Amsterdamsche Football Club Ajax
AFC Ajax
Voller Name Amsterdamsche
Football Club Ajax
Gegründet 1900
Stadion Amsterdam Arena
Plätze 51.628
Präsident Uri Coronel
Trainer Marco van Basten
Homepage www.ajax.nl
Liga Eredivisie
2007/08 2. Platz
Trikotfarben
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Heim
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Auswärts

Der Amsterdamsche Football Club Ajax, kurz AFC Ajax, ist ein Fußballverein aus Amsterdam. Zusammen mit Feyenoord Rotterdam und dem PSV Eindhoven gehört Ajax Amsterdam zu den erfolgreichsten Vereinen der Niederlande. Er ist niederländischer Rekordmeister und gehört der obersten niederländischen Spielklasse, der Eredivisie, seit deren Gründung 1956 ununterbrochen an.

Inhaltsverzeichnis

Allgemeines

Die Vereinsfarben sind: Hemd: weiß, mit einem senkrechten roten Balken in der Mitte; Hose: weiß. Ajax trägt seine Heimspiele in der Amsterdam Arena aus. Dieses hochmoderne Stadion, das größte der Niederlande, hat ein verschließbares Dach und fasst 51.859 Zuschauer.

Geschichte

Eine Handvoll Studenten der HBS (Realschule) an der Weteringschans gründeten in einem Café am Amstelveenseweg 1883 einen Fußballverein. Sie gaben ihm zunächst den Namen Union, benannten ihn aber 1894 um in Foot-Ball Club Ajax, nach dem antiken griechischen Helden Ajax. Nach einem Streit verließen die meisten Mitglieder den Club und der Verein fiel auseinander. Am 18. März 1900 riefen Han Dade, Floris Stempel und Karel Reeser den Verein erneut ins Leben. Stempel wurde erster Vorsitzender des Vereins.

Ajax benutzte viele Jahre ein vereinseigenes Stadion in der Watergraafsmeer, einem Polder im Südosten der Stadt. Für Spiele gegen Feyenoord Rotterdam und andere große Klubs und um den Europa-Pokal wurde ins größere Olympia-Stadion (1928) ausgewichen.

Seine erste Europapokal-Teilnahme erreichte Ajax Amsterdam mit der Qualifikation für den Europapokal der Landesmeister in der Saison 1957/58. Im Achtelfinale traf die Mannschaft auf den DDR-Vertreter BSG Wismut Aue. Nach einem 3:1-Sieg in Aue bezwang man die Erzgebirger eine Woche später in Amsterdam mit 1:0. Im Viertelfinale schied man dann gegen Vasas Budapest (2:2 und 0:4) aus.

Erfolgreicher gestalteten sich die 1970er Jahre: Unter den Trainern Rinus Michels und Ştefan Kovács gewann die Mannschaft aus Amsterdam mit Spielern wie Johan Cruyff, Johan Neeskens, Horst Blankenburg oder Arie Haan zwischen 1971 und 1973 dreimal in Folge den Europapokal der Landesmeister. Im Finale von 1969 noch dem AC Milan unterlegen und 1970 lediglich Zuschauer beim ersten Triumph einer niederländischen Mannschaft in diesem Wettbewerb (ausgerechnet Erzrivale Feyenoord Rotterdam schlug Celtic Glasgow), wurde der wichtigste aller europäischen Pokale in den folgenden drei Jahren gewonnen und durfte somit für immer in der Grachtenstadt bleiben. Diese Phase stellt die erfolgreichste der Vereinsgeschichte dar und begründete den Ruf von Ajax als einen europäischen Rennomierclub. Amsterdam begeisterte in dieser Zeit mit Offensivfussball, der später auch durch die niederländischen Nationalmannschaft als totaler Fußball weltweit begeistern konnte.

Der Weltpokal wurde 1972 nach Amsterdam geholt, als gegen Independiente aus Argentinien 1:1 und 3:0 gespielt wurde. In den Jahren 1971 und 1973 verzichtete man als europäischer Vertreter auf die Teilnahme, nicht zuletzt weil Johan Cruyff beim Sieg 1972 ernsthafte Verletzungen davongetragen hatte.

1973 verließ Cruyff seinen Heimatverein um zum FC Barcelona nach Spanien zu wechseln. Die europäische Hegemonie endete und auch national ging es nach den großen Erfolgen der Vorjahre leicht bergab. Erst 1977 sollte wieder eine Meisterschaft gefeiert werden. National zwar nach wie vor eine Messlatte, wurden europäische Erfolge in den späten 70ern und 80ern jedoch rar. Zwischen 1980 und 1986 kam der Verein in europäischen Wettbewerben nie über die zweite Runde hinaus. Auch Johan Cruyffs Rückkehr 1981 konnte daran nicht viel ändern, trotz zweier gewonnener Meisterschaften. Nach Cruyffs zweitem Abgang aus Amsterdam als Spieler kehrte er 1985 als neuer Trainer nach Amsterdam zurück und läutete eine neue Ära ein.

