Amphicoelias latus
Amphicoelias
Amphicoelias fragillimus. Die Rekonstruktion folgt dem Bauplan der Diplodocoidea.
Zeitraum
Kimmeridgium (Oberer Jura)
155 bis 150 Mio. Jahre
Fossilfundorte
Systematik
Dinosaurier (Dinosauria)
Echsenbeckensaurier (Saurischia)
Sauropodomorpha
Sauropoda
Diplodocoidea
Wissenschaftlicher Name
Amphicoelias
Cope, 1877
Arten
  • Amphicoelias altus
  • Amphicoelias fragillimus

Amphicoelias ist eine Gattung sauropoder Dinosaurier, zu der mit A. fragillimus der größte bekannte Dinosaurier gezählt haben könnte. Der einzige fossile Überrest (Holotypus) dieser Art ging jedoch kurz nach seiner Entdeckung in den 1870er-Jahren verloren und ist nur in Form von Aufzeichnungen erhalten, so dass an ihrer Existenz Zweifel bestehen. Falls A. fragillimus existiert hat und die größten angenommenen Körpermaße zutreffend sind, reicht das Gewicht dieses Dinosauriers an das des Blauwals heran.

Inhaltsverzeichnis

Amphicoelias altus

Cope's Skizze des Wirbels von A. fragillimus

1877 wurde von Paläontologen Edward Drinker Cope die Überreste eines Sauropoden gefunden, die in eine neue Gattung, Amphicoelias, gestellt und Amphicoelias altus genannt wurden. Von dieser Art sind einige Wirbel, Teile des Beckens und des Oberschenkels erhalten. Die Länge dieses Tiers wird auf rund 20 Meter geschätzt.

Amphicoelias fragillimus

Cope entdeckte 1878 einen Teil eines Wirbels (den Wirbelbogen) einer neuen Art in Colorado. Er war in schlechtem Zustand, aber außergewöhnlich groß - insgesamt war er 2,4 Meter lang. Er beschrieb die Art als Amphicoelias fragillimus, verpackte seinen Fund und sandte ihn per Zug nach New York. Dort ist der Fund jedoch nie angekommen, vermutlich zerbröselte er während der Fahrt. Die einzigen Überreste sind die Beschreibung und eine Skizze.

Vergleiche mit Mitgliedern der Diplodocidae, einer Gruppe besonders langgestreckter Dinosaurier, zu denen Amphicoelias gezählt wird, lassen eine mutmaßliche Länge von 37 bis 66 Metern und ein Gewicht von 50 bis 170 Tonnen vermuten.

Der Wahrheitsgehalt dieser Entdeckung wird dadurch erschwert, dass zu jener Zeit gerade die Bone Wars („Knochenkriege“) zwischen den zwei führenden Paläontologen jeder Zeit, Cope und Othniel Charles Marsh stattfanden - ein regelrechter Wettlauf zwischen den beiden, wer die meisten und spektakulärsten Funde ans Tageslicht brachte. Dieser Streit wurde auch durch Bestechung, Diebstahl und Sabotage ausgetragen. Marsh trug schließlich den „Sieg“ davon - eine Reihe spektakulärer Entdeckung von bekannten Dinosauriern wie Triceratops, Allosaurus, Diplodocus und Stegosaurus gehen auf sein Konto. Obgleich es keine Anzeichen für einen Betrug Copes gibt, werfen diese Belege doch Zweifel auf den riesigen, unbestätigten Wirbelfund.

Systematik

Aufgrund der spärlichen Überreste ist eine systematische Einordnung der Gattung Amphicoelias schwierig. Die Funde von A. altus sprechen dafür, sie als Verwandte der Diplodocidae zu betrachten. Eine weitere beschriebene Art, A. latus, wird heute als Synonym zu Camarasaurus betrachtet.

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