Japanisches Kaiserreich
大日本帝國
Dai-Nippon/Dai-Nihon Teikoku

Kaiserreich Großjapan

Flagge Japans
Nationales und Kaiserliches Siegel Japans
Flagge Wappen
Amtssprache Japanisch
Hauptstadt Tokio
(siehe aber Hauptstadt Japans)
Staatsform Kaiserreich
Fläche 675.000 km²
Einwohnerzahl 97.770.000 (1935, geschätzt)
Bevölkerungsdichte 144,8 Einwohner pro km²
Währung Yen
Nationalhymne Kimi Ga Yo
Zeitzone UTC+9 (JST)
Japanese Empire (orthographic projection).svg
China 1910.jpg

Als Japanisches Kaiserreich wird zumeist nur die von der Meiji-Restauration ab 1868 bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs 1945 bestehende Staatsform Japans bezeichnet. Aus politischer Sicht umfasst es die Zeit von der Abschaffung der Han und Einrichtung der Präfekturen am 14. Juli 1871 über die Expansion Japans vom Pazifik in den Indischen Ozean bis zur formellen Unterzeichnung der Kapitulationsurkunde am 2. September 1945.

Verfassungsgemäß bezieht der Begriff sich auf die Zeit vom 30. November 1890 bis zum 2. Mai 1947. Die Namen Japanisches Reich und Kaiserliches Japan sind allgemein bekannt und verwendet, obwohl die wörtliche Übersetzung der japanischen Bezeichnung Kaiserreich Großjapan lautet.

Das Land wurde Japanisches Kaiserreich genannt, seitdem die dem Shōgun feindlich gegenüberstehenden Lehen Satsuma und Chōshū in der Meiji-Restauration die Grundlage einer neuen Regierung mit dem Ziel bildeten, das Reich zu vereinen.

Dennoch war es erst in der „Verfassung des Kaiserreichs Großjapan“ von 1889, dass der Titel TennōKaiser von Japan – das erste Mal offiziell genutzt wurde. Erst 1936 wurde der offizielle Name des Landes gesetzlich festgeschrieben. Bis dahin wurden die Namen Nippon (Japan), Dai-Nippon (Großjapan), Dai-Nippon/-Nihon Koku (Nation Großjapan), Nihon Teikoku (Kaiserreich Japan) gleichzeitig in offizieller Funktion verwendet.

1946, ein Jahr nach Kriegsende, wurde Japan restrukturiert und der Titel des Landes geändert. Mit dem Entwurf der Verfassung Japans von 1946 wurde der Staat benannt als „Staat Japan” (Nihon Koku).

Geschichte

Für den militärisch-industriellen Entwicklungsplan und das industrielle Wachstum insgesamt herrschten merkantilistische Theorien vor. Es herrschte die Meinung vor, dass ressourcenreiche Kolonien benötigt würden, um mit den europäischen Mächten mithalten zu können. Formosa (Taiwan 1895) und Korea (1910) waren bereits als mehr landwirtschaftlich orientierte Kolonien ins Japanische Kaiserreich eingegliedert worden; das Eisen und die Kohle der Mandschurei, der Gummi Indochinas und die riesigen Ressourcen Chinas waren daher das primäre Ziel der Industrie.

Im Ersten Weltkrieg stand Japan an der Seite der Entente. Bereits bis zum Herbst 1914 konnte es große Teile der deutschen Besitzungen im Pazifik besetzen und den deutschen Stützpunkt Tsingtau in China einnehmen, so dass Japans Beteiligung an den militärischen Auseinandersetzungen relativ begrenzt blieb.

Japan sah sich auf der Friedenskonferenz von 1919 rassistisch diskriminiert und nicht auf gleicher Augenhöhe mit den Westmächten. Dies trug zur allmählichen Abwendung des Kaiserreichs vom Westen bei. 1923 endete die seit 1902 bestehende Anglo-Japanische Allianz.

Mit der Weltwirtschaftskrise wandte sich das Japanische Kaiserreich wie auch einige andere Länder einer Politik zu, die unter dem Begriff Faschismus debattiert wird. Es war eine einzigartige politische Form, wenn auch mit einigen Parallelen zu in Europa bestehenden. Japan verfolgte nun vor allem zwei ökonomische Ziele. Zuerst einmal scheint eine streng kontrollierte Rüstungsindustrie die nationale Ökonomie mitten in der Depression wieder in Schwung gebracht zu haben. Wegen des Mangels an natürlichen Ressourcen auf den japanischen Inseln mussten, um einen starken Industriesektor auf einem schnellen Wachstumskurs zu halten, Rohmaterialien wie Eisen, Erdöl und Kohle zu großen Teilen importiert werden. Die meisten dieser Materialien kamen aus den USA.

Die Mandschurei wurde 1931 gegen nur schwachen Widerstand erobert. Nach außen wurde dieser Krieg gerechtfertigt, indem man behauptete, man würde die Mandschu von der chinesischen Herrschaft befreien. Es wurde daraufhin eine Marionettenregierung (Mandschukuo) eingesetzt, mit dem früheren Kaiser von China Puyi als Staatsoberhaupt. Jehol, ein an die Mandschurei grenzendes chinesisches Territorium, wurde 1933 eingenommen.

Japan startete 1937 die Invasion Chinas und löste damit den Zweiten Japanisch-Chinesischen Krieg aus, der überdies in einem Konflikt zwischen Mao Zedongs Kommunisten und Chiang Kai-sheks Nationalisten gipfelte. Japan brachte den größten Teil der chinesischen Küsten und die Hafenstädte unter Kontrolle, vermied dabei aber sorgfältig, die europäische Einflusssphäre zu tangieren. Vor der Invasion 1936 hatte Japan einen antikommunistischen Vertrag, den sogenannten Antikominternpakt, mit Deutschland abgeschlossen, dem 1937 auch Italien beitrat.

Zur weiteren Geschichte des japanischen Kaiserreichs siehe auch: Zweiter Weltkrieg, Pazifikkrieg, Geschichte Japans, Japanische Kolonien

Siehe auch

Literatur

  • Reinhard Zöllner: Geschichte Japans. Von 1800 bis zur Gegenwart, Paderborn: Schöningh 2006, ISBN 3825226832
  • Roger Bersihand: Geschichte Japans. Von den Anfängen bis zur Gegenwart. Stuttgart 1963
  • John Whitney Hall: Das japanische Kaiserreich. Fischer Weltgeschichte 20. Fischer, Frankfurt a. M. 1968
  • Michel Vié: Histoire du Japon des origines à Meiji, PUF, coll. « Que sais-je ? » n° 1328, 2002

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