John Grisham
John Grisham im Jahr 2008

John Ray Grisham Jr. (* 8. Februar 1955 in Jonesboro, Arkansas, USA) ist ein US-amerikanischer Rechtsanwalt und Autor von Justizthrillern und Kriminalromanen.

Inhaltsverzeichnis

Biografie

John Grisham wurde am 8. Februar 1955 in Jonesboro, Arkansas, geboren. Sein Vater war ein Bauarbeiter, seine Mutter Hausfrau. Er hat vier Geschwister. Als Kind träumte John Grisham davon, professionell Baseball zu spielen. Als er erkannte, dass seine Fähigkeiten dazu nicht reichen würden, begann er an der Mississippi State University das Studium des Rechnungswesens, anschließend studierte er Rechtswissenschaft an der University of Mississippi. Er beendete 1981 sein Jurastudium und praktizierte danach fast ein ganzes Jahrzehnt als Anwalt in Southaven. Er spezialisierte sich auf Strafverteidigung und auf Prozesse mit Körperverletzung. 1983 wurde er als Kandidat der Demokratischen Partei in das Parlament des Staates Mississippi gewählt.

Nachdem Grisham im Gericht von DeSoto County der Zeugenaussage eines minderjährigen Vergewaltigungsopfers beigewohnt hatte, begann er, einen Roman darüber zu schreiben, was passiert wäre, wenn der Vater des Mädchens ihre Angreifer ermordet hätte. Grisham stand jeden Tag um 2 Uhr auf, um mehrere Stunden zu schreiben, bevor er zur Arbeit ging. So brauchte er drei Jahre, um 1988 Die Jury (A Time to Kill) fertig zu stellen. Sein Manuskript, zunächst von mehr als zwei Dutzend Verlagen abgewiesen,[1] wurde schließlich von Wynwood press gekauft und erschien im Juni 1989 in einer bescheidenen Auflage von 5000 Exemplaren.

Am Tag, als Grisham die Arbeit an Die Jury beendet hatte, begann er mit seinem zweiten Roman: Dieser schildert die Geschichte eines vielversprechenden jungen Anwalts, der von einer scheinbar perfekten Kanzlei, die aber nicht das ist, was sie zu sein scheint, eingestellt wird. Als John Grisham die Filmrechte zu Die Firma (The Firm) für 600.000 US-Dollar an Paramount Pictures verkaufte, wurde er plötzlich heißbegehrt unter den Verlegern, und Doubleday kaufte die Verlagsrechte. Nach 47 Wochen auf der Bestsellerliste der New York Times wurde Die Firma der meistverkaufte Roman im Jahr 1991.

Im Frühjahr 1991 gab er seinen Beruf als Anwalt und seine politischen Ämter auf, um nur noch als Schriftsteller zu arbeiten. Die Tätigkeit als Rechtsanwalt hatte Grisham ohnehin nicht gefallen: „For lawyers, the main dream of escape is [to] get out of the profession. They dream about a big settlement, a home run, so that they can use the money to do something else.“[2] Er selbst habe auch so gefühlt: „I found myself … representing people I didn’t really like in cases that were boring.“[3]

Die Erfolge von Die Akte (The Pelican Brief), welcher Platz 1 der New-York-Times-Bestsellerliste erreichte und Der Klient (The Client), welcher auf Platz 1 debütierte, bestätigten John Grishams Ruf als Meister des modernen Justizthrillers. Sein Erfolg sorgte dafür, dass Die Jury, nochmals veröffentlicht, schließlich doch noch ein Bestseller wurde.

„He averaged one a year“ schreibt Grisham im Pelican Brief (Die Akte) über die Auftragsfrequenz eines Berufsmörders.[4] Die Aussage beschreibt zugleich die Veröffentlichungsfrequenz des Autors selbst. Seit John Grisham 1989 Die Jury veröffentlichte, hat er jedes Jahr ein Buch geschrieben. Alle wurden Bestseller, so dass ihn Publishers Weekly im Januar 1998 den „meistgekauften Romancier der 90er-Jahre“ nannte. Gegenwärtig (Stand: 2008) wurden über 250 Millionen John-Grisham-Bücher gedruckt und in 38 Sprachen übersetzt. Zehn davon wurden verfilmt. Daneben schrieb Grisham noch das Drehbuch zu Mickey, einem Baseballfilm, und der Film The Gingerbread Man basiert auf einer seiner Kurzgeschichten.

1996 kehrte Grisham in den Gerichtssaal zurück und erstritt für seine Mandanten Schadensersatz in Höhe von 683.500 US-Dollar – der höchste Urteilsspruch seiner anwaltlichen Karriere.