Mit jungen Spielern wie Wim Kieft, John van 't Schip, Marco van Basten, Gerald Vanenburg, Jesper Olsen, Dennis Bergkamp und Frank Rijkaard sowie Cruyff auf der Trainerbank wurde 1987 der Europapokal der Pokalsieger im Finale gegen Lokomotive Leipzig gewonnen sowie das Finale der darauffolgenden Saison gegen den KV Mechelen erreicht. Der Erfolg sorgte jedoch wieder dafür dass wichtige Spieler den Club verließen. Van Basten und Rijkaard sollten in der Folgezeit erfolgreiche Jahre mit dem AC Milan in Italien verbringen, und auch Johan Cruyff verließ den Verein ein weiteres Mal um diesmal als Trainer beim FC Barcelona ebenfalls große Erfolge zu feiern. National drängte sich in den 1980er-Jahren des PSV Eindhoven als großer Konkurrent um die nationale Meisterschaft auf.

Mit dem Amtsantritt von Louis van Gaal 1991 sollte die wohl zweiterfolgreichste Zeit der Vereinsgeschichte beginnen. Direkt in seiner ersten Saison gewann Ajax den UEFA-Cup und wurde damit nach Juventus Turin der zweite Verein, der alle drei europäischen Pokale gewinnen konnte (der FC Barcelona sollte ein paar Wochen später durch den Sieg im Europapokal der Landesmeister, mit Johan Cruyff an der Linie, folgen). Doch auch dieser Erfolg hatte mal wieder einen spielerischen Adrerlass zur Folge: Dennis Bergkamp und Wim Jonk verließen Ajax Richtung Inter Mailand. Allerdings konnte die Rückkehr von Frank Rijkaard, mittlerweile in Mailand und Saragossa zu einem der besten Defensivspieler der Welt avanciert, gefeiert werden.

Und auch die Ajax-Schule trug wieder Früchte. In der Europacup-Saison 1994/95 wurde der Verein unter Trainer Louis van Gaal durch einen 1:0-Sieg in Wien über den AC Mailand Champions-League-Sieger. Im Halbfinale wurde unter anderem der deutschen Rekordmeister FC Bayern München im Rückspiel beeindruckend eliminiert.

In der Saison 1995/1996 erreichte man mit einer Mannschaft, die noch zum Teil aus der erfolgreichen des Vorjahres bestand, abermals das Finale um die Champions-League, unterlag allerdings nach Elfmeterschießen Juventus Turin. In selbiger Saison konnte jedoch im Dezember der Weltpokal gegen Gremio Porto Alegre gewonnen werden.

Im August 1996 verließ Ajax sein bisheriges Stadion De Meer und zog in die hochmoderne Amsterdam ArenA um. Das letzte Spiel im alten Stadion endete 5:1 gegen Willem II Tilburg, gleichzeitig war dies auch das Abschiedsspiel für viele altgediente Ajacieden. In der Folge konnten wieder viele Spieler nicht gehalten werden - so verließen unter anderem Clarence Seedorf, Edgar Davids, Patrick Kluivert und Jari Litmanen nach und nach den Verein.

Eintrittskarte zum Spiel Ajax vs PSV, 1996

Louis van Gaal verließ den Verein ebenfalls im Jahr 1997 (Ironie des Schicksals: Auch er wechselte zum FC Barcelona), sein Nachfolger wurde der frühere dänische Nationalspieler Morten Olsen. Dieser baute um Spieler wie Michael Laudrup, Sunday Oliseh und Shota Arveladse eine nahezu komplett neue Mannschaft auf und konnte im Jahr 1998 überraschend und mit großem Vorsprung (17 Punkte auf PSV) die Meisterschaft erringen. Auf europäischer Ebene dagegen war der Erfolg nicht groß, Spartak Moskau stellte im Jahr 1998 im Viertelfinale des UEFA-Cups eine zu große Hürde dar.

Am 11. Mai 1998 ging Ajax Amsterdam als erster niederländischer Fußballverein an die Börse.

Auf Morten Olsen folgten die Übungsleiter Jan Wouters und Co Adriaanse, denen es nicht gelingen konnte, an die erfolgreiche Zeit Mitte der 1990er-Jahre anzuknüpfen.

