jury-Systems. Eine Idee im verfassungsrechtlichen und gesellschaftlichen Wandel. Julius Jonscher Verlag, Osnabrück 2007, ISBN 3-9811399-0-9.
  • Karin Linhart: Einführung in Recht und Gerichtsorganisation der USA. In: Zeitschrift für Rechtsvergleichung, Internationales Privatrecht und Europarecht (ZfRV). Bd. 48, 2007, ISSN 0514-275X, S. 217–225.
  • Marcus Schladebach, Sabrina Schönrock: Grundstrukturen des Verwaltungsrechts in den USA. In: VerwArch. Bd. 93, 2002, S. 100–128.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Elizabeth Gaspar Brown: Frontier Justice. Wayne County 1796-1836. In: Wythe Holt (Hrsg.): Essays in Nineteenth-Century American Legal History. Greenwood Press, Westport (CT) 1976, S. 676–703, hier S. 686. (Diese Quelle merkt an, dass sich Entscheidungen zwischen 1808 und 1828 im Territorium Michigans von einer vollständigen Abhängigkeit vom britischen Recht zu einem vermehrten Rückgreifen auf amerikanische Fälle wandelten.)
  2. Vgl. zur ganzen Thematik auch folgenden Wikipedia- Artikel in Englisch: http://en.wikipedia.org/wiki/Contract_law
  3. Vgl. zur Thematik: Anfechtung
  4. Vgl. zur Thematik: Föderalismus
  5. http://www.nccusl.org/Update/
  6. Eine Auflistung aller Staaten mit Links zu den jeweiligen Gesetzen, welche die jeweiligen Bestimmungen des U.C.C. umgesetzt haben, findet sich unter http://www.law.cornell.edu/uniform/ucc.html
  7. http://www.ali.org/

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