Grisham schrieb nicht nur Justiz-Thriller, sondern auch 2001 Die Farm, 2002 Das Fest und 2003 Der Coach. Mit seinem 2006 erschienenen Werk Der Gefangene wagte er sich erstmals an ein Sachbuch, in dem es ihm um die getreue Schilderung eines tatsächlichen Justizskandals geht.

Grisham, ein aktiver, offener Baptist,[5] lebt zusammen mit seiner Frau Renée und den beiden Kindern Ty und Shea auf einer Farm in Oxford, Mississippi und einer Plantage in der Nähe von Charlottesville, Virginia. Er ist dem Baseball, seiner jugendlichen Leidenschaft, treu geblieben: Grisham fungiert als Beauftragter der lokalen Baseballnachwuchsliga. Die sechs Spielfelder, die er auf seinem Grundstück errichten ließ, dienen jetzt 350 Kindern in 26 Nachwuchsteams als Trainingsgelände.

Werke

Justiz-Bücher

Sonstige Bücher

  • 2001: Die Farm (A Painted House)2
  • 2002: Das Fest (Skipping Christmas)2
  • 2003: Der Coach (Bleachers)
  • 2007: Touchdown (Playing for Pizza)2
  • 2009: Das Gesetz: Stories (Ford County: Stories) [7 Kurzgeschichten]2 [6]

Sachbuch

  • 2006: Der Gefangene (The Innocent Man: Murder and Injustice in a Small Town)2

Jugendbücher

Theodore Boone

  • 2010: 1: Theo Boone und der unsichtbare Zeuge (Theodore Boone: Kid Lawyer)3
  • 2011: 2: Theo Boone und das verschwundene Mädchen (Theodore Boone: The Abduction)3 (→ erscheint am 31. Oktober 2011 auf Deutsch!)
  • 2012: 3: Theodore Boone: ... (→ erscheint am 24. Mai 2012 auf Englisch!)


[2] Hörbuch erschienen (gelesen von Charles Brauer)

[3] Hörbuch erschienen (gelesen von Oliver Rohrbeck)

Verfilmungen

Filme

  • 1993: Die Firma (The Firm)
  • 1993: Die Akte (The Pelican Brief)
  • 1994: Der Klient (The Client)
  • 1996: Die Jury (A Time to Kill)
  • 1996: Die Kammer (The Chamber)
  • 1997: Der Regenmacher (The Rainmaker)
  • 1998: Gingerbread Man (The Gingerbread Man), nach einer unveröffentlichten Kurzgeschichte
  • 2003: A Painted House, TV-Produktion (in Deutschland nicht erschienen)
  • 2003: Das Urteil (The Runaway Jury)
  • 2004: Mickey (Mickey), als Drehbuchautor
  • 2004: Verrückte Weihnachten (Christmas with the Kranks)
    • basiert auf dem Buch Das Fest (Skipping Christmas)

TV-Serien

  • 1995-1996: Der Klient (The Client), 1 Staffel mit 20 Episoden
  • 2003: The Street Lawyer, nur eine Pilotfolge (in Deutschland nicht erschienen)

Sekundärliteratur

  • Bernd J. Hartmann: Das Studium der Rechte bei John Grisham, Neue Juristische Wochenschrift (NJW), C.H. Beck, München 2003, S. 626-629
  • Mel Koler: Art. Grisham, John, in: Roger Matuz (Hg.), Contemporary Southern Writers, St. James Press, 1999, S. 171 f., ISBN 1-55862-370-1
  • Mary Beth Pringle: John Grisham: A Critical Companion, Greenwood Press 1997, ISBN 0-313-29637-5
  • Nancy Best: 'Literary Companion to Contemporary Authors – John Grisham', Greenhaven Press 2003 ISBN 0-7377-1664-9
  • Robyn M. Weaver: John Grisham, Lucent Books 1999, ISBN 1-56006-530-3

Einzelnachweise

  1. Pringle: Grisham, S. 3.
  2. Zitiert nach Mel Gussow, John Grisham, New York Times (NYT) v. 31. März 1997, S. C11. Vgl. auch das Interview mit Mark Harris, „Attorney’s Privileges”, Entertainment Weekly (EW) Nr. 273 v. 5. Mai 1995, S. 38: „[M]ost lawyers would rather be doing something else“ und das Zitat bei Robyn M. Weaver, John Grisham, 1999, S. 58 (“Lawyers dream about escaping, preferably with the money.”)
  3. Zitiert nach Joanne Kaufman, Law and Author: Grisham’s Next Case, Wall Street Journal v. 10. März 1992, S. A16.
  4. John Grisham, The Pelican Brief, Island Books 1992, S. 193
  5. Siehe seine Ansprache über Respecting Diversity.
  6. Deutschlandradio Kultur vom 9. September 2010: Der US-Autor John Grisham liest aus seinem neuen Buch "Das Gesetz" in Hamburg und München

Weblinks

 Commons: John Grisham – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien

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