In den letzten Jahren versuchte Ajax Amsterdam unter anderem mit Trainer Ronald Koeman, wieder an alte Erfolge anzuknüpfen. In die Saisons 2004/05 und 2005/06 war man als Favorit auf den Meistertitel gegangen, doch beide Male enttäuschten die Ajacieden und Eindhoven gewann den Titel der Ehrendivision.

Mit großen Ambitionen in die Saison 2006/07 gestartet, ereilte das Team das neuen Trainers Henk ten Cate schon zu Beginn ein schwerer Dämpfer, als die Champions-League-Qualifikation durch ein 0:2 im Heimspiel gegen Kopenhagen verspielt wurde. In der gleichen Saison verpasste Ajax die Meisterschaft aufgrund eines einzigen Treffers, gewann aber den niederländischen Pokal gegen AZ Alkmaar mit 8:7 nach Elfmeterschießen. Anschließend besiegte Ajax Alkmaar noch im Playoff-Finale (1:2, 3:0) und sicherte sich so die Teilnahme an der Qualifikation zur Champions League. Es gelang Ajax aber nicht, sich für die Gruppenphase zu qualifizieren. Sie verloren zweimal gegen Slavia Prag, zu Hause 0:1 und auswärts 2:1. Im UEFA-Cup schließlich gelang es Ajax nicht, sich gegen Dinamo Zagreb durchzusetzen. Das Team konnte zwar in Zagreb mit 1:0 gewinnen, unterlag jedoch zu Hause mit 2:3 und schied aufgrund der Auswärtstorregelung aus.

Auch die Saison 2007/08 verlief ähnlich. Die Mannschaft von Interimstrainer Adrie Koster verpasste am letzten Spieltag die Möglichkeit, PSV vom vierten Titelgewinn in Folge abzuhalten. Noch schlimmer folgte es daraufhin in den Play-Offs zur Champions-League Qualifikation: Der viermalige Sieger der Champions League bzw. des Europapokals der Landesmeister scheiterte im Finale der Play-Offs an Twente Enschede und verpasste so zum dritten mal in Folge die Teilnahme am so prestigeträchtigen Wettbewerb.

Ab Beginn der Saison 2008/09 wird Marco van Basten neuer Trainer des Vereins.

Jugendarbeit und Scoutingsystem

Ajax ist weltweit berühmt für seine ausgezeichnete Jugendarbeit und dient in diesem Bereich vielen Vereinen auf der ganzen Welt als Vorbild. Auf diese Weise hat Ajax bereits mehrfach Weltstars wie beispielsweise Johan Cruyff, Edgar Davids, Clarence Seedorf oder Marc Overmars hervorgebracht. Beispielsweise spielten neun von elf Spielern, die im Finale der Champions League 1995 von Beginn an für Ajax auf dem Feld stand, für die Jugendteams des Vereins. Der Siegtorschütze Patrick Kluivert kam ebenfalls aus der Jugend des Vereins.

Die jugendlichen Spieler werden bereits in den untersten Jugendklassen taktisch geschult und jedes Team hat meist einen Ex-Spieler als Teammanager oder Trainer (zum Beispiel aktuell Frank de Boer bei Ajax D1). Das Spielsystem der Profimannschaft wird in allen Jugendmannschaften gespielt um so eine möglichst schnelle Integration in die höheren Jugendklassen erreichen zu können.

Rekrutiert wird der Nachwuchs aus den Amateurvereinen der Niederlande, welche bereits auf E-Jugend-Ebene gescoutet werden. Auch in Europa sowie dem Rest der Welt hat Ajax, wie alle großen Vereine, ein umfassendes Scoutingsystem. Zudem unterhält Ajax ein sogenanntes Farmteam in Südafrika (Ajax Cape Town) sowie Kooperationen mit anderen Vereinen.

Folgende Vereine haben eine Partnerschaft mit Ajax Amsterdam:

Jüdische Symbolik

Ajax Amsterdam wird von Fans seit mehreren Jahrzehnten mit dem Judentum assoziiert. Die Anhänger des Klubs tragen neben den Vereinsfarben auch die israelische Fahne und den Davidstern (oftmals tätowieren sie sich diesen auch auf den Körper). Es ist eine Form des Philosemitismus, die den Fußballklub Ajax Amsterdam prägt. Ajax-Ehrenmitglied und Ex-Vorstand des Klubs Uri Coronel (verlor einen Großteil seiner Familie im Holocaust) ist der Auffassung, es sei „unsinnig, Ajax einen Judenklub zu nennen“. Der Verein sei dies nach seiner Aussage nie gewesen.

