Amlethus

Amletus (auch Amlethus) ist die Zentralgestalt einer von dem dänischen Historiker Saxo Grammaticus überlieferten altdänischen Sage, die zum Ursprung des weltberühmten Theaterstücks "Hamlet" von William Shakespeare wurde.

Hauptfiguren bei Saxo (und Shakespeare)

  • Amletus (Hamlet), Fürstensohn
  • Gerutha (Gertrude), Amletus' Mutter
  • Horwendillus (Geist), Amletus' Vater
  • Fengo (Claudius), Onkel des Amletus
  • Lauscher (Polonius)
  • Milchbruder des Amletus (Horatio)
  • Jugendfreundin des Amletus (Ophelia)
  • 1. Begleiter (Rosencrantz)
  • 2. Begleiter (Güldenstern)

Handlung bei Saxo

Amletus, legitimer Nachfolger seines Vaters Horwendillus, des Statthalters von Jütland, hat Angst, dass sein Onkel Fengo, der Horwendillus erschlagen und Gerutha, Mutter von Amlethus und Tochter des dänischen Königs Rerik, geehelicht hat, auch ihn umbringt, wenn er befürchten muss, dass Amletus seinen Anspruch durchsetzen könnte. Deshalb stellt Amletus sich wahnsinnig, also regierungsunfähig. Er härtet scheinbar sinnlose Pflöcke, in die er ebenso sinnlose Widerhaken bohrt, und lebt schmutzig in der Asche der Küche. Gerutha stellt ihn zur Rede, aber er bemerkt, dass das Gespräch belauscht wird, und ersticht den Lauscher, dessen Leichnam er kocht und an die Schweine verfüttert. Eine Jugendfreundin, die ihn der Verstellung überführen soll, schleppt er in unwegsames Gelände und liebt sie dort. Der Panzer seiner Verstellung ist undurchdringlich. Fengo bleibt jedoch argwöhnisch und schickt seinen Neffen mit zwei Begleitern nach England. Sie sollen dem König von England den Auftrag überbringen, Amletus zu töten. Dieser fälscht den in Runen auf Holztafeln geschnittenen Auftrag ab, so dass der König von England die beiden Begleiter tötet. In England legt Amletus mehrere Zeugnisse seines übermenschlichen Scharfsinns ab und bekommt dafür die Tochter des englischen Königs zur Frau.

Fengo aber feiert nach einem Jahr verfrüht den Tod seines Neffen. Dieser erscheint überraschend beim Festgelage, das Amletus' Mutter im Auftrag ihres Sohnes mit geknüpften Geweben geschmückt hat. Fengo ahnt Böses, lässt das Schwert des Amletus in der Scheide vernieten und sucht seine Schlafkammer auf. Amletus schenkt den Gästen ein, bis alle betrunken sind. Dann lässt er die geknüpften Gewebe seiner Mutter über sie wie ein Netz herabfallen, zurrt sie mittels der Haken fest, so dass niemand entfliehen kann, und zündet die Halle an. Er sucht Fengo in seiner Kammer auf, vertauscht das unbrauchbare Schwert mit dem von Fengo, das an der Wand hängt, weckt den Schlafenden, dieser greift zum Schwert, das aber in der Scheide festgenietet ist, Amletus tötet ihn und verbirgt sich zunächst, um abzuwarten, wie die Meinung des jütischen Volkes über seine Tat urteilt. Als sie sich günstig entwickelt, rechtfertigt er sich in einer großen Ansprache. Er übernimmt die jütische Statthalterschaft und bald die dänische Krone seines Großvaters Rerik. Er erobert England und Schottland und vereint so schließlich drei Kronen auf seinem Haupt, fällt aber schließlich im Kampf gegen den Thronprätendenten Vigletus.

Deutung und Vergleich

Was Saxo überliefert, ist eine fulminante Rachesage, an Kraft nur übertroffen durch die Sage von "Wieland, dem Schmied". Sie enthält Details von großer Poesie, so die Warnung Hamlets durch eine Bremse, an deren Hinterteil ein Strohhalm hängt, sowie eine Fülle scheinbar wahnsinniger Aussprüche, deren Doppelsinn sich nur dem Durchschauenden enthüllt. Auf dem Hintergrund dieser Sage wird die besondere Leistung Shakespeares deutlich, der den Racheaspekt, der beim Vorläuferstück von Thomas Kyd noch eine große Rolle gespielt haben dürfte, in den Hintergrund drängte und den genialen und erbarmungslosen Rächer Amletus der dänischen Sage in den renaissancehaften Zweifler und Zauderer Hamlet verwandelte, der seinen legendären Vorläufer im allgemeinen Bewusstsein fast vollständig verdrängte.

In der Sage ist allen bekannt, dass Fengo (Claudius) seinen Bruder, den Vater des Amletus, getötet hat; um das Anrüchige dieser Tat zu mildern, lässt Fengo verbreiten, er habe den Mord aus einem edlen Motiv begangen: nämlich um Gerutha, die sanfteste aller Frauen, aus der Gewalttätigkeit seines Bruders zu befreien. Es gibt aber bei niemandem den geringsten Zweifel daran, dass er Horwendillus, Amletus' Vater, tötete. Um diesen Zweifel zu etablieren und damit eine völlig andere Ausgangsbasis für sein Stück zu schaffen, ließ Shakespeare den Mord so im Geheimen geschehen sein (dem schlafenden Vater Hamlets wurde Gift ins Ohr geträufelt), dass die Erscheinung von Hamlets Vater als Geist notwendig wird, um überhaupt erst den Verdacht in Hamlet zu erregen. Bei Saxo Grammaticus stellt Amletus sich wahnsinnig, um sicherzustellen, dass Fengo (Claudius) ihn nicht als Thronprätendenten ebenfalls ausschaltet, bei Shakespeare stellt er sich wahnsinnig, weil er anders mit dem grauenhaften Verdacht und dem Auftrag, seinen Vater zu rächen, nicht glaubt leben zu können.


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