John Smyth

John Smyth, auch: John Smith, (* um 1566 in Surtun, Nottinghamshire; † 28. August (?) 1612 in Amsterdam, Niederlande) war ursprünglich ein anglikanischer Priester und gilt - neben Thomas Helwys - als einer der Gründungsväter der Baptisten.

Inhaltsverzeichnis

Anfänge

Über die Herkunft John Smyths ist wenig bekannt. Seine theologische Ausbildung absolvierte er am Christ’s College in Cambridge. 1594 wurde er als anglikanischer Geistlicher ordiniert und wirkte bis 1598 als Pädagoge. Prägend für seinen weiteren Lebensweg war zum einem die Begegnung mit der puritanischen Bewegung calvinistischer Prägung und zum anderen die Freundschaft zu seinem ehemaligen Tutor Francis Johnson, durch den Smyth die englischen Separatisten kennenlernte.

Stadtprediger in Lincoln

Um 1600 wurde John Smyth zum Stadtprediger in Lincoln berufen. Bereits 1602 geriet er wegen seiner puritanischen Lehre in Konflikt mit den kirchlichen Behörden, der schließlich zu seiner Entlassung führte. Unbeliebt gemacht hatte er sich vor allem durch eine öffentliche Stellungnahme zur Unmoral einflussreicher Bürger Lincolns. Separatist bzw. Baptist war John Smyth zum Zeitpunkt seiner Entlassung aus dem anglikanischen Kirchendienst noch nicht; im Gegenteil: Seine bis heute erhaltenen Predigten aus dieser Epoche zeigen ihn als einen Puritaner, der gegen jegliche Separation und gegen die später von ihm vertretene Gläubigentaufe eindeutig Stellung bezieht.

Trennung von der anglikanischen Kirche

Zum Separatisten wurde John Smyth erst, nachdem der englische König James I. seine antipuritanischen Gesetze erlassen und sie 1606 auf der sogenannten Hampton Court Conference veröffentlicht hatte. Smyth schloss sich in Gainsborough (Lincolnshire) der separatistischen Bewegung an und wurde kurze Zeit später zu ihrem einflussreichsten Führer.

1608 wurde der politische Druck auf die junge Bewegung so stark, dass Smyth sich gezwungen sah, mit seinen Anhängern nach Amsterdam zu fliehen. Unter den Flüchtlingen war auch Thomas Helwys, der später die erste britische Baptistengemeinde gründete.

In Amsterdam

Zu den anderen britischen Glaubensflüchtlingen, die in Amsterdam lebten und schon anderthalb Jahre vor Smyth hier um Asyl nachgesucht hatten, ging er alsbald auf Distanz. Als strenger Kongregationalist, zu dem er inzwischen geworden war, konnte er die organisatorischen Regeln und Ordnungen, die sich die bestehende Flüchtlingsgemeinde, die so genannte ancient church, gegeben hatte, nicht akzeptieren. Als Spiritualist, zu dem er sich ebenfalls zwischenzeitlich entwickelt hatte, lehnte er eine feste Gottesdienstordnung mit Lesungen und gemeinsamem Gesang ab mit der Begründung, sie blockiere das Wirken des Heiligen Geistes. 1609 - und hier kam es zum endgültigen Bruch mit der ancient church - führte Smyth die Erwachsenentaufe ein.

Smyth hatte sich zunächst selbst getauft, weshalb ihm der Spottname Self-Bapist beigelegt wurde. Später geriet er darüber in Gewissensnot und wandte sich an die waterländischen Mennoniten mit der Bitte, ihn zu taufen. Dies wurde ihm auch gewährt. Unter dem Einfluss der mennonitischen Glaubensüberzeugungen fand Smyth zur Theologie der Täuferbewegung der Reformationszeit.