Tatsache ist jedoch, dass sich viele Juden nach dem Zweiten Weltkrieg zu Ajax hingezogen fühlten und dass es in Ajax' Geschichte einige wichtige Figuren gab, die Juden waren. Dazu gehören die Spieler Sjaak Swart, Bennie Muller und vor allem Jaap van Praag, der in den glorreichen Siebzigerjahren Vorsitzender des Vereins war (er überlebte die deutsche Besatzung im Zweiten Weltkrieg in einem Versteck).

Das Image vom Judenklub hat sich bei Ajax Amsterdam im Laufe der Zeit verselbstständigt und von den historischen Fakten gelöst, wie etwa der Tatsache, dass vor dem Zweiten Weltkrieg das Ajax-Stadion neben einem größeren jüdischen Stadtviertel gelegen war und der Klub naturgemäß von jüdischen Holländern besucht und mitgeprägt wurde. Ende der Siebzigerjahre wurde „Jude“ zu einer Art Kampfname der Ajax-Anhänger. Dieser ist aus Trotz entstanden, weil die Ajax-Spieler zuvor als Juden „beschimpft“ worden waren.

Als Reaktion auf den entgegengebrachten Antisemitismus (vor allem aus Rotterdam, Den Haag und Utrecht) entstand so eine philosemitische Fanszene, die auf den Antisemitismus mit Israel-Fahnen antwortete. Bei Spielen in niederländischen Stadien sind Sprechchöre gegnerischer Zuschauer wie Hamas, Hamas, joden aan het gas! (Hamas, Hamas, Juden ins Gas!) Normalität, genauso wie Zischlaute, die ausströmendes Gas imitieren.

Im holländischen Fußball sind verbale und körperliche Gewalt ein viel größeres Problem als in Deutschland. Fans von Ajax Amsterdam nehmen dabei keineswegs nur die Opferrolle ein. Das angebliche Judentum hindert Ajax-Fans nicht daran, bei Spielen gegen Feyenoord die Zerstörung Rotterdams durch die deutsche Luftwaffe zu feiern (bommen op Rotterdam - nach der Melodie von Tulpen aus Amsterdam). Die Toleranz angesichts solcher Auswüchse schwindet zunehmend. So ließ im Oktober 2004 der Bürgermeister von Den Haag das Erstligaspiel zwischen ADO Den Haag und dem PSV Eindhoven wegen diffamierender Sprechchöre kurz vor Schluss abbrechen.

Ajax versucht bereits seit längerem, die Fans zu einer Abkehr von ihrer jüdischen Identität zu bewegen. Man erhofft sich, wenn die Ajax-Fans von den Judenrufen abließen, man somit auch gegen die antisemitischen Äußerungen der gegnerischen Fans vorgehen könne.

Sportliche Erfolge

National

Ajax Amsterdam gewann bislang 29 Mal die niederländische Landesmeisterschaft und ist damit niederländischer Rekordmeister, 17 Mal gewann der Verein den Pokal was ebenfalls den Rekord in diesem Wettbewerb darstellt.

  • Niederländischer Meister (29): 1918, 1919, 1931, 1932, 1934, 1937, 1939, 1947, 1957, 1960, 1966, 1967, 1968, 1970, 1972, 1973, 1977, 1979, 1980, 1982, 1983, 1985, 1990, 1994, 1995, 1996, 1998, 2002, 2004
  • Niederländischer Pokalsieger (17): 1917, 1943, 1961, 1967, 1970, 1971, 1972, 1979, 1983, 1986, 1987, 1993, 1998, 1999, 2002, 2006, 2007
  • Niederländischer Supercup (7): 1993, 1994, 1995, 2002, 2005, 2006, 2007

International

Neben dem FC Barcelona, Juventus Turin und dem FC Bayern München ist Ajax Amsterdam der einzige Verein, der alle drei Europapokale gewinnen konnte. Allein vier Mal triumphierte Amsterdam bei den Landesmeistern.

