Anacharsis der Skythe
Anacharsis

Anacharsis (griech. Ἀνάχαρσις, Anácharsis) ist ein in antiken Schriftquellen mehrfach erwähnter, legendärer Skythe, der zu Solons Zeiten (um 600 v. Chr.) eine Bildungsreise durch Griechenland unternommen haben soll.

Inhaltsverzeichnis

Die Überlieferung über Anacharsis

Herodot erzählt in seinen Historien,[1] Anacharsis sei Bruder des skythischen Königs Saulios (Saulinos) gewesen und habe ein sanftes Wesen und Wissbegierde besessen – im Gegensatz zu seinem von den Griechen stets als roh und kulturfeindlich beschriebenen Volk. Seine Neugier habe ihn lange Reisen unternehmen lassen, die ihn auch nach Griechenland führten. Anacharsis wird die Erfindung von Anker, Blasebalg und Töpferscheibe zugeschrieben. Herodot bemerkt, dass er bei den Skythen selbst keine Überlieferung über Anacharsis vorfand, und so dürfte seine Gestalt (weitgehend) mythisch sein.

Herodot setzt Anacharsis als bekannte Persönlichkeit voraus[2] und berichtet, dass dieser nach seiner Rückkehr aus Griechenland von seinem königlichen Bruder Saulios mit einem Pfeil getötet worden sei, weil er einen griechischen Mysterienkult zelebriert habe.[3] Diogenes Laertios schildert Anacharsis als geistreichen und schlagfertigen Skythen, der in seiner rückständigen Heimat Opfer seines Philhellenismus geworden sei.[4] Er berichtet ferner von Anacharsis’ Begegnung mit Solon und erwähnt Bildsäulen von ihm, sowie zahlreiche ihm zugeschriebene Sinnsprüche (50 Apophthegma). Ephoros von Kyme soll Anacharsis zu den „Sieben Weisen“ gezählt haben.[5] Auch andere Autoren[6] überliefern Sentenzen, die Anacharsis zugeschrieben werden.

In der Antike kursierten fiktive Briefe des Anacharsis (zehn Pseudepigraphen), die ihn als bedürfnislosen „edlen Wilden“ und Muster kynischer Lebensart darstellen. Cicero zitiert einen dieser Briefe in seinen Gesprächen in Tusculum.[7]

Literarische Adaptionen

Name und Gestalt des Anacharsis wurden in der späteren Geistesgeschichte immer wieder zur Kennzeichnung eines vorurteilslosen, kritischen Zeitgenossen verwendet. Lukian von Samosata setzte ihn als Sprecher in seinem spöttischen Dialog „Anacharsis“ über das antike Sportwesen ein.

An die Figur des Anacharsis knüpft im 18. Jahrhundert die literarische Fiktion des Jüngeren Anacharsis an. Der Abbé und Gelehrte Jean-Jacques Barthélémy machte ihn zum Helden seines 1788 unter dem Titel „Voyage du Jeune Anacharsis en Grece“ erschienenen großen Reiseromans, der das Griechenlandbild seiner Zeit entscheidend prägte. Hieran anknüpfend erschien von Wilhelm Walter 1845 der historische Roman „Der Anacharsis des dreizehnten Jahrhunderts“.

Inspiriert durch den Roman von Barthélémy nahm der preußische Baron Johann Baptist Cloots (1755–1794), begeisterter Anhänger der französischen Revolution, den Namen Anacharsis Cloots an. Diesen Namen wiederum erkor der Künstler Joseph Beuys zu seinem Alter Ego, was er durch die Verschmelzung ihrer beider Namen zu „JosephAnacharsis Clootsbeuys“ unterstrich.

Einzelnachweise

  1. Herodot, Historien IV 46 und 76 f.
  2. Herodot, Historien IV 46; vgl. Platon, Politeia X 600a.
  3. Herodot, Historien IV 76
  4. Diogenes Laërtios I 101 ff.
  5. Diogenes Laërtios I 41.
  6. Aristoteles, Nikomachische Ethik X 6, 1176b 33; Athenaios, Deipnosophistai X 437 f., 445 f.; Claudius Aelianus, Bunte Geschichte II 41.
  7. Cicero, Gespräche in Tusculum V 90.

Literatur

  • Claudia Ungefehr-Kortus: Anacharsis, der Typus des edlen, weisen Barbaren. Ein Beitrag zum Verständnis griechischer Fremdheitserfahrung. P. Lang, Frankfurt am Main und New York 1996. ISBN 3-631-30411-0
  • Franz Heinrich Reuters (Hrsg.): Die Briefe des Anacharsis. Griechisch und deutsch. Akademie-Verlag, Berlin 1963. OCLC: 4100798
  • Richard Heinze: Anacharsis. Leipzig 1891. OCLC: 77330482 (Bericht des Lukian von Samosata)
  • Lukian von Samosata; Erwin Steindl: Scytharum colloquia quae inscribuntur Toxaris, Scytha, Anacharsis. Teubner Verlagsgesellschaft, Leipzig 1970. ASIN: B0000BSF9Z
  • Jan F. Kindstrand: Anacharsis, the legend and the Apophthegmata. Almqvist & Wiksell, Uppsala 1981. ISBN 91-554-1165-7
  • Jean-Jacques Barthélémy; William Beaumont: Travels of Anacharsis the younger in Greece: During the middle of the fourth century, before the Christian aera. Versch. Verlage, USA 1804. OCLC: 2271154

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