Das schriftstellerische Werk John Smyths ist umfangreich und belegt die permanenten Wandlungen der Smyth'schen Theologie. Aus dem anglikanischen Geistlichen wurde zunächst ein orthodoxer Puritaner, dann ein Kongregationalist strenger Prägung und Spiritualist. Sein Schriftstudium führte ihn zu heute als baptistisch bezeichneten Glaubensüberzeugungen und seine Kontakte zu den Amsterdamer Mennoniten machten ihn zu einem späten Nachfahren der Täufer.

Nachwirkungen

Ein Teil der Flüchtlingsgemeinde verblieb auch nach dem Tod von John Smyth in Amsterdam und ging vollständig in der mennonitischen Bewegung auf. Eine andere Gruppe kehrte nach England zurück und schloss sich der inzwischen von Thomas Helwys dort gegründeten Baptistengemeinde an.

Literatur

  • John David Hughey: Die Baptisten - Lehre, Praxis, Geschichte, Kassel 1959

Weblinks


Wikimedia Foundation.

Schlagen Sie auch in anderen Wörterbüchern nach:

  • John Smyth — may be: *John Smyth (1570 1612), a founder of the Baptist church *John Smyth (1748 1811), British Privy Counsellor in 1802 *John George Smyth (1893 1983), British MP, Privy Counsellor in 1962, recipient of the Victoria Cross during the First… …   Wikipedia

  • John Smyth — Pour les articles homonymes, voir Smyth. John Smyth (1570 28 août 1612) fut le premier pasteur anglais baptiste et un défenseur du principe de la liberté religieuse. De nombreux historiens considèrent John Smyth comme le fondateur du baptisme… …   Wikipédia en Français

  • John Smyth (1570–1612) — John Smyth (1570 c. August 28, 1612) was an early Baptist minister of England and a defender of the principle of religious liberty. Many historians consider John Smyth as a founder of the modern Baptist denomination (see Baptists).Early lifeSmyth …   Wikipedia

  • Sir John Smyth, 1st Baronet — Brigadier Sir John George Smyth, 1st Baronet Smyth of Teignmouth, VC MC (25 October 1893, Teignmouth ndash; 26 April 1983, Marylebone) was a British Indian Army officer and recipient of the Victoria Cross, the highest and most prestigious award… …   Wikipedia

  • John Prendergast Smyth, 1st Viscount Gort — (1742 ndash; 23 May 1817), was an Irish politician.Born John Smyth, Gort was the son of Charles Smyth, Member of the Irish Parliament for Limerick, and Elizabeth Prendergast. His paternal grandparents were the Rt. Rev. Thomas Smyth, Bishop of… …   Wikipedia

  • Smyth — ist der Nachname folgender Personen: Alexander Smyth (1765–1830), US amerikanischer Politiker und Militär Brad Smyth (* 1973), kanadischer Eishockeyspieler Charles Piazzi Smyth (1819–1900), schottischer Astronom und Esoteriker Ethel Smyth… …   Deutsch Wikipedia

  • Smyth — is an early variant of the common surname Smith. [Citation: Bardsley, 1901] Shown below are notable people who share the surname Smyth .Family name |name = Smyth Blacksmith at work pronunciation = |meaning = Smith (metalwork) region = United… …   Wikipedia

  • SMYTH (J.) — SMYTH ou SMITH JOHN (1565 env. 1612) Fondateur de la première assemblée du baptisme anglais, John Smyth étudia la théologie à Cambridge à partir de 1586. Devenu ministre de l’Église d’Angleterre, puis prédicateur puritain en 1602, il se laisse… …   Encyclopédie Universelle

  • John Bunyan — Born 28 November 1628(1628 11 28) Bedfordshire, England1 Died 31 August 1688(1688 08 31) (aged 59) E …   Wikipedia

  • John Smith — is a name often regarded as the archetype of a common personal name in most English speaking countries, a generic name sometimes representing everyman or the average person. In the United Kingdom and United States, John has historically been one… …   Wikipedia

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”