Aktueller Kader Saison 2008/09

Nummer Spieler Nationalität im Verein seit letzter Verein

Torhüter

1 Maarten Stekelenburg Niederländer 2001 Ajax Amsterdam U19
12 Kenneth Vermeer Niederländer 2008 Willem II Tilburg (Leihe)
30 Dennis Gentenaar Niederländer 2006 Borussia Dortmund

Abwehr

2 Bruno Silva Uruguay 2008 FC Groningen
3 Oleguer Spanier 2008 FC Barcelona
4 Thomas Vermaelen Belgier 2005 RKC Waalwijk
5 Jan Vertonghen Belgier 2007 RKC Waalwijk (Leihe)
15 Gregory van der Wiel Niederländer 2006 Ajax Amsterdam U19
17 Rob Wielaert Niederländer 2009 FC Twente Enschede
32 Donovan Slijngard Niederländer 2008 Ajax Amsterdam II
38 Toby Alderweireld Belgier 2004 Ajax Amsterdam U19

Mittelfeld

6 Rasmus Lindgren Schwede 2008 FC Groningen
7 Kennedy Bakircioglu Schwede 2007 FC Twente Enschede
8 Urby Emanuelson Niederländer 2004 Ajax Amsterdam U19
11 Ismaël Aïssati Niederländer 2008 PSV Eindhoven
18 Gabri Spanier 2006 FC Barcelona
21 Eyong Enoh Kameruner 2008 Ajax Cape Town
22 Siem de Jong Niederländer 2007 Ajax Amsterdam U19
24 Jan-Arie Van der Heijden Niederländer 2007 Ajax Amsterdam II
25 Evander Sno Niederländer 2008 Celtic Glasgow
26 Jeffrey Sarpong Niederländer 1996 Ajax Amsterdam U19
28 Vurnon Anita Niederländer 1999 Ajax Amsterdam U19
29 Mitchell Donald Niederländer 1996 Ajax Amsterdam U19
34 Robbert Schilder Niederländer 2008 SC Heracles Almelo (Leihe)
39 Daley Blind Niederländer 1998 Ajax Amsterdam U19

Angriff

10 Miralem Sulejmani Serbien 2008 SC Heerenveen
16 Luis Suárez UruguayUruguay 2007 FC Groningen
19 Dennis Rommedahl DenmarkDenmark 2007 Charlton Athletic
20 Dario Cvitanich CroatiaCroatia 2008 Club Atletico Banfield
23 Leonardo BrazilBrazil 2007 NAC Breda
33 Javier Martina Niederländer 2005 Ajax Amsterdam U19
45 Darko Bodul Kroate 2008 Ajax Amsterdam U19

Sportliche Leitung

Große Spieler der Vereinsgeschichte (Auswahl)

Die Nummer 14

Im April 2007 gab Ajax Amsterdam anlässlich des 60. Geburtstages von Johan Cruyff bekannt, die Nummer 14 des legendären Spielers nicht mehr zu vergeben.

Trainer

  • John Kirwan 1910 – 1915
  • Jack Reynolds 1915 – 1925
  • Harold Ros 1925 – 1926
  • Stanley Castle 1926 – 1928
  • Jack Reynolds 1928 – 1940
  • Vilmos Halpern 1940 – 1941
  • Wim Volkers und Arie de Wit 1941 – 1942
  • Dolf van Kol 1942 – 1945
  • Jack Reynolds 1945 – 1947
  • Robert Smith 1947 – 1948
  • Walter Crook 1948 – 1950
  • Robert Thomson 1950 – 1953
  • Walter Crook 1953 – 1954
  • Karl Humenberger 1954 – 1959
  • Vic Buckingham 1959 – 1961
  • Keith Spurgeon 1961 – 1962
  • Joseph "Pepi" Gruber 1962 – 1963
  • Jack Rowley 1963 – 1964
  • Vic Buckingham 1964 – 1965
  • Rinus Michels 1965 – 1971
  • Stefán Kovács 1971 – 1973
  • George Knobel 1973 – 1974
  • Hans Kraay 1974 – 1975
  • Rinus Michels 1975 – 1976
  • Tomaslav Ivic 1976 – 1978
  • Cor Brom 1978 – 1979
  • Leo Beenhakker 1979 – 1981
  • Kurt Linder 1981 – 1982
  • Aad de Mos 1982 – 1985
  • Johan Cruyff 1985 – 1988

Nicht gelistet sind Interimstrainer

Vereinsrekorde

  • Meiste Spiele: Sjaak Swart (463 Spiele)
  • Meiste Tore: Piet van Reenen (273 Tore)
  • Meiste Tore in einer Saison: Henk Groot (41 Tore)
  • Erster Nationalspieler für die Niederländische Fußballnationalmannschaft: Gerard Fortgens

Stadien

  • „Het Veldje“ („Das Feldchen“) 1893 – 1900
  • Amsterdam Nord 1900 – 1907
  • „Het Houten Stadion“ („Das hölzerne Stadion“) 1907 – 1934
  • „De Meer“ 1934 – 1996
  • Olympiastadion Amsterdam 1930 – 1996 (für Spiele gegen Feyenoord Rotterdam sowie Europapokalspiele)
  • Amsterdam Arena seit 1996

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